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EPISTEMOLOGA E HISTORIA DE LA CIENCIA

SELECCIN DE TRABAJOS DE LAS XIX JORNADAS


VOLUMEN 15 (2009)

Diego Letzen
Penlope Lodeyro

Editores

REA LOGICO-EPISTEMOLGICA DE LA ESCUELA DE FILOSOFA


CENTRO DE INVESTIGACIONES DE LA FACULTAD DE FILOSOFA Y HUMANIDADES
UNIVERSIDAD NACIONAL DE CRDOBA

Esta obra est bajo una Licencia Creative Co mmons atribucin NoComercial -
SinDerivadas 2.5 Argentina
Historia y epistemologa de la psicologa: razones de un encuentro necesario
Ana Mara Talak
Introduccin
El campo de los estudios histricos de la psicologa y del psicoanlisis en la Argentina ha tenido
estos ltimos aos un impulso signficativo en el marco de diversos proyectos de investigacin.
Los trabajos producidos localmente as como la bibliografia internacional, muestran una
renovacin de los enfoques respecto de las historias tradicionales. La renovacin se produjo en
un primer momento a partir de los aportes de los estudios sociales de la ciencia que comenzaron
a criticar los enfoques tradicionales de historia de la psicologa que no cuestionaban ciertos
criterios epistemolgicos de la primera mitad del siglo XX, tales como objetividad, verificacin,
racionalidad, etc. Otra lnea de renovacin provino de los trabajos producidos por Michel
Foucault y otros autores que han retomado sus ideas, como Nikolas Rose, acerca de las
relaciones entre poder y saber, las tcnicas del yo, la gobernabilidad de las subjetividades, y la
consideracin de la psicologa como una tecnologa humana. Estas historias han contribuido al
planteo de problemas ticos y polticos inherentes a la misma produccin del conocimiento
psicolgico, y sus implicancias hacia el presente.
Uno de los resultados de ambas lneas de investigacin fue el abandono explcito de las
cuestiones epistemolgicas en la historia de la disciplina, y el alejamiento de la historia de la
psicologa con respecto a la historia de la ciencia. En parte esto supone que e~tas historias
renovadoras del campo de las disciplinas psi indagan la constitucin histrica de estos saberes,
sin cuestionar los criterios que en cada poca han incluido de hecho esos saberes dentro de las
fronteras diciplinares, y sin reflexionar sobre el valor del conocimiento producido, ya que para
evaluarlo es necesario tener preguntas y criterios epistemolgicos. El res.ultado es, segn mi
opinin, que en la interpretacin y explicacin de estos procesos, se pie;de la especificidad
epistmica presente en la investigacin y en la justificacin de los conocimientos, ya qu~ solo se
abordan las dimensiones culturales, sociales, econmicas, institucionales, del mismq. Estas
historias arman tramas narrativas altamente subjuntivas que implican a los lectores, y en las
cuales no se aborda, ni tiene sentido hacerlo, la valoracin diferencial de los conocimientos
producidos.
Estas historias, adems, se autodenominan crticas en el sentido de que cuestionan los
criterios usados por las historias tradicionales (canon de autores que produciran un efecto de
identidad unificada en el campo disciplinar, criterios de racionalidad y contrastacin, etc.), pero a
la vez, intentan producir un efecto crtico hacia el presente de las disciplinas, mostrando a sus
practicantes (profesores, investigadores y profesionales) que sus conocimientos y prcticas estn
condicionados por diversos factores culturales, institucionales, sociales, econmicos, polticos y
ticos.
Sm embargo, los practicantes de estas disciplinas, adems de ser conscientes de estos
condicionamientos, se ven obligados a ensear, investigar e intervenir, para lo cual deben tomar

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Volumen 15 (2009)
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decisiones acerca de qu teoras usar entre las disponibles y desde qu criterios elegirlas. Por eso,
ms all del impulso renovador que produjeron estas nuevas orientaciones de investigacin
histrica, persiste el problema acerca de qu criterios se usan para evaluar teoras y la produccin
del conocimiento psicolgico, as como los historiadores profesionales usan criterios al distinguir
qu estudios histricos son mejores o ms plausibles en el sostenimiento de sus hiptesis, ms
all del enfoque historiogrfico usado. Aceptar que los criterios epistnticos no suponen una
racionalidad supraltistrica no significa que no usemos criterios en absoluto.
En el caso de otras disciplinas cientficas (la fisica y la biologa, principalmente), se ha
producido en las ltimas dcadas un acercamiento entre la filosofia de la ciencia y la historia de
la ciencia (Prez Ransanz 1999). La filosofia de la ciencia reconoce que debe examinar las
formas concretas de investigaciones disciplinares, sus diferencias y su desarrollo histrico, para
poder reflexionar sobre los criterios normativos en juego, y hasta sobre la miSIIlll transformacin
histrica de esas normas de evaluacin y justificacin que definen la cientificidad, X de las
formas de legitimacin acadntica de los conocimientos cientificos. Por otro lado, la historia de
la ciencia ha ido mucho ms all que la tradicional interpretacin del desarrollo del conocimiento
como un necesario progreso que refleja una racionalidad supraltistrica.
En el caso de la psicologa, en general se han mantenido separados los trabajos
epistemolgicos y los estudios histricos. Ha habido algunos intentos de articulacin en revistas
como Behavior and Phi/osophy (desde 1990), Theory and Psychology (desde 1991) y History and
Philosophy of Psychology (desde 1999), y articulos aislados en American Psychologist y en
Anna/s of Theoretica/ Psychology. En la Argentina, los estudios histricos y la reflexin
epistemolgica sobre la psicologa han seguido en general desarrollos separados. Sin embargo,
Antonio Ca8torfua y diversos colaboradores, han sealado eii iliferentes traoajos la necesidad-de
avanzar en el anlisis conceptual de aspectos clave de las teoras psicolgicas, y han abordado el
anlisis epistemolgico de ciertos conceptos de las teoras del desarrollo (Castorina et al 2007).
Por otra parte, varios investigadores de Crdoba han analizado el uso de la concepcin de Kulm
y de Lak:atos para comprender algunos desarrollos de la psicologa y del psicoanlisis (por
ejemplo, Minhot 2003; Argaaraz 2004). Por ltimo, algunos trabajos producidos en el marco de
proyectos UBACyT sobre historia de la psicologa o de la psiquiatra en Argentina, han abordado
problemas epistemolgicos en la historia de esas disciplinas, mostrando algrmas articulaciones
entre dimensiones epistnticas y dimensiones sociales e institucionales (por ejemplo, Martini /il
Ruiz Moreno 2004; Talak 2004; Talak et al 2005).
Partiendo de las hiptesis de que en la produccin del conocimiento en psicologa
intervienen cuestiones de carcter epistntico y aspectos de carcter institucional, social y
cultural, tico y poltico; y que para realizar una reflexin filosfica sobre el conocimiento
cientfico es necesario tener en cuenta los desarrollos especficos de cada ciencia, considero que
es necesario que los estudios locales avancen en una linea de indagacin que recupere el estudio
articulado de la historia de la psicologa con las reflexiones epistemolgicas . La consolidacin de
esta lnea de trabajo aportar tanto a la historia de la psicologa, a la epistemologa de la
psicologa como a las diversas disciplinas que en la actualidad producen conocimiento
psicolgico (y se relacionan con formas de enseanza universllaria, formas de investigacin, de
desarrollo terico y de prcticas profesionales). Es necesario un trabajo conjunto,

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interdisciplinario entre la historia, la filosofia y la psiCologa, pero teniendo en cuenta qne este
tipo de trabajo no constitnye algo exterior a la psicologa, sino que forma parte del proceso de
produccin de conocimiento psicolgico cada vez mejor fundado.
Problemas relevantes y abordajes posibles
Propongo trabajar a partir de una concepcin de la psicologa como un conjunto de saberes y
prcticas, que tienen criterios acadmicos plurales de legitimacin cientfica y una insercin en la
sociedad a partir de intervenciones profesionales en diferentes mbitos, y en las prcticas y
representaciones sociales sobre diferentes temas, en los cttales est presente cierto vocabulario
psicolgico. A continuacin identificar algunos problemas epistemolgicos que considero
relevantes para el desarrollo de la psicologa, y cuyo tratamiento podra ser favorecido a la luz de
los estndios histricos, y desde all mencionar distintas furmas posibles de abordar las
articulaciones entre la historia y la epistemologa de la psicologa.
La delimitacin y justificacin de los criterios de demarcacin constitnye un problema
epistemolgico significativo. El anlisis de las relaciones entre la psicologa y otras disciplinas
(psicoanlisis, psiquiatria, neurociencias, ciencias sociales, filosofia) en diversos momentos y
lugares de produccin, puede mostrar cmo esas relaciones inciden tanto en la delimitacin de su
campo disciplinar como en los modelos de investigacin y en los criterios epistmicos que
elaboran y legitiman el conocimiento en tanto cientfico.
Los estudios longitndinales articulados con la reflexin epistemolgica pueden detectar los
cambios significativos en las formas de producir conocimiento psicolgico sobre las diferencias
humanas, mostrando en cada caso el papel diferencial qne cumplen las dimensione~ epistmicas
y las otras dimensiones mencionadas (institncionales, sociales, etc} Para el caso de campos
comunes de fenmenos o de problemas, pueden analizarse comparativamente las producciones
tericas, las prcticas de investigacin y las intervenciones implementadas, para determinar
diferencias y desde los mismos casos estndiados abordar el problema de si ~e puede establecer
criterios para identificar progreso en el conocimiento o mbitos de inconmensurabilidad. Los
temas filosficos ms generales, acerca del progreso cientfico, su diferenciacin de lo qqe no es
cientfico pero pretende serlo (ideologa cientfica), la concepcin realista o instrumentl)! de la
ciencia, el problema del relativismo, los problemas de los mtodos, de la relacin entre teora y
observacin, como ejemplos entre muchos otros, solo adqueren sentido en su tratamiento a partir
de los casos particulares, tratamiento que puede iluminar de esta forma los desarrollos actnales y
permitir reflexiones de carcter ms amplio sobre la disciplina en su conjunto.
Considero que el conocimiento psicolgico es una produccin inseparable de las prcticas
de investigacin y de las prcticas de intervencin sobre los seres humanos, en contextos
acadmicos y sociales ms amplios, prcticas y contextos que participan de diferentes maneras
en la produccin del saber. Por eso, es necesario incorporar en esta indagacin sobre la
produccin de ciertos conocimientos psicolgicos, el rol concreto jugado en cada caso por los
espacios de legitimacin acadmica (ctedras universitarias, publicaciones, congresos, sociedades
cientficas), los modos de la recepcin de autores y corrientes de pensamiento, los cruces
disciplinares entre la psicologa y el psicoanlisis, principalmente, y tambin con otras disciplinas
(mdicas, educativas, filosficas, ciencias sociales), las prcticas de investigacin que intervienen
en la produccin de estos conocimientos, as como las prcticas de intervencin profesional

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relacionadas a ellos, fundamentalmente en el marco de instituciones que se especializan en reas
diversas (como la salud, la educacin, el trabajo, la publicidad, la seguridad, la criminalidad, etc.). El
anlisis de las diversas formas de nplant.!lcin cultural e intelectual, a travs de la literatura, el
ensayo y la divulgacin, el anlisis discursivo de los medios masivos (publicidad, entretenimiento,
poltica, etc.), as como la insercin de los profesionales en las instituciones sociales, permitir
reflexionar filosficamente desde la historia cmo intervienen las formas de saber psicolgico en la
constitucin de nuestras subjetividades, y esta constitucin en la produccin del saber disciplinar.
Esta implantacin cultural e intelectual ms amplia del conocimiento psicolgico plantea tambin
como problemas relevantes para la linea de indagacin aqui propuesta los problemas de las
relaciones entre los conocimientos cientifcos y las representaciones sociales, t.!lto en la direccin de
las formas de divulgacin del conocimiento especializado como en las formas en que estas
representaciones sociales participan en la elaboracin del conocimiento acadmico y en la
institucionalizacin de las prcticas de investigacin (por qu adquieren relevancia. o emergen ciertos
problemas, los usos de tales conocimientos, las formas de investigacin aceptadas, etc.).
Esta linea de indagacin que articule la historia, la epistemologa y la psicologa, exige estar
abiertos a una pluralidad de herramientas conceptuales, enfoques metodolgicos e inspiraciones
tericas disponibles, elaboradas a nivel local y en el extranjero, as como un conocimiento
actualizado y detallado de los debates y las prcticas de investigacin y profesionales de la
psicologa. Se trata de promover estudios de articulacin especficos, que se inspiren pero que no
se limiten solo a las reflexiones epistemolgicas de .carcter general.
Una propuesta de articulacin de la epistemologa e historia de la psicologa
El siguiente es un esquema que intenta organizar ms sistemticamente el estodio de la
produccin de conocimiento psicolgico, articulando el anlisis epistemolgico y el estodio
histrico. Este esquema intenta organizar e incluir las investigaciones ya emprendidas, dentro de
un programa ms amplio, que visualice a la vez los puntos en los cuales todava no se ha
avanzado. No pretende ser un modelo exhaustivo sino un primer esquema organizador de la linea
de trabajo que se quiere promover. Este esquema podr ser enriquecido, complejizado,
reemplazado por otros modelos, a partir de los requerimientos y resultados que muestren las
investigaciones que se lleven a cabo.
1) Identificacin del problemq que se plantea como relevante: Los problemas pueden ser de
carcter terico o prctico, y a su vez-tener mltiples relaciones entre ellos. Los problemas
surgen en determinados contextos acadmicos y sociales, y suponen ciertos marcos tericos.
Tambin suponen un conocimiento (parcial, sesgado o ms actualizado para la poca) del estado
de la cuestin. En este punto, los trabajos ,stricos han al'ortado estudios signifcati"os en
algunos temas, aunque falta mostrar en general la relacin entre las condiciones que hacen
relevantes a los problemas y la explictacin del conocimiento del estado de la cuestin que
tienen los mismos investigadores que se ocupan del problema.
2) Identificacin las hiptesis fundamentales que se formularon como respuestas: Estas
hiptesis pueden ser originales, implicar una innovacin, pero a la vez estar relacionadas con
otras teoras conocidas, anteriores o contemporneas, o bien pueden Ser meras repeticiones o
adaptaciones locales a partir de las teoras desarrolladas en otros mbitos. Aqui como en el punto
anterior, es imprescindible el estudio de recepin, de las operaciones de lectura de corrientes de

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pensamiento extranjero, cuya integracin terica puede ser evaluada Tambin es importante que
el estudio histrico ilumine el grado de transformacin con respecto a formulaciones previas, que
suponen las hiptesis y teorias planteadas (ya sea localmente o a nivel internacional).
3) Evaluacin de la consistencia interna: Se trata aqu de identificar los diferentes uveles
de enunciados que forman parte de la teoria, y qu tipos de relaciones lgicas se establecen entre
ellos. Son frecuentes en la historia de la psicologa la importacin de conceptos o mtodos de
otras disciplinas, el uso de conceptos de diversas tradiciones, no siempre fcil u evidentemente
integrables en un sistema nico. Una linea de indagacin como la propuesta puede iluininar en
qu medida esas importaciones e intentos de integracin logran productos tericos coherentes, y
el papel que cumplen los recursos discursivos y las metforas en los intentos de fundamentacin;
4) Evaluacin de la vinculacin entre teora y evidencia emprica: Esta relacin puede
analizarse a travs de las contrastaciones empricas diseadas e implementadas, lo cual incluye
indagar .cmo se realiza en concreto la puesta a prueba, qu constituyen datos, cmo se
convierten en prueba, qu mtodos se privilegian, o bien, el papel que la modalidad narrativa ha
teudo en la conformacin y legitunacin del conocimiento psicolgico, a prtir de su
plausibilidad e interpretacin hermenutica. Es importante en este punto indagar el papel de los
contraejemplos en la construccin del conocimiento para cada caso, es decir, qu se hace con
ellos, Tambin es necesario indagar cmo participa el sentido comn o las representaciones
.J sociales en el planteo del problema y de las hiptesis, formando parte de la "experiencia previa"
o de la realizacin de estudios exploratorios ms sistemticos, como en el posterior diseo de la
contrastacin emprica.
5) Anlisis de la vinculacin entre los conocimientos psicolgicos producidos y las
subjetividades humanas: Se trata de explorar en qu medida el conocimiento psicolgico
participa de diversas tecnologas humanas, prcticas sociales, educativas, polticas, etc. que
constituyen las subjetividades humanas y cun importante es este papel. La vinculacin entre la
historia de la ciencia y la historia social y cultural es aqu fundamental. Este estudio adems es
indispensable en la discusin de las relaciones entre saber y poder, acerca de la gobernabi~dad de
los seres humanos, pero tambin en la discusin de cuestiones tericas como las posibilidades y
limites del relativismo, y el concepto de restricciones biolgicas y culturales postuladas en las
ltimas dcadas. Una hiptesis provisona es en este punto que ambos tipos de cuestiones, el
problema tico y poltico del modelaruento de las subjetividades humanas y el problema
epistemolgico, no pueden abordarse en fonna independiente.
6) Identificacin y evaluacin de las conclusiones a las que arriban quienes producen
conocimiento psicolgico o lo usan en diversas prcticas de intervencin. A menudo estas
conclusiones aparecen abordadas en los estudios histricos slo en fonna implcita, confundidas
con las ideas generales que tiene un autor. Es importante aqu distingur entre las hiptesis que se
plantean en un punto de partida y las conclusiones que se sostienen despus de los resultados de
una contrastacin emprica, la cual puede haberse llevado a cabo tanto por medio de la aplicacin
de diversas tcnicas o a travs de la implementacin de formas de intervencin en psicoterapia,
educacin, etc., o bien pueden sostenerse desde una discusin argumentativa (terica, filsfica),
o simplemente por su carcter de plausibilidad, como tiene la modalidad de pensamiento
narrativo distinguida por Bnmer (1994). Determinar estas diferencias fonna parte importante de

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la reflexin epistemolgica de la produccin del conocimiento psicolgico, con consecuencias
directas en las prcticas presentes.
7) Evluiicin del impacto de los conocimientos psicolgicos en su propia poca y en el
desarrollo posterior de la psicologa, tanto a nivel terico como en el de las prcticas. Las
indagaciones en este punto permitiran diferenciar la relevancia histrica que los conocimientos
producidos han tenido, diferenciando el plano conceptual o de las ideas, el de la organizacin
institucional, en el nivel de las prcticas profesionales, en el de la difusin cultural ms amplia,
en la enseanza de la disciplina, y todo esto tanto en el mbito local de produccin como en el
mbito internacional. Esta es una dimensin muchas veces dejada de lado, y es crucial para
mostrar la diferencia entre las ideas que no sido han tenido en cuenta, o han tenido una difusin
muy acotada, y otras que resultaron decisivas en desarrollos posteriores. A la vez, exige indagar
cmo la psicologia en la Argentina ha participado y contribnido, en los desarrollos
internacionales, e identificar las razones. de 1M p.Qsibilidade.s y los obsti\J;lJ!os Pl!!'! qge ~Ji~..~
haya llevado a cabo. La. identificacin del impactn real del conocimiento psicolgico puede ser
enriquecido con anlisis contrafcticos que permitan la mejor comprensin de los desarrollos
ocurridos a partir de su comparacin con otros desarrollos alternativos.
8) Anlisis de (a transformacin del conocimiento, en trminos de progreso. y concepciones
filosficas subyacentes: realismo. instrumentalismo, empir(srruJ. El estudio de los puntos
anteriores brindarla una base ms slida y especfica para abordar otras cuestiones comunes con
la filosofia de la ciencia en general, tales como el problema del progreso, el problema del>ambio
conceptual, la comparacin de las teoras y la inconmensurabilidad, el estatus del concimiento
produc.ido pQr la psicolQgn su relacin con las ciencias naturales y las ciencias humanas, los
problemas de la objetividad y la sub}tividd en el cndillienio psicolgico, el problema del
determinismo, el papel de las metforas en la produccin del conocimiento, entre otros.
Este esquema entonces pretende ofrecer un programa amplio; abierto a la pluralidad de
herramientas conceptuales y metodolgicas a ser empleadas en cada caso, y a la exploracin. de
las ventajas y desventajas que los diversos abordajes pueden tener. Apunta a ubicar las
investigaciones ms acotadas que se estn llevando a cabo en una visin ms abarcadora que
muestre las articnalciones posibles entre los diversos trabajos producidos, y cmo tudas ellas
pueden aportar a reflexiones que tengan !!U suelo comn de investigacin emprica producida, en
diversos grupos de investigacin, a:n cuando las reflexiones y conclusiones puedan no ser
siempre convergentes.
Bibliografa
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