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Densidad

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) Supuestamente, al hacer este descubrimiento sali co-
es una magnitud escalar referida a la cantidad de masa en rriendo desnudo por las calles gritando: Eureka! Eure-
un determinado volumen de una sustancia. Usualmente se ka! (! en griego, que signica: Lo encontr).
simboliza mediante la letra rho del alfabeto griego. La Como resultado, el trmino "Eureka entr en el lengua-
densidad media es la relacin entre la masa de un cuerpo je comn, y se utiliza hoy para indicar un momento de
y el volumen que ocupa. iluminacin.
La historia apareci por primera vez de forma escrita en
m De Architectura de Marco Vitruvio, dos siglos despus de
= V
que supuestamente tuviese lugar.[2] Sin embargo, algunos
estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, di-
Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la ma-
ciendo (entre otras cosas) que el mtodo habra exigido
sa en todos sus puntos, la densidad alrededor de un punto
medidas exactas que habran sido difciles de hacer en ese
dado puede diferir de la densidad media. Si se considera
momento.[3][4]
una sucesin de pequeos volmenes decrecientes Vk
(convergiendo hacia un volumen muy pequeo) centra- Otra versin de la historia dice que Arqumedes not que
dos alrededor de un punto, siendo mk la masa conteni- experimentaba un empuje hacia arriba al estar sumergi-
da en cada uno de los volmenes anteriores, la densidad do en el agua, y pens que, pesando la corona, sumergida
en el punto comn a todos estos volmenes es: en agua, y en el otro platillo de la balanza poniendo el
mismo peso en oro, tambin sumergido, la balanza es-
tara equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro.
(x) = limk m Vk dV
k dm
Ciertamente, el empuje hacia arriba del agua sera igual
si en los dos platillos haba objetos del mismo volumen
La unidad es kg/m en el SI. y el mismo peso. Con ello, la dicultad de conocer con
exactitud el volumen del slido de forma irregular, en la
Como ejemplo, un objeto de plomo es ms denso que otro
poca, se dejaba de lado. De esta otra versin naci la
de corcho, con independencia del tamao y masa.
idea del principio de Arqumedes.
Mucho ms tarde, naci el concepto de densidad entre
los cientcos, en tiempos en que las unidades de medi-
1 Historia da eran distintas en cada pas, de modo que, para evitar
expresarlo en trminos de las diversas unidades de me-
Segn una conocida ancdota, Arqumedes recibi el en- dida usuales para cada cual, asignaron a cada materia un
cargo de determinar si el orfebre de Hiern II de Siracusa nmero, adimensional, que era la relacin entre la ma-
desfalcaba el oro durante la fabricacin de una corona sa de esa materia y la de un volumen igual de agua pu-
dedicada a los dioses, sustituyndolo por otro metal ms ra, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio
barato (proceso conocido como aleacin).[1] Arqumedes (densidad relativa). Cuando se j la unidad de peso en
saba que la corona como de forma irregular, podra ser el sistema mtrico decimal, el kilogramo, como un dec-
aplastada o fundida en un cubo cuyo volumen se puede metro cbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada
calcular fcilmente comparado con la masa. Pero el rey hasta entonces, coincidi con la densidad absoluta (si se
no estaba de acuerdo con estos mtodos, pues habran su- mide en kilogramos por litro, unidad de volumen en el
puesto la destruccin de la corona. viejo Sistema Mtrico Decimal, aunque aceptada por el
Arqumedes se dio un relajante bao de inmersin, y ob- SI, y no en kilogramos por metro cbico, que es la unidad
servando la subida del agua caliente cuando l entraba en de volumen en el SI)
ella, descubri que poda calcular el volumen de la coro-
na de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado
el volumen, se poda multiplicar por la densidad del oro
hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro
(la densidad del oro es muy alta, 19 300 kg/m, y cual-
quier otro metal, aleado con l, la tiene menor), luego si 2 Tipos de densidad
el peso no fuera el que correspondiera a si fuera de oro,
signicaba que la corona tendra aleacin de otro metal.

1
2 3 CAMBIOS DE DENSIDAD

2.1 Densidad absoluta (2,31017 kg/m3 ) es muy superior a la de la materia ordi-


naria. Es decir, a escala atmica la densidad dista mucho
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que ex- de ser uniforme, ya que los tomos estn esencialmente
presa la relacin entre la masa y el volumen de una sustan- vacos, con prcticamente toda la masa concentrada en el
cia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo ncleo atmico.
por metro cbico (kg/m), aunque frecuentemente tam-
bin es expresada en g/cm. La densidad es una magnitud
intensiva. 2.4 Densidad aparente
La densidad aparente es una magnitud aplicada en mate-
m riales de constitucin heterognea, y entre ellos, los po-
=
V rosos como el suelo, los cuales forman cuerpos hetero-
siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la gneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma
sustancia. que la densidad total de un volumen del material es me-
nor que la densidad del material poroso si se compactase.
En el caso de un material mezclado con aire se tiene:
2.2 Densidad relativa map mr +maire
ap = Vap = Vr +Vaire
La densidad relativa de una sustancia es la relacin exis-
tente entre su densidad y la de otra sustancia de referen- La densidad aparente de un material no es una propiedad
cia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin intrnseca del material y depende de su compactacin. La
unidades) densidad aparente del suelo ( ap ) se obtiene secando una
muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta
peso constante.

r =
0
donde r es la densidad relativa, es la densidad de la WSS
sustancia, y 0 es la densidad de referencia o absoluta. ap =
VS
Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia
habitual es la del agua lquida a la presin de 1 atm y la Donde:
temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad
absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m, es decir, 1 WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso
kg/dm. constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del
aire a la presin de 1 atm y la temperatura de 0 C.
Se debe considerar que para muestras de suelo que varen
su volumen al momento del secado, como suelos con alta
2.3 Densidad media y densidad puntual concentracin de arcillas 2:1, se debe expresar el conte-
nido de agua que posea la muestra al momento de tomar
Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen el volumen.
puede aplicarse en cualquier regin del sistema obtenien- En construccin se considera la densidad aparente de ele-
do siempre el mismo resultado. mentos de obra, como por ejemplo de un muro de ladri-
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la mis- llo, que contiene ladrillos, mortero de cemento o de yeso
ma densidad en partes diferentes. En este caso, hay que y huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perfora-
medir la densidad media, dividiendo la masa del objeto do).
por su volumen o la densidad puntual que ser distin-
ta en cada punto, posicin o porcin "innitesimal" del
sistema, y que vendr denida por: 3 Cambios de densidad
m dm
= limV 0 V = dV En general, la densidad de una sustancia vara cuando
cambia la presin o la temperatura, y en los cambios de
Sin embargo, debe tenerse que las hiptesis de la estado. En particular se ha establecido empricamente:
mecnica de medios continuos solo son vlidas hasta es-
calas de 108 m , ya que a escalas atmicas la densidad no Cuando aumenta la presin, la densidad de cualquier
est bien denida. Por ejemplo, el tamao del ncleo at- material estable tambin aumenta, notablemente en
mico es cerca de 1013 m y en l se concentra la inmensa los gases, casi inapreciablemente en lquidos y sli-
mayor parte de la masa atmica, por lo que su densidad dos.
4.1 Unidades 3

Como regla general, al aumentar la temperatura, la La balanza hidrosttica, que permite calcular densi-
densidad disminuye (si la presin permanece cons- dades de slidos.
tante). Sin embargo, existen notables excepciones a
La balanza de Mohr (variante de balanza hidrost-
esta regla. Por ejemplo, la densidad del agua dul-
tica), que permite la medida precisa de la densidad
ce crece entre el punto de fusin (a 0 C) y los
de lquidos.
4 C;[5] algo similar ocurre con el silicio a bajas
temperaturas.[cita requerida]
Otra posibilidad para determinar las densidades de lqui-
dos y gases es utilizar un instrumento digital basado en el
El efecto de la temperatura y la presin en los slidos principio del tubo en U oscilante. Cuyo frecuencia de re-
y lquidos es muy pequeo, por lo que tpicamente la sonancia est determinada por los materiales contenidos,
compresibilidad de un lquido o slido es de 106 bar1 como la masa del diapasn es determinante para la altura
(1 bar=0,1 MPa) y el coeciente de dilatacin trmica es del sonido[6]
de 105 K1 . Las consideraciones anteriores llevan a que
una ecuacin de estado para una substancia ordinaria de-
be satisfacer las siguientes restricciones: 4.1 Unidades
(*) (, p, T ) = Las unidades de medida ms usadas son:
( )1

En el Sistema Internacional de Unidades (SI):

T = T
0
0, ( )1 kilogramo por metro cbico (kg/m).



= 0
gramo por centmetro cbico (g/cm).
p p
kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decmetro
Por otro lado, la densidad de los gases se ve notablemente cbico. La densidad del agua es aproximadamente 1
afectada por la presin y la temperatura. La ley de los kg/L (1000 g/dm = 1 g/cm = 1 g/mL).
gases ideales describe matemticamente la relacin entre
estas tres magnitudes: gramo por mililitro (g/mL), que equivale a (g/cm).
Para los gases suele usarse el gramo por decmetro
pM
(**) = RT cbico (g/dm) o gramo por litro (g/L), con la nali-
dad de simplicar con la constante universal de los
donde R es la constante universal de los gases idea- gases ideales:
les, p es la presin del gas, M su masa molar y T la
temperatura absoluta. Eso signica que un gas ideal a 300 R = 0, 082 atm L
K (27 C) y 1 atm duplicar su densidad si se aumenta la mol K
presin a 2 atm manteniendo la temperatura constante o, En el Sistema anglosajn de unidades:
alternativamente, se reduce su temperatura a 150 K man-
teniendo la presin constante. Como puede comprobarse onza por pulgada cbica (oz/in)
las relaciones (*) tambin se satisfacen en (**) libra por pulgada cbica (lb/in)
libra por pie cbico (lb/ft)
4 Medicin libra por yarda cbica (lb/yd)
libra por galn (lb/gal)
La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de for-
ma directa. Para la obtencin indirecta de la densidad, se libra por bushel americano (lb/bu)
miden la masa y el volumen por separado y posterior-
slug por pie cbico.
mente se calcula la densidad. La masa se mide habitual-
mente con una balanza, mientras que el volumen puede
medirse determinando la forma del objeto y midiendo las 4.2 Densidad de los elementos qumicos
dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de
un lquido, entre otros mtodos. Los instrumentos ms Densidad de los elementos qumicos en condiciones de
comunes para medir la densidad son: laboratorio, expresadas en gcm3 (los elementos de una
densidad mayor que la del osmio o el iridio slo tienen una
El densmetro, que permite la medida directa de la densidad terica los elementos radiactivos super-pesados
densidad de un lquido. se producen en cantidades demasiado bajas o se desinte-
El picnmetro, que permite la medida precisa de la gran demasiado rpidamente para permitir la medicin):
densidad de slidos, lquidos y gases (picnmetro de Densidad de los elementos en su punto de fusin[7] en
gas). gcm3
4 8 ENLACES EXTERNOS

5 Vase tambin 8 Enlaces externos


Densmetro Wikcionario tiene deniciones y otra informa-
cin sobre densidad.Wikcionario
Picnmetro

Balanza de Mohr-Westphal El Diccionario de la Real Academia Espaola tiene


una denicin para densidad.
Metrologa

Sistema Internacional de Unidades Esta obra contiene una traduccin derivada de


Density de Wikipedia en ingls, publicada por sus
Isopicna editores bajo la Licencia de documentacin libre de
GNU y la Licencia Creative Commons Atribucin-
Peso especco CompartirIgual 3.0 Unported.
Volumen especco

Termoscopio

Instrumental para determinar densidad

rdenes de magnitud (densidad)

Anexo:Tabla de densidades de compuestos

Anexo:Elementos qumicos por smbolo

Masa

Volumen

6 Referencias
[1] Larry Harris Taylor, Archimedes, A Gold Thief and
Buoyancy

[2] Vitruvius on Architecture, Book IX, paragraphs 9-1 tra-


ducido al ingls y en el original en latn.

[3] The rst Eureka moment, Science 305 (5688), agosto


de 2004: 1219, doi:10.1126/science.305.5688.1219e

[4] Fact or Fiction?: Archimedes Coined the Term Eure-


ka!" in the Bath. Diciembre de 2006. Scientic Ameri-
can.

[5] De ah que el hielo, ms fro que el agua, ote sobre ella.

[6] Krss Optronic (junio de 2012). Densmetro DS7800


(Versin 1.0 edicin). Hamburgo.

[7] David R. Lide (2009). CRC Press, ed. CRC Hand-


book of Chemistry and Physics (90 edicin). pp. 2
804. ISBN 978-1-420-09084-0.

7 Bibliografa
J. F. Schackelford, Introduccin a la ciencia de los
materiales para ingenieros, 6. ed., 2008. ISBN 978-
84-205-4451-9.
5

La densidad del aire frente a la temperatura.

Un densmetro automtico que utiliza el principio del tubo en U


oscilante.
6 8 ENLACES EXTERNOS

Picnmetro.
7

9 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


9.1 Texto
Densidad Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Densidad?oldid=101375931 Colaboradores: Andre Engels, Maveric149, Loqu, Sabbut,
Moriel, Sauron, JorgeGG, ManuelGR, Julie, Rumpelstiltskin, Sanbec, Zwobot, Ariasdavid, Dodo, Sms, Rsg, Cookie, Tano4595, Agguizar,
Robotito, Joselarrucea, LadyInGrey, Geom, FAR, Orgullomoore, Internete, Xuankar, Airunp, Taichi, Emijrp, Magister Mathematicae,
Further (bot), Alhen, Yrbot, Oscar ., Vitamine, Mortadelo2005, Luqquino, LoquBot, Ccamacho, The Photographer, No s qu nick po-
ner, Baneld, Gtz, Cheveri, Tomatejc, Alfredobi, Nihilo, BOTpolicia, CEM-bot, Jorgelrm, Laura Fiorucci, Xemuj, Salvador alc, Retama,
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9.2 Imgenes
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original: R0uge
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9.3 Licencia del contenido


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