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LA LEGISLACION AMBIENTAL EN

COLOMBIA: UNA REVISION HISTORICA


Environmental Law In Colombia: A Historical
Review
Lia Retamozo Conrado
Corporacin Universidad de la Costa CUC
Barranquilla, Colombia, liamar968@hotmail.com

Fecha de Recepcin: explorar si as como es de universal la legislacin


Fecha de Aceptacin: ambiental, lo es tambin la efectividad de su aplicacin,
para esto se mencionar a grandes rasgos cmo ha
Resumen-- La Ley consagra el deber ser, los propsitos, variado histricamente la normatividad para finalmente
derechos y procedimientos para proteger la vida y el analizar su aplicacin [1].
ambiente, pero las prcticas sociales en su conjunto
contradicen la normativa, lo cual dificulta la proteccin. El La legislacin ambiental en Colombia no es un tema
fracaso no es exclusivo de la legislacin colombiana sino reciente y se ha ido acoplando y desarrollando acorde a
tambin de acuerdos y declaraciones internacionales, la dinmica mundial y regional. Sin embargo, a pesar de
constituidos en simples enunciados normativos para cuya que se ha institucionalizado funciones del Estado en
ejecucin no existe voluntad poltica. El fracaso poltico de materia de desarrollo, fomento y proteccin de los
las leyes de proteccin al ambiente y los derechos que de ste recursos naturales, a la vez, se han fortalecido sin
se desprenden se debe no slo a las debilidades en los intencin, las causas de los conflictos legales y
mecanismos de aplicacin o insuficiente reglamentacin,
administrativos por interferencias, contradicciones y
sino, adems, al equivocado nfasis del Derecho Ambiental
vacos, entre entidades nacionales, regionales y
descentralizadas. Situacin que se ha tratado de manejar
en los sntomas y no en las causas fundamentales de la
con la promulgacin de la Ley 99 de 1993 o Ley del
contaminacin.
Medio ambiente y la creacin del Sistema Nacional
Ambiental. (http:/lead.virtualcentre.org) [4].
Palabras claves-- Legislacin ambiental, desarrollo
sostenible, cultura y tica, jurisprudencia.
Podra decirse que el primer asomo de normatividad
Abstract-- The Law consecrates the duty to be, purpose, ambiental se remonta al ao 1913 donde se inici con
rights and procedures to protect! he life and he atrnosphere, leyes referentes a la proteccin de los bosques,
the social practices in its group contradict the normativ one, posteriormente se encuentra en el ao1928 el Decreto
making difficult and distant he protection. The failure is not Ley 113 sobre estudios tcnicos y aprovechamientos de
exclusive of the Colombian legislation, al so of Agreements corrientes y cadas de agua, en el ao 1940 se promulga
and Intemational Declarations. Enunciated normative hat el Decreto 1381, del Ministerio de Agricultura, sobre
stops whose execution he political will doesn' t exist, that is to aprovechamiento, conservacin y distribucin de aguas
say, mere catalogs of illusions far from contributing to the
nacionales de uso pblico. Transcurre un perodo largo
global uneasiness, but it burdens, these legislative efforts
conclude as records o the ailure, o the law to protectthe de aos en donde la legislacin ambiental est dirigida
atrnosphere and theirrights, in the one which this comrnitted principalmente a la proteccin de los bosques y del uso y
one so much the law and its rationality like the whole proteccin del recurso hdrico [4].
occident pattem, not correspond alone to those Weaknesses
in the applicationmechanisrns or insuficientregulatio, or to Con motivo de la Declaracin de Estocolmo emitida
the rnistaken one Emphasis o the environrnental right in por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
the symptorns and not in the fundamental causes of the Medio Ambiente Humano, realizada en Estocolmo en
contaminatio. junio de 1972, nuestro pas acogi los principios de esta
declaracin y fue as como en el ao 1974 se da un paso
Key Words-- Environmental legislation, develop sustainable,
culture and ethics, jurisprudence.
en la legislacin ambiental y el gobierno emite el
Decreto Ley 2811 de 1974 o Cdigo de los Recursos
Siempre se ha dicho que Colombia es un pas de leyes Naturales, ac ya la legislacin tiene en cuenta todos los
por la gran cantidad que existen de ellas para legislar recursos naturales de nuestro pas [1].
todas las actividades de nuestro pas, el manejo
ambiental no es ajeno a esta proliferacin, pero Luego, en la reunin La cumbre de la Tierra de las
afortunadamente existe una variada legislacin ambiental Naciones Unidas en 1992, en Rio de Janeiro (Brasil), se
que prcticamente abarca todas las actividades u obras reconoci que la problemtica entre medio ambiente y
que pueden causar impactos ambientales a los sistemas desarrollo rebasaba lo tcnico y que, por lo tanto, el
fsicos, biticos y sociales. Sin embargo es bueno
deterioro del medio ambiente tiene implicaciones seguir debe ser definida por cada proceso social
sociales, polticas y necesariamente econmicas [4]. particular (GONZLEZ, 1997) [3].

Fenmenos planetarios como el calentamiento global, I. Evolucin de la legislacin ambiental en


la destruccin de la capa de ozono y el agotamiento de la Colombia
diversidad biolgica, motivaron acuerdos a los que se
suscribieron la mayor parte de los pases del planeta. En En el orden jurdico nacional, los momentos que han
esta reunin se cuestion el modelo de desarrollo marcado la evolucin de la legislacin ambiental son: la
impulsado por los pases de alto ingreso per cpita, pues expedicin del Cdigo Nacional de los Recursos
significa un consumo de energa que si se pretende a un Naturales Renovables y Proteccin del Medio Ambiente
nivel similar para todos los habitantes del planeta o decreto ley 2811 de 1974; la promulgacin de la nueva
amenazara las condiciones de vida en la Tierra [4]. Constitucin en 1991; la aprobacin de la Ley 99 en
1993; la Ley 152 orgnica de planeacin en 1994; y la
Entender la interrelacin y problemtica entre Ley 188 en 1995. Sin duda alguna, estos cuatro
desarrollo y medio ambiente implica entender el momentos resumen la evolucin de la poltica ambiental
concepto de desarrollo sostenible, concepto nuevo en el en Colombia en materia legislativa [5].
contexto mundial, que surge como una necesidad de
enmarcar en un concepto una nueva forma de entender y El decreto ley 2811 de 1974 o Cdigo de los Recursos
mirar el desarrollo, concepto que expresa una Naturales Renovables y Proteccin del Medio Ambiente,
confrontacin poltica. En 1980, la Unin Internacional es la principal norma sustantiva que tiene el pas en el
para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) presenta un campo ambiental. Este decreto ley comprende un
concepto de desarrollo sostenible fundamentado en la conjunto de normas coherentes, cohesionadas y
necesidad de la conservacin de lo natural, sin proponer armnicas que persiguen un fin comn; la preservacin y
la revisin del estilo de desarrollo dominante. En 1987, manejo sostenible de los recursos naturales renovables
en el documento Nuestro futuro comn de la Comisin del pas. Este cdigo contiene un ttulo preliminar, 2
Brundtland, se defini el desarrollo sostenible como el: libros y el suplemento, conformado por los decretos que
lo han reglamentado [5].
que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la
capacidad para que El libro 1 (del ambiente) se subdivide en cuatro partes:
Las futuras generaciones puedan satisfacer sus propias definicin y normas ambientales de poltica ambiental,
necesidades asuntos ambientales de mbito o influencias
internacionales, medios de desarrollo de la poltica
Definicin que es una categora que gira en torno a la ambiental, y normas de preservacin ambiental relativas
sustentabilidad del crecimiento econmico. Desde a elementos ajenos a los recursos naturales (ruido,
entonces el concepto de desarrollo sostenible se ha residuos slidos, etc.). El libro 2 trata sobre la propiedad,
venido cuestionando y desarrollando. uso e influencia ambiental de los recursos naturales y
renovables y se subdivide en 13 partes: normas comunes,
En Colombia se defini el desarrollo sostenible como: la atmsfera y el espacio areo, las aguas no martimas,
el mar y su fondo, los recursos energticos primarios, los
El que conduzca al crecimiento econmico, a la recursos geotrmicos, la tierra y los suelos, la flora
elevacin de la calidad de la vida y al bienestar social, terrestre, la fauna terrestre, los recursos hidrobiolgicos,
sin agotar la base de recursos naturales renovables en que la proteccin sanitaria de la fauna y la flora, los recursos
se sustenta, ni deteriorar el medio ambiente o el derecho del paisaje y su proteccin, y los modos de manejo de los
de las generaciones futuras a utilizarlo para la recursos naturales renovables. Los decretos del
satisfaccin de sus propias necesidades (Ley 99 de suplemento se relacionan con la reglamentacin del uso
1993, artculo 3) y aprovechamiento de los recursos naturales renovables
[5].
En la actualidad, la idea que tiende a aceptarse en todo
el mundo es que los problemas del medio ambiente son Con la Constitucin de 1991, el tema ambiental
los problemas de desarrollo y que la meta del desarrollo alcanza su mxima jerarqua jurdica. En sta se
sostenible debe ser la de conciliar el crecimiento consagraron aproximadamente 50 disposiciones que se
econmico para la poblacin en general, presente y relacionan directa o indirectamente con el tema
futura, con la renovabilidad de los recursos, proceso que ambiental. Lo ms sobresaliente de la Constitucin de
implica cambios polticos, econmicos, fiscales, 1991, respecto al tema ambiental, es que seala deberes
industriales y de manejo de los recursos naturales, ambientales del Estado y los particulares; el Estado debe
biticos y energticos. proteger la diversidad e integridad del ambiente,
conservar las reas de especial importancia ecolgica y
Hoy, partiendo de ciertos postulados comunes, se dice fomentar la educacin para lograr estos fines (art. 79), el
que si bien la sostenibilidad implica lo ecolgico, lo Estado debe prevenir y controlar los factores de deterioro
econmico y la diversidad cultural, las expresiones de ambiental, imponer las sanciones y exigir la reparacin
desarrollo sostenible son diversas en cada lugar, tanto de los daos causados (art. 80); es deber de las
por las diferencias biofsicas como por las diferencias autoridades garantizar la participacin de la comunidad
culturales. El cmo lograrlo, es decir, la estrategia a en las decisiones que puedan afectar al ambiente sano
(art. 79); es deber del Estado velar por la proteccin de la
integridad del espacio pblico y por su destinacin al uso En la Constitucin se reconoce expresamente el
comn, el cual prevalece sobre el inters particular (art. concepto de desarrollo sostenible en el artculo 80:
82); es deber del Estado regular el ingreso y salida del
pas de los recursos genticos y su utilizacin de acuerdo El Estado planificar el manejo y aprovechamiento de
al inters nacional (art. 81) y cooperar con otras naciones los recursos naturales, para garantizar su desarrollo
en la proteccin de los ecosistemas situados en zonas sostenible, su conservacin, restauracin o
fronterizas (art. 80); son deberes de la persona y el sustitucin....
ciudadano proteger los recursos naturales y culturales del
pas y velar por la conservacin del ambiente sano (art. Con esta disposicin la Carta incorpor el concepto de
95 #8) [5]. desarrollo sostenible como una finalidad del Estado y
como una meta social (PONCE, 1997) [5].
La Constitucin de 1991 integr la dimensin
ambiental a los planes y polticas de desarrollo a travs Otras disposiciones constitucionales sobresalientes en
del artculo 339. En este artculo se dice que habr un materia ambiental son: el otorgamiento de competencias
plan general de desarrollo conformado por una parte ambientales a las entidades territoriales; la manifestacin
general y un plan de inversiones de las entidades de que a la funcin social de la propiedad le es inherente
pblicas del orden nacional. En la parte general se una funcin ecolgica: la definicin de importantes
sealarn los propsitos y objetivos nacionales de largo fuentes de financiacin para la gestin ambiental (se
plazo, las metas y prioridades de la accin estatal a destacan la parte de los recursos del fondo nacional de
mediano plazo y las estrategias y orientaciones generales regalas y el porcentaje de los recaudos por concepto del
de la poltica econmica, social y ambiental que sern impuesto predial). Se destaca, tambin, la posibilidad de
adoptadas por el gobierno. Este artculo se relaciona con que el presidente de la Repblica decrete el estado de
el 340 que conforma un Consejo Nacional de Planeacin emergencia ecolgica como uno de los estados de
de carcter consultivo, que servir de foro para la excepcin; la prohibicin de fabricacin, importacin,
discusin del Plan nacional de desarrollo y estar posesin, y uso de armas qumicas, biolgicas y
integrado por representantes de las entidades territoriales nucleares y la introduccin al pas de residuos nucleares
y por los sectores econmicos, sociales, ecolgicos, y residuos txicos; la inclusin de la valoracin de costos
comunitarios y culturales [5]. ambientales como principio del control fiscal; entre otras
disposiciones [5].
La Constitucin de 1991 integr la dimensin
ambiental a los planes y polticas de desarrollo a travs La Ley 99 de 1993 cre el Ministerio del Medio
del artculo 339. En este artculo se dice que habr un Ambiente. Este Ministerio debe formular la poltica
plan general de desarrollo conformado por una parte nacional ambiental y es el ente rector de la gestin
general y un plan de inversiones de las entidades ambiental de pas, encargado de definir las polticas y
pblicas del orden nacional. En la parte general se regulaciones a las que se debe sujetar la recuperacin,
sealarn los propsitos y objetivos nacionales de largo conservacin, proteccin, ordenamiento, manejo, uso y
plazo, las metas y prioridades de la accin estatal a aprovechamiento de los recursos naturales renovables.
mediano plazo y las estrategias y orientaciones generales Organiz el sistema nacional ambiental SINA,
de la poltica econmica, social y ambiental que sern conformado por el conjunto de orientaciones, normas,
adoptadas por el gobierno. Este artculo se relaciona con actividades, recursos, programas e instituciones que
el 340 que conforma un Consejo Nacional de Planeacin permiten la ejecucin de los principios generales
de carcter consultivo, que servir de foro para la ambientales contenidos en la ley y le imprimi a ste el
discusin del Plan nacional de desarrollo y estar carcter de descentralizado democrtico y participativo
integrado por representantes de las entidades territoriales [5].
y por los sectores econmicos, sociales, ecolgicos,
comunitarios y culturales [5]. La Ley 99 de 1993 cre, tambin, 5 institutos de
investigacin como apoyo cientfico y tcnico del
A travs de los artculos 339 y 340 se elev la poltica ministerio, los departamentos administrativos de gestin
ambiental al mismo nivel conferido a la poltica ambiental (para los municipios con ms de 1000.000 de
econmica y social, obligando a que se sealen habitantes) y asign nuevos recursos para apoyar la
objetivos, estrategias, programas y metas ambientales gestin ambiental. Cre, tambin, 16 nuevas
que deben ser adoptadas por el gobierno nacional, con lo corporaciones autnomas regionales y reestructur las 18
que se garantiza una planeacin integral, que considera existentes, para un total de 34 corporaciones. A todas las
los aspectos econmicos, sociales y ambientales, al corporaciones se les redefini la naturaleza jurdica se les
tiempo que reconoce al sector ambiental un espacio especializ exclusivamente en el ejercicio de
como interlocutor en la discusin del plan nacional de competencias ambientales16. Otro aspecto jurdico
desarrollo. Segn PONCE (1997), al involucrar el sobresaliente de la Ley 99, fue la reforma al Cdigo de
aspecto ambiental como parte fundamental del plan los Recursos Naturales Renovables en aspectos como las
nacional de desarrollo, la Constitucin brind la licencias ambientales, tasas retributivas y tasas por uso
herramienta terica ms propicia para plasmar el del agua [5].
concepto de desarrollo sostenible como referente para el
desarrollo del pas [5].
Con la Ley 99 de 1993 se busca involucrar a la conservaci6n de la Naturaleza, UNIC, que fue la
sociedad civil en general y al sector privado en la estrategia mundial de la conservacin con la UNESCO.
solucin de los problemas ambientales17. En este Se transformaron en el sentido de que fueron ms all del
sentido, se cre el Consejo Nacional Ambiental18 y el concepto de producci6n sostenible hacia un concepto de
Consejo Tcnico Asesor de Poltica y Normatividad desarrollo sostenible' y esta transformaci6n del concepto
Ambiental, que son un espacio legal importante e idneo de producci6n sostenible a desarrollo sostenible indujo
para que la sociedad civil participe en la reglamentacin complicaciones muy grandes en todo lo que se ha venido
de las disposiciones ambientales (PONCE, 1997) [5]. llamando el desarrollo sostenible a nivel poltico.

Con las leyes 52 de 1994 y 188 de 1995, aunque no Es necesario sealar que esa introducci6n del concepto
pertenecen a la rbita del derecho ambiental, aportan y a nivel de la estrategia de la conservaci6n fue el
constituyen un impulso a la legislacin ambiental en fundamento claro para que la Comisi6n Brundtland en el
Colombia. La Ley 152 de 1994, establece los principios ao 1987 introdujera con tanta fuerza en el medio
generales que rigen las actuaciones de las autoridades poltico el concepto de Desarrollo Sostenible. Y con esa
nacionales, regionales y territoriales en materia de introducci6n en el medio poltico pasamos a la visi6n
planeacin. Entre estos principios sobresale el de econ6mica de lo sostenible a visi6n de producci6n
sustentabilidad ambiental, que plantea la necesidad de material de lo sostenible, de una visi6n conservacionista
armonizar el desarrollo socioeconmico con el medio a una visi6n puramente poltica de lo sostenible; esta
natural, para que los planes desarrollo deben considerar visi6n poltica ha tenido tanto auge, debido, sobre todo, a
criterios que permitan estimar los costos y beneficios que empez6 a ser difundida por la Comisi6n Bruntland
ambientales, con miras a definir acciones que garanticen apoyada por las Naciones Unidas y puesta como una
una adecuada oferta ambiental [5]. alternativa al desarrollo tal como se conoca en ese
momento en que el proceso de Desarrollo estaba siendo
II. Teora del Desarrollo Sostenible sometido a crticas y dudas muy grandes, tanto que las
teoras del desarrollo prcticamente haban desaparecido
En general, entre los economistas, antes de que del medio econmico acadmico, con los especialistas en
surgiera el tema ambiental, Sostenibilidad se consideraba las teoras del desarrollo eran muy escasos y en las
el ambiente y las condiciones necesarias para garantizar principales facultades de economa las teoras del
que la economa en s misma tuviera un patrn de desarrollo prcticamente se haban echado a un lado,
crecimiento dinmico, que pudiera retroalimentarse a inclusive en las facultades de economa de los pases que
travs del tiempo para garantizar unas tasas de se haban clasificado en los aos cincuenta como pases
crecimiento de mediano y largo plazo perdurables. Y en en desarrollo'. En ese sentido, pases como Colombia,
ese sentido, la sostenibilidad hacia bsicamente Costa Rica, Per y Venezuela han saltado por encima del
referencia al patrn de acumulacin y de especializacin desarrollo terico del concepto a nivel de las polticas del
de la economa que garantizara tasas de crecimiento Estado.
sostenibles en el mediano y largo plazo'. Los grandes
interrogantes que surgen son: Cules son las nuevas El citado autor plantea, La sostenibilidad y
posibilidades que tiene Colombia en trminos de su Permanencia se podra definir como la propiedad
especializacin, cuando se encuentra atrapada por inherente de un proceso que lo hace perpetuo en un
mltiples factores estructurales a la desproductificacin sistema dado.
de la economa?
Esa condicin de perpetuidad es sumamente difcil
Esos factores son: En primer lugar, es una economa pero existe. El problema ms grave de la idea de
que en los aos recientes est fundamentalmente sostenibilidad es esa perpetuidad porque no se habla de
centrada en la explotacin de recursos naturales, directa que el proceso sea permanente en el mediano plazo, sino
o indirectamente, uno a travs de la explotacin del que sea permanente, punto, osea que sea perpetuo. En
carbn, petrleo, esmeraldas, oro, y otros recursos ese sentido dentro de la economa eso es posible y se
naturales, y dos que es algo muy crucial que no est en habla de procesos a perpetuidad en la economa pero s
las cifras ni en las estadsticas. Y es que hay un elemento uno introduce otras variables no econmicas se
jalonador de la demanda interna no de la magnitud que encuentran dificultades grandsimas.
se prev en el exterior vero si importante internamente
que es todo lo que gira en torno a un recurso natural que El desarrollo sostenible es aquel que hace perpetua la
es la explotacin de la tierra para cultivar coca y elevacin de la calidad de vida en una sociedad dada, con
amapola. Julio Carrizosa en su artculo Construccin de toda la complejidad que agrega el concepto de calidad de
la Teora de la Sostenibilidad plantea que A pesar de vida, o expresar cosas muy amplias y muy abstractas
esa aparente soluci6n del problema con esto, modelos de como decir que el desarrollo sostenible es aquel que
producci6n sostenibles, no se hablaba de desarrollo asegura a perpetuidad la vida humana en el planeta, con
sostenible. lo cual incluimos tambin problemas que tienen que ver
con la teora de la evolucin'. Cuando los tericos
En ese momento se hablaba de producci6n sostenible empezaron a plantear el problema en esos lenguajes tan
y se aplicaba a recursos naturales; en el ao ochenta sumamente ambiciosos surgieron inmediatamente las
estos trminos sufrieron una transformaci6n a raz de un crticas porque el concepto de sostenibilidad, que a nivel
trabajo que hizo la Uni6n Internacional por la de variables econmicas como el dinero es posible en
trminos tericos, cuando uno le agrega materiales se instala en la ciencia moderna la separacin tajante
empieza a haber dificultades bastante grandes. As entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu.
mismo, el autor observa: Una nueva Dimensin: Capital
Natural; el inters por el concepto de sostenibilidad En esta forma, el anlisis del comportamiento humano
surgi fundamentalmente de su angustia ante las prdidas es desligado de sus races naturales y las ciencias
de elementos de los ecosistemas, elementos fsicos y humanas se instalan definitivamente en el limbo de un
biticos de los ecosistemas, ante la desaparicin de los sobre naturalsimo filosfico, del cual no han logrado
bosques naturales, de la pesca y ante la transformacin descender todava si no es por la vertiente erosionada del
de las aguas y del aire por contaminacin. Y desde all reduccionismo8. Es indispensable hacer la distincin
fue desde donde se empez a hablar, a nivel de la entre lo que se denomina ambiente en ecologa y la
construccin de la teora, del concepto de capital natural, problemtica ambiental propia de los sistemas culturales.
que es un concepto naturalmente antiguo, es el factor
tierra de los clsicos visto en una forma mucho ms Sin duda alguna, todo organismo transforma su medio,
heterognea y mucho ms amplia uno de los aspectos ms interesantes y menos estudiado
en medio ambiente es la diferencia entre
Con referencia al Capital Natural - Capital Social, se transformaciones ecosistmicas y transformaciones
distingue sobre todo en los primeros aos de tecnolgicas. El Orden Humano no coincide
construccin de la teora, entre el capital natural como un necesariamente con el orden ecosistmico, no tiene por
factor y el capital hecho por el hombre, como se dice en qu coincidir. La solucin al problema ambiental no
ingls, hecho por la sociedad, como lo dicen algunos, consiste en encajar al hombre dentro del ecosistema. No
como el otro factor; y se empez a estudiar la consiste, por tanto, en saber conservar, sino en
interrelacin entre esas dos formas de capital, el capital aprender a transformar bien. La especie humana no
natural y el capital hecho por el hombre, para analizar tiene ninguna alterativa evolutiva, sino la transformacin
cmo de los procesos de sustitucin y de compensacin del orden ecosistmico. Ello no depende de la mala
entre ambas formas de capital se podra llegar a voluntad del hombre o de su incapacidad para
conformar un proceso de desarrollo. comprender el orden natural. El orden Humano tambin
es parte del orden natural. Ello significa que la especie
Se contina hablando de la palabra desarrollo, humana no tiene nicho ecolgico. La adaptacin humana
desarrollo sostenible, o sea, de desarrollo a perpetuidad. no se realiza a travs de transformaciones orgnicas sino
Y en otro extremo estn aquellos que sostienen el a travs de una plataforma instrumental compleja y
concepto de sostenibilidad dbil, que dicen que el capital creciente que llamamos cultura.
natural es sustituible por el capital hecho por el hombre.
Los que atacan esa lnea dicen: bueno, eso no va mucho Esta plataforma de adaptacin no incluye solamente
ms all de lo que ha dicho la economa siempre. Y las las herramientas fsicas de trabajo, sino tambin las
posiciones tericas se estn moviendo entre esos dos formas de organizacin socioeconmica y esa compleja
extremos. red de smbolos que cohesionan los sistemas sociales.
As, pues, las formas de organizacin social y de
ngel Augusto Maya pone de manifiesto en su articulacin simblica son estrategias adaptativas de la
artculo Desarrollo Sustentable o Cambio Cultural la especie humana. El problema ambiental consiste en que
ambigedad del pensamiento ambiental en los siguientes los equilibrios culturales tampoco pueden traspasar
trminos: El pensamiento ambiental es un ciertas barreras.
planteamiento en formacin que, para consolidarse,
encuentra en su camino muchos obstculos La cultura tiene tambin lmites de resiliencia, que
Epistemolgicos. aunque no coincidan exactamente con los lmites
ecosistmicos, no por ello dejan de existir. La
Ello se debe fundamentalmente a la formacin del transformacin tecnolgica de los ecosistemas tiene que
pensamiento moderno. La ciencia dominada por el crear nuevos equilibrios en los que sea posible la
positivismo ha impulsado la especializacin como continuidad de la vida.
estrategia bsica en el desarrollo del conocimiento. Se
trata de una ciencia aplicada directamente al manejo Ello no significa plantear la posibilidad de un
tecnolgico del mundo. Ello exige la especializacin, que desarrollo sostenible, sino afirmar la exigencia de la
parte tanto de presupuestos del racionalismo cartesiano cultura como estrategia adaptativa Con referencia a las
de los postulados del empirismo. La consecuencia ha discusiones de la reunin de Ro, el autor manifiesta: La
sido la incapacidad de la ciencia moderna para entender impresin que dejaron en algunos observadores las
y manejar sistemas y por supuesto para ubicar al hombre discusiones de Ro es la de que los pases
dentro del sistema de la naturaleza industrializados estn luchando por conservar los
beneficios del desarrollo actual y no estn dispuestos de
El pensamiento ambiental incipiente, presente en ninguna manera a colocarlo en la.mesa de negociaciones.
Spinoza y en algunos pensadores de la poca de la
Ilustracin, fue sepultado por la filosofa kantiana, que La delegacin de Estados Unidos lo dijo muy claramente
representa, a no dudarlo, el fundamento ms claro del en las reuniones preparatorias de Brasil 92. Plante como
Paradigma Epistemolgico de la Modernidad. Con Kant un desafo una frase que ha recorrido el mundo: El
patrn de consumo al que han llegado los pases
industrializados no est en discusin. Es un Derecho Estado debe cumplir con funciones de polica que
adquirido. La respuesta evidente de los pases pobres es prevengan y controlen los factores de deterioro
que ellos tambin tienen derecho a gozar de ese derecho. ambiental, imponiendo sanciones y, lo que es an ms
El haber llegado un poco tarde al convite del desarrollo importante, exigiendo la reparacin de los daos
no los excluye de sus beneficios. La atmsfera que rode causados en lo que podamos denominar el
las discusiones de Estocolmo estaba cargada hacia la establecimiento de la responsabilidad ecolgica que no
necesidad de detener el desarrollo. Era la posicin conllevara una indemnizacin a favor del Estado, sino el
predominante no slo entre los grupos ambientalistas, deber para ste de que el responsable restablezca el
sino incluso, como vimos, en muchos de los cientficos. desequilibrio ecolgico y tome las medidas necesarias
para la restauracin o sustitucin de los recursos
El compromiso de Estocolmo no fue suficiente para naturales [2-].
detener la avalancha del crecimiento cero. Los pases del
Tercer Mundo no estaban dispuestos a aceptar esa nueva Jurisprudencialmente se sealan los siguientes
receta calvinista de la abstencin, en el momento en que pronunciamientos: No hay ninguna duda de que el
estaban colocando todos sus esfuerzos por superar la medio ambiente se est deteriorando y de que el fracaso
pobreza. Poco a poco se fue desplazando el concepto de por solucionar la actual degradacin ambiental puede
ecodesarrollo, impulsado por Maurice Strong en la amenazar la salud y la vida humana. No obstante la
primera poca del PNUMA, y por cientficos Ignacy claridad y la gravedad de este hecho no es posible
Sachs. El trmino de ecodesarrollo tena una connotacin encontrar una opinin unificada acerca de los
mucho ms regional. Se refera al posible desarrollo mecanismos jurdicos de proteccin al medio ambiente.
dentro de las circunstancias ecolgicas de cada regin. En el mbito internacional se discute si el derecho al
Quera romperle la columna al desarrollo medio ambiente debe estar consagrado o no como
unidimensional. Estaba interesado en experiencias derecho fundamental y dotado de una proteccin especial
regionales, con tecnologas alternativas y con amplia cuando se encuentre en conexidad con otro derecho
participacin de los pueblos. El concepto de Desarrollo fundamental. La aplicacin por conexidad ha sido
Sostenible, por el contrario, busca las estrategias para reconocida desde 1972 en la Declaracin de Estocolmo
hacer que este desarrollo sea viable desde la perspectiva sobre el medio ambiente humano, en la cual se establece
ambiental en todos los rincones del planeta. Para ello se un vnculo entre Derechos Fundamentales y Proteccin
define el Desarrollo Sostenible como aquel que, Ambiental: El hombre tiene el derecho a la libertad.
satisfaciendo las necesidades actuales, deja las Igualdad y adecuadas condiciones de vida en un medio
condiciones naturales en estado de satisfacer las de ambiente de una calidad que permita una vida de
generaciones futuras. El concepto ha sido definido de dignidad y bienestar. La interrelacin entre Derechos
varias maneras (Nuestro Futuro Comn, 1987, Repetto, fundamentales expresamente consagrados y la proteccin
1986, Stockholm Group, 1988)>>11. ambiental, ha sido planteada a nivel internacional de dos
maneras: tomando esta ltima como prerrequisito de su
III. Fundamentos Epistemolgicos De La disfrute. En relacin con la conexidad, E. Pigretti
Legislacin Ambiental Colombiana sostiene que: La nocin de no matar est
suficientemente descrita en el Cdigo Penal, pero la idea
La bsqueda de un modelo de Desarrollo que respete de permitir la vida no tiene un correlato semejante. Slo
la conservacin de los recursos naturales ha llevado a la mediante la aplicacin de principios generales del
doctrina ms especializada a hablar de Desarrollo Derecho o por la extensin de las normas provenientes
Sostenible o Desarrollo Sostenido. Al interior de tal del derecho Civil, podra considerarse posible la
modelo se han elaborado una serie de propuestas delimitacin ms o menos segura de un mbito de
econmicas encaminadas a la proteccin ambiental como proteccin jurdica del ser y de su integridad considerada
garanta de supervivencia de las futuras generaciones. La esta ltima como la preservacin de sus condiciones,
pregunta que surge a nivel constitucional es cul es el fsica y consecuente inalterabilidad de los sentidos. La
grado de vinculacin que tienen los poderes pblicos segunda posibilidad de proteccin consiste en consagrar
respecto del mandato de los artculos que se enmarca el derecho al medio ambiente sano como un derecho
dentro del objeto de estudio. En principio est claro que fundamental. As ha ocurrido en diversos instrumentos
la Constitucin es una norma jurdica que despliega un internacionales y regionales de derechos humanos en
prevalente poder vinculante. Ser entonces la desarrollo de la Declaracin de Estocolmo, sobre todo a
jurisprudencia ordinaria, contenciosa y constitucional la partir de 1980. La Organizacin de Estados Americanos
que determine cul es el alcance de la normatividad incluy recientemente el derecho al ambiente sano en su
vigente. La Constitucin Poltica de Colombia de 1991en Protocolo de San Salvador (Art. 11). En el marco de las
el Ttulo TI, Captulo 3, artculos 79 - 80, de los Naciones Unidas, los instrumentos de derechos humanos
Derechos Colectivos y del Ambiente, fundamenta, se han quedado cortos en declarar un derecho
terica y epistemolgicamente, las normas jurdicas fundamental al ambiente sano pero hay referencias
anotadas en la Teora del Desarrollo Sostenible, especficas, por ejemplo en la Convencin de Derechos
concordante con los tratados, convenios y leyes del Nio]. (El subrayado y las negrillas no son del
internacionales, firmados y ratificados por Colombia, e texto) [2-].
introducidos a nuestra Legislacin, como a continuacin
se demostrar. Con referencia a la Responsabilidad IV. Aplicacin Y Cumplimiento De La
Ecolgica12, Dentro del contexto de este Deber el Legislacin Ambiental
interrogante sobre la capacidad del hombre colombiano
La aplicacin y el cumplimiento son dos conceptos para ocupar y aprovechar su territorio y sus recursos
inseparables. El cumplimiento de las normas es el naturales, y, al mismo tiempo, ofrece una esperanza
proceso mediante el cual las personas naturales o hacia el futuro, en el sentido de que podamos hacerlo de
jurdicas reguladas por el uso o afectacin de los recursos una manera ms racional en trminos sociales y ms
naturales y el medio ambiente que realizan actividades equitativos con las generaciones venideras [3].
reguladas deben acatar lo establecido en las normas
ambientales y la aplicacin es el proceso mediante el No obstante los avances que se han expuesto en la
cual las autoridades ambientales, administrativas y legislacin ambiental en Colombia, es necesario
judiciales hacen que los regulados cumplan con las desarrollar otras disposiciones e iniciar la aplicacin de
normas [3]. toda la legislacin ambiental disponible si queremos
acercarnos a los principios del desarrollo sostenible. En
Pero que es una norma ambiental? En efecto, no dicha aplicacin es indispensable el concurso de los
toda disposicin jurdica que regula el empleo de un diversos sectores de la sociedad civil proponiendo
recurso natural debe ser entendida como una norma soluciones a problemas ambientales, ejecutndolas y
ambiental. (...) Lo propio de una norma ambiental es que fiscalizando su cumplimiento [3].
considera la naturaleza no slo como un objeto de
apropiacin privada o social sino como un bien Colombia cuenta con una legislacin ambiental bastante
jurdicamente tutelable, con lo cual la relacin normativa fuerte pero que pocas empresas conocen y cumplen a
entre la naturaleza y la sociedad se transforma (...) El cabalidad, por lo cual el Decreto 1299 de 2008 que
pensamiento ecolgico y las normas ambientales
reglamenta el artculo octavo de la Ley 1124 de 2007,
implican entonces un cambio de paradigma, que obliga a
repensar el alcance de muchas de las categoras jurdicas expone la obligacin de cada organizacin, para que
tradicionales, ya que la finalidad del derecho se amplia. desarrolle su actividad productora en el pas, mediante la
En efecto, el ordenamiento jurdico ya no slo buscar implementacin y respeto por la norma ambiental.
regular las relaciones sociales sino tambin la relacin de
la sociedad con la naturaleza, con el fin de tomar en La Ley suscita: Todas las empresas a nivel ambiental
cuenta el impacto de las dinmicas sociales sobre los deben tener un departamento de gestin ambiental dentro
ecosistemas, as como la repercusin del medio ambiente
de su organizacin para velar por el cumplimiento de la
en la vida social. (Sent. 126/98, M. P. Alejandro
Martnez) [3]. normatividad ambiental de la Repblica, segn lo
anterior se exige la implementacin de un Departamento
Colombia es uno de los primeros pases en de Gestin Ambiental en las empresas medianas y
Latinoamrica que propuso una normativa acerca del grandes, que tengan cdigo CIIU industrial, es decir que
manejo y proteccin de los recursos naturales y el su operacin econmica este reglamentada y
ambiente. Incluso los Decretos expedidos por el estandarizada a nivel internacional, por lo cual se ven
Libertador Simn Bolvar contenan normas para el
obligadas a tener este departamento, lo importante es
manejo de los recursos naturales. Pero tambin
Colombia ha sido un pas con mucho ms territorio que que todas las empresas independientemente de su tamao
Estado. Esta precariedad de las instituciones del Estado cumplan con la norma ambiental, es decir, con las leyes,
frente a la dimensin del territorio ha hecho posible decretos y resoluciones que tiene que ver con el
fenmenos como la colonizacin espontnea y no monitoreo e impacto ambiental que puedan tener dijo
regulada, y el asentamiento de grupos insurgentes en Hildegard Heins Gerente de Equilibrium Consulting
amplias zonas del pas [3].
Group.
El resultado de quinientos aos de historia en
trminos de construccin de territorio es que la sociedad La Sentencia 486 de la Corte Constitucional del 22 de
colombiana ha ocupado y aprovechado algo as como julio de 2009, excluye a las micro y pequeas empresas
una tercera parte de su espacio continental, y que apenas de cumplir esta regla, ya que la implementacin de esta
comienza a pensar en el aprovechamiento de sus norma ambiental requiere de una inversin econmica
espacios marinos. Por ello se dice que Colombia es un que pone en riesgo su viabilidad y rentabilidad.
pas que posee ms territorio que Estado. Este proceso
de ocupacin progresiva se ha llevado a cabo
principalmente en las regiones andina y caribe, las ha
lo importante y lo que se debe tener en cuenta, es que
impactado severamente desde el punto de vista
ambiental [3]. ms que inscribir el departamento, es la gestin de las
empresas para difundir el mensaje y el espritu de la
Es sin duda una gran paradoja que en un pas norma y la implementacin del Departamento de Gestin
aparentemente tan rico en recursos naturales no hayamos Ambiental afirm la Gerente de Equilibrium Consulting
sido capaces de aprovecharlos y sigamos concentrados Group, empresa dedicada a la sostenibilidad y a la
en una parte relativamente pequea de su extensin, a la estrategia ambiental; se encarga de asesorar a todas las
cual hemos sometido a un proceso de explotacin
agotadora y excesiva. Esta paradoja plantea un empresas independientemente de su actividad,
convirtindolas en empresas sostenibles mediante la - La ocupacin del territorio en forma no planificada y
utilizacin adecuada y minimizada de los recursos como que ocasiona fuertes presiones sobre los recursos
el agua, la energa etc. naturales.

Puede verse entonces que a pesar de una amplsima


El decreto 1299 de 2008 que trasciende la norma, en uno normatividad ambiental est en muchos casos no es
de sus artculos habla de la obligacin de las empresas de efectiva, lo que hace que la ley solo quede en el papel.
tener sistemas y proyectos que contribuyan al aumento
de su sostenibilidad de manera continua, evaluando la Finalmente si se analiza el estado de cumplimiento de
implementacin de proyectos que busquen disminuir el la normatividad internacional, se puede ver que esta es
impacto ambiental de las actividades de la empresa y la inoperante en la mayora de los casos, pues a pesar de los
acuerdos, declaraciones y pactos, se sigue contaminando
creacin de conciencia.
la tierra, prevaleciendo el inters econmico por encima
del derecho a un ambiente sano.
Este ltimo tem es el de mayor importancia, la falta de
conciencia ambiental es la gran falencia no solo de las
empresas sino de la sociedad en general, el problema en Referencias
las organizaciones trasciende debido al miedo a un
cambio, al desconocimiento de la norma y a inversiones Referencias.
que puedan llevarlos a la banca rota, pero para la Gerente
de Equilibrium el que no tengan el tamao o la escala [1] Ceballos, J. (2013, Julio). La normatividad ambiental
no los excusa del incumplimiento de la norma, centrada y su aplicacin. Presentado en: Proyeccin ambiental,
en el vertimiento, publicidad visual exterior, reciclaje social y cultural de Antioquia, Colombia y el mundo.
entre otras iniciativas". Disponible:
http://www.otraparte.org/actividades/sofos/20130727-
sofos.html
Sean grandes, medianas, pequeas o micro empresas
todas deben tomar conciencia de la importancia de [2] Garca, L. Teora del desarrollo sostenible y
preservar el medio ambiente, del uso adecuado de los legislacin ambiental colombiana, una reflexin,
recursos naturales y de iniciativas que contribuyan a cultural Revista de Derecho, Universidad Del Norte -
disminuir las causas de actividades que atentan contra la 2003, vol. 20. Recuperado de
http://rcientificas.uninorte.edu.co/index.php/derecho/arti
preservacin de ste.
cle/viewArticle/2894
Como se mencion al principio de este escrito la
[3] Macas, L. Aplicacin Y Cumplimiento Legislacin
normatividad ambiental es amplia, pero al momento de
Ambiental - Mayo 2003. Recuperado de
su aplicacin se encuentran varios obstculos que hacen
http://www.oas.org/dsd/EnvironmentLaw/DOCUMENT
que en algunos casos esta no opere, veamos algunos:
S/Colombia%20042706/APLICACI%C3%93N%20
Y%20CUMPLIMIENTO%20LEGISLACION%20A
- Algunos artculos estn an si reglamentar.
MBIENTAL.pdf
- Algunas actividades extractivas, como por ejemplo la
minera, el aprovechamiento forestal, el uso de la fauna y
[4] Posada, M. (2008). Anlisis del desarrollo sostenible
la flora, etc., no pueden controlarse o bien porque se
en Colombia. Estado del arte. Universidad de Medelln,
hacen en lugares apartados donde no hay presencia del
Colombia.
estado o porque la autoridad ambiental no tiene los
recursos logsticos o el apoyo policivo para hacer
[3] Snchez, G. Desarrollo y medio ambiente: Una
cumplir la legislacin.
mirada a Colombia Economa y Desarrollo - Marzo
- Empresas transnacionales y nacionales, que obtienen
2002, Vol. 1, N 1. Recuperado de
permisos ambientales para ejercer sus actividades, le
http://www.fuac.edu.co/revista/M/seis.pdf
hacen esguinces a la ley causando grandes daos al
medio ambiente.
- En algunas ocasiones no se hacen consultas previas,
cuando se requieren, o no se informa a la comunidad
sobre las obras o actividades que se desarrollarn en su
entorno.
- Poca o nula participacin de la comunidad en los
espacios de consultas previas o de informativas lo que
desemboca en conflictos sociales posteriores.
- La corrupcin en algunas entidades del estado y de
empresas o individuos, que por sus actividades u obras
pueden afectar el medio ambiente.