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Dinmica uvial

su conjunto cuando se consideran como regiones natura-


les sujetas a ciertos procesos muy importantes con el n
de evaluar los recursos hdricos y econmicos en general
de cualquier pas y que, en el caso de los grandes ros,
puede corresponder a varios pases o regiones suprana-
cionales.

3 Cuenca de un ro
La cuenca hidrogrca de un ro es el rea drenada por un
ro y sus auentes. El agua de lluvia circula por la super-
cie terrestre debido a la gravedad (escorrenta o escurri-
miento), formando los ros y lagos y se puede inltrar en
Erosin en la margen izquierda del ro Apure, frente a la pobla-
el suelo y el subsuelo para formar las aguas subterrneas.
cin de El Samn. Foto tomada en la poca de lluvias del ao
1978, en un tramo recto del ro.
No hay que confundir cuenca con vertiente ya que este
ltimo concepto se reere al conjunto de cuencas (ge-
neralmente de caracteres similares) que desembocan en
La dinmica uvial es el proceso por el que la accin de un mismo mar u ocano (por ejemplo, vertiente atlnti-
los ros (erosin y sedimentacin, principalmente) modi- ca, cantbrica o mediterrnea en Espaa) o en vertientes
ca de alguna manera el relieve terrestre y el propio traza- internas de las cuencas endorreicas, como ocurre en mu-
do de los ros. Es un concepto fundamental en el anlisis chas partes del Shara y de otras regiones de clima rido
de la hidrografa e hidrologa, en especial, en el estudio en todo el mundo.
de las aguas continentales. Su relevancia se deriva de las
consecuencias tan importantes que los procesos involu-
crados en las aguas uviales tienen en la planicacin de
cuencas y en la construccin de obras de infraestructura 4 Caudal de un ro
tanto hidrulicas como de otro tipo.
El caudal de un ro es la cantidad de agua que lleva ese
ro en un momento dado. Se mide en m/s en los sitios
de aforo convenientemente situados segn las necesida-
1 El ciclo hidrolgico des en la planicacin de las cuencas hidrogrcas (por
ejemplo, antes o despus de una conuencia, a la salida
El ciclo del agua en la naturaleza o ciclo hidrolgico, es de una regin montaosa o llana, etc.).
decir, el recorrido que el agua en sus distintos estados f- El ro transporta agua y sedimentos, que tienen un com-
sicos pasando de la hidrsfera a la atmsfera, de aqu a la
portamiento muy distinto el uno del otro. Normalmente,
litsfera y nuevamente a la hidrsfera, es un proceso esen- cuando se habla de caudal, implcitamente se entiende el
cial para la existencia de vida sobre la Tierra. La dinmica
caudal lquido. Tanto el caudal lquido como el caudal s-
uvial integra todos los fenmenos que se producen en la lido pueden variar en el tiempo y a lo largo del recorrido
supercie terrestre como consecuencia de la accin de las
del ro. En efecto, un mismo ro puede atravesar dos zo-
aguas continentales, en particular de las aguas que forman nas de distintas caractersticas (terrenos poco resistentes
los ros.
a la erosin, donde aumenta el transporte de sedimentos
y terrenos muy resistentes donde la erosin localizada es
mucho menor). Ms an, el mismo ro en un mismo lu-
2 Los sistemas uviales y los proce- gar puede actuar de manera distinta y hasta opuesta con
respecto a la composicin del caudal (agua y sedimentos
sos geomorfolgicos o aluviones) ya que no existe una correspondencia per-
fecta entre el caudal lquido y el de sedimentos. Por lo
Las cuencas hidrogrcas constituyen reas bien delimi- general, cuando aumenta el caudal lquido aumenta la ca-
tadas de la supercie terrestre que se deben interpretar en pacidad de transporte de sedimentos por el ro pero a me-

1
2 6 RGIMEN FLUVIAL Y RGIMEN PLUVIOMTRICO

5 Rgimen de un ro
El rgimen uvial es el comportamiento o uctuacin del
caudal de un ro a lo largo del ao, monto obtenido pro-
mediando los caudales promedio de cada uno de los me-
ses del ao durante la mayor cantidad de aos posible.
Se reere a variaciones del caudal que suelen quedar re-
gistradas en los lugares de aforo mediante unos aparatos
automticos de registro denominados uvimetros (si el
registro es manual) y uvigrafos cuando el registro es
automtico. Se denomina registro uviomtrico a las va-
riaciones momentneas del caudal de un ro que quedan
La conuencia del ro Caron, de aguas oscuras, con pocos sedi- grabadas de manera automtica en una cinta impresa. El
mentos en suspensin, contrasta con las aguas del propio Orino- rgimen uvial constituye, a su vez, el promedio de los
co, de coloracin ms clara por la gran cantidad de sedimentos aforos diarios, mensuales y anuales durante un largo pe-
arcillosos que arrastra. rodo de aos.
El proceso es relativamente complejo: diariamente, a ho-
ras establecidas, el nivel del agua en la seccin de control
nudo no sucede as. Por ejemplo, en una conuencia en o de aforo. Los caudales se determinan con base en la
una zona completamente llana, el caudal aumenta con- curva de aforos de la seccin, para la cual, a cada nivel
siderablemente (por la suma de los caudales de los dos del agua le corresponde un determinado caudal. Con ba-
ros) y aumenta tambin el tamao del cauce. Sin embar- se en las dos mediciones se obtiene un promedio que se
go, el volumen de los sedimentos acarreados puede dis- denomina caudal medio del da. Los promedios diarios
minuir al represarse las aguas y disminuir su velocidad, en cada mes se obtienen calculando la media de los va-
con lo que aumenta la sedimentacin (es decir, el dep- lores medios diarios. Por ltimo, se toman los promedios
sito de sedimentos) y convierte al ro aguas abajo de la mensuales durante una secuencia de un cierto nmero de
conuencia en un ro con mayor caudal lquido pero con aos para obtener los promedios mensuales que incluyan
menor transporte de sedimentos. A menudo, esta dife- los datos de todos los aos en la secuencia, en el entendido
renciacin del caudal es la responsable de modicaciones de que el rgimen uvial quedar mejor denido cuanto
y anastomosis del cauce, en la migracin lateral del mis- mayor sea la serie empleada de aos de registro.
mo, en la asimetra de los diques naturales o leves, en la
formacin de meandros y su estrangulamiento (formn-
dose lagos en herradura o llanuras de inundacin), en la
captura de un ro por otro y en muchos otros procesos 6 Rgimen uvial y rgimen plu-
de dinmica uvial. Un ejemplo antolgico de estas ideas viomtrico
se encuentra en la migracin del cauce del ro Naln en
Olloniego en un tramo con pendiente relativamente fuer-
Existe una correspondencia bastante estrecha en la mayo-
te en la que un meandro suave a la derecha fue arrojando
ra de ros, en lo que respecta al registro de los aforos en la
los sedimentos a la izquierda, es decir hacia la parte cn-
cuenca de un ro y los registros de lluvias obtenidos en esa
cava de la curva del ro, lo cual inutiliz hace unos 300
cuenca. Sin embargo hay que tener en cuenta unas ideas
aos (exactamente en 1676), el puente romano construi-
relacionadas con la comparacin que puede establecerse
do en el lugar, como seala Cosme Morillo en su Gua
entre lluvias y caudal:
y mapa de la Naturaleza de Espaa ([1] ). Lo que sucedi
en este caso es fcil de entender y similar a lo que est
empezando a ocurrir en el ro Sella de la imagen anterior El rgimen uvial ser mucho ms irre-
y la nica diferencia es que la curva en el Sella es hacia la gular en las cuencas con climas secos. Es-
izquierda y en el Naln es a la derecha. En ambos casos, to signica que, si comparamos el rgi-
la fuerza centrfuga del agua tiende a arrojar los aluviones men uvial del ro Mio (en una regin
hacia la parte cncava del cauce, liberando de gran parte con clima lluvioso) con el del Jcar, cuya
del material slido al caudal lquido, el cual sigue la ruta cuenca tiene un clima mucho ms seco,
ms corta, es decir, hacia la orilla interna que es la ru- las crecidas e inundaciones en el caso del
ta ms directa. Esta ruta ms corta es, como puede verse Jcar siempre sern mucho ms violen-
en la foto del ro Sella, hacia la margen izquierda del ro, tas pero, en cambio, el caudal del Mio
mientras que en el caso del Naln en Olloniego es hacia la ser mucho ms estable (rgimen regular
derecha, como puede verse en una imagen de Street View o constante, sin grandes uctuaciones) y
de Google maps (Puente romano sobre el cauce abando- por supuesto con un mayor caudal rela-
nado del ro Naln en Olloniego, a la derecha puede verse tivo (caudal/rea, que se puede medir en
el ro Naln en la actualidad: l/s/km).
7.1 Perl transversal 3

Por el contrario, en las regiones de clima El perl transversal tpico del cauce de un ro forma una
lluvioso, el rgimen uvial mostrar me- depresin cncava con la parte ms profunda donde la co-
nos altibajos y un caudal relativamente rriente del ro es ms fuerte: si el tramo donde se mueve el
abundante y menos apegado a las uc- ro es recto, la parte ms profunda tender a quedar en la
tuaciones de las lluvias. parte central de la corriente. Sin embargo, esta situacin o
concepcin terica slo se presenta en condiciones idea-
La regularidad del caudal es mayor en los
les que suelen modicarse por numerosos factores como
ros de cuenca muy extensa que en aque-
son, principalmente, la pendiente (si es muy escasa tiende
llos con una cuenca de reducida exten-
a producir meandros, tanto libres o divagantes como en-
sin, aunque puede haber excepciones en
sanchados o encajados, con lo cual se desplaza el centro
el caso de clima muy hmedo en cuencas
de la corriente hacia la orilla cncava por la fuerza cen-
de escasa supercie.
trfuga de la corriente de agua) y el caudal: si el ro est
El rgimen uvial seguir al pluviomtri- crecido, es decir, cuando lleva mucho volumen de agua,
co, con un cierto desfase en el que in- la corriente es bastante fuerte y puede realizar un trabajo
tervendrn mltiples factores (extensin erosivo muy intenso tanto en las orillas como limpian-
de la cuenca, relieve y pendiente, vegeta- do el fondo, aunque la pendiente no se haya modica-
cin, etc.). do. Adems, en ros caudalosos (como puede verse en
la cuenca del Orinoco) la supercie del agua presenta un
fuerte abombamiento donde la corriente es ms rpida lo
7 Cauce cual da origen, a su vez, a una serie de vrtices o remo-
linos girando en sentido horario hacia la orilla derecha y
antihorario en la izquierda. Esta razn fue el motivo por el
El cauce o lecho de un ro es el canal natural por el que que los antiguos puentes construidos en la Edad Antigua
circulan las aguas del mismo. En su anlisis intervienen en el territorio del Imperio Romano se hicieran aumen-
dos caracterstuicas principales: perl transversal, es de- tando el nivel sobre el agua en la parte donde la corriente
cir, el perl que indicara el fondo del cauce entre una es mayor, por lo general en la parte central del ro. En
orilla y otra; y perl longitudinal, que es el que indica el cambio, los ros donde los puentes tienen un tablero ms
thalweg o vaguada (la parte ms profunda del cauce) des- o menos horizontal pueden tener daos y hasta derrumbes
de el nacimiento del ro hasta su desembocadura. en su parte central durante las grandes riadas, como su-
cedi durante la gran riada del Turia en Valencia durante
octubre de 1957.
7.1 Perl transversal
As, este abombamiento en la parte de la supercie del
agua donde sta tiene ms velocidad (como puede verse
en las crecidas de los ros) genera una serie de vrtices o
remolinos que se producen principalmente en la orilla iz-
quierda en el hemisferio norte y derecha en el hemisferio
sur, tambin debido a la desviacin producida por el mo-
vimiento de rotacin terrestre. Por ltimo, la diferencia
en la dinmica uvial que introduce el movimiento de ro-
tacin terrestre sobre las orillas de los ros es muy grande
en la zona intertropical donde puede llegar a ser bastante
perceptible: recordemos que algunos de estos ros, como
sucede con el Orinoco y mucho ms con el Amazonas,
son muy anchos y ello crea una diferencia notoria a la ho-
ra de evaluar la inuencia del efecto de Coriolis sobre la
propia corriente uvial. Entre Barrancas del Orinoco, en
la orilla izquierda de este ro y Piacoa, en la orilla derecha,
Puente romano muy antiguo sobre el ro Sella en Cangas de Ons poblaciones ubicadas en el punto donde se abre el Delta
(Principado de Asturias, Espaa). Como puede verse, el tramo del Orinoco, hay unos 20 km de distancia y ello es en par-
ms elevado del puente se encuentra sobre la parte central de la te responsable de que este delta sea una especie de combi-
corriente, donde sta es ms fuerte, como puede verse por las nacin entre delta y estuario, como se indica en el artculo
aguas blancas que presentan la mayor velocidad y altura. No
sobre la cuenca del Orinoco: la Boca Grande o de Navos,
obstante el diseo del puente, adecuado para la dinmica uvial
de este ro en particular, puede verse en la parte izquierda del
hacia el sur, presenta un amplio estuario por el que sube
arco central ms elevado, las huellas de una reparacin que tuvo directamente la corriente de deriva litoral (continuacin
que hacerse porque existe una pequea curva o meandro hacia de la corriente ecuatorial del norte) reforzada por las ma-
la margen derecha del ro (es decir, a la izquierda de la foto) que reas que, aunque tienen aqu una escasa amplitud, ayudan
lanza el agua por la fuerza centrfuga hacia el lado izquierdo del a limpiar el cauce durante el bajamar o reujo. Algo to-
puente en la presente imagen talmente distinto sucede en el resto de los ros, caos o
4 7 CAUCE

brazos que forman el Delta del Orinoco como son el Ara-


guaimujo, Macareo, Mariusa, Manamo y otros. En estos
brazos, la corriente litoral incide de manera oblicua a los
ros y frena sus aguas, desviando la desembocadura hacia
la izquierda y obligando a depositar los sedimentos que
acarrean por la oposicin de las aguas marinas. Tambin
se producen mareas (aunque no tan importantes como en
las zonas templadas), pero la accin de la corriente litoral
se ejerce, continuamente, en forma casi paralela a dichos
brazos del Orinoco, con lo que ms que ayudar a limpiar
los cauces, contribuye a frenar las aguas y, en consecuen-
cia, contribuir a la sedimentacin de las barras litorales,
que desvan las aguas de los caos del delta hacia la iz-
quierda ([2] ). Puede verse el litoral atlntico del Delta del
Orinoco en Google maps ([3] ), dirigindose hacia la isla El jardn de vegetales del Castillo de La Roche-en-Guyon junto
de Trinidad, la cual ya estuvo unida al continente duran- al ro Sena. En francs se llama Le potager al huerto de vegeta-
te el Pleistoceno, por el descenso de las aguas ocenicas les para el consumo domstico del propio castillo. Obsrvense las
en la poca Glacial por la acumulacin del hielo en los rocas blancas (creta) del primer trmino que constituyen el acan-
grandes glaciares continentales ya que la profundidad en- tilado levantado por los movimientos eustticos y que impiden la
tre la isla de Trinidad es apenas de unos 20 metros, como erosin y la sedimentacin nueva en ambas orillas del ro, sobre
todo en la margen derecha (aqu en primer plano) como puede
seala Pablo Vila en la obra ya citada.
verse en la imagen, con casas y rboles casi al mismo nivel de las
aguas, pero que no muestran el posible efecto de inundaciones.

7.1.1 Perl de equilibrio

El ro Sena a su paso por La Roche-Guyon (Francia). El testi-


monio del levantamiento del relieve a partir de una llanura sedi-
mentaria puede verse en la horizontalidad del mismo, que forma
una penillanura, casi llana como este nombre indica. El castillo
y poblacin de La Roche-Guyon puede verse a la izquierda en
una curva que iba siendo excavada por el propio ro a medida
que el relieve se iba levantando
El delta del ro Mississippi, aguas abajo de Nueva Orleans, mues-
El perl de equilibrio se alcanza en un ro en el momento tra los diques naturales construidos por los sedimentos del propio
en que las aguas de dicho ro no pueden, ni erosionar las ro, donde se concentran la poblacin y las vas de comunicacin.
orillas hacia arriba, ni profundizar el cauce. Por lo gene- Para mejorar estos diques naturales contra las inundaciones, se
ral, se produce en cauces encajados debido a la elevacin reforzaron algunos tramos mediante diques articiales que vi-
del relieve por movimientos eustticos o de otra ndole, nieron a elevar el cauce del ro y que fueron sobrepasados por
en lugares prximos a su desembocadura: en una crecida las inundaciones ocasionadas por el Huracn Katrina en 2005.
del ro, las aguas no pueden subir mucho de nivel porque Obsrvese que la mayor parte de los brazos formados por las
brechas abiertas en los diques naturales se han producido en la
el cauce se encuentra calibrado, es decir, la mayor can-
orilla izquierda del cauce principal, y tambin que el dique ms
tidad de agua no se traduce en un aumento considerable elevado y extenso, donde pueden verse campos de cultivo es el
de nivel sino de velocidad, ya que el el nivel del agua del derecho, al centro-izquierda de la imagen
ro no puede desviarse mucho, hacia arriba, por estar casi
al mismo nivel del mar. El ejemplo de un ro cuyo cau-
ce se encuentra en esta situacin es el Sena ([4] ) y otros Sena pueden distinguirse bastante bien en la foto panor-
ros europeos y de otros continentes. Sin embargo, es jus- mica del ro.
to sealar que incluso en el caso de un ro como el Sena
se pueden producir inundaciones aunque sean de escasa
importancia (como sucedi en 1910), cuando una marea 7.2 El perl longitudinal
viva en la desembocadura repres las aguas del ro y elev
su nivel hasta muy adentro aguas arriba. Los acantilados Este tipo de concepto reeja grcamente la capacidad
cretcicos de color blanco que fueron excavados por el erosiva de un ro en sus partes principales (superior, me-
7.4 La asimetra de las calcetas o diques naturales de los ros 5

dia e inferior) a travs del estudio de la pendiente del pro- 7.4 La asimetra de las calcetas o diques
pio ro. Indica la relacin entre la distancia recorrida por naturales de los ros
un ro desde su nacimiento y la altura relativa de cada
punto de dicho perl. Se mide sobre el thalweg o vaguada Hace ya bastante tiempo se pensaba que la cuenca cuenca
de un ro o valle, es decir, sobre la lnea que recorre los y el cauce de los ros tenan una simetra que era inherente
puntos ms bajos del cauce de ese ro o del fondo del va- a la naturaleza de todos los ros, es decir, de la propia geo-
lle o cauces secos en el caso de torrentes, ramblas o uadis morfologa uvial. Hoy se ha podido comprobar que los
(wadi en ingls). diques naturales de un ro as como la cuenca del mismos
siempre tienen una asimetra que es inherente a la pro-
pia naturaleza de los cauces y cuencas de esos ros. Esta
asimetra queda patente en las cuencas hidrogrcas y en
los diques naturales de los ros y estas asimetras, aunque
7.3 La elevacin del cauce en las llanuras se ven en casi todo tipo de ros se ven mejor en los que
sedimentarias tienen escasa pendiente en llanuras sedimentarias, donde
suelen formar meandros divagantes que tambin siguen
[5]
La velocidad de las aguas de un ro es mucho mayor en la unas determinadas tendencias bien estudiadas ( ).
parte donde el cauce es ms profundo, a cierta profundi- La diferenciacin entre la asimetra de la cuenca y del
dad, ya que en la supercie (por la friccin con el aire) el cauce en los ros est denida en la obra de Priyanka Das,
agua va ms lenta, lo mismo que sucede en el fondo por Surajit Let y Swades Pal ([6] ). En esta obra se denen los
la friccin con el suelo que forma el lecho del ro. De ma- dos conceptos:
nera que en el fondo, en las orillas y, en general, donde es
menos profundo, el agua se mueve ms lentamente. Esta
diferencia de velocidad hace que, de manera inevitable,
el fondo y las orillas de los ros de llanura vayan subiendo
con el tiempo hasta llegar a quedar por encima de las zo- (Tomado del artculo identicado arriba).
nas situadas a ambos lados del ro, lo que puede producir
inundaciones muy extensas y severas. La demostracin En los ros de llanura, donde la pendiente es muy esca-
de este esquema uvial se presenta en un tipo de ros que sa, el mayor o menor caudal es el responsable de los fe-
se denominan ros tipo Yazoo (el Yazoo es un ro que nmenos tanto de erosin como de sedimentacin, espe-
cialmente, durante las pocas de crecida del caudal que
discurre junto al Mississippi sin desembocar en l duran-
te gran parte de su recorrido) que corren paralelos al ro pueden dar origen a que el nivel de las aguas uviales su-
pere la altura de los diques naturales o articiales del cau-
principal generalmente por su margen izquierda, con lo
que el margen derecho aumenta mucho en altura, lo cual ce ocasionando inundaciones que pueden llegar a ser muy
graves. Entre los fenmenos de erosin podemos citar el
limita el acceso a dicho ro principal, que se encuentra
a mayor elevacin por haber transportado a lo largo del cambio de curso, la captura de un ro por otro, la forma-
cin de meandros, cauces abandonados, lagos en herradu-
tiempo, una mayor cantidad de sedimentos. Y esta ele-
vacin del cauce se debe, evidentemente, a que la menor ra y, sobre todo, la erosin lateral del cauce, responsable
velocidad de las aguas por la escasa pendiente ocasiona directa de muchos de los fenmenos aqu sealados. La
que los sedimentos arrastrados por el ro se vayan depo- erosin lateral de un ro de llanura es muy frecuente y se
sitando en los lugares donde esa velocidad es menor, es puede ver en la imagen del ro Apure frente a la poblacin
decir, en el fondo del cauce y en las orillas del mismo. de El Samn, que muestra el proceso erosivo de la forma
En resumen: la elevacin del cauce en los ros de escasa como las aguas han ido dejando al descubierto las races
pendiente se debe, especialmente, a la formacin y creci- de un rbol muy corpulento (probablemente se trate de
miento de los diques naturales de dicho ro. Sin embargo, un carocaro o Enterolobium cyclocarpum ms que de un
hay que tener en cuenta que los dos diques naturales de verdadero samn) que seguramente ya habr desapareci-
los ros no crecen lo mismo en altura ni al mismo tiempo, do porque la foto tiene casi 40 aos y la erosin en este
lo que ocasiona la asimetra uvial tanto de las cuencas punto es muy activa, sencillamente, por encontrarse en la
hidrogrcas, como de los cauces y de las riberas de los ribera izquierda del ro, tal como se explica ms adelante.
ros: en el hemisferio norte, los diques de la derecha cre- Y entre los fenmenos de sedimentacin se pueden citar
cen ms y ms pronto que los de la izquierda, mientras la elevacin del cauce por la acumulacin de sedimentos
que en el hemisferio sur sucede lo contrario y son los di- en el fondo del cauce y en el dique natural de la derecha
ques de la derecha los de menor altura por lo que tienden del cauce en el hemisferio Norte y de la izquierda en el he-
a desbordarse durante las crecidas. Este proceso, conoci- misferio sur, tal como se ver ms adelante, con algunos
do desde hace varios siglos, no ha sido bien estudiado e casos que servirn de ejemplos razonados para demostrar
incluso hoy en da se vienen cometiendo errores muy gra- las leyes naturales que rigen los procesos geomorfolgi-
ves en la construccin de obras de infraestructura como cos originados por los ros en la supercie terrestre.
puentes, diques de contencin, canalizacin o embaula- De los dos tipos de asimetra existentes en los ros (asime-
miento de corrientes uviales de distinto tamao, etc. tra de la cuenca y asimetra del cauce) se pueden mostrar
6 8 ASIMETRA DE LAS CUENCAS FLUVIALES

miles de ejemplos pero, en general, en el hemisferio nor-


te predomina la mayor extensin de la cuenca del lado
izquierdo del ro, el mayor nmero de auentes por este
lado (lo que est correlacionado con la mayor extensin
de la cuenca), las inundaciones ms importantes por el
lado izquierdo y las capturas uviales y migracin lateral
del cauce tambin por dicho lado.[7]
Y en el hemisferio sur sucede lo contrario: los ros tienen
una asimetra de las cuencas siendo, por lo general, mayor
la supercie de la cuenca a la derecha del ro principal,
donde tambin se presentan inundaciones ms frecuentes,
meandros ms numerosos y de mayor tamao y capturas
uviales ms frecuentes hacia dicho lado.
Las excepciones a estas ideas suelen presentarse en casos El puerto de Rosario, en Argentina, detalle del muelle de conte-
de ros donde el relieve ejerce restricciones en el grado de nedores.
libertad para seguir un curso dado o modicarlo.
Otra excepcin a esta regla se ha presentado en los ros los problemas de dicha ubicacin ya que puede verse la
de clima con inviernos muy fros (Alaska, Siberia) donde llanura de inundacin del ro justo frente a la ciudad y co-
el agua se puede congelar formando enormes acumula- mo las sucesivas crecidas y formacin de meandros han
ciones ms frecuentes en la orilla derecha, al contrario de ido arrinconando al cauce principal del ro hacia la dere-
lo que sucede con el agua lquida, que se desborda con cha (izquierda en la imagen de satlite) lo que ha venido
mayor frecuencia por la orilla izquierda. La causa de es- a ocasionar espordicas inundaciones como sucedi en
ta excepcin se debe, naturalmente, a la menor densidad 2007 ([9] ). A diferencia de lo que hemos visto con los ros
del hielo que hace que se acumule en las orillas donde la del hemisferio norte, en el caso del Paran resulta visible
velocidad es menor, es decir, en la parte convexa de los el desvo de sus aguas hacia la derecha del cauce lo que,
meandros y, sobre todo, al represamiento de las aguas por como hemos visto, le da a esta ciudad una vulnerabilidad
la formacin de un dique transversal de hielo (Ice dam bastante seria a pesar del relieve relativamente elevado
en ingls) como sucedi en las inundaciones del Yukn de la ribera derecha (occidental). Y esa vulnerabilidad a
en Eagle (Alaska) en el ao 2009 ([8] ). En este caso las las inundaciones se pone de maniesto de manera grca
inundaciones pueden abarcar ambas orillas del ro, con el con la fotografa del muelle de contenedores del Puerto
agravante de que Eagle se ubica en el margen izquierdo de Rosario, en la que se puede notar la escasa altura sobre
de dicho ro. el nivel de las aguas del ro. Afortunadamente, aunque la
distancia aguas arriba de la gran represa de Itaip es muy
grande, es muy probable que dicha represa haya contri-
8 Asimetra de las cuencas uviales buido a regular en cierto modo el caudal del ro Paran.

8.1 Las inundaciones de Guasdualito en el 8.2.2 Las inundaciones de 1956 del ro Murray en
estado Apure (Venezuela) Australia

8.2 La asimetra de los diques naturales de


los ros en el hemisferio sur
Dos ejemplos servirn para ver la distinta situacin que se
presenta en el Hemisferio Sur, donde las inundaciones en
las crecidas de los ros tienden a producirse hacia el lado
derecho, mientras que los diques naturales de los ros en
su margen izquierda son ms elevados.

8.2.1 El ejemplo de Rosario, Argentina

.
La ciudad de Rosario, en Argentina, se encuentra en la Inundaciones de 1956 provocadas por la crecida del ro Murray,
margen derecha del ro Paran, el segundo ro en lon- en Mannum, Australia.
gitud y tercero por su caudal en Amrica del Sur. Una
imagen de satlite de Google maps pone de maniesto La mayor parte de Australia tiene un clima muy seco. S-
7

lo la parte norte de la isla-continente as como las monta- de esa ubicacin. El programa Google Earth es muy til a
as del sureste (Alpes australianos) tienen un clima algo la hora de evaluar la situacin de riesgo de inundacin de
ms lluvioso. El ro Murray, a su vez, presenta un rgi- cualquier ubicacin en Australia (o en cualquier lugar) ya
men irregular y de caudal relativamente escaso, lo cual que moviendo el cursor sobre la imagen de satlite tene-
se debe a su largo recorrido por regiones de clima ri- mos automticamente la altura en msnm y ello nos puede
do. As, aunque el ro Murray con sus auentes (Darling, indicar lo frecuente de una situacin en la que los diques
Murrumbidgee y otros) constituye el mayor sistema u- naturales de un ro se encuentran a mayor altura que la
vial de Australia, con ms de un milln de km2 , sus be- llanura circundante que, precisamente por ello, se llama
necios econmicos para la agricultura, la industria y el llanura de inundacin.
abastecimiento de agua potable, no estn bien desarro-
llados y existen posibilidades de incrementarlos a travs
de una planicacin integral de la cuenca. El Murray es 9 Vase tambin
un ro que presenta fuertes crecidas y largos perodos de
aguas bajas, por lo que deben construirse ms represas de
Captura uvial
nes mltiples (hidroelctricos, regado, control de inun-
daciones y otros), deben realizarse obras de infraestruc- Caudal (hidrografa)
tura para evitar daos en las poblaciones ubicadas prin-
cipalmente en la margen derecha del ro desde la con- Deniciones usuales en hidrologa
uencia con el Darling hasta la desembocadura y deben
Dique natural (hidrografa)
canalizarse reas de drenaje insuciente (que en Austra-
lia reciben el nombre de billabong y corresponden a los Erosin
trminos castellanos de meandros abandonados, lagos en
herradura, esteros o zonas espordicamente inundadas, Erosin uvial
etc).
Transporte slido
Al hablar de las inundaciones en la cuenca australiana del
ro Murray hay que sealar que, como se encuentra en Fluvial
el hemisferio sur, todo cuerpo en movimiento, como las
Hidrograma
aguas de un ro, tiende a desviarse hacia la derecha, es
decir, al contrario que en el hemisferio norte. Esto signi- Meandro
ca que, la rotacin en un movimiento circular (como es
el pndulo de Foucault) se hara de izquierda a derecha, o Meandro encajado
lo que es lo mismo, en sentido horario. Es por ello por lo
Morfologa uvial
que prcticamente la totalidad de las ciudades afectadas
por las inundaciones de la cuenca del Murray en 1956 se Paisaje uvial
ubicaban en la orilla derecha del ro (lo mismo que sucede
en el caso de Rosario en Argentina). Entre las ciudades Ro
inundadas en aquella ocasin se pueden citar, incluyen-
Ro Apure
do su localizacin en Google Maps: Colignan, Irak, Man-
num, Murray Bridge, Mildura, Nangiloc, cuyo nombre Ro Meta
se escribe al revs que Colignan, Red Clis, Renmark,
Wentworth y otras. Rambla
Todas las poblaciones anteriores estn situadas en la ri- Torrente
bera derecha del ro Murray (salvo un par de casos, en
los que la poblacin se encuentra dividida en dos por el Transporte slido
propio ro. El caso de Iraak, que se encuentra algo se-
parado del ro Murray y ahora est prcticamente desha-
bitado, se debe a que originalmente era un campamento 10 Referencias
militar durante la segunda guerra mundial (tuvo tambin
prisioneros) y durante las inundaciones de 1956 se inun- [1] Cosme Morillo. Gua y mapa de la Naturaleza de Espaa.
d crendose un lago que todava existe: por una parte, la Madrid: Grupo Anaya, 2000, p. 27
ubicacin del lugar era una zona precaria y riesgosa y slo
se justicaba por el empleo temporal como zona militar. [2] Pablo Vila Dinars. Geografa de Venezuela Tomo I, p.
Por la otra, las inundaciones de dicho ao pusieron de ma- 354 - 356. Caracas: Ediciones del Ministerio de Educa-
cin Nacional, 1969, 2 edicin
niesto el riesgo de dicha ubicacin y agravaron el pro-
blema inicial: era probablemente ms fcil desmantelar el [3] Delta del Orinoco
campamento y mudarse de sitio que realizar obras de in-
fraestructura tendentes a minimizar o eliminar los riesgos [4] M. Oria. Geologie. Paris: Hatier, 1961, p.154, Prol
d'quilibre
8 11 BIBLIOGRAFA

[5] M. A. Carson and M. F. Lapointe. The Inherent Asym-


metry of River Meander Planform. The Journal of Geo-
logy Vol. 91, No. 1 (Jan., 1983), pp. 41-55. Published by:
University of Chicago Press

[6] Priyanka Das, Surajit Let y Swades Pal. Use of Asym-


metry Indices and Stability Indices for Assessing Chan-
nel Dynamics: A Study on Kuya River, Eastern India,
Dept. of Geography, University of Gour Banga, West
Bengal. Journal of Engineering, Computers & Applied
Sciences (JEC&AS). ISSN No: 2319-5604, Volume 2,
No.1, January 2013 Blue Ocean Research Journals (www.
borjournals.com)

[7] Nota: la orilla o ribera izquierda de un ro es la que queda a


la izquierda del cauce en sentido descendente de las aguas
de dicho ro

[8] Mowry, Tim. Ice jam inundates Eagle, creates worst Yu-
kon River ooding in recorded history, Fairbanks Daily
News-Miner. May 4, 2009. Accessed May 7, 2009.

[9] Por las lluvias todava quedan 70 evacuados. Otra vez


Nuevo Alberdi y Barrio Industrial, los ms afectados. Pro-
nostican ms agua, artculo en el diario La Capital del 2
de marzo de 2007.

11 Bibliografa
STRAHLER, Arthur N (1997) Geologa
fsica. Barcelona: Ediciones Omega, S.A.
ISBN 84 282 0770 4
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Hatier, 1961.
STRAHLER, Arthur N. Physical Geo-
graphy. New York: John Wiley & Sons,
1960. Edicin en espaol: Geografa f-
sica. Barcelona: Ediciones Omega, ter-
cera edicin, 2005, sptima reimpresin,
2007.
9

12 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


12.1 Texto
Dinmica uvial Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Din%C3%A1mica_fluvial?oldid=99090705 Colaboradores: Elwikipedista, BOT-
Superzerocool, Alfredobi, Fev, BOTpolicia, CEM-bot, Laura Fiorucci, JMCC1, Rosarinagazo, Yeza, Botones, CommonsDelinker, Xvaz-
quez, Urdangaray, Erl, Vatelys, Muro Bot, Ensada, Obelix83, Cobalttempest, BuenaGente, Yix, Takashi kurita, PePeEfe, Luckas-bot,
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MomijiRoBot, Semibot y Annimos: 18

12.2 Imgenes
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A2teau_de_La_Roche-Guyon_-_le_potager.jpg Licencia: CC BY 3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: DocteurCosmos
Archivo:Commons-emblem-Under_construction-green.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/
5/5e/Commons-emblem-Under_construction-green.svg Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: <a href='//commons.
wikimedia.org/wiki/File:Commons-emblem-success.svg' class='image'><img alt='Commons-emblem-success.svg' src='https:
//upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3f/Commons-emblem-success.svg/25px-Commons-emblem-success.svg.png'
width='25' height='25' srcset='https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3f/Commons-emblem-success.
svg/38px-Commons-emblem-success.svg.png 1.5x, https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3f/
Commons-emblem-success.svg/50px-Commons-emblem-success.svg.png 2x' data-le-width='48' data-le-height='48' /></a> +
<a href='//commons.wikimedia.org/wiki/File:Under_construction_icon-green.svg' class='image'><img alt='Under construction icon-
green.svg' src='https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/54/Under_construction_icon-green.svg/25px-Under_
construction_icon-green.svg.png' width='25' height='21' srcset='https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/54/Under_
construction_icon-green.svg/38px-Under_construction_icon-green.svg.png 1.5x, https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/
thumb/5/54/Under_construction_icon-green.svg/50px-Under_construction_icon-green.svg.png 2x' data-le-width='600' data-le-
height='500' /></a> Artista original: GNOME icon artists, Jorge 2701
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El_Sam%C3%A1n_del_Apure.jpg Licencia: CC BY 2.5 Colaboradores: No machine-readable source provided. Own work assumed (based
on copyright claims). Artista original: No machine-readable author provided. Fev assumed (based on copyright claims).
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delta_from_space_detalle.jpg Licencia: CC0 Colaboradores: File:Mississippi delta from space.jpg Artista original: NASA
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jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: wikipedia.fr Artista original: Bouba
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99/Puente_romano_sobre_el_r%C3%ADo_Sella_en_Cangas_de_On%C3%ADs.jpg Licencia: CC0 Colaboradores: Trabajo propio Artista
original: Fev
Archivo:River_Murray_in_flood_at_Mannum_in_1956.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d1/River_
Murray_in_flood_at_Mannum_in_1956.jpg Licencia: CC BY 2.0 Colaboradores: Flickr: River Murray ood Mannum 1956 Artista ori-
ginal: State Library of South Australia
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radores: Trabajo propio Artista original: Claudio Elias
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DesdeOrinoco.jpg Licencia: GFDL Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Dilankf

12.3 Licencia del contenido


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