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CAPITALISMO,

MODERNISMO
I E PS-MODERNISMO*

TERRY EAGLETON**

Traduo: Joo Roberto Martins Filho


Reviso tcnica: Tnia Pellegrini

Em seu artigo "Ps-modernismo, ou a lgica cultural do capitalismo


tardio"(1), Fredric Jameson defende que o pastiche o modo caracterstico
da cultura ps-moderna e no a pardia. "O pastiche", escreve ele, ", tal
como a pardia, a imitao de uma mscara peculiar, discurso numa lngua
morta; mas uma prtica neutra desse mimetismo, isenta das motivaes
ulteriores da pardia, amputada do impulso satrico, carente do riso e de
qualquer convico de que, ao lado da lngua anormal momentaneamente
emprestada, exista alguma saudvel normalidade lingstica". Trata-se de
um argumento excelente; mas eu gostaria de sugerir aqui que um certo tipo
de pardia no completamente estranho cultura do ps-modernismo,
embora este no seja particularmente consciente disso. O que se parodia na
cultura ps-moderna, com sua dissoluo da arte nas formas
predominantes de produo de mercadorias, nada menos que a arte
revolucionria de vanguarda do sculo XX. como se o ps-modernismo
fosse, entre outras coisas, uma piada de mau gosto custa desse
vanguardismo revolucionrio, que tinha como um de seus principais
impulsos, como Peter Brger defendeu convincentemente em seu Teoria
da vanguarda, desmantelar a autonomia institucional da arte, eliminar as
fronteiras entre cultura e sociedade poltica e repor a produo esttica no
seu lugar humilde e desprivilegiado, no conjunto das prticas sociais(2).
Nos artefatos mercantilizados do ps-modernismo, o sonho vanguardista
de uma integrao de arte e sociedade retoma de forma monstruosamente
caricatural; a tragdia de um Maiakovski desenrola-se outra vez, agora
como farsa. como se o ps-modernismo representasse a cnica e tardia
vingana da cultura burguesa contra seus antagonistas revolucionrios,
cujo desejo utpico de uma fuso entre arte e prxis social tomado, dis-

Publicado originalmente em New Left Review, n2152, July-August 1985.


.. Professor da Universidade de Oxford.
I. New Left Review, n2 146. Uma verso preliminar desse artigo, "Ps-modernidade e sociedade de consumo", foi
publicada no Brasil em Novos Estudos CEBRAP, n2 12, junho de 1985, traduo de Vinicius Dantas. (N.T.)
2. Peter Brger, Theory of the avant-garde, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1984.

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torcido e zombeteiramente voltado contra eles prprios como realidade
distpica. O ps-modernismo, nessa perspectiva, arremeda a resoluo
formal de arte e vida social tentada pela vanguarda, ao mesmo tempo que
impiedosamente a esvazia de seu contedo poltico; as leituras poticas de
Maiakovski no espao das fbricas se transformam nos sapatos e nas latas de
sopa de Warhol.
Digo que como se o ps-modernismo operasse como pardia, porque
Jameson, sem dvida, acerta ao reivindicar que o movimento est absoluta-
mente inconsciente desses impulsos satricos, e completamente desprovido
do tipo de memria histrica que poderia fazer dessa desfigurao algo
autoconsciente. Erguer uma pilha de tijolos na Galeria Tate podia, da
primeira vez, parecer irnico; repetir o gesto de maneira infindvel pura
indiferena com tal inteno irnica, na medida em que seu valor de chocar
esvai-se inexoravelmente at que reste apenas o fato bruto. As superfcies da
cultura ps-moderna, carentes de profundidade e estilo, sem histria e
energia, no pretendem significar alienao, pois o prprio conceito de
alienao deve intimamente postular um sonho de autenticidade que o ps-
modernismo considera ininteligvel. Tais superfcies planas e interiores ocos
no so "alienados", pois no h mais nenhum objeto a ser alienado e nada
de que se alienar - a "autenticidade" foi meramente esquecida, mais que
rejeitada. impossvel discernir em tais formas, tal como nos artefatos do
prprio modernismo, uma conscincia retorcida, aflita ou derrisria do
humanismo tradicional normativo que elas desfiguram. Se a profundidade
uma iluso metafsica, ento no pode haver nada "superficial" quanto a
essas formas artsticas, pois o prprio termo deixou de ter fora. O ps-
modernismo , portanto, uma terrvel pardia da utopia socialista, tendo
abolido, de um s golpe, toda alienao. Ao considerar a alienao como
potncia secundria, alienando-nos mesmo de nossa prpria alienao, ele
nos persuade a reconhecer essa utopia no como algum telos remoto mas,
surpreendentemente, como nada mais que o presente em si mesmo, repleto
como em sua prpria positividade bruta e sem o mais leve trao de
ausncia. A reificao, uma vez estendido seu domnio por toda a realidade
social, anula os prprios critrios pelos quais pode ser reconhecida por
aquilo que , abolindo assim, triunfalmente, a si mesma e fazendo com que
tudo retome normalidade. O mistrio metafsico tradicional constitua uma
questo de profundidades, ausncias, fundamentos, exploraes abissais; o
mistrio de certa arte moderna apenas a verdade excruciante de que as
coisas so aquilo que so, intrigantemente auto-idnticas, completamente
despojadas de causa, motivo ou ratificao; o ps-modernismo preserva essa
auto-identidade, mas elimina o sentimento de escndalo moderno. O dilema
de David Hume suplantado por uma simples fuso: fato valor. A utopia
no pode pertencer ao futuro porque o futuro, sob a forma de tecnologia, j
est aqui, em exata sincronia com o presente. William Morris, ao sonhar que

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a arte pudesse se dissolver na vida social, revela-se, ao que parece, um
verdadeiro profeta do capitalismo tardio: ao antecipar tal desejo,
realizando-o com prematura rapidez, o capitalismo tardio inverte
habilmente sua prpria lgica, proclamando que, se o artefato uma
mercadoria, a mercadoria sempre pode ser um artefato. "Arte" e "vida", na
verdade, se mesclam - vale dizer, a arte molda-se sobre uma forma
mercadoria que j est investida de fascinao esttica, num circuito
fechado. O eschaton, aparentemente, j est aqui sob nossos narizes, mas
to penetrante e imediato a ponto de ser invisvel queles que ainda tm os
olhos teimosamente voltados para o passado ou para o futuro.

A esttica do ps-modernismo

A esttica produtivista da vanguarda do incio do sculo XX rejeitou a


noo de "representao" artstica para uma arte que seria menos "reflexo"
que interveno material e fora organizadora. A esttica do ps-
modernismo uma pardia sombria desse anti-representativismo: se a arte
no mais reflete, no porque ela busca transformar o mundo, em vez de
imit-lo, mas porque, na verdade, nada existe para ser refletido, nenhuma
realidade que j no seja ela prpria imagem, espetculo, simulacro, fico
gratuita. Dizer que a realidade social pervasivamente mercantilizada
dizer que ela sempre j "esttica" - urdida, empacotada, fetichizada,
libidinizada; e para a arte refletir a realidade basta que ela se reflita no
espelho, numa auto-referencialidade mimtica, que , com efeito, uma das
estruturas mais ntimas do fetiche da mercadoria. A mercadoria menos
uma imagem no sentido de um "reflexo" que uma imagem de si mesma,
sendo todo seu ser material devotado a sua prpria auto-representao; e
em tal condio a mais autntica arte representativa toma-se,
paradoxalmente, o artefato anti-representativo cuja contingncia e
facticidade prefigura a sina de todos os objetos do capitalismo tardio. Se a
irrealidade da imagem artstica espelha a irrealidade do conjunto de sua
sociedade, isso significa que ela no espelha nada real e, assim, sequer atua
efetivamente como espelho. Sob esse paradoxo repousa a verdade histrica
de que a prpria autonomia e a crua auto-identidade do artefato ps-
moderno so o efeito dessa completa integrao em um sistema econmico
em que tal autonomia, na forma do fetiche da mercadoria, constitui a
ordem do dia.
Ver a arte, maneira da vanguarda revolucionria, no como objeto
institucionalizado mas como prtica, estratgia, performance, produo:
tudo isso, mais uma vez, grotescamente caricaturado pelo capitalismo
tardio, para o qual, como apontou Jean-Franois Lyotard, o "princpio da
performance" realmente tudo o que conta. Em seu A condio ps-
moderna, Lyotard chama a ateno para a "macia subordinao das
declaraes cognitivas finalidade da melhor performance possvel, no

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capitalismo. "Os jogos da linguagem cientfica", escreve, "tomam-se os
jogos do rico, nos quais os mais ricos, quem quer que sejam, tm melhores
chances de estarem certos"(3). No difcil, assim, enxergar uma relao
entre a filosofia de J. L. Austin e a IBM, ou entre os vrios
neonietzschianismos de uma era ps-estruturalista e a Standard Oil. No
surpreendente que os modelos clssicos de verdade e cognio sejam cada
vez mais desaprovados em uma sociedade em que o que importa saber se
os bens comerciais ou retricos chegam a seu destino. Seja entre os tericos
do discurso ou na Associao dos Dirigentes, a meta no mais a verdade
mas a performatividade, no a razo, mas o poder. Os CBIs so, nesse
sentido, ps-estruturalistas espontneos para um homem completamente
desencantado (se pelo menos o soubesse) com o realismo epistemolgico e a
teoria da verdade das correspondncias. Isso no razo para fingir que
podemos consoladoramente voltar a John Locke ou Georg Lukcs;
simplesmente reconhecer que nem sempre fcil distinguir assaltos
politicamente radicais(4) epistemologia clssica (entre os quais o prprio
jovem Lukcs pode ser citado, ao lado da vanguarda sovitica) de ataques
flagrantemente reacionrios. Na verdade, sinal dessa dificuldade que o
prprio Lyotard, tendo sombriamente delineado os aspectos mais opressivos
do princpio da performance capitalista, no tenha nada a oferecer em seu
lugar, seno o que efetivamente equivale a uma verso anarquista dessa
mesma epistemologia, notadamente as escaramuas guerrilheiras de um
"paralogismo" que poderia, de tempos em tempos, induzir rupturas,
instabilidades, paradoxos e descontinuidades microcatastrficas no seio
desse sistema tecnocientfico terrorista. Em suma, uma "boa" pragmtica
voltada contra uma "m" pragmtica; mas ela sempre sair derrotada j na
origem, uma vez que h muito abandonou a grande narrativa iluminista da
emancipao humana, que todos sabemos ser ignominiosamente metafsica.
Lyotard no tem dvidas de que "as lutas (socialistas) e seus instrumentos
foram transformados em reguladores do sistema" em todas as sociedades
avanadas, uma certeza olmpica que, no momento em que escrevo, a sra.
Thatcher poderia, a um s tempo, invejar e questionar. (Lyotard sabiamente
silencia sobre a luta de classes fora das naes capitalistas avanadas.) No
fcil vislumbrar de que forma, se o sistema capitalista foi suficientemente
eficaz para negar por completo toda luta de classes, o estranho experimento
cientfico heterodoxo deva causar-lhe muito problema. A "cincia ps-
moderna", como sugere Fredric Jameson em sua introduo ao livro de
Lyotard, desempenha aqui o papel antes assumido pela alta arte moderna,
que foi similarmente uma ruptura experimental do sistema dado; e o desejo
de Lyotard de enxergar modernismo e ps-modernismo como contnuos

3. Jean-Franois Lyotard, The posmodern condiction: A report on knowlegde, Manchester University Press, 1984, p.
45. (Trad. bras. O ps-moderno, Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora, 1986.)
4. O termo radical refere-se aqui esquerda militante.

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-

em parte uma recusa a enfrentar o fato perturbador de que o modernismo


provou-se vtima da institucionalizao. Ambas as fases culturais so para
Lyotard manifestaes daquilo que escapa histria e a confunde com a
fora explosiva do Agora, a "paralogia" como um vacilante e quase
impossvel salto no ar, que nos faz deslizar para o pesadelo de temporal
idade e narrativa globais, do qual alguns de ns tentam despertar. O
paralogismo, como a pobreza, est sempre por perto, mas apenas porque o
sistema tambm est sempre conosco. O "moderno" menos uma prtica
cultural ou perodo histrico particular, que assim poderia sofrer derrota ou
incorporao, que uma espcie de permanente possibilidade ontolgica de
romper com toda essa periodizao, um gesto essencialmente sem tempo
que no pode ser repetido ou encerrado no seio da narrativa histrica,
porque no passa de uma fora atemporal que desmente todas essas
categorizaes lineares.

Histria e modernidade
Como toda revolta anarquista ou camusiana do seu tipo, o modernismo
jamais pode realmente morrer - ele voltou tona em nosso tempo como
cincia paralgica. Mas a razo pela qual nunca pode ser derrotado - o fato
de que no ocupe o mesmo terreno temporal ou espao lgico de seus
adversrios - exatamente o motivo pelo qual ele nunca pode derrotar o
sistema. A caracterstica combinao ps-estruturalista de pessimismo e
euforia deriva precisamente desse paradoxo. Histria e modernidade
disputam um incessante jogo de gato e rato, dentro e fora do tempo, em
que nenhum capaz de eliminar o outro porque eles ocupam sedes
ontolgicas diferentes. O "jogo" no sentido positivo - o esporte ldico do
rompimento e do desejo - termina ele prprio nas frestas do jogo" no
sentido negativo - a teoria dos jogos, o sistema tecnocientfico em conflito
e aliana interminveis. Aqui, a modernidade realmente significa um
nietzschiano "esquecimento ativo" da histria: a saudvel amnsia espon-
tnea do animal que por livre vontade reprimiu suas prprias
determinaes srdidas tomando-se livre. assim o exato oposto da
"nostalgia revolucionria" de Walter Benjamin: o poder da memria ativa
como convocao e invocao das tradies dos oprimidos em violenta
constelao com o presente poltico. No espanta que Lyotard oponha-se
profundamente a qualquer conscincia histrica desse tipo, com suas
celebraes reacionrias da narrativa como eterno presente, em vez de
rememorao revolucionria dos injustamente subjugados. Se pudesse
lembrar maneira benjaminiana, ele talvez mostrasse menos confiana de
que a luta de classes pudesse ser meramente extirpada. Se tivesse se
comprometido adequadamente com a obra de Benjamin, ele tampouco
poderia polarizar numa oposio binria to simplista - tpica da maior par-

CRITICA MARXISTA . 57
te do pensamento ps-estruturalista - as grandes narrativas totalizantes do
iluminismo, por um lado, e as micropolticas ou paralgicas, por outro (o
ps-modernismo como morte da metanarrativa). Pois as sutilssimas
meditaes de Benjamin sobre a histria desarranjam qualquer esquema
binrio ps-estruturalista dessa espcie. A "tradio", para Benjamin,
certamente um tipo de totalidade, mas ao mesmo tempo uma incessante
destotalizao da histria de uma classe dominante triunfalista; e , em certo
sentido, um dado, ainda que sempre construda da perspectiva do presente;
ela opera como uma fora desconstrutiva no seio das ideologias
hegemnicas da histria, ainda que possa ser vista como um movimento
totalizante, no interior do qual podem ser moldadas sbitas afinidades,
correspondncias e constelaes entre lutas dspares.
Um sentido nietzschiano do "moderno" tambm informa a obra do mais
influente dos desconstrucionistas americanos, Paul De Man, embora com
uma pitada adicional de ironia. Pois o "esquecimento ativo", argumenta Paul
De Man, nunca pode ser completamente bem-sucedido: o ato
caracteristicamente moderno, que procura eliminar ou suspender a histria,
v-se submetido nesse exato momento linhagem que procura suprimir,
perpetuando-a ao invs de aboli-Ia. Com efeito, a literatura para De Man
nada mais que essa tentativa constantemente predestinada e ironicamente
autodissolvente de fazer o novo, essa incapacidade incessante de enfim
despertar do pesadelo da histria: "O apelo contnuo da modernidade, o
desejo de irromper da literatura rumo realidade do momento, prevalece e,
por seu turno, voltando-se sobre si mesmo, engendra a repetio e a
continuao da literatura"(5). Uma vez que ao e temporalidade so
indissociveis, o sonho modernista de autocriao, sua fome de algum
encontro historicamente imediato com o real, constitui algo internamente
fendido e autofrustrante: escrever romper uma tradio que depende de tal
ruptura para sua prpria auto-reproduo. Somos todos, simultnea e
inextricavelmente, modernos e tradicionais, termos que para De Man no
designam nem movimentos culturais, nem ideologias estticas, mas a prpria
estrutura desse fenmeno duplo, sempre simultaneamente dentro e fora do
tempo, chamado literatura, em que esse dilema comum representa a si mes-
mo com retrica autoconscincia. A histria literria aqui, sustenta De Man,
"poderia, com efeito, ser paradigmtica para a histria em geral"; e o que
isso significa, traduzido do demans, que embora jamais abandonemos
nossas iluses polticas radicais (a apaixonada fantasia de emanciparmo-nos
da tradio e confrontarmos o real olho no olho constituindo um estado
patolgico permanente das questes humanas), tais aes sempre se
provaro auto-frustrantes, sempre sero incorporadas por uma histria que as

5. Paul De Man. "Literary history and literary modernity", in Blindness and insight, Minneapolis. University of
Minnesota Press, 1983, p. 162.

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anteviu e delas se apoderou como ardis para sua prpria autoperpetuao.
O desafiante recurso "radical" a Nietzsche, por assim dizer, acaba por
plantar-nos em uma posio maduramente democrata avanada (liberal
democrat), obliquamente ctica mas genialmente tolerante com as
relquias radicais da juventude.
O que est em jogo aqui, sob o disfarce de um debate sobre histria e
modernidade, nada menos que a relao dialtica entre teoria e prtica.
Pois se definimos a prtica, moda neonietzschiana, como erro
espontneo, cegueira produtiva ou amnsia histrica, ento a teoria pode
ser certamente no mais que uma reflexo gasta sobre a sua
impossibilidade ltima. A literatura, esse lugar aportico em que verdade e
erro indissoluvelmente se entrelaam, , a um s tempo, prtica e
desconstruo da prtica, ato espontneo e fato terico, gesto que ao
perseguir um encontro imediato com a realidade, no mesmo instante,
interpreta esse prprio impulso como fico metafsica. Escrever tanto
ao como reflexo sobre essa ao, mas os dois so ontologicamente
distintos; e a literatura o local privilegiado onde a prtica vem a conhecer
e nomear sua eterna diferena em face da teoria. No surpreende, assim,
que a ltima sentena do ensaio de De Man opere uma sbita guinada para
o poltico: "Se estendemos essa noo para alm da literatura, ela
meramente confirma que as bases para o conhecimento histrico no so
os fatos empricos, mas os textos escritos, ainda que esses textos apaream
mascarados, sob o disfarce de guerras e revolues". Um texto que se
inaugura com um problema em teoria literria termina como um assalto ao
marxismo. Pois certamente o marxismo, sobretudo, que insistiu em que
as aes podem ser teoricamente in.. formadas e as histrias
emancipatrias, noes capazes de liquidar a tese inteira de De Man.
apenas em virtude de um dogmatismo nietzschiano inicial- a prtica
necessariamente autocegante, a tradio forosamente obstrutiva que De
Man capaz de chegar s suas aporias politicamente quietistas.6 Dadas
essas definies iniciais, uma certa desconstruo judiciosa de suas
oposies binrias politicamente essencial, se a crena nietzschiana na
ao afirmativa no deve autorizar uma poltica radical; mas a tal
desconstruo no se permite que transforme a verdade metafsica de que
h efetivamente uma nica estrutura dominante de ao (cegueira, erro) e
uma forma nica de tradio (ofuscando, em vez de facilitar um encontro
com o "real"). O marxismo de Louis Althusser aproxima-se desse
nietzschianismo: a prtica um assunto "imaginrio" que se alimenta da
represso do entendimento verdadeiramente terico, a teoria uma reflexo

6. Para uma vigorosa crtica das implicaes polticas dos argumentos de De Man, ver Frank Lentricchia, Criticism
and social change, Chicago e Londres, University of Chicago Press, 1983, pp. 43-52.

CRTlCA MARX1STA . 59
sobre a ficcionalidade necessria de tal ao. As duas, tal como em
Nietzsche e De Man, so ontologicamente distintas, necessariamente no-
sincrnicas.

Definindo o conceito
Assim, no que se refere s possibilidades do experimento moderno, De
Man caracteristicamente um tanto mais prudente que Lyotard, um tanto
mais temerariamente celebratrio. Toda a literatura, para De Man, um
modernismo arruinado ou frustrado e a institucionalizao de tais impulsos
um assunto permanente e no poltico. Na verdade, parte daquilo que
origina a literatura, antes de tudo, constituindo sua prpria possibilidade.
como se, numa definitiva ironia moderna, a literatura subjugasse e tomasse
posse de sua prpria institucionalizao cultural introjetando-a textualmente,
abraando as prprias cadeias que a prendem, descobrindo sua prpria forma
negativa de transcendncia em seu poder de retoricamente nomear e, assim,
parcialmente distanciar, sua prpria falncia crnica em engajar o real. A
obra moderna - e todos os artefatos culturais o so - aquela que sabe que o
experimento moderno (leia-se tambm "poltico") ao final impotente. O
mtuo parasitismo de histria e modernidade a verso prpria de De Man
para o impasse ps-estruturalista de Lei e Desejo, em que o impulso
revolucionrio, impetuoso e delirante, nutre-se de sua magra rao de
prisioneiro.
A resoluta ontologizao e de-historicizao do modernismo operada
por De Man, congruente com a inabalvel e silenciosa polmica antimarxista
que perpassa todo seu trabalho, nos oferece pelo menos uma pausa para
refletir sobre o que efetivamente pode significar o termo. Perry Anderson,
em seu instigante ensaio "Modernidade e Revoluo"(7) conclui pela
rejeio da prpria designao "modernismo" como um termo
"completamente desprovido de contedo positivo (...) cujo nico referente
a oca passagem do prprio tempo". Esse nominalismo impaciente em certa
medida compreensvel, dada a elasticidade do conceito; contudo, o prprio
carter nebuloso da palavra, em certo sentido, pode ser significativo. O
"modernismo" como termo expressa e mistifica nossa percepo de uma
conjuntura histrica particular como algo peculiarmente frtil em crise e em
mudana. Significa uma autoconscincia portentosa, confusa e ainda assim
curiosamente elevada de nosso prprio momento histrico, a um s tempo
autodesconfiada e autocongratulatria, simultaneamente angustiada e
triunfalista. Sugere, num nico e mesmo movimento, por um lado, a
interrupo e negao da histria no choque violento do presente imediato,
de cuja perspectiva todos os processos prvios podem ser complacentemente

7. Publicado no Brasil em Novos Estudos CEBRAP, n 14, fev. 1986, em traduo de Maria Lcia Montes. (N.T.)

60 . CAPlTALISMO. MODERNISMO E PS.MODERNISMO


confiados lata de lixo da "tradio", e, por outro, um desnorteante senso
de histria que se move com peculiar fora e urgncia no interior de nossa
experincia imediata, prementemente real embora torturantemente opaca.
Todas as eras histricas so modernas para si mesmas, mas nem todas
vivem sua experincia desse modo ideolgico. Se o modernismo vive sua
histria como peculiar e insistentemente presente, tambm experimenta
um senso de que esse momento presente pertence de alguma forma ao
futuro, para o qual o presente nada mais que uma orientao; de tal
maneira que a idia do Agora, do presente com presena plena que eclipsa
o passado, ela prpria intermitentemente eclipsada por uma percepo do
presente como retardamento, como oca e excitada abertura para um futuro
que, num certo sentido, j est aqui, enquanto, em outro, ainda porvir. O
"moderno", para a maioria de ns, aquilo que sempre temos que
alcanar: o uso popular do termo "futurista", para denotar o experimento
moderno, sintomtico disso. O modernismo - e aqui a tese de Lyotard
merece crdito limitado - no tanto um momento pontual no tempo mas
uma reavaliao do prprio tempo, o sentido de uma guinada de poca no
prprio sentido e modalidade da temporalidade, uma ruptura qualitativa
em nossos estilos ideolgicos de viver a histria. O que parece se mover
nesses momentos menos a "histria" que aquilo que libera sua ruptura e
suspenso; e as imagens tipicamente modernas do vrtice e do abismo,
mergulhos "verticais" na temporalidade, em cujo interior rodopiam foras
incansveis, num eclipse do tempo linear, representam essa conscincia
ambivalente. Como tambm o faz a benjaminiana espacializao ou
"constelao" da histria, que, a um s tempo, a conduz a uma pausa
chocante e brilha com toda a inquietude da crise e da catstrofe.
O alto modernismo, como argumentou Fredric Jameson, nasceu em luta
contra a cultura mercantil de massa.K Este um fato concernente sua
forma interna, no simplesmente sua histria externa. O modernismo ,
entre outras coisas, uma estratgia pela qual a obra de arte resiste
mercantilizao e se sustenta por um triz contra aquelas foras sociais que
a reduziriam a objeto intercambivel. Nessa medida, as obras modernas
esto em contradio com seu prprio status material, fenmenos
autodivididos que denegam em suas formas discursivas sua prpria
realidade econmica mesquinha. A fim de rechaar tal reduo ao status
mercantil, a obra moderna pe entre parnteses o referente ou mundo
histrico real, adensa suas texturas e desarranja suas formas para
interceptar a consumibilidade instantnea, estendendo protetoramente sua
prpria linguagem ao seu redor para tomar-se um objeto misteriosamente
autotlico, livre de qualquer trato contaminante com o real. Nutrindo-se
auto-reflexivamente de seu prprio ser, ela se distancia, por meio da ironia,
da vergonha de no ser mais que uma coisa bruta e idntica a si mesma.

8. Ver Fredric Jameson, "Reification and utopia in mass culture", Social text, Winter 1979. (Trad. bras. em Crtica
Marxista. N 1, ago. 1994.)

CRTlCA MARXISTA . 61
Mas a mais devastadora de todas as ironias que, ao faz-lo, a obra moderna
escapa de uma forma de mercantilizao apenas para sucumbir a outra. Se
evita a humilhao de se tomar um objeto abstrato, serializado,
instantaneamente intercambivel, ela o faz somente em virtude de reproduzir
esse outro lado da mercadoria que o fetichismo. O autnomo, egosta e
impenetrvel artefato moderno, em todo seu esplendor isolado, a
mercadoria enquanto fetiche resistindo mercadoria como troca, sua soluo
tomada parte do prprio problema da reificao.

O mundo social entre parnteses

ao se chocar com a rocha dessas contradies que todo o projeto


moderno ir finalmente a pique. Ao colocar entre parnteses o mundo social
real, estabelecendo uma distncia crtica e negativa entre si prprio e a
ordem social dominante, o modernismo precisa simultaneamente pr entre
parnteses as foras polticas que procuram transformar tal ordem. H, com
efeito, um modernismo poltico - que outra coisa seria Bertolt Brecht? -, mas
este dificilmente caracterstico do movimento como um todo. Alm disso,
ao afastar-se da sociedade para se refugiar em seu prprio espao
impermevel, a obra moderna reproduz paradoxalmente - e, na verdade,
intensifica - a prpria iluso de autonomia esttica que marca a ordem
humanista burguesa, contra a qual ela tambm protesta. As obras modernas
so afinal "obras", entidades distintas e confinadas, com vistas livre
diverso dentro dos seus limites, justamente o entendimento da instituio
artstica burguesa. As vanguardas revolucionrias, sensveis a esse dilema,
viram sua derrota nas mos da histria poltica. Confrontado com a mesma
situao, o ps-modernismo escolher outra sada. Se a obra de arte
realmente uma mercadoria, ento melhor que o admita, com todo o sang-
froid que possa reunir. Em vez de definhar num conflito intolervel entre sua
realidade material e sua estrutura esttica, ela pode aniquilar o conflito por
um dos lados, tomando-se, no plano esttico, o que j no econmico. A
reificao moderna - a obra de arte como fetiche isolado - , portanto,
trocada pela reificao da vida cotidiana no mercado capitalista. A merca-
doria como bem mecanicamente reproduzvel expulsa a mercadoria como
aura mgica. Num comentrio sarcstico sobre a obra de vanguarda, a
cultura ps-moderna dissolver suas divisas, tomando-se extenso da prpria
vida mercantil ordinria, cujos intercmbios e mutaes incessantes jamais
reconhecem fronteiras formais que no sejam constantemente violadas. Se
todo artefato pode ser apropriado pela ordem dominante, ento melhor
tomar posse impudentemente dessa sina, que sofr-la de m vontade;
somente o que j mercadoria pode resistir mercantilizao. Se a alta obra
moderna foi institucionalizada no seio da superestrutura, a cultura ps-mo-

62 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO


derna reagir vulgarmente a esse elitismo, instalando-se na base.
melhor, como disse Brecht, comear das "ms novidades" que das "boas
velharias".
Mas a se detm o ps-modernismo. O comentrio de Brecht alude ao
hbito marxista de extrair o momento progressista de uma realidade de
outro modo intragvel ou ambivalente, costume bem exemplificado pelo
apoio inicial da vanguarda a uma tecnologia capaz tanto de emancipar
como de escravizar. Num estgio posterior e menos eufrico do
capitalismo tecnolgico, o ps-modernismo, que comemora o kitsch e o
camp, caricatura o lema brechtiano, proclamando no que o mau contm
o bom, mas que o mau bom ou, melhor, que ambos esses termos
"metafsicos" esto agora decisivamente ultrapassados por uma ordem
social que no deve ser afirmada ou denunciada, mas simplesmente
aceita. Num mundo totalmente reificado, de onde derivar os critrios que
possibilitariam os atos de afirmao ou denncia? Com certeza, no da
histria, que o ps-modernismo precisa abolir a todo custo, ou
espacializar em uma gama de estilos possveis, se deve persuadir-nos a
esquecer que um dia conhecemos ou fomos capazes de conhecer qualquer
alternativa a ele. Esse esquecimento, tal como o saudvel animal
amnsico de Nietzsche e seus aclitos contemporneos, valor: o valor
repousa no nessa ou naquela diferenciao no seio da experincia
contempornea, mas na prpria capacidade de fechar nossos ouvidos ao
canto da sereia da histria, confrontando o contemporneo pelo que , em
toda a sua oca imediatez. A diferenciao tica ou poltica extinguiria o
contemporneo simplesmente por medi-lo, separando sua auto-
identidade, pondo-nos antes ou depois dele; o valor simplesmente aquilo
que , a abolio e a superao da histria - e os discursos de valor, que
no podem deixar de ser histricos, so, portanto, por definio,
desprovidos de valor. por essa razo que a teoria ps-moderna hostil
hermenutica, e em nenhum lugar de forma mais violenta que em Anti-
dipo de Gilles Deleuze e Flix Guattari(9). Na Paris ps-68, um
encontro face a face com o real ainda parecia provvel, bastando
abandonar as mediaes ofuscantes de Marx e Freud. Para Deleuze e
Guattari, esse "real" desejo, que, num positivismo metafsico aberto,
"jamais pode ser enganado", no precisa de interpretao e simplesmente
. Nesse apodictismo do desejo, em que o esquizofrnico heri, no
pode haver lugar para o discurso propriamente poltico, pois tal discurso
exatamente o esforo incessante de interpretao do desejo, um esforo
que no deixa intacto seu objeto. Para Deleuze e Guattari, qualquer
movimento desse tipo toma o desejo vulnervel aos ardis metafsicos do
sentido. Mas essa interpretao do desejo que poltico necessria pre-

9. Gilles Deleuze e Flix Guattari, Anti-Oedipus: capitalism and schizophrenia, Minneapolis, University of
Minnesota Press. 1983.

CRTICA MARXISTA . 63
cisamente porque o desejo no uma entidade nica, supremamente
positiva; e so Deleuze e Guattari, com toda sua insistncia sobre as
manifestaes difusas e perversas do desejo, os verdadeiros metafsicos, ao
aderir a tal essencialismo velado. Ainda uma vez, teoria e prtica esto
ontologicamente em disputa, uma vez que o heri esquizide do drama revo-
lucionrio , por definio, incapaz de refletir sobre sua prpria condio,
necessitando de intelectuais parisienses para faz-lo em seu lugar. A nica
"revoluo" concebvel, dado tal protagonista, a desordem; e Deleuze e
Guattari, significativamente, usam os dois termos como sinnimos, na mais
banal retrica anarquista.

"Uma mquina desejante"

Em certa teoria ps-moderna, o preceito de vislumbrar o bom no mau foi


perseguido com deciso. A tecnologia capitalista pode ser vista como uma
imensa mquina desejante, um enorme circuito de mensagens e intercmbios
no qual proliferam os idiomas pluralistas e os objetos, corpos e superfcies
aleatrios fulguram com intensidade libidinal. "O interessante", escreve
Lyotard em seu A economia libidinal, "seria ficar onde estamos - mas para
agarrar sem rudo todas as oportunidades de funcionar como corpos e bons
condutores de intensidades. No h necessidade de declaraes, manifestos,
organizaes; nem mesmo de aes exemplares. Deixar a dissimulao agir
em favor das intensidades". 10 Tudo isso est mais para Walter Pater que
para Walter Benjamin. certo que o capitalismo no acriticamente
endossado por essa teoria, pois seus fluxos libidinais esto sujeitos a uma
tirnica ordem tica, semitica e jurdica; o que h de errado com o
capitalismo tardio no esse ou aquele desejo, mas o fato de que o desejo
no circula de forma suficientemente livre. Mas se apenas pudssemos
chutar nossa metafsica nostalgia de verdade, sentido e histria, da qual o
marxismo talvez o prottipo, poderamos chegar a reconhecer que o desejo
est aqui e agora, os fragmentos e superfcies so tudo o que sempre
tivemos, o kitsch quase to bom como a coisa real, pois esta efetivamente
no existe. Dessa perspectiva, o que est fora do lugar no modernismo de
velho estilo somente o fato de que obstinadamente ele se recusa a
abandonar a busca de sentido. Ainda est prisioneiro da profundidade e da
aflio metafsicas, dispondo-se a experimentar a fragmentao psquica e a
alienao social como espiritualmente ofensivas e mostrando-se
embaraosamente comprometido com o prprio humanismo burgus que,
sob outros aspectos, busca subverter. O ps-modernismo, confiantemente
ps-metafsico, sobreviveu a toda essa fantasia de interioridade, esse prurido
patolgico de arranhar as superfcies em busca de profundidades ocultas; em

10. Jean-Franois Lyotard. Economic libidinale. Paris, 1974, p. 311.

64 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO


seu lugar, ele abraa o mstico positivismo do primeiro Wittgenstein, para
o qual o mundo - caso se acredite nele - apenas o que e no outra coisa
qualquer. Como naquele autor, no pode haver um discurso racional de
valor tico ou poltico, pois, antes de tudo, os valores no so algo que
possa estar no mundo, assim como a vista no pode fazer parte do campo
de viso. O sujeito disperso e esquizide no deve, afinal, despertar
alarme: nada poderia ser mais normativo na experincia do capitalismo
tardio. Sob essa luz, o modernismo aparece como um desvio ainda cativo
da norma, um parasita daquilo que intenta desconstruir. Mas se somos
agora posteriores a tal humanismo metafsico, nada restou a ser
combatido, alm daquelas iluses herdadas (Direito, tica, luta de classes,
o complexo de dipo) que nos impedem de ver as coisas como elas so.
Contudo, exatamente o fato de que o modernismo continua a lutar por
sentido o que o faz to interessante. Pois essa luta o atrai continuamente
para os estilos clssicos de fazer sentido, que so, a um s tempo,
inaceitveis e inescapveis, matrizes tradicionais de sentido que se
tomaram progressivamente ocas, mas que, no obstante, continuam a
exercer sua fora implacvel. justamente assim que Walter Benjamin l
Franz Kafka, cuja fico herda a forma de um narrador tradicional sem seu
contedo de verdade. Toda uma ideologia tradicional da representao est
em crise, embora isso no signifique que a busca da verdade foi
abandonada. O ps-modernismo, ao contrrio, comete o erro apocalptico
de acreditar que o descrdito dessa epistemologia representacional
especfica seja a morte da prpria verdade, assim como s vezes toma a
desintegrao de certas ideologias tradicionais do sujeito pelo desa-
parecimento definitivo do sujeito. Em ambos os casos, os obiturios so
muito exagerados. O ps-modernismo persuade-nos a renunciar a nossa
parania epistemolgica para abraar a rude objetividade da subjetividade
aleatria; o modernismo, de forma mais produtiva, est dilacerado pela
contradio entre um humanismo ainda inelutavelmente burgus e as
presses de uma racionalidade bastante diferente, a qual, ainda emergente,
no sequer capaz de dar um nome a si prpria. Se as sabotagens modernas
de um humanismo tradicional so, a um s tempo, angustiadas e
estimulantes, em parte porque h poucos problemas mais intratveis na
era moderna que o de distinguir entre aquelas crticas da racionalidade
clssica que so potencialmente progressistas e as que so irracionalistas no
pior sentido. a escolha, por assim dizer, entre feminismo e fascismo; e,
numa conjuntura especfica, a questo do que vale como ruptura
revolucionria ou brbara em face das ideologias da razo e da humanidade
dominantes no Ocidente , s vezes, insolvel. H uma diferena, por
exemplo, entre a "falta de sentido" fomentada por certo ps-modernismo e
a "falta de sentido" injetada deliberadamente na normalidade burguesa por
algumas correntes de vanguarda.

CRTICA MARXISTA . 65
O sujeito humanista burgus

A contradio do modernismo nesse aspecto que, a fim de


valiosamente desconstruir o sujeito unificado do humanismo burgus, ele se
nutre de aspectos cruciais negativos da experincia real de tais sujeitos na
sociedade burguesa tardia, que com bastante freqncia no corresponde, de
forma alguma, verso ideolgica oficial. Assim, ele lana aquela que, cada
vez mais, vista como a realidade fenomenolgica do capitalismo contra
suas ideologias formais, e, ao faz-lo, descobre que no pode compartilhar
completamente nenhuma delas. A realidade fenomenolgica do sujeito
coloca em questo a ideologia humanista formal, enquanto a persistncia
dessa ideologia precisamente o que habilita a realidade fenomenolgica a
ser caracterizada como negativa. O modernismo, portanto, dramatiza em
suas prprias estruturas internas uma contradio-chave na ideologia do
sujeito, cuja fora podemos apreciar se nos perguntamos em que sentido a
concepo humanista burguesa do sujeito como livre, ativo, autnomo e
idntico a si mesmo uma ideologia vivel ou apropriada para a sociedade
capitalista tardia. A resposta seria que, num certo sentido, essa ideologia
altamente apropriada a tais condies sociais, enquanto num outro sentido
ela dificilmente o . Essa ambigidade desconsiderada por aqueles tericos
ps-estruturalistas que parecem arriscar tudo no pressuposto de que o
"sujeito unificado" , efetivamente, uma parte integral da ideologia burguesa
contempornea, estando, por isso, maduro para urgente desconstruo.
Contra essa viso, certamente possvel argumentar que o capitalismo tardio
desconstruiu tal sujeito de maneira muito mais eficiente que as meditaes
sobre a criture. Como atesta a cultura ps-moderna, o sujeito
contemporneo talvez seja menos o vigoroso agente mondico de uma fase
anterior da ideologia capitalista, que uma dispersa e descentrada rede de
conexes libidinais, esvaziada de substncia tica e interioridade psquica, a
funo efmera deste ou daquele ato de consumo, experincia de media, re-
lacionamento sexual, tendncia ou moda. O "sujeito unificado" avulta cada
vez mais a essa luz como uma frase vazia ou um moinho ilusrio, um rema-
nescente de uma antiga poca liberal do capitalismo, antes de a tecnologia
espalhar nossos corpos aos quatro ventos, em tantas bugigangas reificadas de
tcnica e apetite, operao mecnica ou reflexo de desejo.
Sem dvida, se isso fosse totalmente verdadeiro, a cultura ps-moderna
sairia triunfalmente inocentada: o impensvel ou o utpico, dependendo da
perspectiva, j teria acontecido. Mas o sujeito humanista burgus no , na
verdade, simplesmente parte de uma histria esgotada que podemos,
prazerosa ou relutantemente, deixar para trs: se ele constitui um modelo
crescentemente inapropriado a certos nveis de subjetividade, permanece
potencialmente relevante em outros. Considere-se, por exemplo, a condio
de ser pai e consumidor simultaneamente. O primeiro papel governado por

66 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO


imperativos ideolgicos de agncia, dever, autonomia, autoridade,
responsabilidade; o ltimo, embora no totalmente livre dessas estruturas,
questiona-as significativamente. Os dois papis no so, com certeza,
meramente distintos; mas embora as relaes entre eles sejam negociveis,
do ponto de vista prtico, o atual consumidor ideal no capitalismo
estritamente incompatvel com seu atual pai ideal. O sujeito do capitalismo
tardio, em outras palavras, no apenas o agente sinttico auto-regulador
postulado pela ideologia humanista clssica, nem simplesmente uma
descentrada rede de desejos, mas um contraditrio amlgama de ambos. A
construo de um tal sujeito nos planos tico, jurdico e poltico no
completamente contnua a sua constituio como unidade consumidora ou
de "cultura de massa". "O ecletismo", escreve Lyotard, " o grau ]HUR da
cultura geral contempornea: as pessoas escutam reggae, assistem a um
western, almoam McDonald's e jantam cozinha local, usam perfume de
Paris em Tquio e roupas retro em Hong Kong; o conhecimento um
assunto de jogos de TV"(ll). No se trata apenas de que haja milhes de
outros sujeitos humanos, menos exticos que a alta-sociedade de Lyotard,
que educam seus filhos, votam como cidados responsveis, saem do
trabalho e marcam o carto de ponto; trata-se tambm de que muitos
sujeitos vivem cada vez mais nos pontos de contraditria interseco entre
essas duas definies.
Em certo sentido, este era tambm o lugar ocupado pelo modernismo,
confiante como ainda era em uma experincia de interioridade que, no
entanto, podia cada vez menos ser articulada em termos ideolgicos
tradicionais. Ele podia expor os limites desses termos com estilos de
experincia subjetiva que estes no podiam abarcar; mas tambm lembrava
suficientemente dessa linguagem para submeter a condio
definitivamente "moderna" a tratamento implicitamente crtico. Sejam
quais forem as lisonjas do ps-modernismo, este, em minha viso,
constitui o lugar da contradio que ainda habitamos; e as formas mais
valiosas de ps-estruturalismo so, portanto, aquelas que, tal FRPR na
maior parte dos escritos de Jacques Derrida, se recusam a dar crdito ao
absurdo de que alguma vez pudssemos simplesmente ter nos livrado do
"metafsico" como de um casaco descartado. O novo sujeito ps-
metafsico proposto por Bertolt Brecht e Walter Benjamin, o Unmensch
esvaziado de toda interioridade burguesa, para se tomar o funcionrio
annimo e verstil da luta revolucionria, , a um s tempo, uma metfora
valiosa para nos pensarmos alm de Proust e algo desconfortvel e
demasiadamente prximo dos funcionrios annimos do capitalismo tardio
para ser acriticamente endossado. De maneira similar, a esttica da
vanguarda revolucionria rompe com a mnada contemplativa da cultura
burguesa com seu clarssimo chamado produo, apenas para reencon-

11. Jean-Franois Lyotard. The postmodernism condition, op. cit.. p.76.

CRITICA MARXISTA . 67
trar em alguns aspectos o sujeito laborioso e industrioso do utilitarismo
burgus. Talvez ainda estejamos equilibrados to precariamente, como o
flneur baudelairiano de Benjamin, entre o rpido desvanecimento da aura
do antigo sujeito humanista e as formas ambivalentes de energia e repulsa de
uma paisagem urbana.
O ps-modernismo empresta algo do modernismo e da vanguarda e, em
certo sentido, coloca um contra a outra. Do modernismo propriamente dito,
o ps-modernismo herda o eu fragmentrio e esquizide, mas extirpa toda a
distncia crtica dele, contrapondo a isso uma impassvel apresentao de
experincias "bizarras" que se assemelha a certos gestos de vanguarda. Da
vanguarda, o ps-modernismo toma a dissoluo da arte na vida social, a
repulsa tradio, uma oposio "alta" cultura enquanto tal, mas mistura
isso com os impulsos apolticos do modernismo. De tal modo, ele
involuntariamente expe o formalismo residual de qualquer forma artstica
radical, que identifica a desinstitucionalizao da arte e sua reintegrao
com outras prticas sociais como um movimento intrinsecamente
revolucionrio. Pois a questo , antes, saber sob quais condies e com
quais efeitos plausveis tal reintegrao pode ser tentada. Uma arte
autenticamente poltica em nosso prprio tempo poderia, de modo similar,
nutrir-se tanto do modernismo como da vanguarda, mas numa combinao
diferente daquela do ps-modernismo. As contradies da obra moderna
so, como procurei mostrar, implicitamente polticas em seu carter; mas
uma vez que o "poltico" parecia a esse modernismo pertencer precisamente
racionalidade tradicional da qual tentava escapar, tal fato permaneceu na
maior parte submerso sob o mitolgico e o metafsico. Alm disso, a tpica
auto-reflexividade da cultura moderna era, a um s tempo, uma forma na
qual ela podia explorar algumas das questes ideolgicas cruciais por mim
delineadas e, na mesma chave, tomava esses produtos opacos e inacessveis
a um pblico amplo. Uma arte de hoje que, tendo aprendido com o carter
abertamente comprometido da cultura de vanguarda, pudesse refletir as
contradies do modernismo sob uma luz mais explicitamente poltica, fosse
capaz de faz-lo efetivamente apenas se tivesse aprendido sua lio tambm
do modernismo - aprendido, vale dizer, que o prprio "poltico" uma
questo da emergncia de uma racionalidade transformada, e se no
apresentado como tal, ainda assim parecer parte da prpria tradio da qual
luta para se libertar o aventurosamente moderno.

68 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO


EAGLETON, Terry. Capitalismo, modernismo e ps-modernismo. Crtica Marxista, So
Paulo, Brasiliense, v.1, n.2, 1995, p.53-68.

Palavras-chave: Capitalismo; Modernismo; Ps-modernismo.