You are on page 1of 113

.

RAAS

Historia ~

de Ias Constituciones
mexicanas

U rr.- ' frCor.w .t


HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES
MEXICANAS
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS
Serie A: Fuentes, b) Textos y estudios legislativos, Nm. 63

Coordinador editorial: Ral Mrquez Romero


Cuidado de la edicin: Rocio Pimentel Mendoza
Formacin en computadora: Jos Antonio Bautista Snchez
EMILIO O. RABASA

HISTORIA DE LAS
CONSTITUCIONES
MEXICANAS

N4CIONI ~
,

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO, 2004
Primera edicin: 1990
Tercera edicin: 2002
Primera reimpresin: 2004

DR 2004 Universidad Nacional Autnoma de Mxico

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS

Circuito Maestro Mario de la Cueva s/n


Ciudad de la Investigacin en Humanidades
Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D. F.

Impreso y hecho en Mxico

ISBN 970-32-0360-4
CONTENIDO

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

CAPTULO I
CONSTITUCIN DE APATZINGN . . . . . . . . . . . . . . . 5

CAPTULO II
EL ACTA CONSTITUTIVA Y LA CONSTITUCIN DE 1824 . . 9
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2. El antecedente norteamericano . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3. El antecedente espaol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
4. El Acta y la Constitucin de 1824 . . . . . . . . . . . . . . 15
5. Diputados al Congreso Constituyente de 1823-1824 . . . . . 25

CAPTULO III
LA RUINA DEL SISTEMA FEDERAL:
LA ETAPA CENTRALISTA (1835-1846) . . . . . . . . . . . . . . 27
1. El marco histrico. Leyes principales . . . . . . . . . . . . . 27
2. Congreso ordinario de 1835-1836 erigido en Constituyente . . 33
3. Constitucin de las Siete Leyes . . . . . . . . . . . . . . . . 36
4. Diputados al Congreso ordinario de 1835-1836 erigido en
Constituyente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
5. Bases Orgnicas de la Repblica mexicana (1843) . . . . . . . 46
6. Miembros de la Junta Nacional Legislativa de 1843 . . . . . . 48

V
VI CONTENIDO

CAPTULO IV
EL ACTA CONSTITUTIVA Y DE REFORMAS DE 1847 . . . . . 51
Diputados al Congreso Extraordinario Constituyente de
1847 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

CAPTULO V
CONSTITUCIN FEDERAL DE LOS ESTADOS UNIDOS
MEXICANOS DE 5 DE FEBRERO DE 1857 . . . . . . . . . . . . 57
1. Marco histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
2. Estatuto Orgnico Provisional de la Repblica mexicana . . 60
3. Influencias en el Constituyente: fuentes y pensadores pol-
ticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4. El Constituyente de 1856-1857 . . . . . . . . . . . . . . . . 64
5. La Constitucin de 1857 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
6. Diputados al Congreso Constituyente de 1856-1857 . . . . . 74

CAPTULO VI
CONSTITUCIN POLTICA DE LOS ESTADOS UNIDOS
MEXICANOS DE 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
1. El puente: 1857-1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
2. Constitucin reformada o nueva Constitucin? . . . . . . . 78
3. Revolucin y Constitucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
4. Fin de la era porfiriana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
5. Orgenes de la Revolucin. Fuentes. Planes . . . . . . . . . 82
6. El Constituyente de Quertaro de 1916-1917 . . . . . . . . . 86
7. Diputados al Congreso Constituyente de 1916-1917 . . . . . 101
Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
INTRODUCCIN

Sea la ley suprema la salvacin del pueblo.


Ley de las XII Tablas

QU SE ENTIENDE POR CONSTITUCIN MEXICANA?

No es tarea fcil discernir, con exactitud, lo que deba comprender una


Historia de las Constituciones mexicanas. No lo es por lo que hace al
tiempo que habr de abarcar, ni tampoco por las Constituciones que
deba incluir.
En relacin con el tiempo, a partir de cundo puede hablarse, propia-
mente, de Constituciones mexicanas?
La Constitucin de Apatzingn del 22 de octubre de 1814;1 ya declara-
ba la soberana popular (artculo 5o.) y estableca los fundamentales r-
ganos estatales con el nombre de supremos: Congreso, Gobierno y Tribu-
nal de Justicia mexicanos. Haba sido precedida por un Acta Solemne de
la Declaracin de Independencia de Amrica Septentrional, por lo que
quedaba rota para siempre jams y disuelta la dependencia del trono es-
paol, firmada el 6 de noviembre de 1813. Sin embargo, esa Constitu-
cin tan progresista y acabada para su tiempo, no lleg a regir un slo
da.
El Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba (marzo 1, 2 y 24 de agosto
de 1821, respectivamente), declaraban la independencia de la Nueva Es-
paa o de la Amrica Septentrional y, aunque no aspiraban a ser constitu-
ciones, s establecan la forma de gobierno ----monrquico, constitucional,
moderado---- por el que llamaban a Fernando VII o a su dinasta para rei-
nar. En otras palabras, no parece procedente calificar de mexicanos a
unos documentos, fundamentales para la historia poltica del pas, pero
1 Este prrafo y el siguiente son resultado del anlisis de los documentos publicados por Tena
Ramrez, Felipe, Leyes fundamentales de Mxico, 1808-1983; 12a. ed., Mxico, Porra, 1983, pp.
107 y ss.

1
2 EMILIO O. RABASA

que seguan acudiendo a un monarca de ultramar para reconocerlo como


jefe de Estado.
Lo mismo puede decirse de las Bases Constitucionales aceptadas por
el Segundo Congreso Mexicano al instalarse el 24 de febrero de 1822,
que reconocan los llamamientos al trono fijado en los Tratados de Cr-
doba (el acceso y sucesin de los Borbones), no obstante que el Acta de
Independencia de fecha anterior ----28 de septiembre de 1821---- sealaba
expresamente a la nacin mexicana y la calificaba como ...nacin so-
berana e independiente de la antigua Espaa, aunque aada que deba
constituirse con arreglo a las bases que el Plan de Iguala y el Tratado de
Crdoba estableci sabiamente el primer jefe del ejrcito imperial de las
tres garantas.2
Todo lo anterior sin tomar en cuenta que la Constitucin de Cdiz del
19 de marzo de 1812, a cuya elaboracin haban concurrido varios dipu-
tados por la Nueva Espaa,3 haba regido aqu, aunque brevemente en dos
ocasiones: a partir de septiembre de 1812 por un ao y desde el 31 de
mayo de 1820 hasta el 24 de febrero de 1822, fecha en que por decreto
del Congreso se estableca que la nacin quedaba en absoluta libertad
para constituirse como mejor le acomode.4
Para m que las Constituciones mexicanas se inician con el Acta
Constitutiva y la Constitucin de 1824, donde hay un desprendimiento to-
tal de todo tipo de legislacin extranjera y el ejercicio absoluto de la so-
berana y de la autodeterminacin, elementos indispensables para poder
reconocer a una autntica Constitucin.
La segunda dificultad que seal al iniciar este apartado, es la referente
a determinar con precisin cuando existe una verdadera Constitucin.
En la obra Enciclopedia de Mxico,5 en el apartado sobre Constitucio-
nes se dice:
Desde 1821, en que se consolid la independencia mexicana, hasta
1917, en que se promulg la ley fundamental vigente, se reunieron en
Mxico, adems de otros que no cumplieron su fin, ocho congresos cons-
tituyentes: el de 1824, convocado dos veces; el ordinario de 1835, trans-
formado en constituyente; el ordinario de 1839, tambin revestido en ese

2 Tomado del original de la Acta de Independencia del Imperio Mexicano, 28 de septiembre


de 1821.
3 Para conocer la lista de los diputados novohispnicos a la Corte de Cdiz, ver apartado II.
4 Tena Ramrez, Felipe, op. cit., supra nota 1, p. 122.
5 Mxico, La Enciclopedia de Mxico, 1988, t. 3, p. 142.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 3

carcter; el de 1842; la Junta Nacional Legislativa de 1843; el extraordi-


nario de 1846; y los de 1856 y 1916. Estas asambleas produjeron actas
----constitutivas o de reformas----, diversos proyectos de Constitucin y
votos particulares de sus miembros.
Para los efectos de este trabajo voy a considerar como Constitucin
la que, a partir de haberse logrado la independencia (1821), y emanada de
algn constituyente (convocado para o convertida en), rena varias o to-
das de las siguientes caractersticas:
1) Hubiera tenido alguna vigencia temporal.
2) Regido en la totalidad o buena parte del territorio mexicano.
3) Significado un rompimiento brusco con el pasado, sobre todo lo que
se refiere a la forma de gobierno.
4) Aportado algo nuevo o distinto en el mbito constitucional.
En suma, que la Constitucin o el Acta de Reforma respectivas, no
fueren un mero documento, sino que hubieren constituido una autntica
institucin.
Considero que caen dentro de las caractersticas arriba sealadas:
a) El Acta Constitutiva de la Federacin Mexicana y la Constitucin
Federal de los Estados Unidos Mexicanos de 1824.
b) Las Bases y Leyes Constitucionales (1835-1836) y las Bases Org-
nicas de 1843.
c) El Acta Constitutiva y de Reformas de 1847.
d) La Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos de 1857.
e) La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos de 1917.
Lo anterior no excluye, por supuesto, la mencin o el anlisis de pro-
yectos, actas, votos particulares, etctera, que hubieren constituido una
novedad en su tiempo o preparado el advenimiento de las verdaderas
Constituciones. Tal es el caso de la Constitucin de Apatzingn de 22 de
octubre de 1814, a la que me referir a continuacin.6

6 Como es sabido, la Constitucin de Cdiz fue elaborada antes que la de Apatzingn ----en
1812----, pero ser tratada ms adelante, en el apartado dedicado al Acta y Constitucin de 1824,
como importante antecedente de esos dos documentos.
CAPTULO I
CONSTITUCIN DE APATZINGN7

Por consiguiente, la soberana reside origi-


nalmente en el pueblo... (artculo 5o. Cons-
titucin de Apatzingn)

A pocos aos de iniciarse el movimiento de independencia de lo que pos-


teriormente sera Mxico, aparecieron los primeros esfuerzos para lograr
una organizacin propia y autnoma que redimiera a quienes haban sido
explotados, tanto econmica como socialmente, durante los aos del co-
loniaje.
Aun cuando existieran personajes, en esa poca, de la importancia de
Andrs Quintana Roo e Ignacio Lpez Rayn, fue el conocimiento de la
realidad que Jos Mara Morelos tena, el que se manifestara cuando es-
cribi sus Sentimientos de la Nacin, que recoge su pensamiento socioli-
beral.
Este documento contena algunos principios polticos que posterior-
mente daran forma al Estado mexicano y fue expedido en Chilpancingo
el 14 de septiembre de 1813, sirviendo de antecedente a la Constitucin
de Apatzingn.
En uso de su talento poltico, 8 Morelos persuadi a los jefes de los di-
versos grupos que haban emprendido la guerra de liberacin y que se en-
contraban dispersos, para conjuntar esfuerzos y poner en vigencia un pro-
grama de organizacin. As, surgi la convocatoria para el Congreso
Constituyente de Chilpancingo de 1812, el que una vez instalado, expidi
el Acta de Independencia de 6 de noviembre de 1813 y cuyos firmantes
fueron Andrs Quintana Roo, Ignacio Lpez Rayn, Jos Manuel de He-
7 Este apartado y el de la Etapa Centralista, fueron investigados y compuestos por la licenciada
Adela Hernndez.
8 Hernndez, Octavio A., La lucha del pueblo mexicano por sus derechos constitucionales,
Derechos del pueblo mexicano; Mxico a travs de sus Constituciones; 3a. ed., Mxico, LII Legisla-
tura, Cmara de Diputados del Congreso de la Unin, 1985, t. I, Historia, p. 17.

5
6 EMILIO O. RABASA

rrera, Carlos Mara Bustamante, Jos Sixto Verduzco, Jos Mara Liceaga
y Cornelio Ortiz de Zrate.9
Debido a las dificultades que tuvo que afrontar, el Congreso fue itine-
rante, ya que de Chilpancingo debi trasladarse a Tlacotepec, Tetela, Aju-
chitn, Huetamo, Ario, Uruapan, Tiripitio, hasta llegar, finalmente, a
Apatzingn, Michoacn. 10 En este ltimo lugar, se expidi el Decreto
Constitucional para la Libertad de Amrica Mexicana, sancionado el 22
de octubre de 1814. Generalmente se le conoce con el nombre de Consti-
tucin de Apatzingn.
El Decreto mencionado contiene 242 artculos, divididos en dos apar-
tados: I. Principios o elementos constitucionales, y II. Forma de gobierno.
El primer apartado, de carcter dogmtico, se refiere a la religin, se-
alando que la catlica es la nica que se deba profesar en el Estado, y a
los principios polticos que sustentaban la autonoma y organizacin del
Estado. El artculo 5o., hace residir la soberana en el pueblo11 y otorga su
ejercicio a la representacin nacional. Establece quienes deberan consi-
derarse como ciudadanos, as como sus derechos de igualdad, seguridad,
propiedad y libertad; y sus obligaciones.
El segundo apartado, de naturaleza orgnica, menciona las provincias
que comprendan a la Amrica mexicana, a las mximas autoridades, que
lo eran el Supremo Congreso, el Supremo Gobierno y el Supremo Tribu-
nal de Justicia, su integracin y sus facultades. Tambin, para fines del
sufragio, establece las juntas electorales de parroquia, de partido y de pro-
vincia.
Cre una importante institucin como lo era el Tribunal de residen-
cia, que poda conocer las acusaciones que se hicieran en contra de los
funcionarios del Congreso, del Supremo Gobierno, y del Supremo Tribu-
nal de Justicia. Estos juicios de residencia, deberan quedar resueltos en
tres meses y, de no ser as, el acusado quedara absuelto. Solamente poda
prorrogarse el trmino por un mes cuando se admita el recurso de supli-
cacin.

9 Torre Villar, Ernesto de la, La Constitucin de Apatzingn y los creadores del Estado mexica-
no; 2a. ed., Mxico, UNAM, 1978, p. 47.
10 Idem.
11 La soberana popular, mencionada en la Constitucin de Apatzingn, fue un concepto muy
importante y, para su poca, autnticamente revolucionario. La anterior ---- 1812---- Constitucin espa-
ola de Cdiz, emple el trmino soberana nacional, como tambin lo hara la posterior ---- 1824---- .
Acta Constitutiva de la Federacin Mexicana.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 7

La Constitucin de Apatzingn no estuvo en vigor un solo da; sin em-


bargo, fue un esfuerzo notable para institucionalizar la independencia.
Contuvo dos elementos sobresalientes: el artculo 5o., al fijar que la so-
berana reside originariamente en el pueblo, esto es, el entonces revolu-
cionario concepto de soberana popular, y, asimismo, el haber estable-
cido de manera expresa en el captulo V, los derechos humanos de
igualdad, seguridad, propiedad y libertad de los ciudadanos.
El Decreto que se viene analizando, preceptu que, en el plazo de un
ao posterior a la instalacin del gobierno, el Supremo Congreso convo-
cara a la representacin nacional tomando como base a la poblacin y de
acuerdo a los principios de derecho pblico (artculo 232). Tambin sea-
laba la forma ----en sesin pblica solemne---- como se sancionara el De-
creto Constitucional por el Supremo Congreso (artculo 239).
Este importantsimo documento fue suscrito en el Palacio Nacional del
Supremo Congreso Mexicano en Apatzingn por Jos Mara Liceaga, dipu-
tado por Guanajuato, quien fungi como presidente; doctor Jos Sixto
Verduzco, diputado por Michoacn; Jos Mara Morelos, diputado por el
Nuevo reino de Len; licenciado Jos Manuel de Herrera, diputado por
Tcpam; doctor Jos Mara Cos, diputado por Zacatecas; licenciado Jos
Sotero de Castaeda, diputado por Durango; licenciado Cornelio Ortiz de
Zrate, diputado por Tlaxcala; licenciado Manuel de Alderete y Soria,
diputado por Quertaro; Antonio Jos Moctezuma, diputado por Coahui-
la; licenciado Jos Mara Ponce de Len, diputado por Sonora; doctor
Francisco Argndar, diputado por San Luis Potos; Remigio de Yarza, se-
cretario; Pedro Jos Bermeo, secretario. Los licenciados Ignacio Lpez
Rayn, Manuel Sabino Crespo, Andrs Quintana Roo, Carlos Mara de
Bustamante y don Antonio de Sesma, aun cuando contribuyeron a la ela-
boracin del Decreto, no pudieron firmarlo, por estar ausentes al tiempo
de la sancin, enfermos unos, y otros, empleados en asuntos al servicio de
la patria. 12
El destacado historiador Ernesto de la Torre Villar, afirma que este or-
denamiento, as como otros de Amrica, recibieron la influencia de las
corrientes polticas europeas y norteamericanas.

12 Pantoja Morn, David y Garca Laguardia, Jorge Mario, Tres documentos constitucionales en
la Amrica espaola preindependiente, Mxico, UNAM, Instituto Investigaciones Jurdicas,
1975, p. 53.
8 EMILIO O. RABASA

Fue en instituciones, tales como universidades aqullas que se haban


salvado de la rutina, y en audiencias reales, donde las ideas de Locke,
Hume, Paine, Burke, Montesquieu, Rousseau, Bentham, Jefferson, Fei-
joo, Mariana, Surez y Martnez Marina, imperaron a principios del siglo
XIX, poca en la que canonistas y abogados tuvieron acceso a las nuevas
tendencias polticas que, finalmente, trascendieron a Amrica. 13

13 Torre Villar, Ernesto de la, op. cit., supra nota 9, p. 78.


CAPTULO II
EL ACTA CONSTITUTIVA Y LA CONSTITUCIN DE 1824 . . 9
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2. El antecedente norteamericano . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3. El antecedente espaol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
4. El Acta y la Constitucin de 1824 . . . . . . . . . . . . . . 15
5. Diputados al Congreso Constituyente de 1823-1824 . . . . . 25
CAPTULO II
EL ACTA CONSTITUTIVA Y LA CONSTITUCIN DE 1824

...en verdad se da una Acta Constitutiva de


la nacin mexicana, propia para fijar eter-
namente su destino bajo un sistema acomo-
dado a las luces del siglo y al goce de una
libertad justa, regulada siempre por la ley...
Miguel Ramos Arizpe, en el prembulo del
proyecto de Acta Constitutiv a por l re-
dactado

1. Introduccin

Ha sido reiterado el concepto de que los primeros documentos constitu-


cionales del Mxico independiente ----Acta Constitutiva y Constitucin de
1824---- fueron copia y sntesis de la Constitucin norteamericana de 1787
y de la espaola de 1812. La importacin del federalismo fue de la nor-
teamericana, en tanto que la intolerancia religiosa, la soberana nacional,
etctera, se tomaron de la de Cdiz. El propio Mier que, con Ramos Ariz-
pe, fueron el do ms ilustre del 24 manifest que se critica de los
espaoles de la Corte de Cdiz su anglomana y con ms razn se pudiera
censurar a nosotros la nortemana.14
Lorenzo de Zavala, presidente del Constituyente del 24 manifest
que la Constitucin de 1824, era una mala copia de la norteamericana.
Tambin Lucas Alamn, el historiador conservador, habla de la calca de
la Constitucin americana, a la que simplemente, dice, se aadieron cier-
tas tradiciones espaolas para formar la nuestra de 1824.15
14 En la sesin de 23 de julio de 1824 en su Discurso en pro de que Mxico sea la ciudad
federal, OGorman, Edmundo, Fray Servando Teresa de Mier, semblanza y notas, Mxico, UNAM,
1945, p. 171.
15 Tomo IV de su Historia de Mjico.

9
10 EMILIO O. RABASA

A mi juicio, lo importante no es determinar si fueron ideas originales


las que aparecieron en los primeros documentos del Mxico inde-
pendiente, ya que tantos siglos de coloniaje y la somera ilustracin que
haba permitido la metrpoli, impidieron el generar ideas o instituciones
originales. Lo fundamental fue cmo aquellos primeros constituyentes lo-
graron trasplantar a su medio lo ms adelantado del pensamiento liberal
del siglo XVIII y lo mejor de las doctrinas constitucionales de su poca.
En 1824 surgen los documentos que postulan el federalismo, con lo
que se establece especficamente una nueva forma de gobierno; que esta-
tuyen la soberana nacional; que estipulan algunos derechos a favor del
hombre y del ciudadano, y que norman la divisin y el equilibrio de los
poderes. Todas stas, y otras, instituciones novedosas, que habran de
configurar a la nacin emergente, se encuentran en el Acta Constitutiva y
en la Constitucin de 1824.
Los constituyentes evaluaron el pensamiento poltico prevaleciente en
su poca, tomaron decisiones que suscitaron la divisin permanente de
los dos partidos principales en nuestra historia: centralistas y federalistas
en 1824, conservadores y liberales en 1856-1857, reaccionarios y revolu-
cionarios en nuestro siglo.
Los mltiples hechos de armas, los planes variados, los imperios, dic-
taduras y el cambio casi permanente de presidentes que aparecieron du-
rante el siglo XIX, encontraron su origen o su razn de ser, fundamental-
mente, en dos principios siempre controvertidos: el federalismo, a partir
de 1824 y la cuestin religiosa, que fue el tema esencial que se debati en
el Constituyente de 1856-1857 y que habra de originar las leyes de Re-
forma, la Guerra de Tres Aos, la Intervencin y, con Jurez, la Repbli-
ca Restaurada.
En vista de lo aqu manifestado, conviene, pues, realizar un rpido re-
corrido de los antecedentes norteamericano y espaol, en relacin con el
Acta Constitutiva y la Constitucin de 1824.

2. El antecedente norteamericano

Comparada con las civilizaciones de Amrica Latina y el Caribe, la


norteamericana que comienza propiamente cuando los primeros coloniza-
dores pisaron tierra de Norteamrica y que aparecieron a mediados del
siglo XVIII, se antoja joven. Fue ms remota la surgida en los territo-
rios conquistados por Espaa, donde se realiz la fusin de dos culturas
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 11

que dieron origen al mestizaje generador de las nacionalidades actuales.


Sin embargo, no hay que olvidar que los puritanos viajeros del Mayflower
traan a cuestas la vieja y probada tradicin anglosajona. Al encontrar un
nuevo mundo, prcticamente despoblado, tuvieron que rehacer las aejas
costumbres inglesas para adaptarlas al entorno que encontraron.
Las iniciales colonias fundadas en Norteamrica haban obtenido sendas
patentes, que no eran otra cosa que un permiso del rey para colonizar.
Empero, las ideas de un pacto social, los principios del autogobierno,
la redaccin por escrito de unas condiciones polticas nicas, constituye-
ron nuevas categoras ideolgicas que habran de aprovechar las primeras
colonias en el camino hacia su independencia.
Las cartas (charters) otorgadas a los colonos, que fijaban el primiti-
vo control gubernamental, fueron los antecedentes para la elaboracin de
las Constituciones locales de los colonos originales y, en esos momentos
iniciales de gobierno, constituyeron antecedentes para lograr, finalmente,
la Constitucin federal.
La Constitucin norteamericana no surgi por generacin espontnea
sino que fue un proceso elaborado que, por un lado, tom en consideracin
los documentos fundamentales de los ingleses ----como la carta magna, el
Petition of Rights, el Habeas Corpus, el Bill of Rights y, sobre todo, el Com-
mon Law; as como, por el otro, las ideas polticas de Harrington, Locke y
el nativo Paine, para adoptar las ideas de soberana popular, constitucin
escrita, gobierno civil, propiedad y derechos humanos.
El primer esfuerzo para lograr el armazn constitucional para todos los
colonos, lo fueron los Artculos de la Confederacin, de efmera exis-
tencia. El nuevo gobierno as creado, no tena los elementos fundamenta-
les para su preservacin y desarrollo; ya que careca de tropa, tesorera e,
inclusive, de gobierno autntico, como lo demostr Hamilton en el nm.
15 de El Federalista.
Ante el fracaso de los Artculos de la Confederacin, el 21 de febre-
ro de 1787, se hizo el llamamiento para la Convencin Federal Constitu-
cional que slo habra de revisar los Artculos de la Confederacin,
pero que en verdad se convirti en un autntico constituyente que formu-
l toda una nueva y diferente Constitucin.
Tres meses veintids das tardaron cincuenta y cinco hombres en re-
dactar un sencillo documento que se lee en unos cuantos minutos, pero
que ha perdurado por ms de dos siglos y que ha servido para modular los
12 EMILIO O. RABASA

cambiantes intereses de varios millones de habitantes, constructores de


una de las naciones ms poderosas del orbe.
No ha dejado de impresionar a los publicistas la perdurabilidad y adap-
tabilidad del documento constitucional norteamericano, que exagerada-
mente podra llevar a pensar que los constituyentes de Filadelfia fueron
dioses o profetas. Ni lo uno, ni lo otro. Simplemente se dispusieron a rea-
lizar una notable tarea como slo pueden emprenderse las grandes obras
sociales; con sentido comn y con una interpretacin real de los fenme-
nos econmicos.
La Constitucin instauraba la Repblica federal, mediante la unin de
Estados autnomos y con delimitaciones exactas de las potestades nacio-
nal y locales.
El Ejecutivo federal, se encargaba a una sola persona, llamada presi-
dente, electo por los ciudadanos, para periodos de corta duracin y remo-
vible de su cargo y con facultades expresadas a las que habra de circuns-
cribir su actuacin.
Un Legislativo, dividido en dos Cmaras: la de diputados y la de sena-
dores, tambin electos por periodos preestablecidos y cuya funcin esen-
cial era hacer y aprobar las leyes.
Finalmente, un Judicial, que tena la facultad de resolver todos los
asuntos de derecho o de equidad que se le presentaren, as como el poder
de dirimir las controversias suscitadas entre los estados, o de stos con la
Federacin. A travs de la jurisprudencia la Suprema Corte se convirti
en el nico y definitivo intrprete de la Constitucin.
Inicialmente la Constitucin aprobada en Filadelfia, careca de un cat-
logo de derechos humanos, lo que result especialmente sorprendente en
un sistema, heredero del ingls, que tanto se haba dedicado a esos dere-
chos individuales. A fin de obtener la necesaria ratificacin de todos los
estados, fue adicionada la Constitucin con las primeras diez enmiendas,
todas ellas dedicadas a las garantas individuales.
La Constitucin norteamericana consta de siete artculos divididos en
secciones: artculo I, sobre el Poder Legislativo; artculo II, sobre el Po-
der Ejecutivo; artculo III, sobre el Poder Judicial; artculo IV, sobre los
estados de la Federacin; artculo V, enmiendas a la Constitucin; artcu-
lo VI, sobre tratados internacionales, y artculo VII, sobre ratificacin de
la Constitucin.
La Constitucin norteamericana fue aprobada el 17 de septiembre de
1787, pero entr en vigor cuando fue ratificada por el noveno Estado ----Nue-
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 13

va Hampshire---- el 21 de junio de 1788. Para lograr la ratificacin Hamil-


ton, Madison y Jay redactaron El Federalista, que constituy una de las
primeras y ms serias exposiciones acerca del gobierno federal.
A partir del famoso caso de Marbury vs. Madison, la Suprema Corte
se constituy en el ltimo y definitivo intrprete de la Constitucin, por
lo cual se ha afirmado que la Constitucin norteamericana es lo que los
jueces dicen que es.
El texto original ha permanecido inalterable y las modificaciones a la
ley fundamental se hacen a travs de enmiendas que, a la fecha, son en
nmero de veintisis.
Las principales aportaciones polticas de la Constitucin norteamerica-
na son el gobierno federal, las relaciones de ste con los Estados federa-
dos y el sistema de frenos y contrapesos entre los diversos poderes fe-
derales.

3. El antecedente espaol

Ms acreedores de la gratitud nacional han sido los Borbones por lo


que han dejado hacer que por lo que personal y positivamente hiciesen,
afirma M. Fernndez Almagro en sus Orgenes del rgimen constitucio-
nal de Espaa.16
La acusacin es seria. En verdad, esa rama de la realeza tuvo varios
momentos infortunados. El que ahora interesa es el relativo a la poca de
Fernando VII, quien fue el causante de distintos hechos que tuvieron hon-
da repercusin en las colonias de Espaa en Amrica. Por una doble abdi-
cacin, la corona va a dar al conquistador Napolen, quien impuso a su
hermano Jos Bonaparte en el trono.
El pueblo, que en muchas ocasiones es ms viril que sus gobernantes,
se rebel en contra del invasor y en el 2 de mayo seal en Madrid el
principio de la guerra de independencia que habra de durar seis aos
(1808-1814).
Para legitimar en alguna forma la usurpacin se otorg la Carta de
Bayona, que no rigi un solo da, puesto que era un cdigo poltico, t-
mido e incipiente, pero con visos de constitucionalidad. Los artculos 87
al 95, ya admitan que las provincias de Amrica gozaran de los mismos
16 Fernndez Almagro, M., Orgenes del rgimen constitucional de Espaa, Barcelona, Labor,
p. 20.
14 EMILIO O. RABASA

derechos que la metrpoli, principio que en cierta forma habra de reco-


ger la Asamblea de Cdiz.
La guerra de independencia logr el sentimiento de la nacionalidad y
el descubrimiento de que el pueblo era sujeto de derechos.
Comenzaron a surgir las Juntas y finalmente se design una Cen-
tral que habra de ser permanente, definitiva y suprema, concediendo a
las colonias ultramarinas el derecho de nombrar representantes a ella.
Reunidas las cortes, finalmente se ubicaron en Cdiz, donde permanecie-
ron desde el 24 de febrero de 1811 hasta el 14 de septiembre de 1813. La
clase media ilustrada y el sector eclesistico predominaron en las cortes
donde tuvieron cabida en Cdiz, las ideas liberles del siglo XVIII y se
tom nota de los acontecimientos revolucionarios en Norteamrica y
Francia. Rousseau y Montesquieu, con sus respectivas doctrinas del con-
trato social que desembocan en la soberana popular y en la divisin de
poderes, tuvieron decidida influencia en la Constitucin de Cdiz.
Por la Nueva Espaa fueron elegidos quince representantes, 17 todos
mexicanos por nacimiento, salvo uno. Algunos de ellos como Ramos
Arizpe y Guridi Alcocer habran de ser constituyentes distinguidos del
24. Lo que vieron y aprendieron en Cdiz, tuvo realizacin plena en el
Acta y en la Constitucin de 1824.
Consta la Constitucin de Cdiz de 348 artculos, divididos en diez t-
tulos y subdivididos en 34 captulos. Los ttulos comprenden las siguien-
tes materias: I. De la nacin espaola y de los espaoles; II. Del territorio
de las espaas, su religin y su gobierno, y de los ciudadanos espaoles;
III. De las Cortes; IV. Del rey; V. De los tribunales y la administracin de
justicia en lo civil y criminal; VI. Del gobierno interior de las provincias
y pueblos; VII. De las contribuciones; VIII. De la fuerza militar nacional;
IX. De la instruccin pblica, y X. De la observancia de la Constitucin y
modo de proceder para hacer variaciones en ella.

17 Diputados mexicanos a las Cortes de Cdiz de 1812.


Jos Miguel Ramos Arizpe, por Coahuila; Juan Jos Gerea, por Nueva Vizcaya; Pedro Bautista
Pino, por Nuevo Mexico; Manuel Mara Moreno y Vzquez, por Sonora; Octaviano Obregn, por
Guanajuato; Antonio Joaqun Prez y Martnez Robles, por Puebla; Jos Miguel Guridi y Alcocer,
por Tlaxcala; Mariano Mendiola y Velarde, por Quertaro; Jos Eduardo de Crdenas y Romero, por
Tabasco; Jos Cayetano de Foncerrada, por Valladolid de Michoacn; Jos Miguel Gordoa y Barrios,
por Zacatecas; Jos Simen de Uria, por Guadalajara; Jos Ignacio Beyede Cisneros, por la capital de
Mxico; Joaqun Maniau y Torquemada, por Veracruz; y Miguel Gonzlez y Lastiri, por Yucatn
(relacin tomada de la Enciclopedia de Mxico, op. cit., supra nota 5, t. 3, p. 143.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 15

Mucho se ha discutido si la Constitucin de Cdiz fue autnticamente


revolucionaria o meramente tradicionalista. Situada en su justo medio, a
mi parecer, signific una obra de profunda reforma.
Las grandes aportaciones de la Constitucin de Cdiz al mundo hispa-
noamericano, fueron los conceptos del poder conteniendo al poder, la so-
berana depositada en la nacin y representada por las Cortes, el principio
de la representacin popular y los derechos naturales y polticos del hom-
bre. La Constitucin trat de complacer a todos: a los nobles, mantenin-
doles sus ttulos y honores; al clero, conservndole el pleno goce de su
opulencia, inmunidad y fueros privilegiados; a las clases medias, con la
seguridad y proteccin que nunca haban tenido, y al pueblo en general, el
ejercicio de todos sus derechos y prerrogativas. Sin embargo, en poltica
no se puede complacer a todos y al no declararse de plano y definitiva-
mente por una constitucin popular, result efmero el documento de C-
diz. Sin embargo, la obra era innovadora y como contena un principio de
verdad, algo habra de trascender al nuevo mundo.

4. El Acta y la Constitucin de 1824

A. Los primeros dos constituyentes mexicanos

A la consumacin de la independencia, el Plan de Iguala y los Tratados


de Crdoba fijaron las bases muy generales en que habra de configurarse
a la nueva nacin independiente. Fue tal el deseo de mantener los princi-
pios esenciales contenidos en ese Plan y en aquellos Tratados que, como
acertadamente lo seal Alamn, 18 se oblig en el primer acto de los
constituyentes, a aceptar las bases fundamentales cuando precisamente
para resolver sobre eso haban sido convocados. Afortunadamente los
constituyentes, en buena medida, desdearon ese mandato y se entregaron
a la noble tarea de erigir un nuevo e independiente Estado, donde haban
de prevalecer los principios ms adelantados de su poca. Principalmente
inspirados en las ideas del estado de naturaleza y del pacto social de
Rousseau, los constituyentes justificadamente se sintieron en libertad
de elaborar todo un nuevo clausulado.
Como ha quedado dicho, en un principio se consider que la nacin
emergente debera basarse en lo establecido por el Plan de Iguala y los
Tratados de Crdoba, que optaban por una monarqua moderada.
18 Op. cit., supra nota 15.
16 EMILIO O. RABASA

Al instalarse el Primer Constituyente, el 24 de febrero de 1822, en su


primera etapa y hasta la cada de Iturbide y su efmero imperio, poco ha-
ba de pensar en una Repblica aquel cuerpo deliberante. Disuelto por
Iturbide el Primer Constituyente ----31 de octubre de 1822, y luego reins-
talado en marzo 7 de 1823, ste se apresur a declarar, ante la abdicacin
de Iturbide, la nulidad de su coronacin y la insubsistencia de la forma de
gobierno establecida en el Plan de Iguala y en los Tratados de Crdoba.
An cuando este Primer Constituyente no logr su objetivo principal
que era la elaboracin de una nueva Constitucin tuvo, empero, su signi-
ficacin histrica al convocar al Segundo Constituyente, que s elabor la
primera carta magna y, adems, expidi el siguiente voto el 12 de junio
de 1823, que literalmente deca:
El soberano Congreso Constituyente en sesin extraordinaria de esta
noche, ha tenido a bien acordar que el gobierno puede proceder a decir a
las provincias expedir el voto de su soberana por el sistema de Repblica
federada... Este voto constituy la primera manifestacin federalista de
la surgiente nacin mexicana.
El nuevo Congreso se reuni el 5 de noviembre de 1823 y dos das
despus qued instalado solemnemente. Se nombr a Miguel Ramos
Arizpe, presidente de la Comisin de Constitucin, la que, el 2 de no-
viembre de 1823, present el Acta Constitutiva que estableca el sistema
federal y que fue aprobada el 31 de enero de 1824 con el nombre de Acta
Constitutiva de la Federacin.
Dos meses despus, el 1o. de abril de 1824, se inici el debate sobre el
proyecto de Constitucin Federativa de los Estados Unidos Mexicanos.
Con breves modificaciones fue aprobada por el Congreso el 3 de octubre
de 1824 y publicada el 25 bajo el ttulo de Constitucin Federal de los
Estados Unidos Mexicanos. 19
Aprobadas en fechas diferentes ----31 de enero y 3 de octubre de
1824---- por el mismo Constituyente, Acta Constitutiva y Constitucin
contienen algunas disposiciones repetidas e, inclusive, idnticas (forma
de gobierno, religin, etctera), por lo que se han considerado como un
todo orgnico-constitucional, que cae bajo el nombre genrico de Cons-
titucin de 1824.
A continuacin sintetizo las disposiciones fundamentales de ambos do-
cumentos constitucionales:

19 La Constitucin y la dictadura, Mxico, 1912, pp. 10 y 11.


HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 17

a) Acta Constitutiva de la Federacin Mexicana. Sancionada (firmada)


el 31 de enero de 1824. Consta de 36 artculos, dentro de los rubros que a
continuacin se sealan. Texto positivo sintetizado:

---- Forma de gobierno y religin. La soberana reside esencialmente


en la nacin (artculo 3o.); se constituye una Repblica repre-
sentativa popular federal (artculo 5o.); la religin de la nacin
mexicana es y ser perpetuamente la catlica, apostlica, romana
(artculo 4o.).
---- Divisin de poderes. El poder supremo de la Federacin se divide,
para su ejercicio, en Legislativo, Ejecutivo y Judicial (artculo 9o.).
---- Poder Legislativo. Residir en una Cmara de Diputados y en un
Senado, que conformarn el Congreso general (artculo 10).
---- Poder Ejecutivo. Ser depositado en el individuo o individuos que
la Constitucin seale (artculo 15). (La Constitucin de 1824 ----ar-
tculo 74---- hizo residir el supremo Poder Ejecutivo de la Federa-
cin en un solo individuo, denominado presidente de los Estados
Unidos Mexicanos).
---- Poder Judicial. El Poder Judicial de la Federacin se deposit en
una Corte Suprema de Justicia, y en los tribunales que se estable-
cieran en cada estado para impartir justicia pronta, completa e im-
parcial (artculo 18); todo hombre debe ser juzgado por leyes da-
das y tribunales establecidos antes del acto por el cual se le
juzgue; quedan prohibidos los juzgamientos por comisiones es-
peciales, as como la retroactividad (artculo 19).
---- Gobierno particular de los estados. Se establecen tres poderes
(artculo 20); Legislativo ----Congreso compuesto del nmero de
individuos determinados por las Constituciones estatales, electos
popularmente---- (artculo 21); Ejecutivo ----confiado, por determi-
nado tiempo establecido por su Constitucin respectiva---- (artculo
22); Judicial ----formado por los tribunales que considere la Cons-
titucin estatal---- (artculo 23).
---- Prevenciones generales. Las Constituciones estatales no podrn
oponerse al Acta o a la Constitucin (artculo 24).
---- Derechos del hombre. La nacin est obligada a proteger por le-
yes sabias y justas los derechos del hombre y del ciudadano (ar-
tculo 30); y a preservar la libertad de escribir, imprimir y publicar
ideas polticas, sin previa censura (artculo 31).
18 EMILIO O. RABASA

---- Vigencia. El Acta slo puede variarse en el tiempo y trminos que


prescriba la Constitucin general (artculo 35). (Vase el ttulo
VIII de la Constitucin de 1824).

b) Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos: Aprobada


el 3 de octubre de 1824. Formada por siete ttulos que contienen 171 ar-
tculos. Principales adiciones al Acta Constitutiva, sintetizadas del texto
positivo:
---- Forma de gobierno. La forma de Repblica representativa popu-
lar federal y la religin ----catlica, apostlica, romana---- de que
trat la primera parte del Acta, son repetidas y adoptadas en los
ttulos I y II de la Constitucin (artculos 4o. y 3o., respectiva-
mente). Igual ocurre con la divisin de poderes de la Federacin,
que en ambos documentos lo son el Legislativo, Ejecutivo y Judi-
cial (artculos 9o. del Acta y 6o. de la Constitucin).
El resto de la Constitucin ----ttulos III a VII---- precis o aadi, esen-
cialmente lo siguiente:

Ttulo III. Poder Legislativo


Los integrantes de la Cmara de Diputados sern elegidos en su totali-
dad cada dos aos (artculo 8o.); cada diputado electo ser por ochenta
mil almas (artculo 11). El Senado se compondr de dos senadores de
cada Estado, elegidos a mayora absoluta de votos por sus legislaturas, y
renovadas por mitad de dos en dos aos (artculo 25). Cada Cmara cali-
ficar las elecciones de sus respectivos miembros (artculo 35).
Iniciativa de leyes: la tendrn cualquiera de las dos Cmaras (artculo
51) y el presidente de la Repblica y las legislaturas de los estados (ar-
tculo 52).
El Congreso general se reunir todos los aos el da 1o. de enero en el
lugar designado por una ley (artculo 67); a la instalacin del Congreso
asistir el presidente de la Federacin, pronunciar un discurso, que con-
testar en trminos generales el que presida el Congreso (artculo 68).

Ttulo IV. Poder Ejecutivo


Se deposita el supremo Poder Ejecutivo de la Federacin en un solo
individuo, que se denominar presidente de los Estados Unidos Mexica-
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 19

nos (artculo 74); habr tambin un vicepresidente (artculo 75); para ser
presidente o vicepresidente se requiere ser ciudadano mexicano por naci-
miento, de 38 aos y residente en el pas (artculo 76); ser presidente
quien rena la mayora absoluta de los votos de las legislaturas (estatales)
(artculo 84), y vicepresidente el que siga en votos a aqul (artculo 85);
el presidente no podr ser reelecto, sino hasta el cuarto ao de haber cesa-
do en sus funciones (artculo 77).
El presidente y el vicepresidente entrarn en funciones el 1o. de abril y
durarn en sus cargos cuatro aos (artculo 95); si no hubieren elecciones
o no se presentasen a tomar posesin, la Cmara de Diputados, votando
por estados, nombrar un presidente interino (artculo 96); se seguir el
mismo procedimiento si el presidente o vicepresidente estn impedidos
temporalmente y si, adems, no se encuentra reunido el Congreso, el su-
premo Poder Ejecutivo se depositar en el presidente de la Corte Supre-
ma de Justicia y en dos individuos votados por el Consejo de Gobierno
(artculo 97); el presidente de la Corte Suprema se encargar del supremo
Poder Ejecutivo mientras se realizan las elecciones contempladas en los
artculo 96 y 97 (artculo 98).
Los artculos 54, 55 y 106, consignan el ejercicio del veto presidencial
dentro de diez das tiles sobre leyes y decretos del Congreso.
Entre las atribuciones del presidente es importante destacar la prohibi-
cin a que estaba sujeto para privar de la libertad o para imponer penas,
ya que slo poda arrestar hasta por cuarenta y ocho horas, pero, a conti-
nuacin, deba poner la persona a disposicin del tribunal o juez compe-
tente (artculo 112, fraccin II).
Consejo de Gobierno (no considerado en el Acta. Incluido en la Cons-
titucin ----seccin quinta---- del ttulo IV): Durante el receso del Congreso
habr un Consejo de Gobierno compuesto de la mitad de los senadores,
uno por cada estado (artculo 113); sus atribuciones principales sern: ve-
lar por la observancia de la Constitucin, Acta Constitutiva y leyes gene-
rales; convocar al Congreso a sesiones extraordinarias; aprobar el nom-
bramiento de los secretarios del despacho, calificados de empleados
por esta atribucin del Consejo (artculo 116, fracciones I, III y V).
Secretarios del despacho (seccin sexta, ttulo IV): Para el despacho
de los negocios de gobierno de la Repblica, habr el nmero de secreta-
rios que establezca el Congreso por una ley (artculo 117); para ser secre-
tario se requiere ser ciudadano mexicano por nacimiento (artculo 121).
20 EMILIO O. RABASA

(Ni el Acta, ni la Constitucin, fijaban las cualidades para ser ciudadano.)


Obligaciones principales: refrendo (artculo 118) e informe anual a cada
Cmara (artculo 120).

Ttulo V. Poder Judicial

El Poder Judicial de la Federacin residir en una Corte Suprema de


Justicia, tribunales de circuito y juzgados de distrito (artculo 123). La
Corte estar formada por once ministros distribuidos en tres Salas, y de
un fiscal (artculo 124); electos por mayora absoluta de votos por las le-
gislaturas de los estados (artculo 127). Atribuciones: conocer de las defe-
rencias que puede haber de uno a otro estado, de un estado con los veci-
nos de otros o entre particulares por cuestiones de tierra; disputas por
contratos de gobierno; dirimir competencias suscitadas entre tribunales de
la Federacin, entre stos y los de los estados y entre estados; delitos de altos
funcionarios federales, gobernadores de los estados, diplomticos, etcte-
ra (artculo 137, fracciones I, II, IV y V).
Los tribunales de circuito se compondrn de un juez letrado, un pro-
motor fiscal y dos asociados (artculo 140). Los juzgados de distrito sern
servidos por un juez letrado (artculo 143).
La seccin sptima de este ttulo V contena varios derechos individua-
les, aunque no se les designaba as: pena de infamia no trascendente (ar-
tculo 146); prohibicin sobre confiscacin de bienes (artculo 147), jui-
cio por comisin y ley retroactiva (artculo 148), tormento (artculo 149),
etctera.

Ttulo VI. Estados de la Federacin

El gobierno de cada Estado se dividira para su ejercicio en los tres


poderes, Legislativo, Ejecutivo y Judicial (artculo 157); el Legislativo
residir en una sola legislatura (artculo 158); el Ejecutivo en la persona o
personas que establezca su Constitucin por tiempo determinado (artculo
159); el Judicial se ejercer por los tribunales establecidos por la (su)
Constitucin (artculo 160).
Obligaciones de los estados: Organizarse sin contrariar la Constitucin
ni el Acta Constitutiva; publicar sus Constituciones; guardar y hacer
guardar la Constitucin y leyes generales de la Unin y los tratados cele-
brados por la Federacin; proteccin a la libertad de expresin; contribu-
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 21

cin para consolidar y amortizar las deudas reconocidas por el Congreso


general (deuda pblica?) etctera (artculo 161, fracciones I, II, III, IV
y VII).

Ttulo VII. Observancia, interpretacin y reforma de la Constitucin


y Acta Constitutiva

Slo el Congreso puede resolver dudas acerca sobres estos documentos


realizadas por las legislaturas de los estados slo podrn ser tomadas en
consideracin por el Congreso general sino precisamente el ao de
1830 (artculo 166); nunca deber ser un mismo Congreso el que califi-
que las observaciones y el que decrete las reformas (artculo 168).
Jams se podrn reformar los artculos de esta Constitucin y de la
Acta Constitutiva que establecen la libertad e independencia de la nacin
mexicana, su religin, forma de gobierno, libertad de imprenta, y divisin
de los poderes supremos de la Federacin y de los estados (artculos
171, el ltimo de la Constitucin).

B. Los principios fundamentales

El federalismo que se tom de la Constitucin americana, signific la


anttesis del feroz centralismo de la Colonia, mientras que el estableci-
miento de la soberana depositada en la nacin, implic el traslado, al
Mxico independiente, de lo que Ramos Arizpe y otros ilustres constitu-
yentes haban escuchado y aprobado en Cdiz. En breve, la elaboracin y
aceptacin de una Constitucin escrita fue resolucin suficiente para se-
alar la anttesis a la monarqua absoluta.
La convocatoria para el Primer Constituyente, estableca el mtodo tri-
ple de la eleccin indirecta de la Constitucin espaola, sin ms diferen-
cias que trasladar a los ayuntamientos las funciones de las juntas electo-
ras. Los reglamentos interiores del primero y segundo constituyentes,
fueron los mismos que se emplearon para las Cortes de Cdiz. Adems de
Rousseau, cuyo nombre e ideas fueron reiteradas en esos primeros consti-
tuyentes, Montesquieu y Bentham aparecieron como los pensadores que
ms influyeron en nuestros primeros congresos. De aqul se tomaron sus
ideas sobre la divisin de los poderes y la teora de los frenos y contra-
pesos; de Bentham, el padre de la doctrina utilitarista, la idea del auto-
gobierno self-governmet y otro conjunto de nociones liberales.
22 EMILIO O. RABASA

La gran cuestin del Constituyente de 1824, fue la adopcin del fede-


ralismo. No tanto por haber sido los primeros cdigos polticos de la na-
cin, suficiente hecho para significarlos a travs del tiempo, cuanto por el
sistema gubernamental especfico que implantaron, el Acta Constitutiva y
la Constitucin de 1824, han resultado en nuestra historia y dentro de
nuestras instituciones polticas, de enorme trascendencia.
Los trminos Repblica, representativa y popular del artculo
5o. del Acta Constitutiva, que aparecen en el 4o. de la Constitucin, no
merecieron mayor comentario en el Constituyente, siendo aceptados casi
por unanimidad e ingresando a nuestra vida poltica institucional sin con-
troversias serias, ni con exclamaciones de entusiasmo, a pesar de que
cada uno de los conceptos sealados representaba toda una teora poltica
y, todos juntos, un lento proceso histrico que se concretaba en el siglo
XVIII, formando una diferente era poltica. En este mismo apartado,
abordar, pginas adelante, la importancia de esos trminos en el Consti-
tuyente de 24. Lo federal, no tanto, por supuesto, la palabra, sino el
concepto, que encuentra su desarrollo inicial en el artculo 6o. del Acta,
por el que se prescribe la soberana de los estados, y su caracterizacin,
en todo el dems articulado del Acta y de la Constitucin, result ser el
problema de problemas, punto crucial en donde se inician las dos grandes
corrientes ideolgicas antagnicas que han alimentado la vida poltica del
pas y que han caracterizado, con breves intervalos, el sistema constitu-
cional mexicano. Tanto en el debate de 24, como a travs de toda nues-
tra historia, y todava en la actualidad, los argumentos de uno y otro lado, se
han sucedido con ritmo inacabable de la pasin de las ideologas acre-
cienta y el recuerdo de nuestro pretrito estimula.
A fin de subrayar adecuadamente la importancia de los nuevos trmi-
nos polticos que aparecieron en la Constitucin de 1824, enseguida sea-
lo el cmputo de sufragios:
Repblica popular, aprobado por unanimidad. Representativa, se
opusieron los seores Alcocer y Vera. Federal, setenta y uno a favor,
diez en contra. Con respecto al artculo 6o., que estableca la soberana de
los estados y, por ende, el federalismo, fue discutido acaloradamente en
varias sesiones, resultando la votacin, en la que se le aprob, como si-
gue: Estados independientes y libres, aprueban sesenta y cuatro, re-
prueban siete; soberanos, por la afirmativa cuarenta y uno, por la nega-
tiva veintinueve. Slo doce votos consolidaron, constitucionalmente, el
federalismo en nuestro pas!
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 23

El rompimiento brusco con el pasado; el otorgar a los estados, ya de


por s ensoberbecidos, su autonoma, con lo que se enfrentaba a mltiples
poderes al poder central; la falta de autosuficiencia econmica de las enti-
dades; los dispendios que originara la Federacin; el ejemplo reciente de
Colombia y lo extico y desconocido del sistema; fueron los principales
motivos expuestos por los centralistas para negar a Ramos Arizpe la forma
de gobierno que presentaba en el Acta Constitutiva. Todas estas argumen-
taciones revelaban, no obstante, una sola cosa: el deseo centralista, valga
la expresin, de obtener una concepcin republicana de la monarqua. No
pudiendo sostener ya ningn tipo de monarqua, ni an la moderada, que
ya no slo resultaba anacrnica sino probada histricamente y con resul-
tados negativos por las tentaciones de Iturbide, la Repblica era aceptada,
tena que ser aceptada por todos; pero en el fondo debera ser, para satis-
faccin de los tradicionalistas, una forma disimulada de la monarqua.
En cuanto a los federalistas, sus principales argumentos fueron: que
deba adoptarse el gobierno federal porque era la voluntad general de la
nacin, por la presin que en tal sentido ejercan en ese momento las pro-
vincias (especialmente Yucatn, Jalisco, Veracruz, Puebla y Quertaro),
porque el sistema permita un enlace entre todas las entidades, para que
stas pudieran protegerse sin la ayuda que el gobierno central no poda
proporcionarles y porque la prosperidad norteamericana seguramente se
deba a la seleccin de esa forma de gobierno.
En apoyo a los federalistas existan dos hechos que fortificaban su po-
sicin: el poco xito de la Constitucin de Cdiz, que tambin podra atri-
buirse a la concepcin centralista incluida en ese cdigo poltico, y el fra-
caso de Iturbide. El desprestigio al que alude el licenciado Emilio
Rabasa 20 en que cay el Primer Constituyente al ser disuelto por el tumul-
to guiado por Po Marcha y que oblig a entronizar a Iturbide, no slo
signific, como apunta el constitucionalista mencionado, la prdida de fe
del pueblo en las instituciones y en el derecho, pues no obstante el des-
prestigio, creo, que los pueblos no pueden vivir sin las instituciones ni el
derecho, sino que, tambin hizo comprender a la opinin general que no
deba aceptar forma alguna de centralismo. ste se acercaba mucho ms a
la autocracia que al federalismo; en suma, la Repblica centralista era una
autocracia republicana.
20 Discurso pronunciado por el licenciado Emilio Rabasa en la Primera Sesin del Congreso
Jurdico, reunido en la ciudad de Mxico para celebrar el primer centenario de la Constitucin de
1824.
24 EMILIO O. RABASA

El nico medio para evitar la concentracin exagerada del poder, aun


cuando fuera ahora bajo un nuevo nombre, la manera singular de garanti-
zar al hombre frente a la sociedad poltica, era desmembrar al poder. No
podemos minimizar a la gran figura de Ramos Arizpe, admitiendo que
slo propugnaba por el federalismo por copiar el modelo de una nacin
prspera. Cosa muy diferente es afirmar que una vez que tuvo conoci-
miento del modelo, comprendi que ----de las formas conocidas---- era la
nica para desterrar en definitiva aquello contra lo que haba luchado toda
su vida: la autocracia.
Sea cuales fueren los males que trajera la implantacin del federalis-
mo, en todo caso, tenda a evitar el mal mayor, el verdadero: el caer en un
absolutismo republicano. Y no se diga, como se repite hasta aburrir, que
en nuestra historia el federalismo es el nombre que esconde en realidad
un centralismo despiadado, pues esa no es culpa del sistema, ni de los hom-
bres que lo implantaron, sino de su abuso, o mejor dicho, de su no uso.
Repblica federal, significaba, como seguramente bien lo entendi Ra-
mos Arizpe, no slo la divisin de poderes dentro del gobierno nacional,
sino tambin dentro de la organizacin poltica local.
La Constitucin norteamericana garantizaba (seccin 4a. del artculo
IV) que cada estado de la Unin tendra una forma republicana de gobier-
no. Este principio, aunque no textualmente introducido en el Acta Consti-
tutiva o en la Constitucin de 1824, aparece en ambos documentos cuan-
do se marca la misma divisin de poderes para cada estado que para el
gobierno general. El artculo 20 del Acta Constitutiva y el 157 de la
Constitucin, garantizaban la forma republicana representativa y popular
del gobierno para cada estado, principio a todas luces importantsimo en
aquella poca.
Aun cuando la importacin del federalismo fue brusca y casi sin cono-
cer la teora en verdad, la adopcin del sistema, no result, de ninguna
manera, incongruente, ya que en definitiva se lograba todo aquello por lo
que se haba luchado en la independencia y que estaba latente en el Con-
greso: en forma determinante suprimir el absolutismo que en ese momen-
to se presentaba escondido dentro del republicanismo, pero tambin otor-
gar a las antiguas provincias de la Nueva Espaa, cuya penuria haba sido
ms por el abandono que por una dominacin efectiva, los mismos princi-
pios de autosuficiencia poltica que se otorgaban al gobierno federal, es
decir, garantizar a los estados un gobierno republicano, representativo y
popular.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 25

La Repblica y la Federacin fueron las dos ms grandes aportaciones


del Constituyente de 24 a nuestra historia poltica. Con lo de Repbli-
ca, los constituyentes cumplieron con la forma avanzada del pensamiento
liberal de su tiempo; con lo de la Federacin, adelantaron a la nueva na-
cin varios aos en la historia de las organizaciones polticas modernas.
El otro elemento de gran vala dentro del Constituyente de 24, fue el
de la soberana, que se atribuy a la nacin, en traslado directo de la
Constitucin de Cdiz, no obstante que la Constitucin de Apatzingn, en
su artculo 5o., la haba hecho residir en el pueblo. Es que, como dice don
Emilio Rabasa, la obra del Constituyente en 1824 fund las institucio-
nes no en el pueblo, sino en la nacin.
El gobierno representativo, otro acierto del Constituyente, fue una con-
secuencia lgica y natural de los principios republicanos que ya haba
adoptado. Igual sentido tuvo la inclusin de lo popular, que se introdu-
ce unido al de Repblica y, con l, es aprobado por unanimidad de votos
en la sesin del 16 de septiembre de 1823 al discutirse el artculo 5o. del
Acta Constitutiva.
Muchos variados, novedosos y revolucionarios principios adoptaron
los Constituyentes de 1824. No es en su demrito que los hubieren toma-
do de otras latitudes geogrficas y de distintos sistemas polticos. Lo im-
portante es que tuvieron la decisin de aceptar e imponer lo ms adelanta-
do de su poca y terminar con todo tipo de autocracia, monrquica o
republicana.
Estrechados por la penuria, agotados por las guerras, sumidos en la
anarqua, rodeados por la ignorancia, los Constituyentes de 1824 pudie-
ron no haber sido grandes legisladores, pero fueron algo ms importan-
te... fueron grandes patriotas!

5. Diputados al Congreso Constituyente de 1823-1824

Lorenzo de Zavala, por Yucatn, presidente. Florentino Martnez, por


el estado de Chihuahua, vicepresidente. Por el estado de Chihuahua; Jos
Ignacio Gutirrez. Por el estado de Coahuila y Texas: Miguel Ramos
Arizpe y Erasmo Segun. Por el estado de Durango, Francisco Antonio
Elorriaga y Pedro Ahumada. Por el estado de Guanajuato: Juan Ignacio
Godoy, Vctor Mrquez, Jos Felipe Vzquez, Jos Mara Anaya, Juan
Bautista Morales, Jos Mara Uribe y Jos Miguel Llorente. Por el Estado
de Mxico: Juan Rodrguez, Juan Manuel Assorrey, Jos Francisco de
26 EMILIO O. RABASA

Barreda, Jos Basilio Guerra, Carlos Mara Bustamante, Ignacio de Mora


y Villamil, Jos Ignacio Gonzlez Caraalmuro, Jos Hernndez Chicho
Condarco, Jos Ignacio Espinosa, Luciano Castorena, Luis de Cortzar,
Jos Agustn Paz, Jos Mara de Bustamante, Francisco Mara Lombardo,
Felipe Sierra, Jos Cirilo Gmez y Anaya y Francisco Patio y Domn-
guez. Por el estado de Michoacn: Jos Mara de Izazaga, Manuel Solr-
zano, Jos Mara de Cabrera, Ignacio Rayn y Toms Arriaga. Por el es-
tado de Nuevo Len, Fray Servando Teresa de Mier. Por el estado de
Oaxaca, Nicols Fernndez del Campo, Vctores de Manero, Demetrio
del Castillo, Joaqun de Miura y Bustamante, Vicente Manero Embides,
Manuel Jos Robles, Francisco de Larrazbal y Torre, Francisco Estvez
y Jos Vicente Rodrguez. Por el estado de Puebla, Mariano Barbosa,
Jos Mara de la Llave, Jos de Sanmartn, Rafael Mangino, Jos Mara
Jimnez, Jos Mariano Marn, Jos Vicente de Robles, Jos Rafael Be-
rruecos, Jos Mariano Castillero, Jos Mara Prez Dunslaguer, Alejan-
dro Carpio, Mariano Tirado Gutirrez, Ignacio Zaldvar, Juan de Dios
Moreno, Juan Manuel Irrizarri, Miguel Wenceslao Gasca y Bernardo
Copco. Por el estado de Quertaro, Flix Osores y Joaqun Guerra. Por el
estado de San Luis Potos, Toms Vargas, Luis Gonzaga Gordoa y Jos
Guadalupe de los Reyes. Por el estado de Sonora y Sinaloa, Manuel Fer-
nndez Rojo, Manuel Ambrosio Martnez de Vea, Jos Santiago Escobo-
sa y Juan Bautista Escalante y Peralta. Por el estado de Tamaulipas, Pe-
dro Paredes. Por el estado de Tlaxcala, Jos Miguel Guridi y Alcocer. Por
el estado de Veracruz, Manuel Argelles y Jos Mara Becerra. Por el es-
tado de Jalisco, Jos Mara Covarrubias, Jos de Jess Huerta, Juan de Dios
Caedo, Rafael Aldrete y Juan Cayetano Portugal. Por el estado de Yuca-
tn: Manuel Crecensio Rejn, Jos Mara Snchez, Fernando Valle, Pe-
dro Tarrazo y Joaqun Casares y Armas. Por el estado de Zacatecas: Va-
lentn Gmez Faras, Santos Vlez, Francisco Garca y Jos Miguel
Gordoa. Por el territorio de Baja California, Manuel Ortiz de la Torre.
Por el territorio de Colima, Jos Mara Jernimo Arzac. Por el territorio
de Nuevo Mxico: Jos Rafael Alarid, Manuel de Vega y Coso, por el
estado de Veracruz, secretario, Epigmenio de la Piedra, por Mxico, se-
cretario, Jos Mara Castro, por el estado de Jalisco, secretario, Juan Jos
Romero, por el estado de Jalisco, secretario.
CAPTULO III
LA RUINA DEL SISTEMA FEDERAL:
LA ETAPA CENTRALISTA (1835-1846) . . . . . . . . . . . . . . 27
1. El marco histrico. Leyes principales . . . . . . . . . . . . . 27
2. Congreso ordinario de 1835-1836 erigido en Constituyente . . 33
3. Constitucin de las Siete Leyes . . . . . . . . . . . . . . . . 36
4. Diputados al Congreso ordinario de 1835-1836 erigido en
Constituyente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
5. Bases Orgnicas de la Repblica mexicana (1843) . . . . . . . 46
6. Miembros de la Junta Nacional Legislativa de 1843 . . . . . . 48
CAPTULO III
LA RUINA DEL SISTEMA FEDERAL:
LA ETAPA CENTRALISTA (1835-1846)

...qued sepultada la Constitucin de 1824;


ojal que jams hubiese existido! Carlos
Mara de Bustamante Mxico a travs de
los siglos, t. VII, p. 357

1. El marco histrico. Leyes principales

Cuando la Constitucin federal de los Estados Unidos Mexicanos fue


promulgada (4 de octubre de 1824), surgi la esperanza de que terminaba
una etapa de confusin y que surga otra, promisoria, y diferente, en la
que la nacin mexicana afirmara su libertad y promovera su prosperi-
dad y gloria.21 Desafortunadamente no fue as, porque el periodo que
sigui, casi siempre presidido por Antonio Lpez de Santa Anna, signifi-
c era de violencia, caos y anarqua.
Uno de los principales motivos del desorden fue la forma de elegir al
presidente y al vicepresidente que preceptuaba la Constitucin de 1824.
En sta, se depositaba el supremo Poder Ejecutivo en un solo individuo
denominado presidente de los Estados Unidos Mexicanos, junto a quien
exista un vicepresidente que lo suplira en caso de imposibilidad fsica o
moral de aqul en todas sus facultades y prerrogativas. 22
Sera presidente el que reuniera la mayora absoluta de votos de las
legislaturas23 y el que lo siguiera en sufragios, vicepresidente,24 durando
ambos, en sus cargos, cuatro aos. 25 El presidente no podra ----gran nove-
21 Segn lo manifestaba la ltima parte del encabezado del texto de esa Constitucin.
22 Constitucin de 1824, artculos 74 y 75.
23 Ibidem, artculo 84.
24 Ibidem, artculo 85.
25 Ibidem, artculo 95.

27
28 EMILIO O. RABASA

dad revolucionaria de entonces---- ser reelecto para este encargo, sino al


cuarto ao de haber cesado en sus funciones.26
Tratndose de la presidencia y vicepresidencia, el hecho de que sta
fuera para el vencido de la votacin en la que result electo el presidente,
trajo como consecuencia que las divisiones ideolgicas y polticas surgie-
ran inmediatamente, sucedindose pronunciamientos y desrdenes que
desencadenaron luchas fraticidas,27 en forma tal que durante los primeros
diez aos de independencia hubieran ocho presidentes.28
Esta serie de pronunciamientos y levantamientos debilitaron y despres-
tigiaron el rgimen federal encaminando a la Repblica al constitucio-
nalismo centralista.29
En esta etapa, que fueron los primeros aos de la Repblica, Antonio
Lpez de Santa Anna, tuvo una definitiva participacin. Militar y poltico
nacido en Jalapa, Veracruz, asumi once veces el Ejecutivo de la nacin.
Su ambicin y delirio por el poder, lo llevaron a exigir se le denominase
Alteza Serensima. Durante la Guerra de Texas, en 1836, fue tomado
prisionero y, por salvar la vida, reconoci la independencia de Texas.
Santa Anna vivi desterrado en Cuba, Saint Thomas y en Estados Uni-
dos, muriendo finalmente, en la ciudad de Mxico el 20 de junio de 1876.
En esa poca de confusin y anarqua, un convencido de las ideas libe-
rales, el vicepresidente Valentn Gmez Faras, durante una de las mlti-
ples ausencias del presidente Santa Anna, en 1833, 30 se hizo cargo del
Ejecutivo federal, con apego a lo establecido constitucionalmente, y expi-
di una serie de disposiciones encaminadas a evitar la intromisin de la
iglesia en los asuntos del gobierno civil. De igual manera, la V Legislatu-
ra, con el mismo espritu liberal, elabor leyes en ese sentido.
El doctor Jos Mara Luis Mora, afirm que la administracin Faras,
como era necesario e inevitable se hizo una multitud de enemigos, no
slo entre los del partido de retroceso, sino an entre los hombres mismos
de progreso, que sin intentarlo, provocaron la reaccin que dio en tierra
con todo cuanto se haba hecho.31

26Ibidem, artculo 77.


27Costeloe, Michael P., La primera Repblica federal de Mxico (1824-1835), Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1975, p. 437.
28 Op. cit., supra nota 5, t. II, p. 6582.
29 Ibidem, t. 3, p. 1746.
30 Ibidem, t. II, p. 6582.
31 Mora, Jos Mara Luis, Obras sueltas, Pars, 1837, t. I, p. CCCLXII.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 29

En el seno de esa legislatura hubo propuestas relacionadas con la edu-


cacin, libertad de prensa, milicia cvica en el Distrito Federal, asuntos
eclesisticos y militares. 32
El asunto de la educacin, preocup hondamente a Gmez Faras y el
nuevo arreglo que de la instruccin pblica efectu, iba en contra de los
intereses que en aquella poca hacan una clara distincin entre indios y
no indios, desconoci dicha diferencia y se preocup porque, conocedor
de que en el territorio de Mxico existiera gran diversidad de razas, stas
se fusionaran.33
Entre las disposiciones y leyes que se expidieron en 1833, destacan: la
excitativa para que no se sepultaren cadveres en las iglesias, de 23 de
abril,34 la circular del 8 de junio de ese mismo ao en donde el supremo
gobierno consideraba subversivo el hecho de que los religiosos persuadie-
ran a las personas para que no se comprometieran con el supremo gobier-
no, previnindoles que no se mezclaren en cosas polticas,35 la ley de ju-
nio que ordenaba la expulsin de la Repblica de 51 personas que
mencionaba, as como de cualquier individuo que se hallase en el mismo
caso.36 Ese mismo ao se decret la supresin de la Universidad de Mxi-
co, sustituyndola con la Direccin General de Instruccin Pblica. 37 El
31 de octubre se public la prohibicin de que los eclesisticos abordaren
materias polticas en el plpito, 38 el 17 de noviembre apareci la disposi-
cin de que el gobierno disolviera los cuerpos permanentes y activos del
ejrcito que se hubiesen sublevado contra la Constitucin federal de 1824, 39
el 18 de noviembre se expidi una disposicin sobre bienes de manos
muertas, sealando que no se poda ocupar, vender o enajenar los bienes
races y capitales de manos muertas existentes en el Distrito Federal hasta
que, por resolucin del Congreso general, no se determinase lo que hubie-
re de hacerse.40
Un grave problema que existi en nuestro pas, fue la enorme riqueza
que el clero acumul durante el siglo XVIII y hasta mediados del XIX.

32 Costeloe, Michael P., op. cit., supra nota 27, pp. 373-379.
33 Mora, Jos Mara Luis, op. cit., supra nota 31, p. CCCLXII.
34 Dubln Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana, Mxico, 1876, t. 2, p. 532.
35 Ibidem, p. 533.
36 Mxico a travs de los siglos, t. VII, p. 327.
37 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 2, p. 6564.
38 Ibidem, p. 578.
39 Ibidem, p. 590.
40 Op. cit., supra nota 36, p. 335.
30 EMILIO O. RABASA

sta se manifest, principalmente, en las grandes y numerosas fincas


que posea y que slo en raras ocasiones se enajenaban a otras personas.
Esos bienes constituan riqueza sin ninguna circulacin, slo el clero la
aprovechaba y se les conoca con el nombre de manos muertas.
La V Legislatura, que sesion en 1834, apoyaba a Valentn Gmez Fa-
ras, hecho que contrari a Santa Anna.41 Las reformas realizadas por el
vicepresidente y por el Congreso general, fueron consideradas como una
afrenta por los conservadores, ya que excluan al clero de la enseanza
pblica y en medio del universal conflicto se seal a Santa Anna como
la nica esperanza de salud y ste volva a empuar las riendas del go-
bierno en el momento crtico y preciso,42 es decir, se convirti en el apo-
yo de los privilegiados y a ellos regres a complacer.
El 15 de abril de 1834, de acuerdo a lo establecido en la Constitucin
de 1824 (artculo 71), el Congreso deba terminar su periodo de sesiones
ordinarias en esa fecha. Sin embargo, dispusieron las Cmaras prorrogar-
las por 30 das tiles,43 Santa Anna regres de su hacienda de Manga de
Clavo, presentndose en Mxico el 24 de abril e inici conversaciones
con miembros del Congreso que condujeran a la revocacin de las leyes
liberales emitidas durante sus ausencias. 44 La actitud del presidente hizo
suponer a los legisladores que no deban esperar libertad para celebrar se-
siones y el 15 de mayo decidieron suspender sus trabajos, 45 ante la negati-
va del presidente para sancionar esta decisin del Congreso.
Por esa diferencia de opiniones, Santa Anna, finalmente se impuso y
comunic al Congreso que el gobierno consideraba terminado su periodo
de sesiones, por lo que en lo sucesivo no reconocera ningn acto de esa
Asamblea. Inclusive recogi las llaves del recinto congresional y dispuso
vigilancia por parte de la fuerza armada. 46
En su intento de rechazar la legislacin liberal, era necesario que Santa
Anna eliminara tanto al Ejecutivo liberal, como lo haba demostrado ser
el vicepresidente Gmez Faras, como al Congreso que lo apoyaba.
Durante ese lapso, ocurrieron diversos levantamientos que solicitaban
la derogacin de las leyes anticlericales. Se proclamaron planes en Pue-
bla, Orizaba, Oaxaca, destacando por su importancia el que se dio en
41 Los presidentes de Mxico ante la nacin, Mxico, Cmara de Diputados, 1966, p. 174.
42 Ibidem, p. 175.
43 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 2, p. 689.
44 Costeloe, Michael P., op. cit., supra nota 27, p. 426.
45 Dubln y Lozano; op. cit., supra nota 34, t. 2, p. 695.
46 Op. cit., supra nota 36, t. VII, p. 342.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 31

Cuernavaca el 25 de mayo de 1834 y que se denomin Acta del Plan de


Pronunciamiento de la Villa de Cuernavaca.47
Este Plan critic al Congreso general y a las legislaturas de los estados
y sin, mencionarlo expresamente, al vicepresidente Gmez Faras; mani-
festando su repugnancia por las leyes y decretos liberales.
Se reclam a Santa Anna la proteccin ----como autoridad capaz de
otorgarla----, sealando que todas las leyes y providencias dictadas por
el Congreso general y las legislaturas deban declararse nulas, sin va-
lor, ni efecto alguno. Los diputados que haban tomado parte, sancionan-
do las leyes y decretos, as como los dems funcionarios obstinados en
llevar adelante resoluciones de la misma clase, deberan separarse de sus
puestos.
El Plan fue la reaccin del clero y de los militares conservadores, por
lo que iba en contra del espritu liberal, que ya comenzaba a manifestarse
en hechos concretos como fueron los actos de la V Legislatura y del vice-
presidente Gmez Faras.
El 1o. de junio de ese mismo ao de 1834, Santa Anna dio a conocer
un manifiesto,48 en donde afirm que: los pueblos no cesaban de mani-
festar la resolucin para oponerse a reformas que pugnaban abiertamente
con su piedad religiosa y que era indudable que la nacin se envolva
de nuevo en los horrores de una guerra civil. Tambin sealaba que el
Ejecutivo deseaba la derogacin de algunas leyes para clamar las agita-
ciones y que l buscaba medios de conciliacin. Sin embargo, la Cmara
de Diputados haba suspendido sus sesiones, dada su falta de libertad
para actuar. Concluy afirmando que, en virtud de que el gobierno tena,
entre sus principales obligaciones, la de guardar y hacer guardar la Cons-
titucin, desconoca un poder que se exceda en el ejercicio de sus atribu-
ciones.
Empero, esta justificacin que el Plan de Cuernavaca proporcionaba a
Santa Anna y que sirvi de pretexto para lanzar su proclama, no tuvo fun-
damento jurdico, pues estando vigente la Constitucin de 1824, el Ejecu-
tivo era uno de los ms obligados en acatarla y, en ella, no apareca nin-
guna atribucin facultndolo para desconocer los actos del Congreso.
El 14 de junio, el Ayuntamiento de Mxico se adhiri al Plan citado de
Cuernavaca, y Santa Anna actuando arbitrariamente, ya que la carta mag-

47 Idem.
48 El Telgrafo, 3 de junio de 1834.
32 EMILIO O. RABASA

na vigente en esa poca (1824), no contemplaba facultades para que el


Ejecutivo suspendiera los efectos de las leyes y decretos expedidos por
el Congreso general, despach, el 23 de junio, una circular por la que sus-
pendan los efectos de las disposiciones que tanto el Congreso como las
autoridades liberales haban dictado. 49
Cuando la VI Legislatura se reuni en enero de 1835, sus miembros,
en su mayora, eran simpatizantes de las ideas conservadoras y de inme-
diato se dieron a la tarea de revisar lo hecho por la anterior legislatura, as
como lo actuado por el vicepresidente Gmez Faras. El 28 de febrero
expidi esa legislatura una ley por la que se desconoca la autoridad del
vicepresidente de la Repblica Valentn Gmez Faras, cesndolo en las
funciones propias de su cargo.50
Ese mismo da, Santa Anna obtuvo del Congreso permiso para ausen-
tarse por el tiempo necesario para restablecer su salud,51 procediendo el
Congreso a designar al presidente interino de la Repblica, nombramien-
to que recay en el general Miguel Barragn.
Entre los primeros asuntos que ocuparon al Congreso, se encontraba el
de decretar la reduccin de la milicia local en los estados, Distrito Federal
y territorios. 52
Zacatecas fue el Estado que se opuso a las medidas que el gobierno
conservador impona, pues al realizar esas reformas, con relacin a la mi-
licia local, se reformaba una institucin contemplada en la Constitucin
de 1824. Este hecho no agrad a los representantes de esa entidad, pues
no estaban dispuestos a reformar las instituciones. 53 Para el 9 de abril de
1835, Santa Anna obtuvo la ensima licencia del Congreso,54 para man-
dar personalmente al ejrcito y atacar Zacatecas.
El 2 de mayo se expidi una ley en la que se expres que en el Con-
greso general residen, por voluntad de la nacin, todas las facultades ex-
traconstitucionales necesarias para hacer en la Constitucin de 1824
cuantas alteraciones crea convenientes al bien de la misma nacin sin las
trabas y moratorias que aqulla prescribe.55 Seal, adems, que el

49 Op. cit., supra nota 16, t. VII, p. 345.


50 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 15.
51 Idem.
52 Ibidem, p. 38.
53 Op. cit., supra nota 36, t. VII, p. 353.
54 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 41.
55 Ibidem, p. 43.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 33

Congreso se prefija por lmites de dichas facultades, las que detalla el ar-
tculo 171 de la mencionada Constitucin.
Aunque expresamente no lo contemplaba, esas facultades extraconsti-
tucionales en verdad estaban encaminadas a la conversin de la Repbli-
ca federal en C. central.
Es claro que esa Legislatura no poda otorgarse a s misma facultades
que la Constitucin vigente no le conceda expresamente y, sobre todo,
tratndose de una atribucin tan importante como lo era el cambio de la
forma de gobierno.
Adems, esa ley era contradictoria en su texto, pues ya se vio que se
reconocan facultades amplsimas al Congreso general para realizar cuan-
tas reformas considerara convenientes, con la intencin ya sealada. Sin
embargo, al mismo tiempo, fijaba como lmite de esas facultades, las in-
dicadas en el artculo 171, el que sealaba que jams podran reformarse
los artculos que establecan la libertad e independencia de la nacin me-
xicana, su religin, forma de gobierno, libertad de imprenta y divisin de
poderes de la Federacin y de los estados.
En muchas formas, hubieron manifestaciones y pronunciamientos a fa-
vor de un cambio de gobierno federal al central.56 Se levantaron actas por
los cabildos y vecindarios de la capital y en pueblos de Tlaxcala, Vera-
cruz, Zacatecas y Tabasco, entre otros, a fin de demostrar su opinin en
asuntos de vital importancia como lo era el cambio de sistema de gobier-
no. En Orizaba, Veracruz, se elabor el Plan de Orizaba a favor del cam-
bio de la forma de gobierno.

2. Congreso ordinario de 1835-1836 erigido en Constituyente

En junio 23 de 1835, se public una convocatoria a sesiones extraordi-


narias del Congreso general hecha por el Consejo de Gobierno en uso de
las atribuciones que le fueron conferidas en el artculo 116, fraccin III de la
Constitucin federal expedida en 1824,57 sealando que la primera junta
preparatoria sera el 16 de julio y que las sesiones se abriran el 19 de ese
mismo mes, en las que se tomaran en consideracin y se resolvera sobre
las pblicas manifestaciones de cambio de la forma de gobierno.
Este documento fue claramente violatorio de la Constitucin, pues en-
tre los asuntos a resolver estaba lo relativo a las pblicas manifestacio-
56 Documentos histricos, volumen 559, expediente I, Archivo General de la Nacin.
57 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 58.
34 EMILIO O. RABASA

nes sobre cambio de la forma actual de gobierno, contraviniendo lo se-


alado expresamente en el artculo 171 de la citada carta de 1824 que a la
letra deca: Jams se podrn reformar los artculos de esta Constitucin
y de la Acta Constitutiva que establecen la libertad e independencia de la
nacin mexicana, su religin, forma de gobierno, libertad de imprenta y
divisin de los poderes supremos de la Federacin y de los estados.58
El da previsto se inaugur el nuevo periodo de sesiones y despus que
la comisin nombrada para examinar las propuestas hechas por ayunta-
mientos, legislaturas y reuniones de vecinos, debati sobre el pro y el
contra del sistema federal, finalmente el Congreso general expidi una
ley, el 9 de septiembre, 59 declarndose Congreso Constituyente investido
para variar la forma de gobierno.
Con base en la ley de 9 de septiembre de 1835, se expidi otra, el 22
del mismo mes,60 por la que el Congreso reasuma todas las atribuciones,
tanto comunes como peculiares de cada Cmara, quedando suspendidos
los artculos del Acta Constitutiva, de la Constitucin general, as como
del Reglamento Interior del Congreso que haba establecido las funciones
de cada Cmara.
Floreci, otra vez, la pugna entre los centralistas y los que preferan el
rgimen federal.
El 19 de septiembre de 1835, el secretario del Interior, Manuel Diez de
Bonilla manifest, por mandato del supremo gobierno, al Congreso gene-
ral,61 que algunos gobernadores haban dado a conocer la situacin en que
se encontraban sus respectivos territorios por no haberse reunido sus le-
gislaturas en los periodos sealados, faltando la autoridad legislativa que
pudiera entenderse de sus asuntos y de los que han debido resolverse por
la situacin a que haba llegado la nacin despus de haberse pronunciado
por el cambio de sistema.
Sealaba que lo anterior daba lugar a que las leyes se relajaran progre-
sivamente, a que las autoridades existentes se vieran con indiferencia, a
que los jueces no pudieran obrar con energa y a que las autoridades ha-
ban perdido todo el prestigio necesario para conservar el orden debido en
la sociedad. Asimismo, la anarqua amenazaba a los negocios pblicos si

58 Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos de 1824.


59 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 71.
60 Ibidem, p. 74.
61 Documentos histricos, volumen 560, expediente VI, Archivo General de la Nacin.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 35

las cosas no cambiaban y se tomaran medidas para salvar a la Repblica


del peligro en que se encontraba.
Agregaba Diez de Bonilla que el gobierno se encontraba convencido
de que la Constitucin que se iba a expedir, sera lo nico capaz de conte-
ner esos males, por lo que el supremo gobierno crea que podran dictarse
por el Congreso general algunos decretos preventivos capaces de poner
alto al desorden y a la confusin, con calidad de provisionales y mientras
se expeda la nueva ley fundamental.
Como se consideraba urgente, el Congreso poda ocuparse de lo relati-
vo a los decretos provisionales, ya que se encontraba reunido para tratar
de la variacin del sistema de gobierno.
En sesiones del Congreso general de 24 y 25 de septiembre de 1835, se
presentaron dos proyectos de leyes por la comisin formada por Francis-
co Manuel Snchez de Tagle, Antonio Pacheco Leal, Jos Mara Cuevas,
Jos Ignacio de Anzorena y Miguel Valentn.
El primero de los proyectos, con clara tendencia centralista, se public
el 3 de octubre, y contena las medidas que se deban de tomar para pre-
venir males, dar una organizacin provisional a los rganos del gobierno
que no la tuvieren y uniformar a todos para alejarlos del peligro62 que,
segn ese proyecto, ya convertido en ley, entraaba el federalismo.
Destacaron las medidas relacionadas con el mantenimiento en sus propios
puestos de los gobernadores que a esa fecha existan en los estados, aun
cuando hubieren cumplido el tiempo que prefijaban sus respectivas Consti-
tuciones, pero sujeta su permanencia y el ejercicio de sus atribuciones, al
supremo gobierno de la nacin. Tambin se impusieron la suspensin de
funciones de todas las legislaturas locales, pero antes de disolverse, y reunir-
se los que estaban en receso, tenan la obligacin de nombrar una junta de-
partamental. Subsistiran todos los jueces y tribunales de los estados y la ad-
ministracin de justicia mientras no se expidiera la legislacin organizadora
de ese ramo. Tambin todos los empleados subalternos de los estados, no
proveyndose las plazas vacantes o las que vacaren, por tanto ellas y las
oficinas, de rentas y ramos que manejaron, quedaban sujetas a disposi-
cin del supremo gobierno por medio del gobernador correspondiente.
Al disolverse, en 1835, las legislaturas de los estados y someterse a los
ejecutivos locales, prcticamente se inauguraba, la etapa centralista en
nuestra recin formada nacin.

62 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 75.


36 EMILIO O. RABASA

La comisin arriba citada, consideraba el estado de la Repblica verda-


deramente peligroso, entre otras cosas por que existan:

...partidos que tratan de suplantarse y reparar sus quiebras; dscolos que es-
peran medrar en el desorden; ambiciosos y famlicos que temen perder los
puestos y empleos en que sin mrito y sin trabajo han fincado su subsisten-
cia; gobernantes tmidos porque consideraban su autoridad muy precaria y
prxima a cambiar; gobernados insolentes porque creen rotas o desatadas
las ligaduras de las leyes; leyes sospechadas de insubsistencia y por lo mis-
mo lnguidas y sin vigor; estados sin gobernadores ni legisladores por ha-
ber faltado en unos totalmente y habrseles minorado en otros el prestigio
y la fuerza moral; un gobierno general entrabado por hacer el bien por le-
yes que no deben existir, e inhbil para obrar por falta de las que deben
darse.

Ese era el bosquejo de la sociedad de 1835, de acuerdo al enfoque cen-


tralista.63
El segundo proyecto de ley de la comisin, se refera a la que contena
las Bases para la nueva Constitucin y se public el 23 de octubre de
1835.64 En su articulado, breve por cierto, se sealaron los temas que se-
ran motivo de leyes constitucionales. Es importante sealar que, como su
nombre lo indica, se establecieron los principios en que se fundamentaron
las Siete Leyes que posteriormente se expidieron.
Continu, como oficial, la religin catlica, sin permitirse el ejercicio
de ninguna otra. Se suprimi la denominacin y la estructura de los esta-
dos, dividindose el territorio nacional en departamentos y, para su go-
bierno, habra gobernadores y juntas departamentales.

3. Constitucin de las Siete Leyes

Primera Ley Constitucional

Promulgada el 15 de diciembre de 1835, con fundamento en lo dis-


puesto por el artculo segundo de las Bases para la nueva Constitucin,
contena 15 artculos y se refera a los Derechos y obligaciones de los
mexicanos y habitantes de la Repblica. Establecio quienes eran mexi-
63 Documentos histricos, volumen 560, expediente VIII, Archivo General de la Nacin.
64 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 89.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 37

canos; y habitantes de la Repblica. Estableci quienes eran mexicanos


sus derechos esenciales, sealando que no podan ser detenidos sin me-
diar mandamiento expreso de autoridad competente, ni tampoco ser pri-
vados de su propiedad, ni del libre uso y aprovechamiento de ella, y que
no habra cateo de casas y papeles. Tambin que deban ser juzgados con-
forme lo estableca la Constitucin, y se proclamaba la libertad de trnsito y
de imprenta. Sus obligaciones fundamentales eran profesar la religin,
observar la Constitucin, cooperar a los gastos del Estado y defender a la
patria.

Segunda Ley Constitucional

Compuesta de 23 artculos, fue toda una innovacin, pues contempl la


creacin de un extico Supremo Poder Conservador, compuesto por
cinco miembros que podan ser reelectos. Para ser miembro era necesario,
entre otros requisitos, tener una renta anual de tres mil pesos y haber de-
sempeado algn cargo como presidente de la Repblica, vicepresidente,
senador, diputado, secretario de despacho o magistrado de la Suprema
Corte de Justicia. Las atribuciones del Supremo Poder Conservador eran
(nada menos!): declarar la nulidad de una ley o decreto, la de los actos
del Poder Ejecutivo y los de la Suprema Corte de Justicia. Asimismo, de-
clarar la incapacidad fsica o moral del presidente de la Repblica, sus-
pender a la Suprema Corte de Justicia, y hasta por dos meses las sesiones
del Congreso general, restablecer constitucionalmente a cualquiera de los
tres poderes, en el caso de que hubieran sido disueltos por una revolu-
cin, declarar la voluntad de la nacin cuando fuera conveniente, negar u
otorgar la sancin a las reformas constitucionales y calificar las eleccio-
nes de los senadores. Para rematar el absurdo, se decret que el Supremo
Poder slo era responsable ante Dios y la opinin pblica (artculo 17) y
sus individuos en ningn caso podran ser juzgados ni reconvenidos por sus
opiniones.

Tercera Ley Constitucional

Que contena 58 disposiciones, trataba sobre el Poder Legislativo, de


sus miembros y de la formacin de las leyes. Estableci que el ejercicio
del Poder Legislativo se depositaba en el Congreso general de la nacin,
que se compondra de dos Cmaras, la de diputados y la de senadores.
38 EMILIO O. RABASA

Entre otros requisitos, los senadores deban tener ingresos de dos mil qui-
nientos pesos anuales y los diputados mil quinientos pesos. Corresponda
la iniciativa de las leyes al Supremo Poder Ejecutivo y a los diputados en
todas las materias; a la Suprema Corte de Justicia, en lo relativo a su
ramo y a las juntas departamentales, en lo concerniente a impuestos, edu-
cacin, industria, comercio, administracin municipal y variaciones cons-
titucionales. La Cmara de Senadores slo poda revisar el proyecto sin
hacerle modificaciones y slo poda aprobarlo o desaprobarlo.

Cuarta Ley Constitucional

Con 34 artculos, se refiri a la organizacin del Supremo Poder Eje-


cutivo, que se depositaba en un supremo magistrado que se denomina-
ba presidente de la Repblica, durando en su encargo ocho aos y fijaba
el procedimiento para su eleccin. El presidente poda ser reelecto. Exis-
ta un Consejo de Gobierno formado por eclesisticos, militares y miem-
bros de la sociedad, los cuales seran electos de acuerdo al procedimiento
que se estableca. Sus atribuciones eran las que indicaban la Constitucin
y las leyes, as como dictaminar sobre todos los casos y asuntos que se le
solicitaren. Para el despacho de los asuntos de gobierno, esta ley contem-
plaba cuatro ministros: de lo Interior, de Relaciones Exteriores, de Ha-
cienda, de Guerra y de Marina (artculo 28).

Quinta Ley Constitucional

Con 51 artculos, versaba sobre el Poder Judicial de la Repblica me-


xicana. Este poder se ejercera por la Corte Suprema de Justicia, por los
tribunales superiores de los departamentos, por los de hacienda que esta-
bleciera la ley de la materia y por los juzgados de primera instancia y
sealaba las atribuciones de cada uno de ellos.

Sexta Ley Constitucional

Con 31 artculos, que se denomin Divisin del territorio de la Rep-


blica y gobierno interior de sus pueblos, sealaba que la Repblica se
dividira en departamentos, stos en distritos y los distritos en partidos. El
gobierno interior de los departamentos estaba a cargo de los gobernadores
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 39

con sujecin al gobierno general y siendo nombrados por ste. Los gober-
nadores duraban en su encargo ocho aos, pudiendo ser reelectos. Entre
otros requisitos se exiga el tener una renta anual de dos mil pesos. En
cada departamento habra una junta departamental que, entre otras facul-
tades, contemplaba la de iniciar leyes relativas a impuestos, educacin
pblica, industria, comercio, administracin municipal y variaciones
constitucionales.
En cada cabecera de distrito habra un prefecto nombrado por el gober-
nador y confirmado por el gobierno central. La duracin del encargo sera
de cuatro aos, pudiendo ser reelectos y, entre los requisitos, tener por
ingresos mil pesos anuales. En las cabeceras de partido habra un subpre-
fecto nombrado por el prefecto y aprobado por el gobernador, durando
dos aos en el encargo y tambin, se poda reelegir, teniendo ingresos por
quinientos pesos anuales.
Se estableci la existencia de ayuntamientos en las capitales de los de-
partamentos, en los lugares en que los haba en 1808. Esos ayuntamientos
estaban a cargo de las crceles, hospitales, casas de beneficencia que no
fueran de fundacin particular. Sus miembros deban tener ingresos por
quinientos pesos anuales.

Sptima Ley Constitucional

Con 6 artculos y 8 transitorios, denominada de las Variaciones de las


leyes constitucionales, prevena que en el transcurso de seis aos, conta-
dos a partir de la publicacin de la Constitucin, no se le podran hacer
modificaciones.
La primera de las leyes antes descritas, se promulg el 15 de diciembre
de 1835. Las seis restantes fueron aprobadas sucesivamente.
Toda la Constitucin fue terminada el 6 de diciembre de 1836. 65 Esta
Constitucin permiti a los conservadores tomar el poder y conducir el
destino de Mxico. Inmediatamente restituyeron los privilegios y rique-
zas a quienes se haban visto afectados en sus intereses durante la poca
reformista.
Con la puesta en vigor de la Constitucin centralista, se pensaba que se
iban a resolver los problemas internos de la joven nacin, ya que los sim-
patizadores del sistema federal. Sin embargo, la realidad fue muy diferen-
65 Tena Ramrez, op. cit., supra nota 1, p. 202.
40 EMILIO O. RABASA

te, ya que el pas no encontr la tan deseada estabilidad poltica sino, por
el contrario, se desencadenaron hechos muy graves.
Otra vez las revueltas y pronunciamientos, provocados por los partida-
rios tanto del centralismo como del federalismo, envolvieron al pas en la
confusin: se produjo la separacin de Tejas (as se escriba el nombre),
el intento de Yucatn de proclamar su independencia y la amenaza de in-
tervencin extranjera.
En la Constitucin de 1824, en su artculo 5o., la Federacin entonces
creada, comprenda territorialmente al Estado, entonces era uno solo, de
Coahuila y Tejas. Cuando Tejas fue colonizada por alemanes, holandeses
e ingleses, encabezados por Moiss Austin en 1821, despert las ambicio-
nes expansionistas de los Estados Unidos. Lo anterior, agregado a que los
colonizadores se sentan ms cerca de los Estados Unidos que de nuestro
pas, motiv que se utilizara de pretexto el hecho de que en nuestra Rep-
blica se haba suprimido el rgimen federal y puesto en vigor el centralis-
ta, para que proclamaran su independencia y posteriormente su anexin al
vecino pas del norte.
La Declaracin del pueblo de Tejas, reunido en convencin general,
fechada el 7 de noviembre de 1835, afirm que en virtud de haberse di-
suelto por la fuerza a las instituciones federales de Mxico, as como el
pacto federal que exista entre Tejas y los dems miembros de la Confe-
deracin mexicana, el pueblo de Tejas tomaba las armas en defensa de
sus derechos y libertades y de los principios republicanos de la Constitu-
cin federal de Mxico de 1824. Considerando que las autoridades mexi-
canas no tenan derecho de gobernar dentro de los lmites de Tejas, no
cesaran de hacer la guerra mientras se mantuvieran tropas dentro de los
lmites de su territorio, creyndose con derecho para separarse de la
unin a fin de establecer un gobierno independiente o adoptar las medidas
que creyeran convenientes para proteger sus derechos y su libertad. 66
Santa Anna se puso al frente del ejrcito mexicano con el propsito de
pacificar la regin, siendo finalmente vencido en esa campaa y hecho
prisionero por el enemigo.
De acuerdo con ilustres historiadores, fue Antonio Lpez de Santa
Anna quien decidi la victoria por los tejanos ms all de lo que ellos
mismos pudieron haber esperado, pues faltando a todos los deberes de ge-
neral y de patriota, pensando en s mismo y no en su pas, poco despus

66 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 361.


HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 41

de aprehendido67 comunic que haba resuelto permanecer como pri-


sionero de guerra en el ejrcito contrario y que las tropas contramarcha-
ran y esperaran sus rdenes, pues se haban acordado con el general Sa-
muel Houston un armisticio, en tanto se realizaban negociaciones con el
objeto de finalizar la guerra.
Santa Anna firm un convenio comprometindose a no tomar las ar-
mas contra el pueblo de Tejas, a cesar las hostilidades, a que las tropas
mexicanas salieran del territorio tejano y a devolver los negros esclavos.
Otro acontecimiento importante para la joven Repblica fue el Tratado
de Paz y Amistad suscrito entre nuestro pas y Espaa, el 28 de diciembre de
1836, y publicado el 2 de mayo de 1837,68 por el que se reconoca como
nacin libre, soberana e independiente a la Repblica mexicana, sealan-
do adems que haba total olvido de lo pasado y amnista general para
mexicanos y espaoles.
En febrero de 1838, la amenaza de invasin francesa se poda dar
como un hecho.69 Francia reclamaba indemnizaciones sobre daos causa-
dos a establecimientos de franceses radicados en Mxico durante los dis-
turbios provocados por la reduccin de la moneda de cobre decretada por
ley, el 8 de marzo de 1837, 70 percepcin violenta de prstamos forzosos y
la denegacin de justicia, actos, decisiones o juicios de autoridades admi-
nistrativas y, de acuerdo a los franceses, ilegales.71 La situacin se torn
insostenible, por lo que el 30 de noviembre de 1838, se public una ley
por la que se declar que la nacin se encontraba en estado de guerra con
el gobierno francs. 72
Meses despus, el 9 de marzo de 1839, se firm un tratado de paz con
el objeto de terminar la guerra entre Mxico y Francia, siendo ratificado
por el Congreso general, el 27 de febrero de 1840. Esta guerra, injusta
para nuestro pas, fue conocida y llamada la Guerra de los Pasteles, por
la abusiva reclamacin de indemnizacin que efectu, entre otros, un pas-
telero de Tacubaya.
Otro acontecimiento importante, fue el intento de Yucatn de inde-
pendizarse de la Repblica mexicana, iniciado en 1840 y que fue resuel-

67 Ibidem, p. 371.
68 Ibidem, p. 389.
69 Op. cit., supra nota 36, t. VII, P. 411.
70 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 302.
71 Op. cit., supra nota 36, t. VII, P. 411.
72 Dubln y Lozano, op. cit., supra nota 34, t. 3, p. 564.
42 EMILIO O. RABASA

to73 por un convenio de diciembre de 1843, en el que se reconoci al go-


bierno provisional y a las Bases de Tacubaya. 74
Al mismo tiempo que la joven Repblica sufra esas vicisitudes, tam-
bin creca la necesidad imperante de reformar la Constitucin centralis-
ta, pues la manifestacin de disconformidad entre las diversas facciones
era manifiesta. Fue evidente tanto entre los federalistas moderados y radi-
cales, como Gmez Pedraza y Gmez Faras, como en relacin a los cen-
tralistas, que pedan que se reformara la Constitucin de 1836, entre los
que se encontraba Anastasio Bustamante, como los que no queran modi-
ficacin alguna para dicho documento, como Carlos Mara de Busta-
mante.
En enero de 1839, de nueva cuenta, Santa Anna regres a la presiden-
cia y de inmediato envi al Congreso un proyecto de iniciativa de refor-
mas constitucionales, sin esperar el plazo fijado por la de 1836. En no-
viembre, el Supremo Poder Conservador autoriz el dictamen por el que
el Congreso asumi funciones de Constituyente.
En julio de 1840, despus de un importante movimiento encabezado
por el federalista Valentn Gmez Faras y sofocado por el general Ga-
briel Valencia, se reiniciaron los trabajos para reformar la Constitucin.
El Constituyente se ocup de un proyecto de reformas, presentado por
Jos Mara Jimnez, Pedro Barajas, Demetrio del Castillo, Eustaquio Fer-
nndez y Jos Fernando Ramrez; ste ltimo, autor de un voto particular,
donde por primera vez se propuso el control de la constitucionalidad de
las leyes a cargo de la Suprema Corte de Justicia. Sin embargo, esa refor-
ma no prosper.
La situacin se torn difcil para la administracin centralista y resulta-
ba urgente la necesidad de reformar las Siete Leyes Constitucionales para
que el gobierno tuviera ms libertad de accin, pues el Supremo Poder
Conservador, con sus amplsimas facultades, limitaba el ejercicio de las
facultades de aqul.
El entonces presidente de la Repblica, el centralista Anastasio Busta-
mante, reconoci esta situacin en su discurso de apertura de las Cmaras
el 1o. de enero de 1841, al afirmar que: Si el Ejecutivo, seores, no ha
de estar suficientemente autorizado; si sus actos y los del Congreso gene-

73 Op. cit., supra nota 36, t. VIII, p. 45.


74 Ibidem, p. 72.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 43

ral se han de anular por otro cuerpo desconocido en las instituciones mo-
dernas, no tengis la menor esperanza de felicidad pblica.75
De igual manera, el presidente del Congreso, doctor Pedro Barajas,
contest:

Las leyes constitucionales, con una combinacin desgraciada en algunas de


sus partes, entorpecen muchas veces los negocios pblicos, y dejan al Con-
greso y al gobierno imposibilitados para cumplir con sus obligaciones, su-
jetndolos o otros poderes que revisen sus actos y fallen contra ellos sin
apelacin...76

En ese ao de 1841, tres generales proclamaron sus respectivos planes:


Mariano Paredes y Arrillaga, Gabriel Valencia y Antonio Lpez de Santa
Anna. El departamento de Veracruz proclam otro, y algo inusitado, el
propio gobierno centralista proclam el suyo.77
Ante esta situacin de verdadera anarqua y en vista de la necesidad de
que los pronunciamientos militares y rebeldes terminaran, se reunieron
los generales mencionados con Juan Nepomuceno Almonte, repre-
sentante del gobierno, comprometindose ambas partes a presentar sus
propias bases para que se pudiera llegar a un acuerdo, a partir de ellas.
Ante el incumplimiento de Almonte al no presentar sus planteamientos en
el plazo fijado, 78 los militares expidieron, el 28 de septiembre de 1841, un
acta llamada Plan de Bases de Tacubaya. Este documento conocido gene-
ralmente como Bases de Tacubaya, fue firmado por los generales An-
tonio Lpez de Santa Anna, Gabriel Valencia, Mariano Paredes y Arrilla-
ga, Jos Ignacio Gutirrez, el mayor general Julin Juvera y el plana
mayor Jos Mara Tornel.79
Este plan no se manifest a favor de alguno de los sistemas en pugna,
y es de explicarse, ya que entre sus promotores estaba Santa Anna, quien
se caracteriz siempre por mantenerse en una posicin neutral cuando as
convena a su inters personal.
En cumplimiento a lo sealado en la disposicin segunda del Plan de
Tacubaya, el 7 de octubre de Santa Anna procedi a nombrar a los miem-
75 Ibidem, p. 22.
76 Ibidem, p. 23.
77 Ibidem, pp. 27 y 28 y 31.
78 Ibidem, p. 33.
79 Idem.
44 EMILIO O. RABASA

bros de la junta de representantes de los departamentos, y stos a su vez


designaron al presidente provisional, nombramiento que recay en el pro-
pio Antonio Lpez de Santa Anna. 80
De acuerdo a lo ofrecido, el 10 de abril de 1842, se realizaron eleccio-
nes para diputados propietarios y suplentes y para el 10 de junio, se efec-
tu la apertura de sesiones del Congreso general.81
Una vez iniciados los trabajos de la Comisin de Constitucin, sus
miembros se dividieron defendiendo sus principios, lo que origin que se
presentaran dos proyectos: uno, suscrito por la minora integrada por Juan
Jos Espinosa de los Monteros, Mariano Otero, Octaviano Muoz Ledo,
en el que se adoptaba el sistema representativo, popular y federal y, otro,
presentado por la mayora integrada por Antonio Daz Guzmn, Joaqun
Ladrn de Guevara, Jos Fernando Ramrez y Pedro Ramrez, que soste-
na el sistema republicano, popular y representativo. 82 Ninguno de los dos
proyectos, pese a los esfuerzos, tanto del Congreso como del gobierno,
prosperaron.
Al reiniciarse los trabajos de la comisin, surgi un nuevo proyecto en
el que sus miembros se hicieron mutuas concesiones, en las cuales la
diferencia estuvo ms bien en la minora.83 La prensa gobiernista, le
hizo innumerables crticas, calificndolo, finalmente, de atentatorio a las
creencias catlicas y al honor y dignidad del ejrcito.84 Santa Anna se
retir de nuevo, esta vez para fraguar un golpe parlamentario, nom-
brando presidente sustituto a Nicols Bravo el 10 de octubre. 85
El 11 de diciembre de 1842, los habitantes de Huejotzingo, Puebla, se
pronunciaron, desconociendo al Congreso Constituyente, adhirindose a
ese acto, gran nmero de guarniciones militares, incluso la de la capital
del pas.86
El 19 del mismo mes y ao, el gobierno expidi un decreto, de acuerdo
a las facultades que la fraccin sptima de las Bases de Tacubaya, le ha-
ban concedido. 87 Este decreto facultaba al gobienro para que nombrara

80Ibidem, p. 38.
81Ibidem, pp. 41 y 50.
82Gaxiola, F. Jorge, Los tres proyectos de Constitucin de 1842, op. cit., supra nota 8, t. III.
Historia, p. 95.
83 Mxico a travs de los siglos, cit., supra nota 36, t. VIII, p. 55.
84 Idem.
85 Enciclopedia de Mxico, cit., supra nota 5, t. 3, p. 1751.
86 Op. cit., supra nota 36, t. VIII, p. 56.
87 Idem.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 45

una junta de ciudadanos distinguidos para que formaran las bases que or-
ganizaran a la nacin. Para el 6 de enero de 1843, qued formalmente
instalada la Junta Nacional Legislativa.88
Sus miembros no se limitaron, como el decreto sealaba, a formar las
bases que sirvieran para organizar a la nacin, y formularon un nuevo or-
denamiento constitucional, siendo sancionado por Santa Anna, quien se-
gua fungiendo como presidente provisional, el 12 de junio de 1843.

4. Diputados al Congreso ordinario de 1835-1836


erigido en Constituyente

Atengenes Castillero, por el Departamento de Puebla, presidente. Tir-


so Vejo, por el Departamento de San Luis Potos, vicepresidente. Por el
Departamento de California: Jos Antonio Carrillo y Jos Mariano Mon-
terde. Por el Departamento de Chiapas: Ignacio Loperena. Por el Departa-
mento de Chihuahua: Jos Antonio Arce. Por los Departamentos de Coa-
huila y Texas: Vctor Blanco. Por el Departamento de Durango: Pedro
Ahumada y Guadalupe Victoria. Por el Departamento de Guanajuato:
Mariano Chico, Manuel de Cortzar, Jos Francisco Njera, Luis de Por-
tugal y ngel Mara Salgado. Por el Departamento de Mxico: Basilio
Arrillaga, ngel Besares, Juan Manuel de Elizalde, Jos Mara Guerrero,
Jos Francisco Monter y Otamendi, Jos Ignacio Ormaechea, Francisco
Patio y Domnguez, Agustn Prez de Lebrija, Gernimo Villamil y Ra-
fael de Irazbal. Por el Departamento de Michoacn: Jos Ignacio de An-
zorema, Antonio Cumplido, Isidro Huarte, Jos R. Malo, Teodoro Men-
doza, Luis Gonzaga Movelln y Francisco Manuel Snchez de Tagle. Por
el Departamento de Oaxaca: Carlos Mara de Bustamante, Demetrio del
Castillo, Manuel Miranda, Manuel Rgules y Jos Francisco Irigoyen.
Por el Departamento de Puebla: Rafael Adorno, Jos Rafael Berruecos,
Jos Gonzlez y Ojeda, Manuel M. Gorozpe, Antonio Montoya, Jos Ma-
ra Santelices y Miguel Valentn. Por el Departamento de Quertaro: Ma-
riano Oyarzbal, ngel Garca Quintanar y Felipe Sierra. Por el Departa-
mento de San Luis Potos: Mariano Esparza, Mariano Medina y Madrid y
Antonio Eduardo Valds. Por el Departamento de Sonora: Francisco G.
Conde. Por el Departamento de Sinaloa: Jos Palao. Por el Departamento
de Tabasco: Juan de Dios Salazar. Por el Departamento de Tamaulipas:
88 Ibidem, p. 57.
46 EMILIO O. RABASA

Juan Martn de la Garza y Flores y Jos Antonio Quintero. Por el Depar-


tamento de Veracruz: Jos Mara Becerra y Jos Manuel Moreno Cora.
Por el Departamento de Jalisco: Pedro Barajas, Jos Mara Bravo, Jos Ma-
ra Echauri, Antonio Pacheco Leal, Jos Cirilo Gmez y Anaya, Jos
Miguel Pacheco y Joaqun Prres. Por el Departamento de Yucatn:
Wenceslao Alpuche, Nstor Escudero, Gernimo Lpez de Llergo y To-
ms Requena. Por el Departamento de Zacatecas: Jos Mara del Castillo,
Casiano G. Veyna, Pedro Mara Ramrez, Julin Rivero y Jos C. Romo.
Rafael de Montalvo, por el Departamento Yucatn, secretario. Manuel
Larranzar por el Departamento de Chiapas, secretario. Bernardo Guim-
barda, por el Departamento de Nuevo Len, secretario. Luis Morales e
Ibez de Corbera, por el Departamento de Oaxaca, secretario.

5. Bases Orgnicas de la Repblica mexicana (1843)

Las Bases Orgnicas de 184389 (202 artculos y XI ttulos) reiteraron


la independencia de la nacin y la organizacin en Repblica centralista,
conservaron la divisin territorial establecida en 1836, dejando a una ley
secundaria precisar el nmero y los lmites de los departamentos, supri-
mi al Supremo Poder Conservador, y declar que el pas profesaba y
protega la religin catlica.
El Congreso tena dos periodos ordinarios de sesiones, los cuales, po-
dan prorrogarse. Se conceda el derecho de iniciar leyes al Ejecutivo, a
los diputados, a las asambleas departamentales y a la Suprema Corte. En
cuanto a formacin de leyes, seal el mismo procedimiento establecido
en las Siete Leyes Constitucionales, pero estableci a favor del Ejecutivo
un desmesurado derecho de veto.
El despacho de los negocios estaba a cargo de cuatro ministros: de Re-
laciones Exteriores, Gobernacin y Polica; de Justicia y Negocios Ecle-
sisticos, Instruccin Pblica e Industria; de Hacienda, y de Guerra y Ma-
rina. Reiter la existencia del Consejo de Gobierno integrado por
diecisiete vocales, designados por el Ejecutivo, y perpetuos en el desem-
peo del cargo (salvo sentencia ejecutoria que ordenara su destitucin).
Integraban al Poder Judicial: la Suprema Corte de Justicia, los tribuna-
les superiores de los departamentos, los juzgados de primera instancia y
los de hacienda. Formaban la Corte Suprema un fiscal y once ministros.
89 Op. cit., supra nota 5, t. 3, p. 1751.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 47

Estableci la Corte Marcial integrada por generales y letrados, cuyas


atribuciones precisara una ley. Se cre un tribunal especial, integrado
por diputados y senadores encargados de juzgar a los ministros de la
Corte.
Tratndose del Poder Judicial en los departamentos, ste se ejercera
por los Tribunales Superiores de Justicia, integrados por jueces inamovi-
bles y nominados por el presidente a propuesta de los gobernadores.
En materia electoral, se dividi la poblacin de Mxico en secciones
de 500 habitantes, cuyo censo se renovara cada seis aos, eligiendo, s-
tos, por medio de boletas un elector primario y ste a su vez, nombraba a
los electores secundarios. Estos ltimos formaban el Colegio Electoral
que nominaba diputados al Congreso general y vocales de las asambleas
locales.
Respecto de las garantas de igualdad, libertad y de seguridad pblica,
sealaba que los detenidos tenan el derecho de que los jueces, dentro del
tercer da, recabaran su declaracin preparatoria; garantizaba que el lugar
de detencin fuera distinto al que corresponda a los sentenciados, prohi-
ba el juramento sobre hechos propios, el desahogo de la confesin sin
conocimiento de los datos que obraren en la causa, la nota de infamia
trascendental, la prrroga del juicio en ms de tres instancias y la inter-
vencin del mismo juez en ms de una de esas instancias.
Como anttesis de estas normas liberales y democrticas, se estableci
la pena de muerte, la creacin de tribunales sin sujecin a derecho, la sus-
pensin de formalidades judiciales con slo la determinacin del Congre-
so y severas restricciones a la libertad de imprenta.
Se dividi la hacienda pblica en general y departamental, ordenando
que en el primer periodo de sesiones del primer Congreso, ste hiciera la
distribucin de las rentas que correspondieran a los departamentos y fija-
ra la que el gobierno central debiera percibir.
En lo que se refiere a las reformas constitucionales, estableci que en
cualquier tiempo podran hacerse alteraciones o reformas a las Bases.
En este ordenamiento constitucional, se sigui atendiendo al requisito
patrimonial para el ciudadano elector, as como para optar por los cargos
de diputados y senadores. Fortaleci al Poder Ejecutivo al suprimir al Su-
premo Poder Conservador.
Sin embargo, estas Bases Orgnicas no fueron suficientes para que
el pas, al fin conociera la estabilidad. Fueron calificadas como un
48 EMILIO O. RABASA

producto militar que necesariamente provoc un despotismo constitu-


cional.90
Apenas se rebasaron los tres aos de vigencia de estas Bases; las ten-
siones internas del pas se agudizaron, surgiendo de nuevo las ideas mo-
nrquicas. El propio Santa Anna manifest a los gobiernos de Inglaterra y
Francia su conviccin de que el restablecimiento de una monarqua cons-
titucional, podra terminar el desagradable estado de cosas en su pas. 91
Por otro lado, la anexin de Tejas a los Estados Unidos, ya era un he-
cho en julio de 1845, 92 al mismo tiempo que aumentaba los temores de
invasin por parte de ese pas. En abril de 1846, el gobierno estadouni-
dense ya haban comenzado a invadir a la Repblica mexicana 93 inicin-
dose las hostilidades y el conflicto lleg a su fin a travs de la firma del
infortunado Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848.
El 4 de agosto de 1846, el comandante general Mariano Salas se pro-
nunci en la ciudadela, convocando a un Congreso compuesto de repre-
sentantes nombrados segn las leyes electorales que sirvieron para el
nombramiento del de 1824, excluyendo la forma de gobierno monrquica
y proponiendo, otra vez! el regreso de Santa Anna.94
Soportando esta difcil situacin del pas, el Congreso convocado por
Salas inici, sus sesiones el 6 de diciembre de 1846, al que concurrieron
personajes de la talla de Mariano Otero, Manuel Crescencio Rejn, Va-
lentn Gmez Faras, Benito Jurez, por citar algunos de los ms desta-
cados.95

6. Miembros de la Junta Nacional Legislativa de 1843

Manuel Baranda, presidente; Cayetano Ibarra, vicepresidente; Jos


Mara Aguirre, Ignacio Alas, Basilio Arrillaga, Jos Arteaga, Pedro
Agustn Ballesteros, Pnfilo Barasorda, Jos Ignacio Basadre, Manuel
Diez de Bonilla, Jos de Caballero, Sebastin de Camacho, Tiburcio Ca-
as, Martn Barrera, Crispiniano del Castillo, Jos Fernndez de Orlis,
Luis G. Chvarri, Jos Florentino Conejo, Jos Gmez de la Cortina, Ma-
90 Sayes Hel, Jorge, Introduccin a la historia constitucional de Mxico, Mxico, UNAM,
1978, p. 64.
91 Op. cit., supra nota 36, t. VIII, p. 122.
92 Ibidem, p. 107.
93 Ibidem, p. 123.
94 Ibidem, p. 134.
95 Op. cit., supra nota 5, t. 3, p. 1754.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 49

riano Domnguez, Pedro Escobedo, Rafael Espinosa, Pedro Garca Con-


de, Simn de la Garza, Juan de Gorbar, Jos Miguel Garibay, Antonio de
Icaza, Juan Manuel, Arzobispo de Cesarea, Jos Mara Iturralde, Juan Icaza,
Manuel Larranzar, Joaqun Lebrija, Francisco Lombardo, Diego More-
no, Manuel Moreno y Jove, Jos Francisco Njera, Juan Gmez de Nava-
rrete, Francisco Ortega, Juan de Orbegoso, Antonio Pacheco Leal, Ma-
nuel Payno Bustamante, Manuel de la Pea y Pea, Toms Lpez
Pimentel, Manuel, Arzobispo de Mxico; Andrs Pizarro, Jos Mara Pu-
chet, Andrs Quintana Roo, Santiago Rodrguez, Romualdo Ruano, Juan
Rodrguez de San Miguel, Gabriel Sagaseta, Vicente Snchez Vergara,
Vicente Segura, Gabriel de Torres, Gabriel Valencia, Jos Mariano Viz-
carra, Hermenegildo de Viya y Castro, Jos Manuel Zozaya, Luis Zuloa-
ga, Miguel Cervantes, Manuel Dubln, Mariano Prez Tagle, Urbano
Fonseca, Manuel Rincn, Juan Jos Quiones (vocal secretario), Juan
Martn de la Garza y Flores (vocal secretario), Jos Lzaro Villamil (vo-
cal secretario y Jos Mara Cora (vocal secretario).
CAPTULO IV
EL ACTA CONSTITUTIVA Y DE REFORMAS DE 1847 . . . . . 51
Diputados al Congreso Extraordinario Constituyente de
1847 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
CAPTULO IV
EL ACTA CONSTITUTIVA Y DE REFORMAS DE 1847

Al recibir del Congreso el difcil encargo


de concurrir a formar el proyecto de Cons-
titucin, no pensaba yo que haba de llegar
a verme en la penosa situacin en que me
encuentro, precisado a dar cuenta con mi
opinin individual, desgraciadamente para
m, en discordancia con la de la respetable
mayora de la Comisin.
Mariano Otero, voto particular

Como ya se habr observado, la historia poltica de Mxico y de sus


Constituciones ha sido pendular. Contra el feroz centralismo ejercido por
la metrpoli sobre su colonia de la Nueva Espaa, los Constituyentes de
1823 y 1824 lograron instituir en la carta fundamental el federalismo.
Santa Anna, que inicialmente se haba pronunciado por esta forma de go-
bierno, una vez en el poder y dueo absoluto de todas las voluntades, lo-
gr instaurar en las Siete Leyes Constitucionales de 1835 y en las Ba-
ses Orgnicas de 1843 el centralismo. Contra la actitud dictatorial del
jalapeo, los hombres progresistas de la Repblica insistieron en que se
volviese a adoptar el federalismo, auxiliado por los estados celosos de su
autonoma.
Las Bases Orgnicas de 1843, rigieron por un poco ms de tres
aos, pero habran de sucumbir a pronunciamientos y revueltas que de-
seaban la convocacin de un nuevo constituyente para poner en vigor otra
vez los documentos constitucionales de 24. Fue el propio Santa Anna
quien, ante lo evidente y despus de su ensimo regreso a Mxico, se de-
clar liberal, demcrata, federalista y en contra de toda monarqua. El ge-
neral Jos Mariano Salas que se haba levantado en la Ciudadela y quien
era la figura predominante del momento, expidi dos decretos, el 22 de
agosto, por los cuales convoc al Congreso, a la vez que le otorg tam-
bin facultades de constituyente. Con el pas escindido en grupos polti-

51
52 EMILIO O. RABASA

cos antagnicos, con una invasin encima, el Congreso inici sus labores
el 6 de diciembre de 1846, bajo la presidencia de Jos Joaqun de Herrera
y con dominio de los moderados, como Lafragua, Espinosa de los Monte-
ros, Comonfort y el clebre Mariano Otero. A ese mismo Congreso con-
curre por Oaxaca Benito Jurez, que ya era una figura prominente entre el
Partido de los puros. Despus de varias vicisitudes propias del momen-
to anrquico que viva el pas, el Congreso design para integrar la Comi-
sin de Estudios a Espinosa de los Monteros, Rejn, Otero, Cardoso y
Zubieta.
La mayora de la Comisin y del Congreso estaba por el restableci-
miento de la Constitucin de 1824 mientras no se publiquen todas las
reformas que determine hacerle el presente Congreso.96
Mariano Otero disenti del dictamen de la mayora y en su voto par-
ticular propuso: III. Que el Acta Constitutiva y la Constitucin federal,
sancionadas el 31 de enero y 24 de octubre de 1824, forman la nica
Constitucin Poltica de la Repblica, pero aadi: IV. Que adems de
esos cdigos debe observarse la siguiente Acta de Reformas.97 Los razo-
namientos de Otero contenidos en ese clebre voto particular hicieron
que la mayora aceptase el voto de la minora por lo que, con algunas
pequeas modificaciones, se convirti en el Acta Constitutiva y de Re-
formas.
El voto particular del gran publicista y jurisconsulto jalisciense en sn-
tesis estableca:
1) La conservacin del sistema federal con el establecimiento de los
principios liberales y filosficos propios del siglo XIX, inspirndose en
las Constituciones de la Francia revolucionaria, las instituciones inglesas
y la Constitucin norteamericana.
Ahora bien, el establecimiento del sistema federal debiera realizarse
fuera de las condiciones que la experiencia haba demostrado desfavo-
rables.
La primera reforma deba ser en sentido de arreglar el ejercicio de los
derechos del ciudadano determinados en la ley fundamental como facul-
tad directa del gobierno federal y no de leyes secundarias.
El artculo 2o., propuesto por Otero, estableca que el derecho de ciu-
dadana traa consigo el de votar en elecciones populares, el de ejercer el
de peticin, el de reunirse para discutir los negocios pblicos y, finalmen-
96 Estas notas han sido tomadas de Tena Ramrez, op. cit., supra nota 1, pp. 439 y ss.
97 Ibidem, pp. 468 y ss.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 53

te, el de pertenecer a la Guardia Nacional. De las tres ltimas prerrogati-


vas, no se haba hecho mencin en ninguna de las anteriores Constitucio-
nes, no obstante su gran importancia.
2) En la Constitucin de 24 se haba establecido el principio de pro-
teger por leyes sabias y justas los derechos del ciudadano, pero varias
disposiciones que la contenan eran verdaderamente filosficas. Con-
secuentemente, la nueva Constitucin debera establecer las garantas in-
dividuales para todos los habitantes del territorio de la Repblica, y sin
distincin de nacionales y extranjeros, propona que la Constitucin fijara
los derechos individuales y su inviolabilidad, dejando a una ley posterior,
general y de carcter muy elevado, el detallarlos. Tambin se debiera fijar
el nico caso en que pudieran suspenderse las garantas.
3) Por lo que respecta a la organizacin de los poderes federales pro-
pona, respecto de la cmara popular, que tuviera tres objetivos de refor-
ma: su nmero, las condiciones de eligibilidad y la forma de eleccin. La
Cmara de Diputados debiera ser ms numerosa (un diputado por cada 50
mil y no 80 mil habitantes que prescriba la Constitucin de 1824). Las
condiciones de eligibilidad debieran ser muy genricas: tener 25 aos de
edad, estar en ejercicio de los derechos de ciudadano y no estar compren-
didos dentro de las causas de excepcin del artculo 23 de la Constitucin
de 1824. 98
Por lo que haca al Senado, solicitaba su renovacin por tercios cada
dos aos y adems de los dos senadores electos por cada estado, habra un
nmero igual al nmero de estados, electos a propuesta de la Cmara de
Diputados, votando por diputaciones, del Senado y del Ejecutivo. As el
Senado se compondra de un nmero triple respecto al de los estados de
la Federacin, o sea, sesenta y nueve senadores.
4) En cuanto a la formacin de leyes se requera el voto de dos tercios
de la cmara iniciadora, unido al de poco ms de un tercio de la revisora.
En todas formas se exiga para toda ley la aprobacin de la mayora en
una y otra Cmaras.
5) En relacin con el Ejecutivo, debiera suprimirse el cargo de vicepre-
sidente que estableca la Constitucin de 1824, y que siempre sera el
rival vencido del presidente y, por ende, su permanente adversario.
Tambin fijaba nuevas reglas por delitos de altos funcionarios, correspon-

98 Otero no mencion aqu, respecto a la cmara popular, el tercer objeto de reforma que anun-
ci: la forma de eleccin de los diputados.
54 EMILIO O. RABASA

diendo a la Cmara de Diputados la funcin acusatoria y, al Senado, el de


jurado de sentencia.
6) Como gran novedad, propona Otero la facultad del Congreso de la
Unin de declarar nulas las leyes de los estados que implicasen una viola-
cin al pacto federal, o fueran contrarias a las leyes generales. Tambin,
en defensa de las entidades federativas, el determinar, por la mayora de
estas legislaturas, si las resoluciones del Congreso general fueran o no an-
ticonstitucionales.
7) Finalmente, la mayor aportacin de Otero: el amparo. En efecto, los
tribunales de la Federacin ampararan a cualquier habitante de la Rep-
blica en el ejercicio y conservacin de los derechos concedidos por la
Constitucin y las leyes constitucionales: ...contra todo ataque de los
Poderes Legislativo y Ejecutivo, ya de la Federacin, ya de los estados,
limitndose dichos tribunales a impartir su proteccin en el caso particu-
lar sobre qu verse el proceso, sin hacer ninguna declaracin general res-
pecto de la ley o del acto que lo motivare.99
Con el amparo, los derechos del hombre no seran mera declaracin
lrica, sino garanta constitucionalmente protegida.100
Ya se dijo, que el Acta de Reformas propuesta por Otero fue aprobada
casi en su totalidad. En unin del Acta Constitutiva y de la Constitucin
de 1824, conformaron la ley fundamental de la nacin.
Fue sancionada, el Acta de Reformas, por el Congreso Extraordinario
Constituyente, el 18 de mayo de 1847. Cerca de Paso de Corts, ya se
escuchaban los caonazos del abusivo invasor norteamericano. La patria
segua padeciendo tribulaciones.
Mayor tributo debe llevar este Constituyente pues realiz su patritica
labor con el enemigo en puerta, quien motiv la firma (2 de febrero de
1848) del ignominioso Tratado de Paz Amistad y Lmites, conocido
como Tratado de Guadalupe Hidalgo, en virtud del cual se puso fin a
la guerra con los Estados Unidos. Asimismo, Mxico cedi gran parte de
su territorio a cambio de una ridcula indemnizacin.

99 El artculo 19 de la propuesta de Otero fue literalmente incorporada al Acta Constitutiva y de


Reformas en su artculo 25.
100 Recurdese que Jos Fernando Ramrez, en su voto particular, al referirse a las reformas a
la Constitucin de 1836, haba propuesto el control de la constitucionalidad de las leyes a cargo de la
Suprema Corte de Justicia. Tena Ramrez, op. cit., supra nota 1, p. 25.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 55

Diputados al Congreso Extraordinario Constituyente de 1847

Jos Joaqun de Herrera, presidente. Por el estado de Chiapas: Clemen-


te Castillejo y Pedro Jos Lanuza. Por el estado de Chihuahua: Jos Mara
Urquide, Manuel Muoz y Jos Agustn Escudero. Por el estado de Coahui-
la: Eugenio Mara de Aguirre. Por el estado de Durango: Jos de la Br-
cena. Por el estado de Guanajuato: Octaviano Muoz Ledo, Pascasio
Echeverra, Juan Jos Bermdez, Jacinto Rubio, Juan B. Saudo y Ra-
mn Reynoso. Por el Estado de Mxico: J. J. Espinosa de los Monteros,
Manuel Robredo, Joaqun Navarro, Jos Mara de Lacunza, M. Riva Pa-
lacio, Jos B. Alcalde, Manuel Terreros, Jos A. Galindo, Manuel M.
Medina, Ramn Gamboa, J. Noriega, Pascual Gonzlez Fuentes, Jos
Trinidad Gmez, Jos Mara Bentez, Francisco Herrera Campos, Agus-
tn Buenrostro y Francisco S. Iriarte. Por el estado de Michoacn: Juan B.
Cevallos, E. Barandiarn, Luis Gutirrez Correa, Miguel Zincnegui, Ig-
nacio Aguilar, Jos Ignacio lvarez, Tefilo G. Carrasquero y Manuel
Castro. Por el estado de Oaxaca: Benito Jurez, Guillermo Valle, B. Car-
bajal, M. Iturribarra, Tiburcio Caas, Manuel M. de Villada y M. Ortiz
de Zrate. Por el estado de Puebla: J. M. Lafragua, Ignacio Comonfort,
Joaqun Cardoso, Joaqun Ramrez de Espaa, Manuel Zetina Abad, J.
Ambrosio Moreno, Juan N. De la Parra, Jos M. Espino y Fernando M.
Ortega. Por el estado de Quertaro: Jos Ignacio Yez y Miguel Lazo de
la Vega. Por el estado de San Luis Potos: Lugardo Lechon, Juan Othn y
Domingo Arriola. Por el estado de Sinaloa: Pomposo Verdugo. Por el es-
tado de Sonora: Ricardo Palacio y Ramn Morales. Por el estado de Ta-
basco: Manuel Zapata. Por el estado de Tamaulipas: Ignacio Muoz
Campuzano. Por el estado de Veracruz: A. M. Salonio, Jos Mariano Ju-
regui y Miguel Bringas. Por el estado de Jalisco: Mariano Otero, Bernar-
do Flores, Magdaleno Salcedo y Jos Ramn Pacheco. Por el Distrito Fe-
deral: Manuel Buenrostro, Jos Ma. del Ro y Joaqun Vargas. Por el
Territorio de Tlaxcala: Antonio Rivera Lpez y Jos M. Berriel. Juan de
Dios Zapata, por el estado de Puebla, secretario. Francisco Banuet, por el
estado de Oaxaca, secretario. Cosme Torres, por el estado de Jalisco, se-
cretario. Mariano Talavera, por el estado de Puebla, secretario.
CAPTULO V
CONSTITUCIN FEDERAL DE LOS ESTADOS UNIDOS
MEXICANOS DE 5 DE FEBRERO DE 1857 . . . . . . . . . . . . 57
1. Marco histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
2. Estatuto Orgnico Provisional de la Repblica mexicana . . 60
3. Influencias en el Constituyente: fuentes y pensadores pol-
ticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4. El Constituyente de 1856-1857 . . . . . . . . . . . . . . . . 64
5. La Constitucin de 1857 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
6. Diputados al Congreso Constituyente de 1856-1857 . . . . . 74
CAPTULO V
CONSTITUCIN FEDERAL DE LOS ESTADOS
UNIDOS MEXICANOS DE 5 DE FEBRERO
DE 1857 101

Las revoluciones que se detienen, retro-


ceden...
Francisco Zarco,
al discutirse el debatido artculo 15 de la
Constitucin de 1857, sobre religin.

Panorama mundial. Hechos sobresalientes. 1856

El emperador Francisco Jos visita Lombarda y Venecia y designa a


su hermano Maximiliano (espurio futuro emperador de Mxico) goberna-
dor de las Provincias.
Alexis de Tocqueville (muy citado en el Constituyente 1856-1857) pu-
blica El viejo rgimen y la Revolucin.102

Panorama mexicano. Hechos sobresalientes. 1856

El 18 de febrero de 1856, a las tres de la tarde, fue la solemne apertura


de las sesiones del Congreso Constituyente, propuesto en el Plan de Ayutla
(1o. de marzo de 1854) y en el reformado en Acapulco (11 de marzo de
1854). Estaba constituido por representantes liberales, conservadores y
moderados.

101 Se adopta aqu el nombre por el que, generalmente, es designada la ley suprema de 1857, aun
cuando el decreto original de promulgacin la intitul Constitucin Poltica de la Repblica me-
xicana.
102 Datos tomados de la obra The Timetables of History, Nueva York, Simon and Schuster.

57
58 EMILIO O. RABASA

Panorama mundial. Hechos sobresalientes. 1857

Muere Augusto Comte, filsofo creador del positivismo (no citado en


el Constituyente de 1856-1857, ms imbuido en tesis naturalistas que en las
positivistas).
Se fija el cable trasatlntico.103

Panorama mexicano. Hechos sobresalientes. 1857

Es jurada y sancionada la Constitucin Poltica de la Repblica mexi-


cana, sobre la indestructible base de su legtima independencia, proclama-
da el da 16 de septiembre de 1810 y consumada el 27 de septiembre de
1821. Entrara en vigor el 16 de septiembre de 1857.
El 14 de diciembre de ese ao, Comonfort (electo presidente) comuni-
ca a Jurez (electo presidente de la Suprema Corte de Justicia) ...sus
propsitos de dar un golpe de Estado contra el nuevo orden jurdico, a lo
que ste le contesta: te deseo muy buen xito y muchas felicidades en el
camino que vas a emprender; pero yo no te acompao en l.104
Tres das despus del autogolpe propuesto por Comonfort, El ge-
neral conservador Flix Zuloaga proclama el Plan de Tacubaya que dero-
ga la Constitucin, concede facultades omnmodas a Comonfort y ofrece
convocar a un Congreso extraordinario que formule un nuevo Cdigo
Fundamental.105

1. Marco histrico

La Revolucin de Ayutla no tiene su positiva grandeza en su origen


mismo, su grandeza principal es la cada y fuga de Santa Anna, y llega a
su mximo en 1857, verdadera fecha de la independencia y soberana na-
cional.106
Iniciador del movimiento de Ayutla, fue el permanente patritico y to-
talmente probo, general Juan lvarez, quien haba militado en el sur en
103 Idem.
104 El recinto de homenaje a don Benito Jurez en el Palacio Nacional, Mxico, Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico, 1972, p. 61.
105 Idem.
106 Mxico a travs de los siglos, op. cit. supra nota 36, t. IV, Mxico independiente, escrito por
Enrique Olavarra y Ferrari, p. 825. Algunas notas de este Marco histrico, se han desprendido de
la obra y como citados y del t. V, La Reforma, cuyo autor fue Jos M. Vigil.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 59

las tropas de Morelos, aun cuando el primer suscriptor del Plan de aquel
nombre, lo fue el coronel Florencio Villarreal, cubano de origen y cuya
vida militar previa haba sido modesta.
Comparadas con las de Santa Anna, las tropas de lvarez eran escasas
y desorganizadas, pero supo conjuntar el general, ese enervamiento ya la-
tente en contra del tanta veces, ahora s ----ahora no----, presidente.
Severamente escindido el pas entre quienes se ataban al pasado y los
que ambicionaban un Mxico receptor de las ideas liberales flotantes en
el mundo de entonces, parece natural, visto en retrospectiva, que los
hombres partidarios de los trminos medios, formaran la mayora nece-
saria para, finalmente, lograr el Constituyente de 1856-1857. Tan preca-
vidos fueron esos mandos intermedios que ni el Plan de Ayutla, ni en el
reformado de Acapulco, prescribieron como mandato para el futuro
Constituyente el sistema federal de gobierno, no obstante que as lo haba
establecido revolucionariamente el Acta Constitutiva de 1824 y que sera
de radical oposicin a la feroz estructura centralista impuesta por Santa
Anna.
El Plan de Ayutla fue proclamado el 1o. de marzo de 1854, que lo fue
de Ceniza, lo que dio lugar a mltiples interpretaciones. En l, sustan-
cialmente, se cesaba en el ejercicio del poder pblico a Antonio Lpez de
Santa Anna Lpez de Santa Anna, se convocaba a elegir un presidente
interino de la Repblica por representantes de cada estado y territorio, y
se convocaba a un Congreso Extraordinaria para constituir a la nacin
bajo la forma de Repblica representativa popular.
A los pocos das ----11 de marzo de 1854---- fue reformado en Acapulco
aprovechando la feliz casualidad (que) se hallaba en este puerto el co-
ronel don Ignacio Comonfort que tantos y tan buenos servicios ha pres-
tado al sur... Comonfort era el perfecto representativo de los partida-
rios de los trminos medios, ms arriba mencionados.
En el Plan de Ayutla, reformado en Acapulco, la eleccin del presiden-
te interino se hara por representantes, ya no de estados, sino de departa-
mentos, lo que pareca implicar una tendencia centralista. El Congreso
Constituyente debera reunirse a los cuatro meses de expedida la convo-
catoria.
El 9 de agosto de 1855, a las tres de la maana, sali el deplorable
Santa Anna de la capital rumbo a Veracruz, donde se embarc, dejando
en su lugar a un triunvirato.
60 EMILIO O. RABASA

Por su parte, en Cuernavaca, lvarez nombr el 1o. de octubre de


1855, la junta de representantes que habra de elegir al presidente interino
de la Repblica, quedando electo el propio lvarez por la mayora de 13
votos contra 7, divididos entre Vidaurri, Comonfort y Ocampo.107
Al poco tiempo, lvarez, en mal estado de salud, persuadi a Comon-
fort a que ocupara la presidencia interina, ante la desconfianza y descon-
tento de radicales y conservadores. Con respecto a los primeros, porque
teman no tuviese ni la fe ni la decisin suficiente para llevar a cabo las
grandes reformas que se aguardaban; en relacin con los segundos, no
haba que cifrar en Comonfort esperanza alguna de que la revolucin
torciese su curso, protegiendo los mismos intereses que estaba llamado a
destruir.108 A pesar de su vacilante posicin intermedia, el desdn que
de su capacidad como dirigente de l tena, Comonfort habra de convo-
car al Constituyente y, posteriormente, jurar y firmar la Constitucin de
1857. Su lugar en la historia de Mxico qued asegurado.

2. Estatuto Orgnico Provisional de la Repblica mexicana

Fue decretado por el gobierno general el 23 de mayo de 1856. Dado en


el Palacio Nacional el 15 de mayo por Ignacio Comonfort quien, en la
misma fecha, se lo envi a Jos Mara Lafragua, ministro de Goberna-
cin. El documento por el que Lafragua lo remiti a los gobernadores de
los estados, constituye la exposicin de motivos del Estatuto. 109
El Estatuto era provisional, porque slo regira el tiempo en que tarda-
se la aprobacin de la Constitucin (el Constituyente ya haba iniciado
sus sesiones desde el 14 de febrero de 1856). Tomado, en general, de la
Constitucin de 1824 y de las Bases Orgnicas de 1843 presentaba, segn
sus autores, pensamientos nuevos que lo eran especialmente en materia
de garantas individuales: libertad, seguridad, propiedad e igualdad.
En pginas anteriores de este apartado, se hizo notar que ni el Plan de
Ayutla, ni el reformado de Acapulco, se haban inclinado expresamente
por el federalismo o el centralismo. Igual libertad o arbitrio dej el Esta-

107 Ibidem, t. V, p. 76. Entre los representantes nombrados por lvarez estaban hombres de la
talla de Benito Jurez, Guillermo Prieto, Ponciano Arriaga, Jos Mara Lafragua y Valentn Gmez
Faras.
108 Ibidem, t. V, p. 91.
109 Vase la comunicacin completa de Lafragua en Tena Ramrez, op. cit., supra nota 1, pp.
517 y ss.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 61

tuto al no pronunciarse por una determinada forma de gobierno, lo que es


una nueva muestra de la indecisin prevaleciente en la poca o de la timi-
dez de Comonfort. El Estatuto fue recibido en el Congreso el 26 de mayo
y, unos cuantos das despus ----4 de junio---- se pidi su desaprobacin.
La falta de pronunciamiento expreso sobre la forma de gobierno, que se
interpret como una inclinacin favorable de Comonfort hacia el centra-
lismo pero, sobre todo, el hecho de que esa ley provisoria abordara temas
que eran muy polmicos en el Constituyente, determinaron que el Estatu-
to nunca rigiera en verdad.

3. Influencias en el Constituyente: fuentes y pensadores polticos

Como es sabido, y se ver ms adelante dentro de este mismo aparta-


do, el Constituyente de 1856-1857 bas una buena parte de su obra en los
dos documentos constitucionales de 1824: Acta y Constitucin. Arriaga,
en la sesin del 25 de agosto de 1856, como presidente de la Comisin de
Constitucin, present un cuadro comparativo del proyecto que se est
discutiendo y que literal o esencialmente estn copiados de la carta de
1824 y de la Acta Constitutiva... Estos artculos son nada menos que los
47 siguientes del proyecto.110
En los trminos anteriores, es vlido asentar que las influencias recogi-
das en 24 (sealadas en el apartado II de este estudio), subsistieron en
57. Sin embargo, como quedar determinado en pginas venideras, la
Constitucin de 1857 present nuevas y trascendentales adiciones a su
predecesora federal, por lo que es apropiado, a continuacin y somera-
mente, destacar el ambiente constitucional prevaleciente a mediados del
siglo XIX, as como enumerar a los pensadores polticos ms menciona-
dos en el Constituyente de 1856-1857.

A. El constitucionalismo a mediados del siglo XIX

Con el nombre literalmente antes transcrito y para conmemorar el cen-


tenario de la Constitucin de 1857, aparecieron los dos tomos111 que
aprovechar para cubrir este rubro.
110 Zarco, Francisco, Crnica del Congreso Constituyente (1856-1857), Mxico, El Colegio de
Mxico, 1957, p. 529.
111 El constitucionalismo a mediados del siglo XIX, Mxico, UNAM, 1957, 2 vols.
62 EMILIO O. RABASA

Inglaterra:112 Comenz a surgir la concepcin poltica de la soberana


del pueblo, de la monarqua constitucional o limitada, de la inde-
pendencia de la judicatura y de sus decisiones, que fueron el medio usado
para declarar y garantizar los derechos individuales. Todo lo anterior
cuando los britnicos que han formulado tantas Constituciones para
otros pueblos, en todo el mundo, carecen de Constitucin escrita.
Francia:113 A partir de la Revolucin de 1789, Francia se haba trans-
formado en un laboratorio constitucional, donde los derechos indivi-
duales oponibles al poder constituyen lo esencial de la herencia revolu-
cionaria. Se aade a los tradicionales ----libertad, igualdad, etctera---- el
de la propiedad, inviolable y sagrado.114
La Constitucin de 1852 restablece, con Napolen III, el imperio, pero
el fracaso de su poltica exterior, especialmente con relacin a Mxico, lo
obliga, en 1867, a democratizar su poltica interna.
Espaa.115 La Constitucin de Cdiz de 1812, de efmera existencia y
aplicacin, quiz haya tenido mayor influencia fuera que dentro de Espa-
a. En Mxico trascendi, como qued escrito en el apartado II de este
estudio, sobre todo en lo relativo a la soberana nacional. El liberalismo
constitucional espaol del siglo XIX, se nutre del doctrinarismo francs
y del historicismo ingls. Emergen las clases medias (comerciantes e in-
dustriales) y surge una nueva estructura individualista e igualitaria. Los
derechos naturales, tan invocados por los conservadores en el Constitu-
yente de 57, son absolutos.
Estados Unidos de Norteamrica: Analizar el derecho constitucional
norteamericano del siglo XIX, es estudiar las decisiones de la Suprema
Corte. A partir de la clebre Marbury vs. Madison, se establece la supre-
maca interpretativa del Poder Judicial Federal, referida sobre todo a ase-
gurar el funcionamiento del sistema federal de gobierno y garantizar los
derechos individuales fijados en las primeras diez enmiendas a la Consti-

112 Hood Phillips, O., El gobierno constitucional britnico a mediados del siglo XIX, op. cit.,
pp. 993 y ss.
113 Bastid, Paul, El constitucionalismo francs a mediados del siglo XIX, ibidem, pp. 787 y
ss.; Vedel, Georges, Balance de la experiencia constitucional francesa a mediados del siglo XIX,
ibidem, pp. 875 y ss.
114 El Estatuto Orgnico Provisional de la Repblica mexicana ---- artculo 63---- consider a la
propiedad como inviolable. Arriaga, como miembro de la Comisin de Constitucin del Constituyen-
te 1856-1857, present un extenso voto particular en la sesin del 23 de junio (1856) sobre el derecho
de propiedad, dndole algunos giros sociales.
115 Snchez Agesta, Luis, La concepcin de la monarqua constitucional en la Espaa del siglo
XIX, op. cit., supra nota 111, pp. 527 y ss.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 63

tucin de 1789. Mxico estableci esa supremaca judicial mediante la


creacin de un instrumento original, el juicio de amparo, creado a nivel
federal, en el Acta de Reformas de 1847 (artculo 25), reiterado y modifi-
cado en la Constitucin de 1857 (artculo 101).
La Constitucin de los Estados Unidos de Amrica es la Constitucin
escrita ms longeva que existe.116

B. Pensadores polticos mencionados en el Constituyente

El Constituyente de 1856-1857 ha sido el ms ilustrado de nuestra his-


toria poltica. Sobrepas al de 1824 que haba contado con el acervo cul-
tural de, entro otros, Miguel Ramos Arizpe y Servando Teresa de Mier.
Los dos ----1824 y 1857---- excedieron al Constituyente norteamericano de
Filadelfia, cuya nica gloria intelectual haba sido Benjamn Franklin.
Rondaron en el recinto de la Asamblea Legislativa del 57 gran va-
riedad de clsicos griegos (Platn y Scrates) y romanos (Cicern y C-
sar), literatos (Vctor Hugo y Bretn de los Herreros), religiosos (Fray
Luis de Len) y, por supuesto, los pensadores polticos.
Es obvio que acudieron a la memoria de los del 57, los que ya ha-
ban estado presentes en 24, o sea, los tradicionales: Hobbes ----el pacto
social de Mxico no se celebr con Santa Anna, sino en la Independencia----;
Locke ----ni atesmo, ni sectas fanticas----; Rousseau ----la voluntad ge-
neral troncada en soberana popular----; Montesquieu ----en defensa del
veto----, y el muchas veces citado, Bentham: la mayor felicidad para
el mayor nmero.
En adicin a los anteriores, surgieron otros nombres. Los ms mencio-
nados:
Alfonso de Lamartine, quien sobre religin, el candente tema del 57,
haba sealado que desde el momento en que el clero pidi proteccin al
Estado y el Estado ayuda al clero, el Estado y el clero se hicieron escla-
vos el uno del otro.117
Benjamn Constant, cuando se estudian las cuestiones del veto (tam-
bin aludieron a Mirabeau), del poder municipal y de la direccin de la
fuerza armada.

116 Grant, J. A. C., La Constitucin de Estados Unidos de Norteamrica, ibidem, p. 691.


117 Citado por Jos Antonio Gamboa en la sesin del 4 de agosto de 1856, Zarco, op. cit., supra
nota 110, p. 402.
64 EMILIO O. RABASA

Toms Jefferson, en relacin con el Senado, el juicio poltico y el jui-


cio por jurados.
Alexis de Tocqueville, cuya obra La democracia en Amrica, sirvi al
Constituyente para conocer a fondo la estructura poltico-constitucional
de los Estados Unidos, fue muy citado (en siete ocasiones). El autor fran-
cs ayud en los temas concernientes a los tribunales federales y su com-
petencia, el juicio poltico y la religin: Entre los angloamericanos hay
unos que profesan los dogmas cristianos porque creen en ellos, y otros
porque temen no aparentar su creencia.118
Tambin distinguidos autores y pensadores mexicanos fueron recorda-
dos en el Constituyente. Entre los ms clebres:
Miguel Ramos Arizpe, extraamente no como padre del federalis-
mo, sino con respecto a la separacin de los estados de Nuevo Len y
Coahuila.
Manuel Crescencio Rejn, tampoco por su clebre amparo, sino que
siendo liberal distinguido haba sostenido, no obstante, que las nacio-
nes hispanoamericanas no podan gobernarse sin apelar a instituciones
monrquicas.119
Jos Mara Luis de la Mora, por su definicin sobre leyes retroactivas,
cuando se discuti el artculo 4o. del proyecto de Constitucin: No se
podr expedir ninguna ley retroactiva, ex post facto....
Con todas las nominaciones, de extranjeros y nacionales, que capsular-
mente he seleccionado, creo haber demostrado que el ilustre Constituyen-
te de 1856-1857, fue un Constituyente ilustrado.

4. El Constituyente de 1856-1857

A. Los preliminares

La Convocatoria para un Congreso extraordinario ----as calificado


por el artculo 1o.---- fue dada por el ciudadano Juan lvarez en Cuerna-
vaca el 16 de octubre de 1855, en cumplimiento del artculo 5o. del Plan
de Ayutla. La hizo circular Melchor Ocampo, entonces ministro de Rela-
ciones Interiores y Exteriores, bajo el lema Dios y libertad. El Congre-

118 Citado por Juan Antonio de la Fuente en la sesin del 31 de julio de 1856, ibidem, p. 442.
119 Mencionada por Francisco Zarco en la sesin del 29 de julio de 1856, p. 337.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 65

so habra de constituir libremente a la nacin bajo la forma de Repblica


democrtica representativa.120
Por cada 50 mil almas se nombrara un diputado (artculo 5o.), me-
diante el sistema de juntas primarias, secundarias y de Estado (artculo
8o.). Una misma persona poda ser electa por varios estados pero, segn
vecindad o nacimiento, se le atribuira a uno slo, siendo substituido por
su suplente en el otro u otros estados, en el que o los que, hubiere sido
votado aqul (artculo 58). Esta extraa y ----mltiple---- eleccin, se pre-
sent, sobre todo, en el caso de Ponciano Arriaga el que, adems de su
estado natal de San Luis Potos, fue electo por Guerrero, Jalisco, Mxico,
Michoacn, Puebla, Zacatecas y Distrito Federal, o sea, un total de ocho.
As de famoso y popular era el gran liberal!
Los diputados haban de iniciar sus juntas preparatorias el 14 de febre-
ro de 1856 en Dolores Hidalgo. La fecha subsisti pero el sitio fue modi-
ficado por Comonfort, quien design a la ciudad de Mxico como lugar
de reunin del Constituyente. Resultaron electos, sumados tambin quie-
nes lo fueron por varios estados, 164, con sus respectivos suplentes. Cele-
braron la Primera Junta Preparatoria el anunciado 14 de febrero de 1856,
38 diputados.
El 17 de febrero fue electo Ponciano Arriaga por 76 sufragios, entre 79
votantes, presidente del Congreso. A las tres de la tarde del 18 de febrero
de 1856, se verific la solemne apertura de las sesiones del Congreso
Constituyente, con la presencia del presidente Comonfort, quien, invo-
cando al principio a la Divina Providencia por haberlo escogido para
abrir las puertas del templo de las leyes a los representantes del pueblo,
concluy reiterando su lealtad al Plan de Ayutla, misma que sostendra
al Congreso Constituyente como la legtima emanacin de la voluntad
nacional.121
Contest el presidente del Congreso, Arriaga, el que termin su breve
discurso, tambin citando a Dios, no sin antes sealar que el Constituyen-
te no habra de burlar la fe y esperanza del pueblo por el honor de la
causa liberal. La sesin termin con gritos en las galeras de Viva
Arriaga! Viva el Congreso Constituyente, Viva Comonfort, Viva la li-
bertad! mueran los reaccionarios!

120 Zarco, Francisco, Historia del Congreso Extraordinario Constituyente 1856-1857, Mxico, El
Colegio de Mxico, 1956, Convocatoria para el Congreso Constituyente, artculo 1o., p. 13.
121 En relacin con la apertura del Constituyente, me he basado en op. ult. cit., pp. 30-32.
66 EMILIO O. RABASA

Un ao y un da despus de la sesin de apertura, cumplidas 141 reu-


niones, se verific el 17 de febrero de 1857, tambin con la presencia de
Comonfort, la clausura de las sesiones del Congreso Constituyente. Nin-
gn grito, ningn viva se escuch, entonces, de la galera. La nacin,
llamada a unirse bajo el amparo de una nueva Constitucin estaba, abso-
luta y desafortunadamente, dividida.

B. El proyecto de Constitucin. Dictamen de la Comisin

Como integrantes de la fundamental Comisin de Constitucin fueron


electos, el 21 de febrero de 1856, los siguientes siete: Arriaga, Yez, Ol-
vera, Romero Daz, Cardoso, Guzmn y Escudero y Echanove. El da si-
guiente se eligieron a Mata y Corts y Esparza como los dos suplentes.
En la misma sesin, y por maniobra de Arriaga, se aadieron dos nuevos
propietarios: Ocampo y Castillo Velasco. Casi cuatro meses despus, el
16 de junio, la Comisin present su proyecto de Constitucin, suscrito
por Arriaga, Yez, Guzmn, Escudero y Echanove ----con reservas----,
Castillo Velasco, Corts y Esparza y Mata, o sea, seis, de los originales
nueve, propietarios, y dos suplentes.
La parte expositiva del dictamen de la Comisin, redactada por Arria-
ga, que sustancialmente resumo, cabe dividirla en su porcin introducto-
ria y en la de las reformas propuestas en el proyecto de Constitucin.
A partir de la Introduccin, se advierte la divisin que prevaleci en la
Comisin y que fue el reflejo de la discordia existente en el Congreso
general. Una fraccin respetable de los miembros de la Comisin, se
haba separado desde el principio de los trabajos y a pocas de las labo-
riosas y debatidas conferencias haba acudido.
La Comisin pronto abord el prioritario tema del sistema de gobierno,
optando por el federalismo. Se restauraba as, el gran acierto del Consti-
tuyente de 1824, se cumpla con los derechos de la Repblica mexicana, e
inalienables de la sociedad, y se liquidaba al centralismo identificado con
todas las calamidades y desgracias, que haba padecido el pas.
El tino de la Comisin fue indiscutible: en la sesin del 9 de septiem-
bre de 1856 del Congreso general fue aprobado el artculo 40, que mante-
na la frmula federalista, por unanimidad de los ochenta y cuatro diputa-
dos presentes.
Las ms importantes reformas que contiene el proyecto de Constitucin:
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 67

1) Los derechos del hombre (artculo 1o. al 34). Vagos y diseminados


en el Acta y la Constitucin de 1824, formaron la vanguardia de la
ley suprema del 57 que los cobij en su ttulo I. El bello artculo
1o., calificado de terico y abstracto y, por ende, impropio de la na-
turaleza preceptiva de la Constitucin, 122 no obstante contena, a pe-
sar de su idealismo, un principio substancial que debiera ser inspira-
cin, siempre, de nuestra organizacin poltica, esto es, que los
derechos del hombre (ahora se incluiran, por supuesto, los de la
mujer) son la base y el objeto de las instituciones sociales. En el
catlogo de los derechos individuales se present el audaz artculo
15, sobre libertad religiosa, que tan encontrados debates produjo en
el Constituyente y a los que me referir ms adelante. Tambin se
inscribieron las garantas en el procedimiento criminal, entre los que
se propona el jurado popular. Finalmente, tambin se institua que,
en casos muy especiales ----invasin, perturbacin grave de la paz
pblica u otros que pusiesen a la sociedad en peligro o conflicto----,
poda el presidente de la Repblica, con el consentimiento del Con-
greso, decretar la suspensin de las garantas.
2) Soberana nacional (artculo 45), residente esencial y originaria-
mente en el pueblo. En el Acta Constitutiva (artculo 3o.) se haba
radicado esencialmente en la nacin.
3) Sistema unicameral (artculo 53), al quedar el Poder Legislativo de-
positado en una sola asamblea. Se suprima el Senado por su descr-
dito, prepotencia y lentitud en el proceso generador de leyes. La
asamblea nica propuesta, sera doblemente numerosa por eleccin
basada en una ms reducida porcin ----30 mil habitantes---- de vo-
tantes.
4) El amparo (artculo 102), ahora formulado para resolver las contro-
versias que se suscitasen por leyes o actos de cualquier autoridad
que violaren las garantas individuales o de la Federacin que vulne-
ren o restrinjan la soberana de los estados, o de stos cuando inva-
dan la esfera de la autoridad federal.
5) Juicio poltico (artculos 105 al 109), atendido sucesivamente por
dos jurados: el de acusacin (un individuo por cada estado, nombra-

122 El futuro gran presidente de la Suprema Corte de Justicia y brillante secretario de Relaciones
Exteriores, Ignacio L. Vallarta, que poco intervino en el Constituyente del 57, se pronunci en el
sentido descrito durante la sesin del 11 de julio de 1856, ibidem, p. 487.
68 EMILIO O. RABASA

do por su legislatura respectiva) y el de sentencia (el Congreso de la


Unin). La sentencia se limitara a absolver o destituir al acusado,
pudiendo tambin inhabilitarlo de obtener un futuro empleo.
En la ltima parte de este apartado, comentar la suerte ----aprobacin,
rechazo, modificacin---- que corrieron las reformas propuestas por la Co-
misin antes sintetizadas. Por ahora, adelantar que el proyecto de la
Comisin contena en total 126 artculos; la Constitucin finalmente
aprobada alcanz 128.

C. Dos cuestiones fundamentales en el Constituyente

Varios fueron los temas que alborotaron al Constituyente, lo apasiona-


ron y dividieron. Entre ellos, sobresalieron: la restauracin de la Constitu-
cin de 1824 y la libertad religiosa.
a) Restauracin de la Constitucin de 1824. Bajo ese rubro se presen-
taba no slo la restauracin de la ley suprema de 4 de octubre de 1824,
sino tambin la de su antecesora y compaera ----el Acta Constitutiva del
31 de enero de ese mismo ao----, as como el Acta de Reformas del 18 de
mayo de 1847. En el sentido arriba descrito hizo la proposicin ante el
Constituyente el diputado Marcelino Castaeda, al presentar un proyec-
to de ley constitucional, en sesin tan temprana como lo fue la del 20 de
febrero de 1856, a slo seis das de la apertura del Congreso.
En la lectura de ese proyecto ----25 de febrero----, fue desechada su dis-
cusin por reida votacin de cuarenta votos contra treinta y nueve. El
drama parlamentario en torno a esta cuestin se haba iniciado.
A Castaeda se le aadieron, ms adelante, otros diputados conserva-
dores, como Degollado, Garca Granados y Arizcorreta ----cuyo proyecto
fue el finalmente discutido y votado----, as como el propio gobierno en-
tonces en funciones, por conducto de Juan Antonio de la Fuente, ministro
de Relaciones Exteriores. Los conservadores fundaban su propuesta en la
antigedad y prestigio de la Constitucin de 1824, su larga vigencia (18
aos, ms que ninguna otra) y en el hecho de que histricamente haba
demostrado ser el nico vnculo de unin entre los mexicanos. Es de pen-
sarse que, en verdad, les interesaba la restauracin de la carta de 24 por
la intolerancia religiosa en ella prescrita (artculo 3o.).
Los liberales, especialmente Mata y Arriaga, rebatieron las razones an-
teriores manifestando que, en cuanto al argumento de la larga ----18
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 69

aos---- vigencia de la carta de 24, tambin poda servir para funda-


mentar la restauracin del sistema colonial que dur trescientos aos y
pareci contar a su favor con el consentimiento del pueblo,123 y que nin-
guna ley, por respetable que fuera, debera ser inmutable. Por otro lado y
a fin de demostrar su respeto por el Acta y la Constitucin de 24,
Arriaga, en la sesin del 25 de agosto, se apresur a presentar un cuadro
comparativo entre el proyecto de la Comisin y los documentos de 24,
de los que el primero haba copiado literal o esencialmente, varios de
los artculos del segundo.
La sesin del 4 de septiembre de 1856, es considerada la ms clebre,
por no decir la ms importante, de todas las realizadas por el Constituyen-
te de 1856-1857. As lo estim Zarco al manifestar que: Esta sesin ser
memorable en los fastos de nuestra lucha parlamentaria y har honor a la
franqueza, a la dignidad y al valor civil del partido progresista que, sa-
biendo que estaba en minora, no decay en la defensa de sus ideas ni se
dobleg al desaliento.124
El proyecto de restaurar la Constitucin de 24 fue votado a favor
por cincuenta y cuatro votos contra cincuenta y uno, incluyndose los vo-
tos a favor de los ministros de Relaciones y de Gobernacin.
Sin embargo, la cuestin no estaba saldada. Una inslita y extravagan-
te maniobra parlamentaria de los liberales y el titubeo e ignorancia del
presidente del Congreso en turno, Mariano Arizcorreta, conservador por
cierto, trocaron la derrota en votos sufridos por los progresistas en, de he-
cho, el triunfo de la tesis que sostenan.
En virtud de que la Comisin de Constitucin estaba en contra del pro-
yecto ganador, Arizcorreta haba propuesto nombrar una Comisin especial
para que desahogara el tema. Los liberales protestaron porque el presi-
dente del Congreso destitua a su antojo a las comisiones. El vacilante
Arizcorreta, hundido en un marasmo parlamentario, orden que pase el
proyecto a la Comisin respectiva. Esta no era ninguna otra que la de
Constitucin, totalmente opositora al proyecto que, ese mismo da, el
Congreso haba aprobado!
El 16 de febrero de 1857, ya jurada y firmada la nueva Constitucin,
se acord archivar el proyecto del seor Arizcorreta y otros diputados
que proponan la restauracin de la carta de 1824.

123 Jos Mara Mata, sesin del 7 de julio de 1856, ibidem, p. 467.
124 Ibidem, p. 819.
70 EMILIO O. RABASA

La libertad religiosa. La otra gran cuestin del Constituyente de 57


fue la concerniente al apasionante tema de la religin. No podra haber
sido de otra manera. La cuestin religiosa haba sido, y continuara sien-
do, definicin de campos polticos, causante de batallas y entraa misma
de la historia patria.
El proyecto de la Comisin de Constitucin llevaba, dentro del ttulo
primero dedicado a los derechos del hombre, un artculo 15 que a la
letra deca:

Artculo 15. No se expedir en la Repblica ninguna ley, ni orden de auto-


ridad que prohiba o impida el ejercicio de ningn culto religioso; pero ha-
biendo sido la religin exclusiva del pueblo mexicano la catlica, apostli-
ca, romana, el Congreso de la Unin cuidar, por medio de leyes justas y
prudentes, de protegerla en cuanto no se perjudiquen los intereses del pue-
blo, ni los derechos de la soberana nacional.

Como suele ocurrir cuando no hay definiciones claras, el proyectado


artculo 15, por el deseo de complacer a todos, a nadie satisfizo. En efec-
to, por un lado decretaba la libertad de cultos ----no se expedir en la Rep-
blica ninguna ley, ni orden de autoridad que prohiba o impida el ejercicio
de ningn culto religioso---- pero, por la otra, daba tratamiento especial a
la religin catlica, a la que el Congreso debera cuidar por leyes justas
y prudentes, para finalizar con una limitante ----que esas leyes no podan
perjudicar los intereses del pueblo, ni los derechos de la soberana na-
cional---- lo que era concluir con una ambigedad.
Los argumentos en contra del artculo 15, sobre todo expuestos por
Arizcorreta, Castaeda, Corts Esparza y el diputado-ministro de Gober-
nacin, Lafragua, sustancialmente fueron:
La libertad de conciencia era limitada, la libertad de cultos era limita-
da; demasiada generalidad del artculo propuesto; la mayora nacional ca-
tlica en contra; la libertad de conciencia no era un derecho poltico, por
lo que no tena cabida en la Constitucin; el artculo divida y no era con-
veniente u oportuno; y, finalmente, el Congreso no tena facultades para
legislar en materia de cultos.
A favor del artculo se expresaron especialmente Mata, Castillo Velas-
co y, por supuesto, Arriaga y Zarco. Sus razones: ninguna autoridad tena
el derecho a prohibir la libertad de conciencia; la unidad nacional no se
derivaba de la unidad religiosa, ya que aqulla exista de suyo; completa
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 71

independencia entre Estado e Iglesia; la tolerancia fomentara la tan, en-


tonces, necesaria inmigracin; la cuestin religiosa ya requera de una de-
finicin clara y precisa a nivel constitucional; la religin exclusiva se
opona a los conceptos de Repblica y democracia; y el artculo no ence-
rraba un tema religioso, sino que abordaba una materia esencialmente so-
cial y poltica. Debe advertirse que los progresistas tambin se oponan a
la tesis de la omisin, es decir, la sustentante de que la Constitucin no
se refiriese para nada al tema.
Varias ----encendidas---- sesiones, fueron dedicadas al artculo 15 el que,
finalmente fue puesto a votacin en la de 5 de agosto de 1856, por la que se
declara el artculo sin lugar a votar por 65 seores contra 44.125 La
cuestin qued pendiente y latente. La ambigua resolucin adoptada se
interpret en el sentido de que se regresara el precepto a la Comisin para
que lo presentase en otros trminos, pero la Comisin pidi permiso al
Congreso (enero 24 de 1857) para que se retirara definitivamente.
Para evitar la omisin total del tema religioso, Arriaga, en la sesin del
da 26 de enero de 1857, intempestivamente present una adicin, sin
precisar a cul precepto se iba a intercalar, que votada, se aprob por
82 votos contra 4, 126 y que se convertira en el artculo 123 de la Cons-
titucin:
Artculo 123. Corresponde exclusivamente a los poderes federales
ejercer, en materias de culto religioso y disciplina externa, la intervencin
que designen las leyes.
Aun cuando Zarco, se lament que no se haba conseguido ningn
principio importante,127 yo considero que el resultado fue trascendente,
atento a las circunstancias y poca en que fue logrado. La discusin del
artculo 15 hizo aflorar con nitidez las posiciones ideolgicas contrastan-
tes en ese tiempo, oblig a pronunciamientos claros, derrot la tesis de
la omisin y la causa liberal se anot un xito con la supresin, para
siempre, de una religin exclusiva y oficialista enclavada dentro de nues-
tros textos constitucionales.
A partir del artculo 15, y su debate, quedaba escindida la nacin, divi-
sin que habra de prevalecer y originar los graves acontecimientos que
se suscitaron despus de la aprobacin de la Constitucion de 1857: La
Guerra de Tres Aos y la Intervencin.
125 Ibidem, p. 688.
126 Ibidem, p. 1225.
127 Idem.
72 EMILIO O. RABASA

5. La Constitucin de 1857

La Constitucin, finalmente aprobada, de 1857 const de 128 artcu-


los, albergados en ocho ttulos, y un transitorio:

Ttulo I, IV secciones: los derechos del hombre, los mexicanos, los ex-
tranjeros (sic) y los ciudadanos mexicanos.
Ttulo II, II secciones: soberana nacional y la forma de gobierno, y las
partes integrantes de la Federacin y del territorio nacional.
Ttulo III, III secciones, divisin de poderes: Poder Legislativo, Poder
Ejecutivo y Poder Judicial.
Ttulo IV, responsabilidad de los funcionarios pblicos.
Ttulo V, estados de la Federacin.
Ttulo VI, prevenciones generales.
Ttulo VII, reformas de la Constitucin.
Ttulo VIII, inviolabilidad de la Constitucin.
Artculo transitorio: con excepcin de las disposiciones relativas a las
elecciones de los supremos poderes federales y de los estados, no comenza-
r a regir hasta el da 16 de septiembre (1857) prximo venidero...

El esquema de la Constitucin comprenda, en forma sumaria, todos


los elementos del constitucionalismo liberal avanzado del siglo XIX. Era
breve, sobria y tenda a ser conciliatoria. Las adiciones y reformas que,
sobre el pasado constitucional federal de Mxico estableci, la identifican
como progresista. Ya seal esas adiciones y reformas al tratar sobre el
proyecto de la Comisin de Constitucin que, finalmente, fue lo esencial
de la ley de 57. A continuacin expresar lo que, en definitiva, sobre
todo con respecto a ese proyecto, recibi la aprobacin ----o rechazo---- l-
timos del Constituyente.
No se restauraron, plenamente, el Acta y la Constitucin de 1824, aun
cuando varias de sus disposiciones fueron copiadas.128 Se acept, por
unanimidad, el federalismo. Se suprimi el que la nacin profesara perpe-
tuamente la religin catlica, atribuyendo en exclusividad, a los poderes
federales ejercer en materia de culto religioso la intervencin que desig-
nen las leyes (artculo 123).

128 Vase el cuadro comparativo de los artculos del proyecto de la Comisin de Constitucin con
respecto a la carta de 1824 y el Acta Constitutiva, presentado por Arriaga en la sesin del 25 de
agosto de 1856, ibidem, pp. 769 y ss.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 73

Los derechos del hombre, fueron claramente formulados en 29 artcu-


los (igual nmero de los contenidos en la Constitucin vigente).
La libertad fue extendida a la enseanza, trabajo, expresin de ideas,
imprenta, peticin, asociacin, portacin de armas y trnsito. El famoso
artculo 14, prohibi la retroactividad de las leyes, prescribiendo que jui-
cio y sentencia estuvieran fundados en leyes previas y dictadas por autori-
dad competente. El proceso criminal fue dotado de nuevas garantas, aun
cuando se rechaz la idea del jurado popular. Se prohibieron los monopo-
lios. En casos graves ----y merced a la concurrencia del Ejecutivo y el Le-
gislativo---- podan suspenderse las garantas individuales.
La soberana nacional (artculo 39), se hizo residir esencial y origi-
nalmente en el pueblo, como notoria modificacin a lo establecido por
el Acta y la Constitucin de 1824 y retomando, as, el revolucionario con-
cepto que Morelos haba plasmado en la Constitucin de Apatzingn (ar-
tculo 5o.).
El Poder Legislativo sera unicameral (artculo 51), es decir, deposita-
do en una sola asamblea de diputados y suprimiendo a la de senadores.129
El amparo se consign en los artculos 101 y 102. Dos absurdos, que
iban a ser aceptados, contena el artculo 102 que haba redactado origi-
nalmente la Comisin de Constitucin: el otorgar su conocimiento tanto a
los tribunales de la Federacin, como los de los estados y colocar, al lado
del juez, a un jurado compuesto de vecinos del distrito respectivo. Gra-
cias a Arriaga, Mata y Ocampo, los dos desatinos fueron superados.
Inspirado el Constituyente en el Acta y Reformas de 1847, la mejor, y
as desapareci definitivamente de nuestro derecho constitucional el
control poltico, para ser reemplazado ntegramente por el judicial, a cuyo
conocimiento quedaron sometidas las violaciones de las garantas indivi-
duales y las invasiones de la esfera federal en la local, y viceversa.130
La responsabilidad de los funcionarios pblicos (artculos 103 al 108),
dividi a los delitos, que aqullos pudieran cometer, en comunes y oficia-
les. En los comunes, el Congreso de la Unin, erigido en gran jurado, de-
claraba si se proceda, o no, contra el acusado. En el primero caso, se le

129 El Senado de la Repblica se restableci, por reforma constitucional realizada al artculo 51


de la Constitucin de 1857, el 13 de noviembre de 1874, durante el gobierno de Sebastin Lerdo de
Tejada. Continu instituido en la Constitucin de 1917.
130 Tena Ramrez, Felipe, Derecho constitucional mexicano, 14a. ed., Mxico, Porra, 1976,
p. 528.
74 EMILIO O. RABASA

pona a disposicin de los tribunales comunes. Por lo que hace a los deli-
tos oficiales, el jurado de acusacin lo era el Congreso de la Unin y, el
de sentencia, la Suprema Corte de Justicia.
La Constitucin fue jurada y firmada por los diputados constituyentes
el 5 de febrero de 1857. Ese da tambin concurri y prest juramento de
guardar y hacer guardar la Constitucin, el presidente sustituto Ignacio
Comonfort, quien la promulg el 12 de febrero, apareciendo publicada
por bando solemne el 11 de marzo, justo a los tres aos del Plan de Ayu-
tla, reformado en Acapulco.
El nico artculo transitorio, que ya he transcrito, seal que la Consti-
tucin comenzara a regir hasta el 16 de septiembre, con excepcin de las
disposiciones relativas a elecciones de los supremos poderes federales y
de los estados.
As, la Constitucin de 1857, concisa y progresista, generadora de
mltiples aportaciones, sera de las mejores entre las nuestras. Sin embar-
go, a partir de su nacimiento, tendra una existencia dividida y azarosa.
Formalmente, y con reformas, prevaleci hasta la aprobacin tambin un
5 de febrero, de la de 1917, pero en verdad, por la Guerra de Tres Aos,
la Intervencin, la aplicacin especial que de ella tuvo que realizar Jurez
y la terica observacin efectuada por Daz, la tornaron intermitente en su
vigencia y singular en su cumplimiento.

6. Diputados al Congreso Constituyente de 1856-1857

Valentn Gmez Faras, por el estado de Jalisco, presidente. Len Guz-


mn, por el Estado de Mxico, vicepresidente. Por el estado de Aguasca-
lientes: Manuel Buenrostro. Por el estado de Chiapas: Francisco Robles y
Matas Castellanos. Por el estado de Chihuahua: Jos Eligio Muoz y Pe-
dro Ignacio Irigoyen. Por el estado de Coahuila: Simn de la Garza y
Melo. Por el estado de Durango: Marcelino Castaeda y Francisco Zar-
co. Por el Distrito Federal: Francisco de Paula Cendejas, Jos Mara del
Ro, Ponciano Arriaga, J. M. del Castillo Velasco y Manuel Morales
Puente. Por el estado de Guanajuato: Ignacio Sierra, Antonio Lmus, Jos
de la Luz Rosas, Juan Morales, Antonio Aguado, Francisco P. Montaez,
Francisco Guerrero y Blas Balcrcel. Por el estado de Guerrero: Francis-
co Ibarra. Por el estado de Jalisco: Espiridin Moreno, Mariano Torres
Aranda, Jess Anaya y Hermosillo, Albino Aranda, Ignacio Luis Vallar-
ta, Benito Gmez Faras, Jess D. Rojas, Ignacio Ochoa Snchez, Gui-
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 75

llermo Langlois y Joaqun M. Degollado. Por el Estado de Mxico: Anto-


nio Escudero, Jos L. Revilla, Julin Estrada, I. de la Pea y Barragn,
Esteban Pez, Rafael Mara Villagrn, Francisco Fernndez de Alfaro, Jus-
tino Fernndez, Eulogio Barrera, Manuel Romero Rubio, Manuel de la
Pea y Ramrez y Manuel Fernando Soto. Por el estado de Michoacn:
Santos Degollado, Sabs Iturbide, Francisco G. Anaya, Ramn I. Alcaraz,
Francisco Daz Barriga, Luis Gutirrez Correa, Mariano Ramrez y Ma-
teo Echaiz. Por el estado de Nuevo Len: Manuel P. de Llano. Por el es-
tado de Oaxaca: Mariano Zavala, G. Larrazbal, Ignacio Mariscal, Juan
Nepomuceno Cerqueda, Flix Romero y Manuel E. Goytia. Por el estado
de Puebla: Miguel Mara Arrioja, Fernando Mara Ortega, Guillermo
Prieto, J. Mariano Viadas, Francisco Banuet, Manuel M. Vargas, Francis-
co Lazo Estrada, Juan N. Ibarra y Juan N. de la Parra. Por el estado de
Quertaro: Ignacio Reyes. Por el estado de San Luis Potos: Francisco J.
Villalobos y Pablo Tllez. Por el estado de Sinaloa: Ignacio Ramrez. Por
el estado de Sonora: Benito Quintana. Por el estado de Tabasco: Gregorio
Payr. Por el estado de Tamaulipas: Luis Garca de Arellano. Por el esta-
do de Tlaxcala: Jos Mariano Snchez. Por el estado de Veracruz: Jos de
Empran, Jos Mara Mata, Rafael Gonzlez Pez y Mariano Vega. Por
el estado de Yucatn: Benito Quijano, Francisco Iniestra, Pedro de Baran-
da y Pedro Contreras Elizalde. Por el Territorio de Tehuantepec: Joaqun
Garca Granados. Por el estado de Zacatecas: Miguel Auza, Agustn L-
pez de Nava y Basilio Prez Gallardo. Por el Territorio de la Baja Cali-
fornia: Mateo Ramrez, Jos Mara Corts y Esparza, por el estado de
Guanajuato, secretario. Isidoro Olvera, por el Estado de Mxico, secreta-
rio, Juan de Dios Arias, por el estado de Puebla, secretario J. A. Gamboa,
por el estado de Oaxaca, secretario.
CAPTULO VI
CONSTITUCIN POLTICA DE LOS ESTADOS UNIDOS
MEXICANOS DE 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
1. El puente: 1857-1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
2. Constitucin reformada o nueva Constitucin? . . . . . . . 78
3. Revolucin y Constitucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
4. Fin de la era porfiriana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
5. Orgenes de la Revolucin. Fuentes. Planes . . . . . . . . . 82
6. El Constituyente de Quertaro de 1916-1917 . . . . . . . . . 86
7. Diputados al Congreso Constituyente de 1916-1917 . . . . . 101
Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
CAPTULO VI
CONSTITUCIN POLTICA DE LOS ESTADOS
UNIDOS MEXICANOS DE 1917131

Todos los Constituyentes llevaron una re-


presentacin genuina: hubo radicales y mo-
derados, pero todos revolucionarios; todos
en la misma lnea, buscando la realizacin
del gran fin.
Heriberto Jara, diputado constituyente

1. El puente: 1857-1917

No obstante lo notable y progresista de la Constitucin de 1857, su exis-


tencia hasta la vigencia de su sucesora, la de 1917, fue turbulenta y contra-
dictoria: La Guerra de los Tres Aos, la invasin francesa, la Repblica
Restaurada de Jurez, la dictadura porfiriana y la Revolucin de 1910 y
1914, la tornaron intermitente en su vigencia y especial en su aplicacin.
En los trminos anteriores, la Constitucin de 1857, la gran Constitu-
cin liberal que, como toda ley mxima, aspira prioritariamente a lograr
la unidad del pueblo que va a regir, tuvo una agitada vida, conformada
por revoluciones y dictaduras, rompimiento social y desunin nacional.
Es muy posible que la cuestin religiosa fuera el elemento ms turbador
que fraccionara al pas.
La mayora de las reformas constitucionales se dieron ----es obvio----
durante la larga dictadura porfiriana, sobre todo para fortalecer y mante-
ner al autcrata. En resumen, los siete presidentes que desfilaron durante
131 Este apartado no agotar todo lo concerniente a la Constitucin de 1917. Slo relatar los
hechos, circunstancias y documentos que dieron fin a la era porfiriana, motivaron la Revolucin (en
sus dos pocas: 1910 y 1913) y originaron la convocatoria. El Constituyente de Quertaro concluir
con la presentacin de Venustiano Carranza, en su carcter de Primer Jefe del Ejrcito Constitucio-
nal, encargado del Poder Ejecutivo, realiz, el 1o. de diciembre de 1916 de su proyecto de reformas,
a la Constitucin de 1857. Consecuentemente, no abordar la tesis o influencias que afloraron en el
Constituyente, el debate sobre el articulado de la Constitucin, ni el texto que, finalmente, se aprob.

77
78 EMILIO O. RABASA

la vigencia de la Carta del 57, en total reformaron 83 artculos,132 cifra


notoriamente inferior al abuso reformatorio que se presentara a partir de
la entrada en vigor de la actual Constitucin de 1917.

2. Constitucin reformada o nueva Constitucin?

El C. Primer Jefe (Venustiano Carranza) leyendo:


Una de las ms grandes satisfacciones que he tenido hasta hoy, desde
que comenz la lucha..., es la que experimento en estos momentos, en que
vengo a poner en vuestras manos el proyecto de Constitucin reforma-
da....133
Hilario Medina, diputado constituyente por Guanajuato:
La Constitucin de Quertaro es una nueva Constitucin, no una sim-
ple reforma de la anterior....134
Las anteriores transcripciones son una demostracin clara de la contra-
diccin, o mejor dicho, de las distintas perspectivas que de la obra del
Constituyente de Quertaro tuvieron sus participantes:
Por un lado, el Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, convocante
al Congreso de 1916 y presentador del proyecto de Constitucin respecti-
vo, Venustiano Carranza, y varios de los diputados que le siguieron, que
consideraban que se trataba de un mero Proyecto de Reformas a la ley
fundamental de 1857 y, por la otra, muchos constituyentes que hablaron
de nueva Constitucin; entre ellos, uno de los ms distinguidos y
miembro de la importantsima Segunda Comisin de Constitucin, Hila-
rio Medina. Esas diferentes evaluaciones o calificativos habran de preva-
lecer, tanto durante las sesiones de la Asamblea de Quertaro, como tiem-
po despus de concluida su obra.
Situacin parecida a la anterior, se present en el Constituyente 1856-
1857, por la diferencia suscitada, desde un principio, entre quienes desea-
ban la simple reinstalacin ----con algunas reformas---- de la Constitucin
federal de 1824, y los que se pronunciaron por la elaboracin de todo un
nuevo documento.
132 Rives Snchez, Roberto, La Constitucin mexicana hacia el siglo XXI, 2000.
133 Inicio del discurso pronunciado por Venustiano Carranza el 1o. de diciembre de 1916 al hacer
entrega del proyecto de Constitucin reformada. Congreso Constituyente 1916-1917, ed. facsimilar,
Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1985, t. I, p. 385. En
lo futuro, dentro de stas, la obra mencionada ser denominada D. de los D. (Diario de Debates), t. I
o II, segn corresponda.
134 D. de los D., Introduccin, Medina, Hilario, p. 21.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 79

En la ocasin arriba mencionada, como qued asentado en el apartado


correspondiente de este trabajo sobre la Constitucin del 57,135 una h-
bil maniobra parlamentaria de la minora liberal se impuso sobre la ma-
yora conservadora y logr la redaccin de, prcticamente, toda una nue-
va Constitucin. Ni el prembulo, el ttulo o el articulado positivo de esa
Constitucin, hacen alusin a la carta de 24, no obstante que sta fue
motivo de muchas deliberaciones y algunos de cuyos principios funda-
mentales se conservaron en 57.
El prembulo o introduccin de la citada ley suprema de 1857, hace
referencia al Plan de Ayutla (1o. de marzo de 1854), reformado en Aca-
pulco (11 del mismo mes), por haber sido las fuentes originadoras del
Congreso Extraordinario o del Constituyente que, respectivamente, esos
dos documentos haban solicitado convocar.
El ttulo encabezado decret que se trataba de la Constitucin Poltica
de la Repblica mexicana,136 sobre la indestructible base de su legtima
independencia, proclamada el 16 de septiembre de 1810 y consumada el
27 de septiembre de 1821; o sea, la alusin fue a los actos libertarios de
Mxico, no a sus primeros documentos esenciales: Acta y Constitucin
de 1824.
Por ltimo y como ya se dijo, tampoco el texto positivo de la ley su-
prema que ahora comento, mencion a la Constitucin de 1824.
Para retornar a lo que es el objeto de este apartado sobre la Constitu-
cin de 1917, es preciso afirmar que en su ttulo, original y completo, se
impuso, al menos nominalmente, la tesis de Venustiano Carranza y sus se-
guidores, ya que el documento elaborado en Quertaro, se denomin as:
Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos que reforma la
del 5 de febrero de 1857.137
A mayor abundamiento, cuando el presidente del Congreso, Luis Ma-
nuel Rojas, hace entrega al ciudadano Primer Jefe en la sesin de clau-

135 Vase supra V, 5.


136 Ntese que, a diferencia de la de 1824, que se intitul Constitucin Federal de los Estados
Unidos Mexicanos, la de 1857 se denomin Constitucin Poltica de la Repblica mexicana. La cues-
tin del nombre volvi a tratarse, apasionadamente, en el Constituyente 1916-1917, donde los propo-
nentes de Repblica mexicana (Comisin de Reformas a la Constitucin) demostraron que la de-
nominacin no era slo capricho semntico, sino llevaba trasfondo histrico y poltico (D. de los D.,
t. I, pp. 538 y 539). La propuesta fue, en la sesin del 12 de diciembre de 1916 (D. de los D., t. I, p
589 y ss.), ampliamente discutida y, desafortunadamente, derrotada por 100 votos negativos contra 57
por la afirmativa.
137 Ttulo transcrito textualmente el D. de los D., t. II, apndice, p. 1181, que contiene la versin
original de la Constitucin.
80 EMILIO O. RABASA

sura del Constituyente (31 de enero de 1917) del documento por ste ela-
borado, expresamente lo califica de nueva Constitucin de 1857, refor-
mada en esta ciudad. Sin embargo, en la misma sesin, Rojas se apresu-
ra en aclarar que todas las ideas fundamentales aportadas por Carranza no
slo en su proyecto de reformas, sino inclusive las que informaron, los
proyectos y leyes de Veracruz, sobre la cuestin agraria y obrera, han
sido completamente aceptadas por la representacin nacional.138
En otras palabras, segn el diputado por Jalisco, los constituyentes se
apoyaron en Carranza, no slo en las reformas propuestas por ste, sino
tambin en lo nuevo y revolucionario que apareci en la Constitucin.
Por su parte, Carranza, en su contestacin, al presidente Rojas, insiste
en llamar proyecto de reformas a la Constitucin de 1857, la que dos
meses antes haba entregado a la Asamblea y seala su satisfaccin de
que sta haya encontrado aceptables las reformas polticas y sociales de-
lineadas a grandes rasgos en mi mensaje del 1o. de diciembre ltimo.139
Todava ms, Luis Manuel Rojas, en la protesta que l realiza ante el
Congreso, como presidente del mismo, y la idntica que les toma a todos
los diputados el 31 de enero de 1917, uno y otros, protestan guardar y
hacer guardar la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos,
ese da expedida, que reforma la del 5 de febrero de 1857.140
La verdad es que el proyecto de Carranza sufri importantsimas modifi-
caciones, de tal modo que la Constitucin que promulg el 5 de febrero de
1917 fue, no una reforma a la de 1857 ----aunque de ella herede principios
bsicos, como son: forma de gobierno, soberana popular, divisin de pode-
res y derechos individuales----, sino una nueva ley que, olvidando los lmites
del derecho constitucional clsico y vigente entonces en el mundo, reco-
gi en sus proyectos los ideales revolucionarios del pueblo mexicano, les
dio forma y cre originales instituciones sociales y econmicas en su be-
neficio. Esto se hizo patente, sobre todo, en la elaboracin y aprobacin
de los artculos 3o., 8o., 27, 123, 130 y 131 de la carta de Quertaro.

3. Revolucin y Constitucin
Pocas revoluciones ----las que en verdad lo son---- preven el resultado
final o la consecuencia ltima de su accin.

138 D. de los D., t. II, p. 1173.


139 Ibidem, p. 1174.
140 Ibidem, p. 1172.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 81

La Revolucin francesa se lanz en contra del absolutismo monrquico


para desembocar, ulteriormente, en Napolen I, no slo rey, sino empera-
dor, con muchos mayores poderes de los que haba gozado Luis XVI, so-
bre todo despus de que ste convoc a los estados generales.
La rusa, derrib a un autcrata, el zar Nicols II, para que lo sustituye-
ra, por largos y feroces aos, el dictador Stalin. Hoy da, gracias al presi-
dente Gorbachev, esa etapa se encuentra democrticamente superada.
Por lo que hace a la mexicana, ni Madero ni ----al principio---- Carran-
za, los dos grandes iniciadores, respectivamente, de los movimientos de
1910 y 1913, previeron que se iba a lograr el mejor fruto de la Revolu-
cin: La Constitucin de 1917.
Lo arriba transcrito, est confirmado por uno de los ms destacados
constituyentes, Hilario Medina, quien escribi: No hay que creer, sin
embargo, que el Congreso y la ley suprema dictada por ste, estuvieron
en el espritu original de la Revolucin.141 Ms adelante sealar el mo-
mento ----aproximado---- en que Venustiano Carranza concibi, o acept,
convocar al Constituyente de Quertaro.
Tambin parece ser caracterstico de las grandes revoluciones que en
su decurso, o poco tiempo despus de verificadas, devoran ----ejecutan----
a varios de sus ms relevantes personajes: la francesa, a Marat, Robespie-
rre y Dantn; la rusa, a Trotsky; la mexicana, a Madero, Carranza, Zapa-
ta, Villa y Obregn.

4. Fin de la era porfiriana

Porfirio Daz, el hroe de la Carbonera y uno de los del 5 de mayo,


el mismo que haba luchado en Tuxtepec bajo la bandera de la no relec-
cin dur slo, sumando sus dos etapas, ms de 30 aos en la presi-
dencia. Quiz el nico que lo sobrepas, si tambin se suman todos sus
periodos, fue Antonio Lpez de Santa Anna.
Conocidas son las causas del malestar nacional al final de la era porfi-
riana y las causas que generaron la primera etapa de la Revolucin
(1910). Un hombre que vivi la poca y que fue el gran idelogo de la
Revolucin y de la Constitucin de 1917, el licenciado Luis Cabrera, en
su famoso artculo intitulado La solucin del conflicto,142 resume cer-
141 Ibidem, t. I, Introduccin, p. 9.
142 El artculo aparece en Urrea, Blas, Obras polticas, pp. 176 y ss., Mxico, Instituto Nacional de
Estudios Histricos de la Revolucin mexicana, 1985. Tambin vase La situacin de Mxico antes
82 EMILIO O. RABASA

teramente las causas del conflicto, a escasos y previos das de las re-
nuncias del presidente Daz y del vicepresidente Corral:143

El caciquismo, o sea, la presin desptica ejercida por las autoridades lo-


cales en perjuicio de las clases proletarias...
El peonismo, es decir, la esclavitud de hecho o servidumbre feudal en
que se encuentra el pen jornalero...
El fabriquismo, esto es, la servidumbre personal y econmica a que se
haya sometido de hecho el obrero fabril...
El hacendismo, o sea, la presin econmica y la competencia ventajo-
sa que la gran propiedad rural ejerce sobre la pequea... que produce la
constante absorcin de la pequea propiedad agraria por la grande.
El cientificismo, es decir, el acaparamiento comercial y financiero y la
competencia ventajosa que ejercen los grandes negocios sobre los peque-
os...
El extranjerismo, esto es, el predominio y la competencia ventajosa
que ejercen en todo gnero de actividades los extranjeros sobre los nacio-
nales...

En suma, la situacin social, econmica y poltica de fines del siglo


XIX, y de la primera dcada del XX, origin la Revolucin mexicana.
Los campesinos no eran dueos de las tierras que trabajaban y sufran una
vida llena de injusticias, pues los propietarios en lugar de explotar las tie-
rras, explotaban al hombre. Los obreros carecan de derechos e intolera-
bles condiciones de trabajo pesaban sobre ellos. La desigualdad entre las
clases sociales eran cada vez ms profundas. La Constitucin inicial de 1857
haba cedido su vigencia a la dictadura de un hombre y el pueblo de M-
xico, por alcanzar la democracia y la justicia social, empu las armas en
lo que puede llamarse la primera revolucin social del siglo XX.

5. Orgenes de la Revolucin. Fuentes. Planes

Resulta evidente que la Revolucin mexicana no naci por genera-


cin espontnea, sino que fue el resultado de un proceso en aceleracin
que, por un lado, destruy un sistema injusto y anacrnico y, por el otro,

de 1910, Cabrera, Luis, Obras completas, t. III, Obra poltica, Mxico, Ediciones Oasis, 1975, pp.
958 y ss.
143 Renunciaron los dos y fueron aceptados sus dimisiones por el Congreso el 25 de mayo de
1911.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 83

gener todo un cmulo de nuevas situaciones, mejor dicho, de oportuni-


dades, hasta entonces negadas a un pueblo que ansiaba y mereca ingresar
a la era moderna.
Diferentes autores han sealado las distintas races ideolgicas de la Re-
volucin y de la Constitucin de 1917.144 Al iniciar este tema de la Cons-
titucin de 1917 (nota 131), anunci que no abordara las influencias ma-
nifestadas en el Constituyente.145 Para los lmites fijados a este trabajo,
baste sealar los principios, programas, planes y hechos que aparecieron
y motivaron las dos etapas de la Revolucin que, respectivamente, pro-
movieron Francisco I. Madero y Venustiano Carranza.

A. Madero

Durante la presidencia de Porfirio Daz y hasta su renuncia (25 de


mayo de 1911) y postrer salida del pas, ya se haban presentado los pri-
meros programas, planes y hechos que abriran la primera etapa de la Re-
volucin. Principal y cronolgicamente ellos fueron:
El 1o. de julio de 1906, desde Saint Louis, Missouri, Estados Unidos,
los progresistas hermanos Ricardo y Enrique Flores Magn, en unin de
otros precursores de la Revolucin146 publicaron el Programa del Partido
Liberal Mexicano por el que, fundamentalmente, pedan la no reeleccin
del presidente y de los gobernadores, el mejoramiento y fomento de la
instruccin y establecan algunas normas sobre el trabajo (mximo de
ocho horas, salario mnimo, etctera) y en relacin con las tierras (pro-
ductividad, reparticin, etctera).
La entrevista que concedi el presidente Daz al periodista James
Creelman el 17 de febrero de 1908, primero publicada en el extranjero,
(Pearsons Magazine en marzo de 1908) y luego en Mxico en El Impar-
cial, signific otro acontecer importante. En esa oportunidad Daz declar
144 Entre otros: Ferrer de Mendiolea, Gabriel, Crnicas del Constituyente, ed. facsimilar, Mxico,
Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1987; Silva Herzog, Jess, La
Constitucin Mexicana de 1917, en la obra La Constitucin de 1917. Visin periodstica, Mxico,
Publicacin del Estado de Quertaro y del Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin
Mexicana, pp. 10 y ss. Moreno, Daniel, Races ideolgicas de la Constitucin de 1917, Mxico, De-
partamento del Distrito Federal, 1974; Medina, Hilario, D. de los D., t. I, Introduccin; Romero Flo-
res, Jess, Historia del Congreso Constituyente 1916-1917.
145 Pronto aparecer una obra del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM sobre los
principales constituyentes y los idelogos que ms trascendieron (Cabrera, Rabasa, Molina Enrquez,
etctera) en la asamblea queretana.
146 Juan Sarabia, Antonio I. Villarreal, Librado Rivera, Manuel Sarabia y Rosalo Bustamante.
84 EMILIO O. RABASA

que Haba credo que poda prepararse al pas para el ejercicio de una
democracia. Agreg que estaba dispuesto no slo a tolerar un partido
de oposicin, sino a protegerlo y aconsejarlo.147 En esta ocasin, las pa-
labras no se las llev el viento pues, cuando el dictador acept otra vez su
reeleccin, la corriente antirreleccionista estaba ya en plena marcha.
Tambin en 1908, apareci el clebre libro de Francisco I. Madero in-
titulado La sucesin presidencial en 1910. En esta obra aceptaba, enton-
ces, que Daz continuara como presidente, pero que el vicepresidente
(que lo era Ramn Corral), parte de las Cmaras y de los gobernadores de
los estados seran del partido antirreleccionista, partido cuya creacin y
lema ----Sufragio Efectivo. No Reeleccin---- propona. 148
Ante la reeleccin de Daz, Madero expidi, el 5 de octubre de 1910, el
Plan de San Luis Potos, por el que declaraba nulas las elecciones que se
haban realizado en junio y julio de ese ao, las de presidente, vicepresi-
dente, magistrados de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin y diputa-
dos y senadores; desconoca el gobierno del general Daz, asuma ----Ma-
dero---- la presidencia provisional y el 20 de noviembre, de las seis de la
tarde en adelante todos los ciudadanos de la Repblica tomarn las armas
para arrojar del poder a las autoridades que actualmente gobiernan (pun-
to 7o. del Plan).
El da 18, Aquiles Serdn en Puebla daba, junto con su vida, comienzo
al movimiento que a poco haba de cundir por todo el pas. Como ya ha
quedado escrito, el 25 de mayo de 1911, el presidente Daz present su
renuncia, y abandon para siempre el territorio nacional. Madero y, con
l, la primera etapa de la Revolucin, singularmente poltica y hasta en-
tonces poco cruenta (la nica batalla formal, la de Ciudad Jurez), haba
triunfado. El lema Sufragio Efectivo. No Reeleccin, resumi los idea-
les maderistas. La dictadura perteneca al pasado, y libremente, se crey,
el pueblo podra elegir a sus gobernantes. Sin embargo, Madero que sera el
primer presidente emanado de la Revolucin, tambin sera... su primer
sacrificado!
En el Sur surgi el descontento con Emiliano Zapata a la cabeza. Mer-
ced al Plan de Ayala de 28 de noviembre de 1911, desconoci a Madero
y adicion el Plan de San Luis Potos. El de Ayala se convertira en uno de
los importantsimos precedentes del Constituyente del 17 y de uno
147 Datos tomados del Diccionario Porra de historia, biografa y geografa de Mxico, 4a. ed.,
Mxico, Porra, 19, t. I, p. 548.
148 Tena Ramrez, op. cit., supra nota 1, pp. 723 y 724.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 85

de sus ms acabados logros: la reforma agraria (artculo 27 de la Consti-


tucin).
La paz no podra lograrse por los cauces de armona anhelada por el
presidente mrtir, sus enemigos crecan y la tragedia se avecinaba. Trai-
cionado por Victorino Huerta, muri asesinado y, otra vez, con el usurpa-
dor, en entroniz la dictadura. Se iniciaba la segunda, sangrienta, etapa
de la Revolucin. Otro visionario, Venustiano Carranza, que tambin su-
cumbira aos despus (1920) ante una artera agresin, iniciara la Revo-
lucin constitucionalsita, as llamada porque pretenda reimplantar en el
pas la vigencia de la carta de 1857, que la dictadura de Huerta estaba
violando.

B. Carranza
El 19 de febrero de 1913 la legislatura de Coahuila y el gobernador de
ese estado, Venustiano Carranza, desconocieron al gobierno del general
Huerta, y el pueblo, indignado por los crmenes cometidos en las perso-
nas del presidente Madero y el vicepresidente Pino Surez, hubo de lan-
zarse de nuevo a la lucha. El Plan de Guadalupe, firmado en la hacienda
de ese mismo nombre ubicada en Coahuila, el 27 de marzo de 1913, resu-
mi los principales propsitos del nuevo movimiento armado.
El mencionado Plan desconoci a Huerta como presidente de la Rep-
blica, a los poderes Legislativo y Judicial de la Federacin, a los gobier-
nos de los estados que hubieran reconocido al gobierno despojador del
legtimo149 y design como Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista
a Venustiano Carranza quien, al ocupar la ciudad de Mxico, se encarga-
ra interinamente del Poder Ejecutivo, convocara a elecciones generales
y entregara el Poder al ciudadano que hubiere sido electo.150
Como se notar, haciendo un apretado resumen, el programa y los tres
principales planes, arriba esbozados, de las dos etapas de la Revolucin
fueron, sobre todo, polticos, fundamentalmente dirigidos, en sus respec-
tivos casos, a desconocer a Daz, Madero y, finalmente, a Huerta. Sin em-
bargo, el programa del Partido Liberal y el Plan de Ayala tuvieron decisi-
vos pronunciamientos sociales que habran de trascender al Constituyente
del 17 en sus grandes innovaciones de la reforma agraria (artculo 27)
149 Prcticamente todos, salvo el ya mencionado, de Coahuila y, despus, el de Sonora, que des-
conoci a Huerta el 4 de marzo.
150 Puntos 1o., 2o., 3o., 4o., 5o., y 6o. del Plan de Guadalupe.
86 EMILIO O. RABASA

y del trabajo (artculo 123). De Madero, y su Plan de San Luis Potos,


trascendi el principio de la no reeleccin. 151

6. El Constituyente de Quertaro de 1916-1917

A. Leyes preconstituyente

La idea original de la revolucin constitucionalista de que, triunfada su


causa y lograda la paz, simplemente se reimplatara la Constitucin de
1857, fue perdiendo vigencia. Se haba combatido, no slo por el cambio
de hombres, ambicin inmediata de las simples rebeliones, sino por el
cambio de las instituciones y por la obtencin de una vida distinta ----so-
bre todo para, segn los nombr Mariano Azuela, los de abajo----, que
es la legtima pretensin y el logro final de las revoluciones, cuando en
verdad no lo son.
El propio Carranza as lo intuy con las adiciones que, por decreto de 12
de diciembre de 1914 hizo al Plan de Guadalupe. En su carcter de Pri-
mer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, encargado del Poder Ejecutivo,
expidi leyes que incluiran varios de los nuevos anhelos revolucionarios
como fueron, entre otras: la Ley del Municipio Libre y la del Divorcio
(25 de diciembre de 1914); la Ley Agraria (6 de enero de 1915); la de Refor-
mas al Cdigo Civil (29 de enero de 1915); y la de la Abolicin de las
Tiendas de Raya (22 de junio de 1915).152
La Constitucin de 1857 no se ajustaba a las nuevas reformas porque
la vida haba superado algunos de sus principios bsicos y el derecho
debe normar la existencia real de los hombres. As, con sagaz visin del
presente y del futuro, fue surgiendo entre los principales jefes carrancis-
tas la idea de convocar a un Congreso Constituyente que reformara la ley
suprema, y la pusiera acorde con el nuevo Mxico que de la Revolucin
estaba surgiendo.
151 El principio fue aceptado y establecido en la Constitucin de 1917 (artculo 83), advirtiendo
que el presiente nunca podr ser reelecto. lvaro Obregn, despus de haber ocupado el Ejecutivo
federal por cuatro aos, intent y logr su reeleccin) ya habiendo transcurrido la presidencia de Ca-
lles, interpretando el principio revolucionario y cambiando el artculo 83 (Diario Oficial del 22 de
enero de 1917), en el sentido de que No podr ser reelecto para el periodo inmediato. Asimismo,
se ampli el periodo presidencial de cuatro a seis aos, reformando tambin el artculo 83 original
(Diario Oficial del 24 de enero de 1917) siendo, tambin Obregn, el primer presidente posrevolucio-
nario electo, aunque no cumplido, para ese trmino. Lzaro Crdenas sera el primer presidente en
ejercer el cargo por seis aos.
152 Tena Ramrez, op. cit., supra nota I, p. 809.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 87

B. Convocatoria al Constituyente. Elecciones

Es de hacer notar que ni en la Revolucin maderista, ni en la carrancis-


ta, a partir de sus inicios, haba la idea de coronar la accin armada con la
obra institucional ----poltica, social y econmica---- que lleva implcita
toda Constitucin. Lo que interesaba a los dos citados lderes revolucio-
narios y a otros ms, era el derrocamiento definitivo de Porfirio Daz y de
todo el rgimen feudal por l creado, en sus distintos niveles, federal, es-
tatal y municipal.
No est precisado el da, el momento exacto, en que Carranza concibi
----o acept la idea---- de convocar a un Constituyente.
Quiz el ms remoto antecedente pblico lo fue el discurso pronuncia-
do por el Primer Jefe en Hermosillo, Sonora, el 24 de septiembre de
1913, donde plante la necesidad de reformar la Constitucin de 1857.
Ya se prevea entonces que el simple Constituyente permanente estableci-
do en el artculo 127 de la ley suprema de 57,153 no hubiera bastado y
sera muy dilatado, por lo que, como ms adelante relatar, cuando se
convocara al Congreso, tendra que serlo con el carcter de Constituyente
original, es decir, con facultades para abarcar algunos y todos los puntos
de la Constitucin.
El escritor y bigrafo Gabriel Ferrer de Mendiola seala en su obra
sobre Crnica del Constituyente:154

La primera ocasin que don Venustiano Carranza manifest su propsito


de convocar a un Constituyente, aparece en un cable dirigido a su repre-
sentante en Washington, el licenciado Eliseo Arredondo, fechado en Vera-
cruz el 3 de febrero de 1915, en el que le dice: Cuando la paz se restablez-
ca convocar Congreso debidamente electo por todos los ciudadanos el
cual tendr caractersticas de Constituyente, para elevar a preceptos consti-
tucionales las reformas dictadas durante la lucha. El mismo autor indica
cmo el encargado del Poder Ejecutivo orden que se hiciese una intensa
propaganda a travs de los peridicos nacionales y extranjeros. Tambin,
cmo el ingeniero Flix F. Palavicini, en un nuevo Congreso Constituyen-
te; el licenciado Manuel Aguirre Berlanga, en Reformas a la Constitucin,
y don Antonio Manero en Por el honor y por la gloria, cumplieron con esa
funcin propagandista.155

153 Igual al artculo 135 actual.


154 Op. cit., supra nota 143, p. 28.
155 Idem.
88 EMILIO O. RABASA

El hecho cierto es que Venustiano Carranza expidi el 14 de septiem-


bre de 1916 el Decreto de reforma de los artculos 4o., 5o. Y 6o. del de-
creto del 12 de diciembre de 1914, que haban adicionado al Plan de Gua-
dalupe, donde se anunciaba la convocatoria del Constituyente.
La exposicin de motivos o considerandos que precedieron a la convo-
catoria arriba citada, aclararon que las reformas que se propondran en el
proyecto respectivo, tocaran a la organizacin y funcionamiento de los
poderes pblicos, las que no podan o deban alcanzarse a travs de los tr-
mites establecidos en la Constitucin del 57 y, en fin, que de acuerdo
con el texto del artculo 39 entonces vigente, la soberana del pueblo era
ilimitada, por todo lo cual era preciso convocar a un Congreso Constitu-
yente.
Por su importancia, a continuacin se transcribe literalmente el texto
completo de los nuevos artculos:156

Artculo 4o. Habiendo triunfado la causa constitucionalista y estando he-


chas las elecciones de Ayuntamientos en toda la Repblica, el Primer Jefe
del Ejecutivo Constitucionalista, encargado del Poder Ejecutivo de la
Unin, convocar a elecciones para un Congreso Constituyente, fijando en
la convocatoria de la fecha y los trminos en que habr de celebrarse y el
lugar en que el Congreso habr de reunirse.
Para formar el Congreso Constituyente, el Distrito Federal y cada esta-
do o territorio nombrarn un diputado propietario y un suplente por cada
sesenta mil habitantes o fraccin que pase de veinte mil, teniendo en cuenta
el censo general de la Repblica de 1910. La poblacin del estado o territo-
rio que fuere menor de la cifra que se ha fijado en esta disposicin, elegir,
sin embargo, un diputado propietario y un suplente.
Para ser electo diputado al Congreso Constituyente, se necesitan los
mismos requisitos exigidos por la Constitucin de 1857 para ser diputado
al Congreso de la Unin; pero no podrn ser electos, adems de los indivi-
duos que tuvieren los impedimentos que establece la expresada Constitu-
cin, los que hubieren ayudado con las armas o sirviendo en empleos p-
blicos a los gobiernos o facciones hostiles a la causa constitucionalista.
Artculo 5o. Instalado el Congreso Constituyente, el Primer Jefe del
Ejrcito Constitucionalista, encargado del Poder Ejecutivo de la Unin, le
presentar el proyecto de Constitucin reformada para que se discuta,
apruebe o modifique, en la inteligencia de que en dicho proyecto se com-
prendern las reformas dictadas y las que se expidieren hasta que se rena
el Congreso Constituyente.

156 Ibidem, pp. 33 y 34.


HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 89

Artculo 6o. El Congreso Constituyente no podr ocuparse de otro


asunto que el indicado en el artculo anterior; deber desempear su come-
tido en un periodo de tiempo que no exceder de dos meses, y al concluir-
lo, expedir la Constitucin para que el jefe del Poder Ejecutivo convoque,
conforme a ella, las elecciones de poderes generales en toda la Repblica.
Terminados sus trabajos, el Congreso Constituyente se disolver.
Verificadas las elecciones de los poderes federales e instalado el Con-
greso general, el Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, encargado del
Poder Ejecutivo de la Unin, le presentar un informe sobre el estado de la
administracin pblica, y hecha la aclaracin de la persona electa para pre-
sidente, le entregar el Poder Ejecutivo de la nacin.

Tambin ordenaba el decreto que se publicara por bando solemne en


todo el pas. Lo rubric como secretario de Gobernacin el licenciado Je-
ss Acua, quien haba sucedido a don Venustiano Carranza en el gobier-
no del estado de Coahuila.
El proyecto de Constitucin reformada, que mencionaba el artculo 5o.
de la Convocatoria y que habra de ser presentado por el encargado del
Poder Ejecutivo de la Unin, fue cumplido con exactitud. El propio Ca-
rranza, auxiliado de Luis Manuel Rojas, futuro presidente del Constitu-
yente y de Jos Natividad Macas, tambin constituyente, por Guanajua-
to, elaboraron y dieron la redaccin final al proyecto que Carranza
present al Constituyente el 1o. de diciembre de 1916. Cinco das ms
tarde, el 19 de septiembre de 1916, lanz el Primer Jefe la formal convo-
catoria al Congreso Constituyente.157
La convocatoria estableci, esencialmente, que el Congreso Constitu-
yente se reunira en la ciudad de Quertaro el 1o. de diciembre de 1916,
que la eleccin de diputados al Congreso sera directa y se verificara el
domingo 22 de octubre, tomando como base el censo de 1910 y la divi-
sin territorial que se haba efectuado para la eleccin de diputados y se-
nadores al Congreso de la Unin en el ao de 1912; que el Congreso cali-
ficara las elecciones de sus miembros; que slo podra ejercer sus
funciones con la concurrencia de la mitad ms uno del nmero total de
sus miembros; que la primera junta preparatoria tendra lugar el 20 de no-
viembre; y, por ltimo, que el Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista,
encargado del Poder Ejecutivo de la Unin, concurrira al acto solemne
de la instalacin del Congreso Constituyente y en l presentara el pro-
yecto de Constitucin reformada.
157 Mendiolea la transcribe ntegramente, ibidem, pp. 36, 37 y 38.
90 EMILIO O. RABASA

En trminos generales puede afirmarse que la eleccin se desarroll


tranquilamente. Todos los estados y territorios del pas, con excepcin de
Campeche y Quintana Roo, contaron con diputados al Congreso corres-
pondiendo las representaciones ms numerosas a Guanajuato, Jalisco,
Puebla, Veracruz, Michoacn y el Distrito Federal; las menores, a Baja
California, Colima y Chihuahua.158
Diversas fuerzas polticas estuvieron representadas en el Constituyen-
te: los carrancistas, Pastor Rouaix, Cndido Aguilar, Luis Manuel Rojas,
Jos Natividad Macas, Alfonso Cravioto y Flix F. Palavicini, tambin
designados algunos como renovadores; los progresistas o radicales
como Heriberto Jara, Francisco J. Mjica, Luis G. Monzn, Esteban B.
Caldern, Rafael Martnez de Escobar y otros; y tambin, los que se con-
sideraban ajenos a corriente ideolgica determinada.

C. Instalacin del Constituyente. Juntas preparatorias

La primera junta preparatoria tendr lugar el 20 de noviembre de este


ao, comenzando a las diez de la maana..., estableca el artculo 9o. del
Decreto de Convocatoria al Congreso Constituyente de fecha 19 de sep-
tiembre de 1916. El da y mes escogidos ----20 de noviembre---- coincidan
con los que haba prefijado Madero en su Plan de San Luis Potos (punto
7o.) y eran, as, una justa evocacin de quien fue iniciador de la Revolu-
cin de 1910.
No obstante las alegaciones de Palavicini quien, con otros diputados,
se haba reunido, conforme lo ordenaba la Convocatoria, el 20; la falta de
qurum y una disposicin rectificatoria del Primer Jefe, segn lo seal
Aguirre Berlanga (entonces subsecretario de Gobernacin), determinaron
que fuera el martes 21 de noviembre de 1916, la fecha que consign, ofi-
cialmente, la primera junta preparatoria del Congreso Constituyente.
Esa primera junta de 140 presuntos diputados, y las dos subsecuentes,
tuvieron lugar en la Academia de Bellas Artes de Quertaro, ciudad
convertida en una pequea Babilonia, pletrica de soldados con su di-
ferente indumentaria regional: los yanquis de Sonora, los juchitecos de
Oaxaca, los tamaulipecos con sus cueros, los norteos tocados con sus
grandes sombreros texanos y muchos generales... con sus trajes mitad
charros, mitad militares.159
158 Romero, Ana Laura y Ulloa Bertha, La Constitucin del nuevo Estado, p. 987.
159 Romero Flores, op. cit., supra nota 143, p. 27.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 91

A partir de la cuarta junta preparatoria ----lunes 27 de noviembre---- y


hasta la ltima de clausura ----31 de enero de 1917---- el Constituyente la-
bor en el teatro Iturbide, hoy de la Repblica.
Como presidente provisional de la primera junta preparatoria se desig-
n a Antonio Aguilar, siguiendo el sencillo medio de escoger, entre los
presentes cuyo apellido se iniciara con A, aqul cuyo nombre fuera,
por abecedario, el primero. Ms tarde, tambin dentro de esa misma jun-
ta, se eligi a la Mesa Directiva que habra de regir durante las sesiones
preparatorias, resultando electo presidente, en sufragio muy competido
con Esteban B. Caldern, el diputado por Nuevo Len, Manuel Anaya. 160
Las once juntas preparatorias fueron, sobre todo, dedicadas a la discu-
sin y rechazo de las credenciales de los presuntos diputados. Sobresalie-
ron las dedicadas a Palavicini y Cravioto ----finalmente aprobadas----, y la
de Fernando Gonzlez Roa, rechazado como diputado suplente por Gua-
najuato por su adhesin a Flix Daz. 161
La Mesa Directiva, ya del Congreso, fue electa, y tom posesin, du-
rante la onceava y ltima junta preparatoria el jueves 30 de noviembre.
Obtuvo la presidencia, por 86 votos, Luis Manuel Rojas, diputado por Ja-
lisco. Tambin contendieron Heriberto Jara y Cndido Aguilar. Obtuvo
una alta votacin (68 votos) Manuel Aguirre Berlanga, no obstante que
haba retirado su postulacin dado que entonces ocupaba el cargo de se-
cretario de Gobernacin.162
En esa ltima preparatoria, el presidente electo Luis Manuel Rojas y
todos los diputados, protestaron cumplir leal y patriticamente el desem-
peo de sus cargos, cuidando en todo por el restablecimiento del orden
constitucional de la nacin, de acuerdo con el Plan de Guadalupe del 26
de marzo de 1913 y sus adiciones expedidas en la heroica Veracruz el 12 de
diciembre de 1914, reformadas el da 14 de septiembre del corriente ao
(1916).163
A las 10:35 se levant la sesin, no sin antes acordarse de que a la
solemne sesin del siguiente da 1o. de diciembre, la inaugural, los dipu-

160 D. de los D., t. I, p. 24.


161 Gonzlez Roa destac, posteriormente, en el ramo internacional. Con Cabrera acudi a las
conferencias de Atlantic City y fue embajador en Washington.
162 Para conocer los dems integrantes de la Mesa Directiva del Congreso, vase D. de los D., t.
I, pp. 375 y 376.
163 D. de los D., t. I, p. 376.
92 EMILIO O. RABASA

tados se presentaran sin etiqueta, ya que muchos de ellos eran pobres y


no tenan ...el famoso frac, la levita cruzada....164

D. La sesin inaugural. Discurso de Venustiano Carranza al hacer


entrega del proyecto de Constitucin reformada. Contestacin de
Luis Manuel Rojas

A las 3:50 de la tarde del 1o. de diciembre de 1916 se inici la sesin


inaugural del Congreso Constituyente de Quertaro con una asistencia de
151 diputados.
Muchos de los diputados que llegaron a aquel Congreso Constituyente
eran ya conocidos por su participacin en las acciones de armas, sus ideas
revolucionarias, los cargos pblicos ocupados, sus artculos periodsticos,
etctera. Uno de los Constituyentes de Quertaro ----el ltimo en morir----
Jess Romero Flores, escribi que se trataba de hombres de lucha, gran-
des conocedores de los problemas del pueblo mexicano en sus diversos
aspectos:

...haba generales, ex ministros, jurisconsultos, periodistas, literatos, histo-


riadores, poetas, obreros de las fbricas, trabajadores de las minas, campe-
sinos, maestros de escuela y hasta artistas de teatro. En el ramo de las
profesiones todas estaban representadas: ingenieros, arquitectos, agrno-
mos, abogados, mdicos, profesores normalistas. No haba un solo tema
que poda debatirse en el que no hubiere una persona capaz de dar su opi-
nin con plena conciencia profesional y con absoluta honradez. 165

En cumplimiento de lo ofrecido al convocar el Congreso Constituyen-


te, el Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, encargado del Poder
Ejecutivo de la Unin, hizo entrega, en la tarde del viernes 1o. de diciem-
bre de 1916, del proyecto de Constitucin reformada. Pronunci un dis-
curso que a continuacin sintetizo:166
1) Reconoce la importancia de la Constitucin Poltica de 1857 que
contiene los ms altos principios de la Revolucin francesa y de su
consagracin en Inglaterra y los Estados Unidos. Desafortunadamente,
nuestro cdigo poltico tiene en general el aspecto de frmulas
164 Ibidem, p. 382.
165 Romero Flores, op. cit., supra nota 143, p. 28.
166 D. de los D., t. I, pp. 385 y ss.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 93

abstractas cuyos principios (los derechos individuales) han sido


conculcados casi permanentemente y el medio mexicano ideado
para garantizarlos, el juicio de amparo, slo ha embrollado la mar-
cha de la justicia. Ms an, se ha convertido en un arma poltica,
en medio apropiado para acabar con la soberana de los estados.
2) La soberana nacional, que reside en el pueblo, no expresa ni ha
significado en Mxico una realidad..., el poder pblico se ha ejerci-
do no por el mandato libremente conferido por la voluntad de la na-
cin,... sino por imposiciones de los que han tenido en sus manos la
fuerza pblica.
3) Otro principio fundamental, el de la divisin de poderes, tampoco
ha tenido cumplimiento... pues tal divisin slo ha estado, por regla
general, escrita en la ley, en abierta oposicin con la realidad, en
la que, de hecho, todos los poderes han estado ejercidos por una
sola persona..., dndose sin el menor obstculo al jefe del Poder
Ejecutivo la facultad de legislar sobre toda clase de asuntos.
4) El pacto federal tambin ha sido violado, ya que no se ha respetado
la libertad y soberana interior de los estados, siendo el poder central
en que siempre ha impuesto su voluntad, ignorndose, por consiguien-
te, la forma republicana, representativa y popular adscrita constitu-
cionalmente a las entidades federativas.
Sealadas, en los trminos anteriores, las deficiencias de la Constitu-
cin de 1857, sobre todo por su permanente violacin o inaplicabilidad,
Carranza a continuacin formul una sntesis de las reformas que propo-
na y que, substancialmente, eran:
Lo primero que debera hacer la Constitucin poltica de un pueblo era
garantizar, y no simplemente declarar, a la libertad humana, resguardo
que no habra efectuado apropiadamente la ley suprema del 57, ni sus
leyes secundarias. Por ello se proponan reformas sobre este particular,
especialmente, por lo que haca al artculo 14, donde establecan nuevas
garantas para todo acusado (fianza, duracin mxima de los juicios pena-
les, etctera). Se otorgaba, asimismo, dentro de la Constitucin, la facul-
tad persecutoria a cargo del Ministerio Pblico y se fijaba el principio de
que toda detencin slo poda lograrse mediante orden de la autoridad ju-
dicial (artculo 16).
En cuanto al que despus sera el famoso y cambiado artculo 27, que
en la Constitucin del 57 se refera a la expropiacin, el proyecto de
94 EMILIO O. RABASA

Carranza impona que la declaracin de utilidad pblica que la acompa-


ara, fuera hecha por la autoridad administrativa correspondiente, que-
dando a la autoridad judicial fijar el monto de lo expropiado.
Es importante hacer notar que Carranza, en su exposicin, menciona la
reforma a la fraccin XX del artculo 72167 para conferir al Poder Legisla-
tivo federal, la facultad para expedir leyes sobre el trabajo.
Al abordar la organizacin del poder pblico, el Primer Jefe, de inme-
diato se refiri al municipio independiente como una de las grandes
conquistas de la Revolucin, reconocindole no slo libertad poltica,
sino tambin dotndolo de independencia econmica.
En cuanto a los poderes federales, no quiso que el Legislativo fuera un
mero instrumento del Ejecutivo, pero tampoco, por las funciones de que
el primero estaba dotado en la Constitucin del 57, estorbara o hiciera
embarazosa la marcha del segundo.
Por lo que haca al Poder Ejecutivo, debera existir la eleccin directa
del presidente y no la no reeleccin. Se suprima la vicepresidencia por su
historia tan funesta, la inutilidad del cargo y la ambicin desmedida
que haba despertado. Asimismo, ante la falta temporal o absoluta del
presidente electo, ya no se seguira el sistema de suplirlo por medio de los
secretarios de Estado, que fue lo ocurrido en el caso de Huerta, sino que
siempre sera el Congreso de la Unin, por estar constituido por los repre-
sentantes legtimos del pueblo, o, en su defecto, la Comisin Permanente,
quienes designasen al que lo sustituyera.
Finalmente, otras reformas eran tendentes a asegurar la completa in-
dependencia del Poder Judicial.
Concluy, el Primer Jefe, su intervencin con las siguientes palabras:

Seores diputados, no fatigar por ms tiempo vuestra atencin, pues larga


y cansada sera la tarea de hablar de las dems reformas que contiene el
proyecto que tengo la honra de poner en vuestras manos, reformas de todas
tendientes a asegurar las libertades pblicas por medio del imperio de la
ley, a garantizar los derechos de todos los mexicanos por el funcionamien-
to de una justicia administrada por hombres probos y aptos, y a llamar al
pueblo a participar, de cuantas maneras sea posible, en la gestin adminis-
trativa.
El gobierno de mi cargo cree haber cumplido su labor en el lmite de
sus fuerzas, y si en ello no ha obtenido todo el xito que fuera de desearse,

167 En 1857, este precepto se refera a las facultades del Congreso.


HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 95

esto debe atribuirse a que la empresa es altamente difcil y exige una aten-
cin constante que me ha sido imposible consagrarle, solicitado, como he
estado constantemente, por las mltiples dificultades a que he tenido que
atender.
Toca ahora a vosotros coronar la obra, a cuya ejecucin espero os dedi-
caris con toda la fe, con todo el ardor y con todo el entusiasmo que de
vosotros espera vuestra patria, la que tiene puestas en vosotros sus esperan-
zas y aguarda ansiosa el instante en que le dis instituciones sabias y justas.

A continuacin resumo la contestacin que, en su carcter de presiden-


te del Congreso, dio Luis Manuel Rojas a Carranza:168
Calific al ciudadano Primer Jefe, encargado del Poder Ejecutivo de la
Unin, como un grande apstol de las libertades pblicas y el paladn
ms decidido e inteligente de la democracia mexicana. La nueva Consti-
tucin deba asentarse en el respeto ms amplio a la libertad humana y en
el derecho del pueblo a gobernarse por s mismo, ya que el gobierno de-
bera ser exclusivamente la obra de la voluntad de la nacin.
Sin entrar en mayores pormenores sobre lo expuesto por Carranza, se
limit a darse por recibido del proyecto de reformas y asegurar que:

...todos y cada uno de los ciudadanos diputados que integramos este Con-
greso Constituyente, estamos animados del mejor deseo de corresponder a
la misin que el pueblo nos ha encomendado, y que, como lo esperis, se-
cundaremos con todo celo y patriotismo vuestra labor, satisfechos de haber
tenido la gloria de ser solidarios con usted en la obra grandiosa de la re-
construccin nacional.

A las 6:00 de la tarde de ese histrico 1o. de diciembre de 1916, se


levant la sesin.

E. Elaboracin de la Constitucin. Protesta y promulgacin

a. Los debates

En relacin con sus predecesores federales de 1824 y 1857, el Consti-


tuyente de 1917 fue el que menos tiempo emple para la realizacin de su
obra: exactamente dos meses. El Constituyente de 1824 labor por casi
once meses; en tanto que el de 57 estuvo en funciones un ao exacto.
168 D. de los D., t. I, pp. 399 y 400.
96 EMILIO O. RABASA

Durante las diez juntas preparatorias se aprobaron 182 credenciales de


diputados, con cuya mayora se instal el Constituyente, pero todava ha-
bran de realizarse diez sesiones ms del colegio electoral, incluyendo la
del 25 de enero de 1917, o sea, seis das antes de la clausura de labores,
cuando continuaran discutindose y votndose credenciales.169 Durante
las juntas preparatorias ya se haba elegido al diputado por Jalisco, Luis
Manuel Rojas, como presidente del Constituyente.
A la sesin de apertura del Congreso acudieron 151 diputados, donde
fue recibido el mensaje y el Proyecto de Carranza y se iniciaron las pri-
meras sesiones con la designacin de las diferentes comisiones. 170

b. Contenido. Las dos Constituciones: la liberal y la social

Ya sea que se acepte la idea de una mera reforma o la elaboracin de


toda una nueva Constitucin, la verdad es que en el documento de 1917
hay dos partes, perfectamente distinguibles y separadas: la liberal y la
social.
La Constitucin de 1857, fue receptculo y, a la vez, promotora de las
ideas liberales predominantes en el siglo XIX. En aquel entonces se trata-
ba del liberalismo clsico, esto es, el liberalismo individualista, que tuvo
su manifestacin ms radical en el liberalismo positivista. Por raro que
ahora nos parezca, el clebre grupo de los cientficos, adherido a, y he-
raldo de, Daz, resultaba ser los revolucionarios de su poca al consi-
derar que la poltica deba manejarse como una ciencia.
Jess Reyes Heroles, en El liberalismo mexicano171 hizo una apro-
piada distincin entre el liberalismo poltico jurdico y el liberalismo eco-
nmico social.
El liberalismo poltico jurdico, se encuentra radicado, tanto en el Pro-
yecto como en el Mensaje de Venustiano Carranza al Constituyente (di-
169 Ferrer Mendiola, Gabriel, Crnica del Constituyente 1916-1917, Mxico, Gobierno del estado
de Quertaro e Instituto Nacional de Estudios de la Revolucin. Este dato y otros que siguen en la
exposicin son tomados de esta obra.
170 Se designaron dos comisiones de Constitucin: Francisco Mjica, periodista de Michoacn,
encabez la primera Comisin a la cual pertenecan Colunga, abogado de Guanajuato; Monzn,
maestro en Sonora; Recio, abogado y periodista de Yucatn, y Romn, mdico de Veracruz. Macho-
rro y Narvez, abogado de Jalisco, encabez la segunda Comisin; Jara, obrero o lder obrero quien
segn parece hizo algunos estudios superiores, pero era obrero en 1907; Garza Gonzlez, A., mdico
de Nuevo Len. Romn, Richard, Ideologa y clase en la Revolucin Mexicana. La Convencin y el
Congreso Constituyente, pp. 67 y 68.
171 Introduccin, p. XVII. Desarroll la idea de los tres tomos de su obra.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 97

ciembre 1o. de 1916). Desde la introduccin, hasta la exhortacin final,


las garantas individuales, la cuestin electoral, el municipio y los pode-
res federales, dominan su pensamiento. El imperio de la ley es la gua
permanente de la ideologa carrancista.
No hay que olvidar que Carranza se top con un dilema: por un lado,
el legado histrico de la Constitucin de 1857, que pretenda reformar, en
donde hubo una notoria exaltacin del Poder Legislativo ----al instituir el
sistema unicameral---- en detrimento del Ejecutivo; y, por el otro, la reali-
dad porfiriana de un Ejecutivo dominante y aplastante de los otros dos
poderes: el Legislativo y el Judicial.
El dilema lo condujo a una exaltacin de los derechos humanos ----aho-
ra indebidamente llamados garantas individuales---- 172 y a una reforma
poltica en su Proyecto de Constitucin. Otorgaba facultades al Congreso
para legislar en materia de trabajo, se fortaleca el Municipio Libre y, en
materia agraria, ya se contaba con al Ley Agraria de 1915. Todo ello no
fue suficiente para calmar y colmar el mpetu social de las fuerzas progre-
sistas radicadas en el Congreso de Quertaro.
El liberalismo econmico social, tuvo sus momentos estelares en la
elaboracin, debate y aprobacin de los artculo 3o., 5o. y 123, 27, 28, 24
y 130. 173 Resulta apropiado detenerse, aunque sea fugazmente, en lo ocu-
rrido al debatirse los mencionados preceptos.
Artculo 3o. El limitado artculo 3o. propuesto por Carranza, que se re-
fera a la plena libertad de enseanza en lo general, pero laica tratndose
de los establecimientos de educacin pblicos, fue estimado demasiado
breve, por lo que se ampli para excluir a las corporaciones religiosas de
la instruccin primaria que, por otro lado, se declar gratuita cuando se
realizara en los establecimientos oficiales. La discusin por esta disposi-
cin atrajo la presencia misma del Primer Jefe, Carranza, que ya no ha-
bra de concurrir despus a ninguna otra sesin.
Artculo 5o. y 123. An cuando, por supuesto, los artculos 5o. y 123
fueron considerados, debatidos y votados por separado, la verdad es que
al presentarse el Proyecto del artculo 5o. de Carranza condujo, finalmen-

172 La apropiada y universal expresin utilizada en la Constitucin de 1857, correctamente seala


al beneficiario o destinatario de esos derechos: el hombre, las garantas individuales se refieren, en
cambio, al garante de los citados derechos: el Estado.
173 Combino los artculos 5o. y 123 por tratarse de la misma materia ---- trabajo---- y 24 y 123 por
la misma razn; en este caso la religin es el denominador comn.
98 EMILIO O. RABASA

te, a que se estudiara y sobre el trabajo y la previsin social aprobara,


todo un nuevo Ttulo Sexto.
Inicialmente al Proyecto del Primer Jefe, sobre el artculo 5o. slo le
propusieron los diputados constituyentes algunas pequeas adiciones.
Empero, al mencionarse el trmino laboral, fue cuando propiamente se
abri la discusin, lo que significara la gnesis de todo un nuevo concep-
to social en, y dentro de, la Constitucin.
En reconocimiento a Carranza, hay que advertir que en su artculo 73
fraccin X (facultades del Congreso), vena expresamente la propuesta
para legislar en toda la Repblica sobre minera, comercio, instituciones
de crdito y trabajo.
Siempre existi la divisin entre quienes suponan que bastaba y so-
braba el artculo 5o. ----libertad de trabajo---- para agotar todo lo laboral y
aquellos otros que estimaban que materia tan importante, muy revolu-
cionaria, requera y mereca un captulo especial. Entre estos ltimos, se
encontraba el modesto diputado por Yucatn, Hctor Victoria, quien im-
pugn el proyecto carrancista por insuficiente.
El otro gran impulsor de la legislacin obrera fue el diputado hidal-
guense Alfonso Cravioto quien, en la sesin del 28 de diciembre de 1916,
ya hizo la propuesta concreta de un artculo especial con respecto a lo
laboral.
Pronto fue convocada una Comisin, presidida por Pastor Rouaix; Co-
misin que dictamin y propuso (13 de enero de 1917) lo que, finalmen-
te, sera el famoso artculo 123.
En resumen, el artculo 5o. original de Carranza fue aprobado, con pe-
queas variantes, dado que se vaci toda la materia laboral en el fla-
mante y nuevo Ttulo Sexto que contena el artculo 123, bajo el rubro
Del Trabajo y la Previsin Social.
En los trminos anteriores, Mxico fue el primer pas en el mundo ----an-
tes de la famosa Constitucin de Weimar (1920) y de la resultante de la
Revolucin bolchevique rusa de octubre de 1917---- en establecer todo un
nuevo Ttulo proclamando ese humano y progresista derecho social.
Artculo 27. En unin del artculo 123, el artculo 27 result ser la otra
gran aportacin social del Constituyente de 1917.
En el Proyecto de Carranza, el precepto sealado se refera a las condi-
ciones de la expropiacin pblica, a la prohibicin de la propiedad priva-
da por parte de las corporaciones religiosas y, en cuanto los ejidos de
los pueblos, la relegaba a una futura ley. Ntese la ausencia de materia
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 99

tan importante como la relativa a la propiedad de la nacin sobre los re-


cursos naturales.
Los constituyentes advirtieron la enorme trascendencia del tema agra-
rio y, por ende, se declararon en sesin permanente ----enero 29, 30 y 31
de 1917---- para desahogarla. Se nombr una Comisin especial en la que,
otra vez, particip de manera muy activa Pastor Roauix pero, muy espe-
cialmente Andrs Molina Enrquez, por su ya famoso trabajo Los pro-
blemas fundamentales de Mxico. Esta obra sirvi de esquema bsico
para la reforma agraria en Mxico.
La Comisin produjo un proyecto de catorce prrafos, precedido por
tres introductorios, que constituy la estructura fundamental debatida du-
rante la sesin permanente.
Se concedi la propiedad de los recursos naturales del subsuelo (petr-
leo, entre otros) a la nacin y se fij la prohibicin de los extranjeros para
ser propietarios de tierras en una faja de 100 kms. de la frontera y 50 kms.
de las playas.
En cuanto a la Reforma Agraria, propiamente dicha, se desprendi, so-
bre todo, de la Ley de 6 de enero de 1915, elaborada por Carranza en
Veracruz.
El proyecto fue turnado a la Comisin de Constitucin que lo aprob
con algunas modificaciones. Los ms fogosos participantes fueron Bojor-
quez, Colunga, Aguirre, Jara, Macas, Medina y Mgica.
Artculo 28. Tambin el artculo 28 fue motivo de intenso debate. El
proyecto de Carranza mejoraba al igual precepto de 1857, especialmente
al finalizar, sonoramente, con un concepto ntido de monopolio: ... y en
general a todo lo que constituya una ventaja exclusiva indebida a favor de
una o varias personas determinadas y con perjuicio del pblico en general
o de determinada clase social.
Lo fundamental de la disposicin fue la creacin del Banco nico de
Emisin o Banco Central lo que, ms adelante, se convertira en el Banco
de Mxico. Con ello termin el caos financiero y monetario creado por la
Revolucin.
Artculos 24 y 130. Como es sabido y se destac en el captulo relativo
al Constituyente de 1856-1857, el tema ms discutido y divisorio de esa
Asamblea fue el concerniente a la religin, que enfrent a conservadores
con liberales en prologados y apasionados debates.
Finalmente, un desaliado pero importante artculo 123, concedi a los
poderes federales la competencia en materia de culto religioso.
100 EMILIO O. RABASA

Con esos antecedentes en mente, Carranza propuso un artculo 24 en el


que, de manera abierta y contundente, se estableca la libertad de concien-
cia y, con respecto a la de los cultos, deberan estar circunscritos a los
templos y bajo la vigilancia de la autoridad federal.
Sin embargo, el radicalismo prevaleci en la asamblea y, en adicin al
artculo 24, se aprob el 130 en el que, adems de aceptar las propuestas
de Carranza sobre la independencia del Estado y la Iglesia y otros princi-
pios de las Leyes de Reforma, los constituyentes negaron toda personali-
dad jurdica a las agrupaciones religiosas denominadas iglesias y a los
ministros de culto les limit severamente sus derechos civiles.
En el Diario Oficial de la Federacin de fecha 28 de enero de 1992,
aparecieron sustanciales modificaciones, hoy vigentes, al artculo 130.
Substancialmente se mantuvo el principio histrico de la separacin del
Estado y las iglesias, se les autoriz la propiedad de los bienes inmuebles
de su uso inmediato y a los ministros del culto, se les permiti votar, pero
no a ser votados.
Asimismo, se modificaron los artculos 3o., 5o., 24 y 27, liberalizando
en general el culto religioso.

c. Protesta y promulgacin

La prensa capitalina resea que el da ltimo de enero de 1917, la ciu-


dad de Quertaro, desde hace un ao capital de la Repblica, amaneci
revestida de sus mejores galas, y los edificios de las mejores calles ador-
nadas profusamente de papel y banderas nacionales. El pblico que haba
asistido con alguna frecuencia a las sesiones del Congreso Constituyente,
sobre todo estudiantes, obreros y profesionistas, se disponan a concurrir
a las ltimas sesiones que se efectuaran en esa fecha. 174
Ese da 31, los constituyentes protestaron guardar y hacer guardar la
Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos. Acto continuo se
present el primer jefe del Ejrcito Constitucionalista, encargado del Po-
der Ejecutivo, a recibir del presidente del Congreso, diputado Luis Ma-
nuel Rojas, el texto definitivo de la Constitucin, quien advirti en su dis-
curso que se haba ido ms all de lo propuesto por Carranza, advertencia
que el coahuilense tom con gran tranquilidad y que estim apropiada.
Acto continuo el propio Carranza protest guardar y hacer guardar la
Constitucin, como tambin lo hicieron todos los constituyentes.
174 Op. cit., supra nota 168.
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 101

El Constituyente inici sus labores el 1o. de diciembre de 1916 y las


concluy el 31 de enero de 1917, habiendo celebrado 67 sesiones ordina-
rias. El da 5 de febrero de 1917 se promulg la Constitucin que hoy rige
a los mexicanos.

d. Sntesis

La Constitucin aprobada en Quertaro, fundamentalmente contuvo:


1) Una gran parte de la Constitucin liberal de 1857, especialmente en
lo concerniente a derechos humanos, ahora calificados y designados
como garantas individuales.
2) Las reformas ----eminentemente polticas---- propuestas por Carran-
za, esencialmente para reforzar al Poder Ejecutivo, establecer la no
reeleccin y suprimir la vicepresidencia, dando mayor autonoma al
Poder Judicial y soberana a los estados y creando el municipio
libre.
3) Las adiciones ----sealadamente sociales---- de los artculos 3o., 27,
123 y 130, propuestas y aprobadas por los constituyentes.
A partir de ese 5 de febrero de 1917, no slo en su concepcin institu-
cional, sino por su organizacin social, su estructura econmica, su vida
misma, Mxico sera una nacin totalmente diferente a la que haba
concurrido a Quertaro, que entraba ----reforzada por los grandes y pro-
gresistas principios all aprobados---- en plenitud al siglo XX. En resu-
men, se elabor la primera Constitucin liberal-social de nuestro siglo en
el mundo.

7. Diputados al Congreso Constituyente


de 1916-1917

Por el estado de Aguascalientes: Daniel Cervantes y Aurelio L. Gonz-


lez. Por el territorio de Baja California: Ignacio Roel. Por el estado de
Coahuila: Manuel Aguirre Berlanga, Manuel Cepeda Medrano, Ernesto
Meade Fierro, Jos Rodrguez Gonzlez, Jos Mara Rodrguez y Jorge E.
Von Versen. Por el estado de Colima: Francisco Ramrez Villarreal. Por
el estado de Chiapas: Cristbal Ll. Castillo, Lisandro Lpez, J. Amilcar
Vidal, Enrique Surez y Daniel A. Zepeda. Por el estado de Chihuahua:
Manuel M. Prieto. Por el Distrito Federal: Ciro B. Ceballos, Carlos Du-
102 EMILIO O. RABASA

plan, Francisco Espinosa, Alfonso Herrera, Lauro Lpez Guerra, Amador


Lozano, Rafael Martnez, Antonio Norzagaray, Flix F. Palavicini, Igna-
cio L. Pesqueira, Rafael de los Ros, Romn Rosas y Reyes, Arnulfo Sil-
va y Gerzayn Ugarte. Por el estado de Durango: Fernando Castaos,
Silvestre Dorador, Rafael Espeleta, Fernando Gmez Palacio, Antonio
Gutirrez, Alberto Terrones Bentez y Jess de la Torre. Por el estado de
Guanajuato: Luis M. Alcocer, Manuel C. Aranda, Nicols Cano, Enrique
Colunga, Ramn Frausto, Vicente M. Valtierra, Jos Natividad Macas,
Jess Lpez Lira, David Peaflor, Jos Villaseor Lomel, Antonio Ma-
drazo, Santiago Manrique, Hilario Medina, Ignacio Lpez, Francisco
Daz Barriga, Fernando Lizardi, Gilberto M. Navarro, Luis Fernndez
Martnez y Carlos Ramrez Llaca. Por el estado de Guerrero: Fidel Jim-
nez, Fidel R. Guilln y Francisco Figueroa. Por el estado Hidalgo: Anto-
nio Guerrero, Leopoldo Ruiz, Alberto M. Gonzlez, Rafael Vega Sn-
chez, Alfonso Cravioto, Matas Rodrguez, Crisforo Aguirre, Ismael
Pintado Snchez, Refugio M. Mercado y Alfonso Mayorga. Por el estado
de Jalisco: Luis Manuel Rojas, Marcelino Dvalos, Federico E. Ibarra,
Manuel Dvalos Ornelas, Francisco Martn del Campo, Bruno Moreno,
Gaspar Bolaos V., Ramn Castaeda y Castaeda, Juan de Dios Roble-
do, Jorge Villaseor, Amado Aguirre, Jos L. Solrzano, Ignacio Ramos
Praslow, Francisco Labastida Izquierdo, Jos Manzano, Joaqun Aguirre
Berlanga, Esteban B. Caldern, Paulino Machorro y Narvez, Sebastin
Allende, Carlos Villaseor y Rafael Ochoa. Por el Estado de Mxico: Al-
degundo Villaseor, Fernando Moreno, Enrique Ofarril, Guillermo Ordo-
rica, Jos J. Reynoso, Antonio Aguilar, Juan Manuel Giffaro, Jos E.
Franco, Manuel A. Hernndez, Enrique A. Enrquez, Donato Bravo Iz-
quierdo y Rubn Mart. Por el estado de Michoacn: Jos P. Ruiz, Alberto
Peralta, Cayetano Andrade, Uriel Avils, Gabriel R. Cervera, Onsimo
Lpez Couto, Salvador Alcaraz Romero, Manuel Martnez Solrzano,
Martn Castrejn, Alberto Alvarado, Jos lvarez, Jos Silva Herrera,
Rafael Mrquez, Amadeo Betancourt, Francisco J. Mgica y Jess Rome-
ro Flores. Por el estado de Morelos: Antonio Garza Zambrano, Jos L.
Gmez y lvaro L. Alczar. Por el estado de Nuevo Len: Manuel Ama-
ya, Nicforo Zambrano, Lorenzo Seplveda, Luis Ilizaliturri, Ramn G-
mez, Reynaldo Garza, Agustn Garza Gonzlez y Plutarco Gonzlez. Por
el estado de Oaxaca: Salvador Gonzlez Torres, Juan Snchez, Leopoldo
Payn, Luis Espinosa, Manuel Herrera, Porfirio Sosa, Celestino Prez,
Crisforo Rivera Carrera y Jos Gmez. Por el estado de Puebla: Salva-
HISTORIA DE LAS CONSTITUCIONES MEXICANAS 103

dor R. Guzmn, Rafael P. Canete, Miguel Rosales, Gabriel Rojano, Da-


vid Pastrana Jaimes, Froyln G. Manjarrez, Antonio de la Barrera, Jos
Rivera, Epigmenio A. Martnez, Pastor Rourin, Luis T. Navarro, Porfirio
del Castillo, Federico Dinorn, Gabino Bandera y Mata, Leopoldo Vz-
quez Mellado, Gilberto de la Fuente, Alfonso Cabrera y Jos Verstegui.
Por el estado de Quertaro: Juan N. Fras, Ernesto Perusqua y Jos Mara
Truchuelo. Por el estado de San Luis Potos: Samuel de los Santos, Artu-
ro Mndez, Rafael Martnez Mendoza, Rafael Nieto, Cosme Dvila, Dio-
nisio Zavala, Gregorio A. Tello y Rafael Curiel. Por el estado de Sinaloa:
Pedro R. Zavala, Andrs Magalln, Carlos M. Ezquerro, Cndido Avils
y Emiliano C. Garca. Por el estado de Sonora: Luis G. Monzn, Flavio
A. Brquez, Ramn Ross y Juan de Dios Bojrquez. Por el estado de Ta-
basco: Rafael Martnez de Escobar, Santiago Ocampo y Carmen Snchez
Magallanes. Por el estado Tamaulipas: Pedro A. Chapa, Zeferino Fajardo,
Emiliano P. Nafarrete y Fortunato de Leija. Por Tepic: Cristbal Limn,
Marcelino Cedano y Juan Espinosa Bvara. Por el estado de Tlaxcala:
Antonio Hidalgo, Modesto Gonzlez Galindo y Ascencin Tepatl. Por el
estado de Veracruz: Sal Rodiles, Enrique Meza, Benito Ramrez G., Eli-
seo L. Cspedes, Adolfo C. Garca, Josafat F. Mrquez, Alfredo Solares,
Alberto Romn, Silvestre Aguilar, ngel Juarico S., Heriberto Jara, Vic-
torio E. Gngora, Cndido Aguilar, Carlos L. Gracidas, Marcelo Torres,
Galdino H. Casados, Juan de Dios Palma y Fernando A. Pereyra. Por el
estado de Yucatn: Antonio Ancona Albertos, Enrique Recio, Hctor
Victoria y Miguel Alonzo Romero. Por el estado de Zacatecas: Adolfo
Villaseor, Julin Adame, Jairo R. Dyer, Samuel Castan, Andrs L.
Arteaga, Antonio Cervantes y Juan Aguirre Escobar.

EPLOGO

En atencin a todo lo explicado en este Apartado, la Constitucin Pol-


tica de los Estados Unidos Mexicanos de 1917, vigente actualmente, pue-
de ntidamente dividirse en dos partes la liberal o de liberalismo poltico
jurdico, motivada por Carranza y la social o de liberalismo econmico
social, construida por las mentes progresistas de los constituyentes ms
adelantados del Congreso de Quertaro.
Concluyendo, la Constitucin contiene una idea, una ideologa y un
ideal:
104 EMILIO O. RABASA

---- La idea: establecer el orden social mexicano, bajo una Constitu-


cin suprema.
---- La ideologa: el sistema federal.
---- El ideal: la democracia.
Historia de las Constituciones mexicanas, 1a.
reimp., editado por el Instituto de Investigacio-
nes Jurdicas de la UNAM, se termin de impri-
mir el 1o. de octubre de 2004 en los ta lle res de
Enach. Impresin de Li bros y Re vistas. En
esta edi cin se em ple pa pel cul tu ral 70 x 95
de 50 ki los para las p gi nas in te rio res y car tu -
li na cou ch de 162 ki los para los fo rros; cons -
ta de 1000 ejempla res.