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Bixa orellana

En la Universidad Nacional de Colombia, seccional de Palmira se form una


coleccin de achiote Bixa orellana L. con 70 introducciones nacionales y 80
extranjeras. En 21 introducciones se encontr amplia variacin fenotpica para los
caracteres rendimiento de colorante por rbol y rendimiento de semilla por rbol. La
variabilidad del carcter porcentaje de colorante fue menor. La flor del achiote es
hermafrodita, regular, cliz compuesto de cinco spalos, corola por cinco ptalos
libres, numerosos estambres, gineceo constituido por un ovario spero unilocular.
La antesis floral ocurre entre las 5:30 a.m. y las 8:00 a.m. Se presenta el fenmeno
de protandria. Los principales insectos polinizadores son: Bombus atratus, Euglossa
fasciata y Trigona sp. Se determin una metodologa para efectuar hibridacin
artificial en achiote.
INTRODUCCIN El cultivo del achiote ha tenido importancia desde pocas
precolombinas debido a que se ha explotado con la finalidad de obtener una pasta
que ha sido utilizada en la elaboracin de condimentos, cosmticos, en rituales
religiosos y medicamentos.
TAXONOMA
Phyllum. Bixa Orellana
Subphyllum.
Spermatophyta
Clase. Magnoliophytina
Subclase. Magnoliopsida
Orden. Dilenidas
Familia. Violales
Subfamilia. Bixaceas

DESCRIPCIN
Forma.
Arbusto o rbol pequeo, perennifolio o caducifolio, de 2 a 5 m (hasta 10 m) de altura, con un
dimetro a la altura
del pecho de 20 a 30 cm.
Copa / Hojas.

Copa redondeada y densa. Hojas simples, alternas, grandes y lustrosas, ovadas, de punta larga en
el pice, en
pecolos delgados y largos, acorazonadas en la base, puntos notables de color marrn en el envs,
de 9 a 19 cm
de largo por 6 a 11 cm de ancho.
Tronco / Ramas.
Tronco cilndrico. Ramas jvenes caf claro, delgadas; las puntas verduscas.
Corteza.
Externa caf claro, algo fisurada, se desprende fcilmente en largas tiras. Interna amarilla o
amarillo-anaranjada,
con savia anaranjada, pegajosa, ligeramente amarga.
Flor(es).
Flores grandes, vistosas, dispuestas en corimbos terminales, llevando los pednculos de 2 a 4
flores de color
rosado, rojizo o blanco, de 4 a 5.5 cm de dimetro; cliz de 5 spalos, verde castao que pronto se
caen; corola
de 5 ptalos, anchos y redondeados.
Fruto(s).
El fruto es una cpsula ovoide a ovoide globosa, pardo-rojiza, de 3 a 5 cm de largo por 3 a 4.5 cm
de dimetro,
dehiscente por 2 valvas, erizado de pequeos aguijones delgados y blandos hasta de 6 mm;
conteniendo
aproximadamente 50 semillas.
Semilla(s).
Semillas rojas casi triangulares algo comprimidas y pequeas, de 5 a 5.5 mm de largo por 4 a 5
mm de ancho, con
una testa pulposa de color rojo y un albumen carnoso. Los cotiledones son planos.
Raz.
Sistema radical pivotante y muy largo.
Sexualidad.
Hermafrodita.
Nmero cromosmico.
2n = 14, 16.
ORIGEN / EXTENSIN
Originaria de Amrica tropical, posiblemente del suroeste de la Amazonia. Se extiende desde
Mxico hasta Brasil
y Argentina y en el Caribe. Actualmente se distribuye en los pases tropicales del nuevo y viejo
mundo.
DISTRIBUCIN
rea geogrfica
Se distribuye principalmente en el sureste mexicano. Altitud: 0 a 1200 m.
Estados
Campeche, Chiapas, Guerrero, Jalisco, Michoacn, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo, Sinaloa,
Tabasco, Veracruz,
Yucatn
HBITAT
Prospera en climas diversos, preferentemente en los de tipo clido-hmedos, semiclidos y
templados, con
temperaturas que varan entre 20 y 30 C y precipitaciones anuales mayores a 1000 m. Las
condiciones ptimas
para cultivar Achiote las renen aquellas regiones entre 100 y 800 m de altitud, con temperaturas
medias entre 20
y 26 C y un mximo de 3 meses de poca seca. Se puede adaptar a una gran variedad de suelos,
ya que se
encuentra creciendo desde suelos franco-arenosos hasta arcillosos. Aunque crece en suelos de
escasa fertilidad
natural, los mejores rendimientos se han obtenido en suelos aluviales, bien drenados y con altos
contenidos de
materia orgnica.
ESTATUS
Cultivada. Nativa. Silvestre.
IMPORTANCIA ECOLGICA
Especie Secundaria. Su hbitat natural es el bosque tropical hmedo, y los acahuales derivados de
ste.
VEGETACIN / ZONA ECOLGICA
Tipo de vegetacin
Bosque tropical caducifolio.
Vegetacin asociada
Acacia sp., Adelia sp., Albizzia sp., Calliandra sp., Combretum sp., Inga sp., Tabebuia sp., Vitex sp.
Zona ecolgica
Trpico hmedo. Trpico subhmedo.
FENOLOGA
Follaje
Perennifolio / Caducifolio.
Floracin
Florece mayormente de (agosto) septiembre a diciembre. En Chamela, Jalisco de octubre a
noviembre.
Fructificacin
Los frutos maduran de octubre a diciembre y se cosechan en marzo o abril.
Polinizacin
Entomfila (insectos).
ASPECTOS FISIOLGICOS
Adaptacin.
Especie de fcil adaptacin. Se adapta muy bien a suelos pobres y cidos.
Crecimiento.

Las plntulas crecen rpidamente, a los 4 meses alcanzan una talla entre 15 y 20 cm. Los rboles
son de lento
crecimiento. Es un rbol que llega a vivir hasta 50 aos en condiciones naturales y solo 30 aos en
plantaciones.
Establecimiento.
De rpido establecimiento(plntulas).
Produccin.
Este rbol empieza a producir semillas desde los 2 aos si la plantacin ha sido debidamente
cuidada, pero su
produccin normal comienza a los 4 aos. Un pequeo rbol de Bixa puede producir de 4.5 a 5 kg
de frutos y 272
kg de semillas.
SEMILLA
Almacenamiento / Conservacin.
Las semillas secas se colocan en bolsas de yute, aunque para exportacin se deben meter en
bolsas a prueba de
agua, y guardarse en lugares fros y secos.
Germinacin.
El tiempo de germinacin es de dos semanas.
Nmero de semillas por kilogramo.
40,000.
Recoleccin / Extraccin.
Recoleccin / Extraccin. Los frutos se colectan cuando adquieren un color caf rojizo. El racimo
de frutos se corta
justo arriba del primer nodo, se ponen a secar al sol, la separacin se realiza cuando estn
perfectamente secas.
Tratamiento pregerminativo.
1. Imbibicin. Remojarlas semillas en agua, esto ayuda a aumentar la germinacin.
Tipo de semilla.
Intermedia.
EXPERIENCIAS CON LA PLANTA
Plantacin.
Se ha considerado un rbol multipropsitos, provee una amplia variedad de productos, puede ser
utilizada en
cualquier tipo de plantaciones. En Veracruz, se le ha utilizado en programas experimentales, bajo
un sistema de
Reforestacin / Restauracin.
Especie con potencial para reforestacin productiva en zonas degradadas de selva. Es
considerada de gran valor
para ser plantada en reas donde hay suelos pobres. En el Amazonas se le ha utilizado en
programas de
restauracin.
Sistema agroforestal.
Puede adaptarse a sistemas de estratos mltiples, donde los estratos superiores no proporcionen
una sombra
densa. Podra usarse como rbol disperso en potreros a baja densidad. rbol asociado a sistemas
agroforestales
de la sabana, en Tabasco: rbol-caf, cacao, naranja. Frecuentemente encontrada en el huerto
familiar maya
(Yucatn).

CULTIVO
Aspectos del cultivo.
Las semillas se deben sembrar a 35 cm de distancia, a una profundidad de 2.5 cm y cada fila
separada por 22 cm.
Cuando las plntulas tienen un tamao de 20 a 25 cm se trasplantan colocndolas a una distancia
de 3 a 4 m de
separacin y es recomendable hacer 2 a 4 deshierbes en la poca lluviosa. Para hacer crecer a las
plntulas se
debe escoger un lugar hmedo, protegido y sombreado. Para inducir una cosecha ms rica y de un
tamao
adecuado, se recomienda podar cada ao. Es un arbolito que tolera bien el corte o poda. De fcil
manejo, se
puede dirigir su arquitectura, aunque tiende a tener forma cnica.
PROPAGACIN
Reproduccin Asexual.
1. Estacas o esquejes. 2. Acodos. 3. Injertos. El injerto de escudete, utilizado en ctricos es el ms
recomendado.
Es una planta fcil de injertar (95% de prendimiento). Los arbolitos se pueden injertar con yemas
provenientes
reconocidos por su rendimiento y alto contenido de bixina, cuando tengan el grueso de un lpiz. La
yema se debe
colocar a unos 20 cm del suelo.
Reproduccin Sexual.
1. Siembra directa. 2. Semilla(plntulas). Se propaga principalmente por semilla.
EFECTO RESTAURADOR / SERVICIO AL AMBIENTE
Efecto(s) restaurador(es).
1. Recuperacin de terrenos degradados. Esta planta se ha empleado para rehabilitar sitios donde
hubo
explotacin minera.
Servicio(s).
1. Barrera rompevientos. Plantada en una sola hilera forma una cortina muy efectiva. 2. Barrera
contra incendios.
Se le planta en varias partes del Congo Belga. 3. Cerca viva en los agrohbitats. 4. Ornamental.
Las flores
rosadas, conspicuas, y los frutos espinosos le dan un aspecto ornamental muy atractivo.
TOLERANCIA
Demandante de.
1. Luz. Especie beneficiada por los claros. Aunque puede sobrevivir por algn tiempo bajo la
sombra responde
positivamente a la entrada de mayor cantidad de luz.
Moderadamente resistente a.
1. Heladas (plntulas, juveniles). Cuando han alcanzado su completa madurez soportan ligeras
heladas
ocasionales en invierno. 2. Sequa.
Resistente a.
1. Fuego.
Tolerante a.

1. Suelos pobres. 2. Sombra. Tolera la sombra en todas las etapas de su crecimiento. 3. Suelos
arcillosos.

DESVENTAJAS
Intolerante a.
1. Fuego (plntula, adulto).
Sensible / Susceptible a.
1. Dao por el viento. Hay fragilidad en sus ramas, que pueden desprenderse fcilmente por
rfagas fuertes del
viento. 2. Dao por hongos (madera). Facilidad de putrefaccin de la madera provocada por
hongos debido a su
alto contenido de humedad. 3. Dao por ramoneo. 4. Dao por insectos (madera, tallo).
Colepteros y
barrenadores. 5. Dao por termitas (madera cosechada). 6. Heladas.
USOS
Artesanal [madera].
Se elaboran artculos torneados y artesanas.
Aromatizante [fruto (cscara)].
La corteza contiene un aceite esencial semejante al del sndalo.
Combustible [madera].
El aceite que contienen las semillas se utiliza con fines de iluminacin.
Construccin [madera].
Construccin rural. Construcciones exteriores e interiores.
Forrajero [hoja, vstago, fruto, semilla].
Alimento para ganado (Puerto Rico).
Implementos de trabajo [madera].
Mangos para herramientas (martillos, desarmadores, etctera).
Maderable [madera].
Especie maderable con posibilidades comerciales. Nombre comn: Bar. Se ha usado para
suplantar al cedro y la
caoba. Su principal producto es la madera de excelente calidad que se usa para hacer quillas,
mstiles, costillas y
armaduras de embarcaciones as como para muebles finos, triplay, parquet, puentes, carroceras,
armazones,
tejamanil, chapas, ebanistera, durmientes, decoracin de interiores, partes de molinos, puertas y
ventanas,
telares, pasamanos, huellas y descansos, mangos para cubiertos.
Medicinal [fruto, semilla, hoja, corteza].
El aceite de la semilla cura algunas enfermedades cutneas. El ltex que mana del tronco se
conoce como
blsamo de Mara y se le atribuyen propiedades medicinales.
COMENTARIOS
Esta especie presenta variaciones morfolgicas en su rea de distribucin; exhibe una notable
variacin fenotpica
asociada a cierto nivel de diferenciacin ecotpica, por lo menos para ciertos caracteres
ecofisiolgicos y
anatmicos de la madera.

INTRODUCCIN
El cultivo del achiote ha tenido importancia desde pocas precolombinas debido a que se
ha explotado
con la finalidad de obtener una pasta que ha sido utilizada en la elaboracin de
condimentos,
cosmticos, en rituales religiosos y medicamentos.
El principal constituyente colorante del achiote es la Bixina, que se encuentra en la
cubierta exterior de la
semilla del fruto o cpsula, representando ms del 80% de los pigmentos presentes.
Actualmente, este
colorante es de gran inters comercial debido a que su uso est exento de certificacin y
puede ser
empleado en la industria alimentaria, en la de cosmticos y la farmacutica, en el
mercado nacional e
internacional.
Posee dos colorantes naturales aislados a partir de las semillas del rbol de achiote (Bixa
orellana L). Este
es conocido como annatto que es la denominacin dada al extracto crudo, mientras que la
Bixina es la
parte del colorante liposoluble y la Norbixina la parte hidrosoluble. El colorante es una
masa roja, que se
unta al tacto, se disuelve poco a poco en agua y en alcohol y ter, dando una solucin
anaranjada. El
principio colorante se llama Bixina. Al disolverse la carnosidad que envuelve las semillas
en agua,
Que da de residuo el colorante de color rojo bermejo, de estructura amorfa y fcilmente
soluble en
alcohol caliente.
La frmula qumica es C25H30O4. Esta es un cido carboxlico carotenoide y tiene sabor
inspido, por lo
que es adecuado para dar color a las comidas, arroz, margarinas, quesos y bebidas en
general.
Adems se usa en productos cosmticos con el mismo fin. En El Salvador, Nicaragua y
Honduras el rbol
del achiote anteriormente existi en la mayora de los patios de las casas del rea rural y
actualmente se
encuentra cultivado en la industria alimenticia.
En la actualidad existen en Nicaragua pequeas plantaciones asiladas que no
representan gran impacto
econmico, por lo que se aconseja la promocin de la siembra del cultivo
IMPORTANCIA ECONOMICA
El cultivo del achiote ha tenido importancia desde pocas precolombinas debido a que se
ha explotado
con la finalidad de obtener una pasta que ha sido utilizada en la elaboracin de
condimenta, cosmticos,
en rituales religiosos y medicamento.
El principal constituyente colorante del achiote es la Bixina, que se encuentra en la
cubierta exterior de la
semilla del fruto o capsula, representando ms del 80% de los pigmentos presentes.
Actualmente, este
colorante es de gran inters comercial debido a que su uso est exento de certificacin y
puede ser
empleado en la industria alimentaria, en la de cosmticos y la farmacutica, en el
mercado nacional e
internacional.
Posee dos colorantes naturales aislados a partir de las semillas del rbol de achiote (Bixa
Orellana L)
este es conocido como annatto que es la denominacin dada al extracto crudo, mientras
que la Bixina es
la parte del colorante liposoluble y la Norbixina la parte hidrosoluble.
l colorante es una masa roja, que se unta al tacto, se disuelve poco a poco en agua y en
alcohol y ter,
dando una solucin anaranjada. El principio colorante se llama Bixina. Al disolverse la
carnosidad que
envuelve las semillas en agua, queda de residuo el colorante de color rojo bermejo, de
estructura amorfa
y fcilmente soluble en alcohol caliente. La formula qumica es C25H30O4. Esta es un
acido carboxlico
carotenoide y tiene sabor inspido, por lo que es adecuado para dar color a las comidas,
arroz,
margarinas, quesos y bebidas en general. Adems se usa en productos cosmticos con el
mismo fin.
En El Salvador, el rbol del achiote anteriormente existi en la mayora de los patios de
las casas del rea
rural y actualmente se encuentra cultivado en las zonas de Morazn, La Paz y Meta pan,
como parte del
Proyecto Agroindustrial del cultivo del Achiote. La extensin sembrada no supera las 200
manzanas, sin
embargo existen expectativas por ser uno de los colorantes naturales de importancia en la
industria
alimenticia.
Debido al creciente inters mundial de utilizar productos naturales en la industria
alimenticia. En El
Salvador un grupo de productores emprendedores en las zonas mencionadas, con la
ayuda de
instituciones como CENTA, Polgono industrial Don Bosco, Fundacin EDYTRA, FIAGRO,
SINALIT y el BID,
iniciaron un Proyecto Agroindustrial sobre el cultivo del achiote, sumando esfuerzos,
recursos y
experiencias. A estos esfuerzos se ha sumado la empresa privada D.GMART A.A. que
procesa el achiote
para producir colorante hidrosoluble con calidad de exportacin.
Los achiotes tan importantes que aun sin colorante la semilla contiene minerales que
puede utilizarse en
la alimentacin animal, tal como se muestra en el cuadro a continuacin.

Cul es la importancia ecolgica del cultivo del achiote


El cultivo del achiote tiene importancia desde el punto de vista ecolgico, ya que aunque
prefiere
terrenos frtiles, tambin se desarrolla en terrenos pobres y por sus caractersticas
fisiolgicas, despus
de la cosecha cambia follaje, proveyendo una fuerte cantidad de biomasa al suelo que lo
enriquece en su
fertilidad.
Tambin es fuente productora de oxigeno por formar una masa boscosa.
El achiote tiene un efecto restaurador del medio ambiente relacionado a los aspectos
siguientes:
1. Produce anualmente una cobertura de hojarasca, lo que permite la formacin de humus
en el
suelo.
2. Por el follaje que forma provee la conservacin del suelo, controlando la erosin.
3. Recuperacin de terrenos degradados. Tiene amo caracterstica especial el ser una
especie
utilizada para la regeneracin de suelos. Se ha empleado esta planta en otros lugares
para
rehabilitar sitios donde antes hubo explotacin minera.
4. En vista de tener un follaje abundante y una floracin que dura tres meses la fauna se
enriquece.
5. La plantacin forma una masa de biomasa que libera oxigeno.

Parcela sembrada con cobertura vegetal en suelos accidentados


El achiote provee los servicios siguientes.
1. Es utilizado en algunas propiedades como cerca viva formandno nuevos hbitat para la
fauna.
2. Contribuye a dar colorido al paisaje al momento de la floracin, por lo cual en otros
lugares es
utilizado como planta productiva y ornamental.
3. Sombra/ refugio. Proporciona sombra todo el ao. su copa adems es densa y da muy
buena
proteccin al suelo
El achiote es tolerante a:
1. Sequia cuando ya est bien arraigado en el terreno
2. Suelos pobres (infrtiles)
3. Suelos cidos (pH de 4.3 a 6.5)
4. Suelos alcalinos (pH hasta 8.7)
5. Suelos compactados y con pocas piedras.
6. Al roci salino
7. Exposicin constante al viento.
8. Inundacin temporal, siempre que el agua este en movimiento.
Tipos de Vegetacin
Una plantacin de achiote forma un bosque tropical con hojas permanentes.