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Corcho

El corcho es la corteza del alcornoque (Quercus suber), principalmente los de corte, al volverse ms blando
un tejido vegetal que en botnica se denomina felema y y elstico.
que recubre el tronco del rbol. Cada ao, crece una nue-
va peridermis formada por anillos que crecen de dentro Bajo contenido en agua: la humedad de equilibrio
hacia fuera del alcornoque- que se superpone a las ms del corcho con el ambiente, una vez eliminada la ras-
antiguas, formando as esta corteza. El corcho puede pre- pa, no supera el 9% de su peso, siendo normalmente
sentarse en bruto, como producto directo de la extraccin del 6%. Esta baja humedad hace imposible la proli-
de la corteza del rbol o elaborado para su utilizacin en feracin de microorganismos.
diferentes reas. El principal componente del corcho es
la suberina. Aislante trmico: la funcin natural del corcho es
proteger las partes vivas del rbol que lo genera. Su
La produccin mundial de corcho es de unas 340.000
estructura alveolar (impidiendo circular el aire), el
toneladas, de las cuales Portugal produce un 61%, Espaa
bajo contenido en agua y la falta de conductividad
un 30%, e Italia un 6%.
de sus compuestos le permite cumplir su funcin de
aislante de forma efectiva. Presenta una resistencia
al paso del calor treinta veces superior a la del hor-
1 Propiedades mign.

El corcho posee cualidades nicas e inigualables que nin-


gn ingenio humano ha logrado imitar o mejorar:
2 La industria del corcho en Espa-
Ligereza: se debe a que el 88% de su volumen es a
aire, lo que se traduce en una densidad baja.
Elasticidad: la elasticidad es la capacidad de recu- El sector del corcho espaol[1] se concentra principal-
perar el volumen inicial tras sufrir una deformacin mente en tres comunidades autnomas: Andaluca, Ex-
que justica, entre otras, su utilizacin como en ta- tremadura y Catalua. En este sentido, Espaa tiene
pamiento. El corcho puede comprimirse hasta casi 506.000 hectreas de alcornocales que representan un
la mitad de su longitud sin perder ninguna exibili- 25% del total mundial, donde se extraen 88.400 tonela-
dad, y recupera su forma y volumen en cuanto deja das de corcho que representan el 30% de la produccin de
de presionarse. corcho a nivel mundial. Existen aproximadamente unas
150 empresas que ocupan en total a alrededor de 2000
Coeciente de rozamiento elevado: la supercie trabajadores.
del corcho queda tapizada por microventosas que le
permiten una gran adherencia y dicultan su desli- La industria del corcho se divide en dos tipos de clster:
zamiento.
Impermeabilidad: la difusin de lquidos y gases 1. Preparacin
a travs del corcho es muy dicultosa, gracias a la
suberina y a los ceroides presentes en las paredes de 2. Fabricacin y comercializacin de tapones.
sus clulas, el corcho es prcticamente impermeable
a lquidos y gases. Su resistencia a la humedad le Andaluca y Extremadura estn especializadas en la pre-
permite envejecer sin deteriorarse, de ah que varias paracin del corcho (en Extremadura la preparacin re-
nforas de vino halladas dentro del mar conservasen presenta un 70% de la industria). El resto se divide entre
su cierre de corcho en perfectas condiciones. la fabricacin de tapones, sus productos auxiliares y la
comercializacin de estos. En Catalua las empresas se
Gran poder calorco: la capacidad del corcho pa-
han especializado en la fabricacin y comercializacin
ra generar calor es equivalente a la del carbn vege-
de tapones de corcho para vinos tranquilos y espumosos,
tal, alrededor de 7.000 Kcal/kg.
representando el 80% de la cadena de valor. El sector cor-
Fcilmente manejable: modicando articialmen- chero espaol produce 3.000 millones de tapones, de los
te el contenido en agua del corcho, mediante hervi- cuales 1.300 millones se destinan a espumosos y 1.700 a
do por ejemplo, se facilitan los procesos industriales, los vinos.

1
2 3 PROCESOS DE ELABORACIN

2.1 Exportacin medir es cuando el rbol tenga una circunferencia altu-


ra de pecho (CAP) mayor de 60 cm sobre corcho. Este
Del total de la facturacin del sector corchero espaol, primer corcho se denomina corcho bornizo, patrn o
ms del 50% pertenece a las exportaciones. Los princi- corcho de belenes, slo vlido para la elaboracin de ele-
pales destinos de las exportaciones espaolas son los mer- mentos decorativos y aislamientos termoacsticos, dada
cados europeos que acumulan ms del 80%, siendo Fran- la dicultad de separar del corcho la na corteza leosa
cia, Portugal e Italia los mayores mercados de destino de externa de color grisceo, por lo que no se puede utili-
las mismas. Entre los pases americanos, destacan EEUU, zar para aglomerados ni para uso alimentario (como, por
Argentina y Chile que representan un 10% del total ex- ejemplo, en tapones de vino), ya que no cumple la calidad
portado. necesaria.
Entre nueve y catorce aos despus, segn la zona, se pro-
duce el segundo descorche, del cual se obtiene un mate-
3 Procesos de elaboracin rial llamado corcho secundario que cuenta con una
estructura regular menos dura pero an no es vlido para
3.1 Descorche o saca del corcho la produccin de tapones.
Es en la tercera saca cuando el rbol tiene entre 40 y
50 aos- y en las siguientes, cuando se logra obtener el
corcho con las propiedades adecuadas para la produccin
de tapones de calidad, ya que ste presenta una estructura
mucho ms regular con costados y bases lisas. Es el deno-
minado corcho amadia o de reproduccin. A partir
de este momento, el alcornoque proporcionar cada entre
9 y 14 aos, corcho de buena calidad. A partir de ese mo-
mento, su explotacin durar un promedio de 150 aos,
lo que equivale a unas 14-15 sacas de corcho.
El descorche del alcornoque es un proceso ancestral que
debe realizarse por profesionales y se ejecuta en 6 etapas:

1. Abrir - Se golpea el corcho en sentido vertical esco-


giendo la hendidura ms profunda de las ranuras de
la corteza. Al mismo tiempo, se va ladeando el lo
del hacha para separar la plancha del entrecasco o
entrecorteza. Es posible calcular el grado de dicul-
tad de cada extraccin debido al golpe del hacha. Si
se aplica un buen golpe se produce un sonido hueco
tpico del rasgamiento. Si por el contrario, se da un
mal golpe, el hacha produce un sonido corto, rme
y seco.
2. Separar - Justo despus, se separa la plancha a tra-
vs del corte de hacha entre la parte interior de la
plancha y el entrecasco. Luego se ejecuta un corte
ladeando el hacha entre el tronco y el corcho que se
Saca del corcho en Aracena (Huelva, Espaa). pretende separar.
3. Trazar - Con un corte horizontal se delimita el ta-
La extraccin del corcho del alcornoque se denomina sa- mao de la plancha del corcho que se sacar y la que
ca del corcho, una actividad que se realiza en la fase se quedar en l.
ms activa del crecimiento del corcho, entre mediados de
mayo y junio hasta mediados/nales de agosto. En esta 4. Extraer - Se retira cuidadosamente la plancha del
poca, los trabajadores denominados corcheros o pe- rbol para no partirla. Cuanto ms grandes sean las
ladores extraen la corteza del alcornoque cortando con planchas, ms aumenta su valor comercial y, por tan-
un hacha y uniendo las grietas verticales del corcho.[2] As to, mayor debe ser la destreza y la habilidad de los
retiran lo que se denomina planchas de corcho, denomi- descorchadores. Una vez se retira la primera plan-
nndose tambin la pela del alcornoque. cha, se repite esta operacin para dejar desnudo to-
do el tronco.
El corcho se puede extraer por primera vez cuando el r-
bol tiene entre 30 y 60 aos,[3] pero este dato depende 5. Quitar - Despus de la extraccin de las planchas,
mucho de la calidad de estacin, ya que el parmetro a se mantienen adheridos algunos fragmentos de cor-
3

cho a la base del tronco. Para quitar posibles parsi-


tos que queden en la cua del alcornoque, el descor-
chador da algunos golpes con el ojo del hacha.
6. Marcacin - Finalmente, se marca el rbol, indi-
cando el ao en el que se realiz la extraccin.

Despus del descorche, las planchas de corcho son apila-


das en el bosque o en astilleros dentro de las instalaciones
de alguna fbrica. Todas las planchas se apilan siguiendo
reglas propias y muy restrictivas (denidas por el Cdigo
Internacional de Prcticas Corcheras - CIPR[4] ), para que
el corcho logre una estabilizacin ptima. De acuerdo con
Tapones de corcho.
el CIPR, el tiempo de reposo de las planchas nunca debe
ser inferior a los seis meses y tras este periodo el corcho
entra en la cadena industrial.

3.2 Tratamiento del corcho


Existen fundamentalmente dos procesos distintos para el
tratamiento del corcho. El primero de ellos es el utilizado
para la creacin del tapn de corcho de las botellas. En
este proceso, el corcho es hervido a 100 grados durante
aproximadamente una hora, despus se deja curar el cor-
cho durante un ao. Este corcho una vez curado se hierve
una segunda vez, se corta en tiras y se perfora para crear
los tapones.
En el segundo proceso el corcho de peor calidad y los
restos de las planchas de buen corcho se limpian, tritu- Tapones para champn.
ran, aglutinan y prensan para obtener un aglomerado de
corcho en muy diversas presentaciones: grnulos, plan-
chas, rollos, barras, u otras formas geomtricas. Su uso es
variado, desde tapones de botellas de peor calidad hasta
baldosas para pisos o techos, como material aislante, co-
mo junta de estanqueidad, o en paneles ya sean acsticos,
decorativos o para pinchar notas.

4 Usos

Tabln de corcho de uso escolar, utilizado para colgar anuncios


y avisos de todo tipo.

aceite y de bebidas espirituosas. En su origen, estos tapo-


nes se fabricaban solo con corcho natural; pero aunque
hoy en da se los produce con otros materiales, principal-
mente plsticos, siguen denominndose muchas veces de
forma genrica como corchos.
Otra aplicacin frecuente del corcho es la produccin de
paneles con nes acsticos o decorativos, que en ocasio-
nes se colocan sobre las paredes, a modo de carteleras
Papel corcho. donde se jan notas, avisos u otros objetos livianos me-
diante chinchetas. Al igual que los tapones, este tipo de
Uno de los usos ms difundidos del corcho es como tapn paneles se fabricaban originalmente con corcho natural;
para recipientes de vidrio, en especial botellas de vino, de y aunque actualmente se los produce tambin con bras
4 9 ENLACES EXTERNOS

plsticas o de celulosa, u otros materiales textiles, si- 7 Vase tambin


guen denominndose a veces como corchos. Tambin
se puede poner en otadores gracias a su otabilidad. Celulosa
Tambin es usado como aislante en la construccin tan-
Cartn
to en su versin de planchas aglomeradas mediante co-
las fenlicas, en planchas comprimidas y tratadas a altas Madera
temperaturas y granulado para confeccin de morteros
aligerados.
Tambin se usa como componente en los instrumentos de 8 Referencias
viento como cierre para evitar la salida de viento en las
llaves y otras zonas. El corcho tambin lo encontramos [1] La industria del corcho en Espaa
en la suela de multitud de zapatos y, cada vez, en ms
accesorios como bolsos o paraguas. [2] Cmo extraer el corcho

[3] Agentes Medioambientales de la Generalitat Valenciana.


Temario Volumen Ii Ebook, pag 22, en Google libros

5 Medio ambiente [4] International Code of Cork Stopper Manufacturing Prac-


tice

El bosque alcornocal es uno de los ecosistemas de mayor [5] WWF Espaa: Alcornocales: la selva mediterrnea
valor en trminos de biodiversidad en Europa,[5] alber- [6] Expertos aseguran que el 95% de los alcornoques que-
gando algunas de las especies animales ms emblemticas mados rebrotarn
y amenazadas de los ecosistemas mediterrneos, como el
guila imperial, la cigea negra o el lince ibrico. [7] El espaol no recicla el corcho de los tapones de vino

Destaca por sus benecios ambientales. La conservacin [8] Museo del corcho
del alcornocal reduce el riesgo de incendios, ya que el
[9] Morphing and Adaptive Aircraft Structures - en Ingls
alcornoque es muy resistente al fuego gracias a la protec-
cin que le proporciona la capa de corcho que le rodea y
su rpida capacidad de rebrotar.[6] Asimismo, es un freno 8.1 Bibliografa
a la desertizacin, gracias a la capacidad de los alcorno-
ques de retener el terreno en sus races al mismo tiempo Ignacio Garca Pereda, Dictionnaire illustr
que con sus copas frenen la intensidad de la lluvia, redu- du lige, Trabucaire: Perpignan, 2013, ISBN
ciendo la escorrenta del agua y evitando la erosin del te- 9782849741726.
rreno. En este sentido, el alcornocal, como otros bosques,
tiene tambin un papel relevante en el ciclo del agua ya
que la materia orgnica del suelo frena el agua de la lluvia,
mitiga su efecto erosivo y absorbe el agua, lo que consti-
9 Enlaces externos
tuye un factor favorable a la alimentacin de los acuferos.
Su adecuada gestin aporta, adems, valiosos servicios Wikimedia Commons alberga contenido multi-
ambientales como la proteccin contra el cambio cli- media sobre corcho. Commons
mtico. Dada la larga vida del material, el CO2 queda Instituto Cataln del Corcho
depositado en los productos de corcho durante mucho
tiempo. Se ha calculado que un tapn de corcho ja el RETECORK Red Europea de Territorios Corcheros
doble de su peso en CO2. Por lo tanto, se trata de una
industria que ayuda a retener el cambio climtico. CORK, iniciativa llevada a cabo por instituciones y
patronales del sector del corcho para su promocin
El corcho es un material natural, orgnico, renovable y
biodegradable y 100% reciclable.[7] Margarida Pi i Contall. 2006. Responsable de
laboratorio http://www.tesisenxarxa.net/TESIS_
UAB/AVAILABLE/TDX-1031107-165146/
mpc1de1.pdf Hongos y micotoxinas en tapones
6 Curiosidades de corcho. Propuesta de lmites micolgicos
aceptables.

Es el nico material en la naturaleza que tiene un Aronson J., Pereira J.S., Pausas J.G. (eds). 2009.
coeciente de Poisson igual a cero.[8] El Morphing air- Cork Oak Woodlands on the Edge: conservation,
craft[9] intenta utilizar ese fenmeno para su optimiza- adaptive management, and restoration. Island Press,
cin. Washington DC. 315 pp.
5

Informacin sobre el corcho y el alcornoque - 7de-


copas.com
Museo Virtual del Corcho de San Vicente de Alcn-
tara.
Museu del suro de Palafrugell

El corcho, su proceso productivo y controles de ca-


lidad
6 10 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

10 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


10.1 Texto
Corcho Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Corcho?oldid=100465630 Colaboradores: Oblongo, Triku, Petronas, Magister Mathemati-
cae, Echani, Fbiole, Baneld, Gtz, CEM-bot, Salvador alc, Hispalois, Mpeinadopa, Chien, Kved, CommonsDelinker, TXiKiBoT, Gustro-
nico, Apormat, Plux, VolkovBot, Technopat, Muro Bot, El Pantera, SieBot, Philmarin, Carabs, Gijzopium, Tirithel, HUB, Eduardosalg,
Pablo323, Pichu VI, Gogue20, Abajo estaba el pez, AVBOT, MastiBot, Diegusjaimes, Arjuno3, Tonito2, Luckas-bot, Varlaam, Reexpor-
ta, 7 jmt, ArthurBot, SuperBraulio13, Ortisa, Xqbot, Dreitmen, Igna, Agusta 15, BOTirithel, HUBOT, PatruBOT, AldanaN, Ganmedes,
Ripchip Bot, Meganext~eswiki, Winesinform, Edslov, Savh, Allforrous, Sergio Andres Segovia, J. A. Glvez, Grillitus, MercurioMT, Waka
Waka, Mcasti, Antonorsi, Jcserrano, Sebrev, Invadibot, HiW-Bot, Andrea Ghiani Indinur, Elvisor, EnzaiBot, Syum90, Christiancito510,
Legobot, LogOn, Cork~eswiki, Balles2601, MarioFinale, Beh-Behr, Jarould, Ignnaccio, BenjaBot, Grabado, Fernando2812l, Ks-M9, Ad
crumenam, Luz Mireya Martinez, Tuly CT, Ahke decia, ChochoWiki y Annimos: 116

10.2 Imgenes
Archivo:ChampagneCorksLarge.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/77/ChampagneCorksLarge.jpg Li-
cencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Champagne Resources - Libation U.N. Limited Artista original: Libation U.N. Limited
Archivo:Commons-logo.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/4a/Commons-logo.svg Licencia: Public do-
main Colaboradores: This version created by Pumbaa, using a proper partial circle and SVG geometry features. (Former versions used
to be slightly warped.) Artista original: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version,
created by Reidab.
Archivo:Cork.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ad/Cork.jpg Licencia: CC BY-SA 2.5 Colaboradores: ?
Artista original: ?
Archivo:IAPH_Saca_del_corcho.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/33/IAPH_Saca_del_corcho.jpg Li-
cencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico Artista original: Cazalla Montijano, Juan Carlos
Archivo:Korkensammlung.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e7/Korkensammlung.jpg Licencia: CC-
BY-SA-3.0 Colaboradores: Transferido desde de.wikipedia a Commons.
Artista original: The original uploader was Frank Papenbroock de Wikipedia en alemn

Archivo:Tabln_de_corcho.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5b/Tabl%C3%B3n_de_corcho.jpg Licen-


cia: CC0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Ad crumenam

10.3 Licencia del contenido


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