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El ciclo tebano

Con Sfocles hablamos del ciclo tebano, hay tres obras que estn relacionadas con los reyes de Tebas:
Edipo Rey, Edipo en Colono y Antgona. Es una saga que cuenta lo que le pas generacin tras generacin
a la familia real tebana. Vamos a encontrar crmenes, maldiciones, venganzas y castigos. Este ciclo lo
toman los tres trgicos: Esquilo la trabaja en Los siete contra Tebas y Eurpides en Las fenicias y Las
suplicantes.
En esta familia real estamos hablando de hroes (VER GARCA GUAL PGINA142) que eran seres
superiores porque tenan cercana con los dioses. Esta cercana se ve al inicio del ciclo. Agenor enva a sus
hijos a rescatar a su hija Europa, que haba sido raptada por Zeus cuando sta se encontraba jugando en una
plaza (Zeus se metamorfosea en toro), con la condicin de que volvieran cuando hayan logrado su
cometido. stos no lo lograron y en consecuencia se asentaron en los lugares donde fueron quedando. Cada
uno de estos hermanos fundaron una ciudad: Fnix Fenicia, Cilix en Cecilia y Cadmo guiado por el
orculo de Delfos tiene que seguir una vaca, en el lugar donde sta se eche debe fundar Tebas. Para fundar
esta ciudad deber matar una vbora dragn que estaba vigilando a sus compaeros, era una animal sagrado
de Ares (dios de la guerra), algunos dicen que era descendiente de Ares. Al haber matado a esta vbora
dragn, la diosa Atenea le dice que le arranque los dientes y los siembre, de ah nace el ejercito que esta
vbora dragn los haba matado, nacen los Espartoi. Por haber matado a la vbora, Cadmo, es condenado a
trabajar de esclavo para Ares durante ocho aos. Una vez que se libera de esta condena se casa con la diosa
Harmonia1 y tuvieron a Ilirio, Polidoro, Ino, Autnoe, Smele y gave la madre de Penteo. Cadmo es
considerado un hroe civilizador. Ense a los hombres a arar, a uncir los bueyes, a explotar los minerales,
import el alfabeto fenicio y fund varias ciudades. Personifica el avance de la civilizacin. Cuando ya
eran ancianos dejan la ciudad de Tebas y cuando mueren en reconocimiento son llevados a los campos
Elseos (donde van los bienaventurados en el Hades). Asume el trono Penteo quien muere descuartizado
por su madre durante una fiesta dionisiaca 2. Le sucede en el trono su to Polidoro. A su muerte hereda el
trono Lbdaco, hijo de Polidoro. Este rey da nombre a sus descendientes que a partir de l fueron
conocidos como los labdcidas. Su reinado estuvo marcado por las guerras que mantuvo con el rey
Pandion de Atenas por motivos fronterizos. Cuando muere Lbdaco 3 su hijo Layo era an muy pequeo
por lo que toma la regencia de la ciudad Nicteo, cuado de Polidoro. Con el suicidio de Nicteo el poder
pasa a su hermano Lico. Despus de matar a Lico compartieron el trono los gemelos Anfin y Zeto.
Cuando Layo alcanz la edad para acceder al trono es amenazado de muerte y por lo tanto huye a Pisa,
donde es acogido por el rey Plope. Layo deshonra al rey Plope en su hospitalidad porque rapta y viola a
su hijo Crisipo4. Plope lanza una maldicin sobre Layo y sus descendientes donde hace que todos sean
malditos.
Cuando Layo logra escapar de la persecucin del rey se dirige a Tebas y ocupa su trono. Se casa con
Yocasta y ante la advertencia del orculo de Delfos que le dice que no tenga descendencia por esta lo
asesinara y se casara con su madre decide no engendrar hijos. Sin embargo, Yocasta lo embriaga y lo
seduce y engendran un hijo. Ante el nacimiento de este hijo y ante la prediccin del orculo, Layo decide
expulsarlo del reino, le perfora los tobillos y lo ata (de ah proviene su nombre que significa pies
hinchados) para que lo arrojen al mar o a la selva (PGINA 226). Edipo es recogido por unos pastores que
lo llevan a otro reino donde es adoptado por los reyes Plibo y Peribea que no podan tener hijos.
Posteriormente, cuando Edipo ya es grande consulta al orculo de Delfos, quien le dice que va matar a su
padre y a casarse con su madre. Sabiendo esto el joven huye. Camino a Tebas se encuentra con Layo que
vena con sus sbditos, un campesino le pide de mala manera que se corra del camino, Edipo se enoja y
termina matando a Layo.
Cuando llega a Tebas conoce la maldicin de la Esfinge, un monstruo que devoraba a todo aquel no fuera
capaz de resolver los enigmas que lanzaba. Edipo logra resolver el enigma y salva a la ciudad de la
maldicin. Posteriormente, como agradecimiento por lo que hizo le entregan el trono y por lo tanto se casa
con la reina Yocasta (la condicin era que el que lograra terminar con la maldicin que asolaba a la ciudad
se casara con Yocasta). Tienen cuatro hijos: Polinices, Eteocles, Antgona e Ismene.

1
Hija de Ares y Afrodita, esta haba sido infiel a su esposo Efesto.
2
Ver GRIMAL pgina 71.
3
Se dice que Lbdaco se opone al culto de Dionisio y por eso muere descuartizado.
4
Introduce las relaciones entre varones en el mundo griego.
Edipo es considerado un rey justo y piado, cuando llega una peste a Tebas, manda a Creonte a averiguar los
motivos de esto y se entera que la peste dejara de asolar la ciudad cuando se encontrara al asesino de Layo.
Luego Edipo descubre que l era el asesino de Layo y el hijo de Yocasta. Por este motivo Yocasta se
suicida y Edipo se revienta los ojos con los alfileres de su madre esposa para no ver todo lo que haba
hecho. Haba cometido un parricidio y un incesto.
Siendo tan justo decide marcharse, pero antes lanza una maldicin sobre sus hijos porque stos vieron lo
que haba ocurrido y no defendieron a su padre. Los maldijo diciendo que Polinices y Eteocles se mataran
el uno al otro.
Con Antgona lleg a Colono en el tica, donde est el recinto sagrado de las Eumnides, divinidades
benvolas, se sent all como suplicante y, acogido por Teseo, muri poco despus.
Los hijos varones, que haban maltratado a su padre, y no le haban otorgado la parte correspondiente de
los sacrificios, recibieron de su padre otra maldicin: se disputaran con la espada el trono de Tebas, y se
daran muerte mutua. As fue. Los hermanos deban reinar un ao cada uno. Los siete contra Tebas, la
tragedia de Esquilo, cuenta el ataque a Tebas por parte de Polinices, que reuni a otros seis generales
extranjeros (gracias a su casamiento con una princesa argiva), para arrebatarle el trono a Etocles, que no
cedi el mandato en tiempo y forma. Enfrentados en una de las legendarias siete puertas, se dan muerte
mutua. Este episodio tambin es tratado por Eurpides, en las Fenicias: el nombre alude a las prisioneras de
Tebas que conforman el coro. El tema es similar a Los siete contra Tebas pero Eurpides agrega otros
elementos: la autoinmolacin de un hijo de Creonte, Meneceo, para la salvacin de Tebas; el suicidio de
Yocasta sobre los cadveres de sus hijos, el decreto de Creonte que impide sepultar a Polinices; y por
ultimo la expulsin de Edipo por parte de Creonte.