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Yaquis
Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

Nio yaqui y sus msicos bailando la danza del venado en la escuela


primaria de la comunidad.
Loma de Guamchil, Ccorit, Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn.
Acervo personal.

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Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

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Nota sobre el autor
Jos Luis Moctezuma Zamarrn es doctor en antropologa lingstica por la Universidad de Arizona y profesor
investigador del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Centro Sonora.

Fotografa 1a. de forros y portadilla: Nios jugando a ser fariseos durante la Cuaresma.
Loma de Guamchil (Pueblo de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

Fotografa pgina 5: Detalle de la pg. 13.

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Yaquis
Jos Luis Moctezuma Zamarrn

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CDI
972.004
C65
YAQUIS
Moctezuma Zamarrn, Jos Luis
Yaquis / Jos Luis Moctezuma Zamarrn. -- Mxico : CDI, 2007.
55 p. : fots. (Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo)
Incluye bibliografa
ISBN 978-970-753-132-1

1. INDIOS DE SONORA YAQUIS 2. YAQUIS (DE SONORA) - HISTORIA 3.


IDENTIDAD TNICA YAQUIS (DE SONORA) 4. YAQUIS (DE SONORA) VIDA
SOCIAL Y COSTUMBRES 5. YAQUIS (DE SONORA) - ORGANIZACIN SOCIAL 6.
YAQUIS (DE SONORA) EDUCACIN 7. VIVIENDA YAQUI (DE SONORA) 8.
ALIMENTACIN YAQUI 9. YAQUIS (DE SONORA) - ECONOMA 10. YAQUIS (DE
SONORA) RELIGIN Y MITOLOGA 11. SISTEMA DE CARGOS YAQUIS (DE
SONORA) 12. YAQUIS (DE SONORA) - FIESTAS Y CEREMONIAS 13. COSMOVISIN
YAQUI 14. YAQUIS (DE SONORA) RELACIONES INTERTNICAS 15. MOVIMIENTOS
INDGENAS SONORA I. t. II. Ser.

D.R. 2007 Jos Luis Moctezuma Zamarrn.

Primera edicin, 2007

D.R. 2007 Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas


Av. Mxico Coyoacn 343, Col. Xoco, Delegacin Benito Jurez,
C.P. 03330, Mxico, D.F.

ISBN 978-970-753-132-1 / Yaquis

ISBN 978-970-753-006-5 / Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

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Queda prohibida la reproduccin parcial o total del contenido de la presente obra, sin contar previamente con
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ternacionales aplicables. La persona que infrinja esta disposicin se har acreedora a las sanciones legales cor-
respondientes.

Impreso y hecho en Mxico

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Yaquis

Yaquis

Los Yaquis Y su Lucha histrica por conservar 


su territorio tradicionaL
lo que mejor caracteriza la historia de los yaquis (autoNombrados yoe-
mem, eN siNgular yoeme, que se traducira como la geNte) es su larga lucha
por conservar su territorio tradicional. Desde la llegada de los espaoles al ro Ya-
qui, sus habitantes defendieron el derecho a conservar su espacio vital. Segn cuen-
ta la historia, cuando la primera expedicin arrib a las mrgenes del caudaloso ro
en 1533, un cacique yaqui, acompaado de cientos de guerreros, dibuj una raya
y les hizo saber a los europeos que si la cruzaban seran repelidos militarmente. En
cuanto traspasaron la lnea se entabl un combate en el que los espaoles fueron
derrotados; tardaran cien aos en tratar de penetrar la zona yaqui de nueva cuenta,
ya no con las armas sino a travs de los curas jesuitas.
Los misioneros de la Compaa de Jess fueron los nicos que durante dca-
das convivieron con ellos, ya que los presidios, haciendas y minas se encontraban
al sur del territorio yaqui, ms all de la regin tradicional mayo. A su llegada, los
curas introdujeron una serie de cambios que, a su vez, los indgenas refuncionali-
zaron y que sentaran los cimientos de la futura identidad tnica del grupo. Ejem-

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en donde el territorio representaba uno


de los pilares ms importantes. Con la
apertura de terrenos agrcolas, algunos
visionarios europeos vislumbraron las
posibilidades de explotacin de un vasto
territorio, el que ahora conocemos como
el valle del Yaqui, una de las regiones
agrcolas ms productivas del pas. Ante
la presin ejercida por quienes queran
acaparar la tierra, los yaquis contestaron
Casco del antiguo cuartel militar porfirista. con las armas. As, comenzaron una se-
Trim, Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1996.
rie de movimientos armados que con-
Acervo personal. cluyeron hasta finales de la dcada de
1920, y slo se conjur la posibilidad
plo de ello fue la implementacin de un de nuevas revueltas armadas hasta que
sistema econmico, basado en un nove- el presidente Lzaro Crdenas les resti-
 doso modelo de explotacin agrcola y tuy parte de su territorio, hacia finales
ganadera que permita la produccin a de la dcada de los treinta.
gran escala, y, por otra parte, la intro- Desde que se instal la Repblica
duccin de la religin catlica y de un Mexicana se sucedieron una serie de le-
sistema poltico fundamentado en la in- vantamientos armados yaquis que dura-
corporacin de gobernadores indgenas, ron casi todo el siglo xix y comienzos
auxiliados por otros lderes nativos, lo
que form toda una estructura apoyada
en un sistema de cargos, adems de re- Con la apertura de terrenos
componer la organizacin de su sistema agrcolas, algunos visionarios
territorial, originalmente basado en la europeos vislumbraron las
ranchera, a uno en donde los pueblos posibilidades de explotacin
de misin se convirtieron en los ncleos
de un vasto territorio,
polticos.
Estos cambios trajeron aparejada
el que ahora conocemos
una recomposicin del grupo y sen- como el valle del Yaqui.
taron las bases de su identidad tnica,

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del xx. Durante los primeros movimien- estructura social y organizacin comu-
tos de reivindicacin los siguieron otros nitaria, la que hasta nuestros das sigue
grupos tnicos de la zona, como los pi- prevaleciendo a pesar de que casi han
mas y los mayos, pero hacia finales del desaparecido como grupo tnico, pro-
siglo xix, los yaquis se quedaron solos ducto del genocidio del que fueron ob-
en la lucha debido a que los mayos, sus jeto y de la llamada dispora, es decir,
casi permanentes compaeros de armas, de las movilizaciones que emprendie-
se vieron sojuzgados y controlados por ron, tanto de manera forzada como pa-
el Estado Mexicano. Es a travs de esas ra huir de la persecucin, culpables ni-
movilizaciones que los yoemes adquie- camente de ser un pueblo resistente a la
ren un sentido de identidad ms fuerte asimilacin econmica y poltica que
y sentaron las bases de lo que sera su pretenda el Estado Mexicano.

Poblado. San Jos del Llano, Sonora.


Fotgrafo: Nacho Lpez, ca. 1981.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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Ante el rechazo de integrarse a un henequeneras, tan necesitadas de mano


modelo econmico y poltico que bus- de obra barata. Sin embargo, la solucin
caba colonizar el valle del Yaqui y cam- final no result como el Gobierno la ha-
biar su forma tradicional de gobierno, ba planeado y la Revolucin Mexicana
y frente a la persistencia de reconocer permiti a los yaquis comenzar otro pe-
en sus gobernadores tradicionales a las riodo de lucha, ahora como parte de los
verdaderas autoridades, los gobiernos es- ejrcitos que pelearon despus de la ca-
tatal y federal encontraron lo que se ha da de Porfirio Daz, en uno u otro bando.
llamado la solucin final, que tambin Muchos de los yaquis enviados al sures-
era un supuesto remedio para poner fin te de Mxico regresaron, integrados a
a las acciones armadas que defendan las tropas de diversos grupos armados
estos principios bsicos, bajo la premi- o mediante sus propios medios, aun si
sa esencial de que Dios nos dio el terri- esto significaba caminar meses para lle-
torio a todos los yaquis y no una parte a gar a su territorio ancestral.
cada uno. Esta solucin consisti en en- La permanencia, a lo largo de un
viar por la fuerza a hombres, mujeres y tiempo, en lugares con otro modo de vi-
 nios al sureste de Mxico para trabajar da trajo consigo algunas innovaciones en
como peones en los latifundios. Vendi- la cultura yaqui. Entre las ms evidentes
dos casi como esclavos, miles de yaquis podemos sealar la incorporacin de
fueron deportados hasta que el valle elementos del estilo textil maya al ves-
que lleva su nombre qued casi despo- tido tradicional de las mujeres como
blado de sus habitantes nativos. Duran- los bordados de figuras simtricas y lla-
te dcadas, entre finales del siglo xix y mativos colores, aunque ste fue mo-
principios del xx, los yaquis fueron for- dificado por las costureras yaquis, quie-
zados a trabajar en las haciendas de la nes empezaron a confeccionar sus
pennsula de Yucatn, sobre todo en las propios atuendos con motivos florales,

Vendidos casi como esclavos, miles de yaquis fueron deportados


hasta que el valle que lleva su nombre qued casi despoblado
de sus habitantes nativos. Durante dcadas, entre finales
del siglo xix y principios del xx, los yaquis fueron forzados
a trabajar en las haciendas de la pennsula de Yucatn.

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Yaquis

Hombre cruzando la va frrea. Regin Yaqui, Sonora.


Fotgrafo desconocido, 1978.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

uno de los smbolos dominantes de la La dispora tambin trajo consigo


cultura del grupo. Adems, una vez que otras formas de migracin, como la que
muchos de los individuos que se insta- siguieron cientos de yaquis que huan
laron en el pueblo de Ptam el ms de las masacres y deportaciones y que
grande despus del movimiento revolu- consisti en buscar cobijo en la sierra
cionario, regresaban del sur del pas, del Bacatete, espacio que les sirvi co-
reconstruyeron el poblado conforme a mo refugio y sustento durante todos los
los parmetros de trazado de los pue- periodos de lucha, o bien, la integra-
blos mesoamericanos, que era muy di- cin a centros urbanos, como el Puerto
ferente a como estaban distribuidos los de Guaymas, muy cercano a la regin
pueblos de misin tradicionales, que no Yaqui, o la capital del estado, Hermo-
seguan una traza cuadriculada. sillo. En esta ltima ciudad todava se

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encuentran grupos de yaquis que man- Los que regresaron a su territorio tra-
tienen cierto sentido de comunidad y dicional, durante o despus de la Revo-
que hasta la fecha reproducen algunas lucin, se encontraron con que una gran
de sus ceremonias tradicionales ms re- parte de la regin estaba colonizada y
presentativas, como la celebracin de que no tenan la posibilidad de expul-
la Cuaresma, con todo el enorme apa- sar a quienes se haban establecido de-
rato de personajes que participan ao finitivamente en lo que haban sido sus
con ao en los rituales que represen- tierras, por las que haban peleado por
tan la pasin de Cristo. Por otra parte, tanto tiempo. El ltimo levantamiento
un importante nmero de yaquis cruz lo llevaron a cabo en 1927, al detener
la frontera tambin en busca de refugio el tren en donde viajaba lvaro Obre-
y se instal en diferentes lugares de Ari- gn. El Gobierno respondi con el en-
zona. La mayora de ellos no regresaron vo de 20 mil soldados a la zona y el
a los ocho pueblos tradicionales y for- bombardeo a los yaquis que se refugia-
maron comunidades que conservaron ban en la sierra del Bacatete. La lucha
muchos elementos de la cultura, la es- termin en 1928 con la regin militari-
10 tructura social y la organizacin comu- zada y con la deportacin a crceles del
nitaria tradicionales. Despus de errar centro de Mxico de un nmero impor-
por varios lugares del estado, finalmente tante de milicianos yaquis, incluyendo a
lograron el reconocimiento del Gobier- los lderes.
no estadounidense, y en la actualidad Casi 10 aos despus, la situacin
existen dos poblaciones con un territo- cambi radicalmente con la restitucin
rio propio: Nuevo Pascua, cerca de Tuc- de un tercio de su territorio, el cual otor-
son, y Guadalupe, en las inmediacio- g el Presidente Lzaro Crdenas como
nes de Phoenix. En ambas comunidades parte de un ambicioso plan de entrega
continan proliferando algunos de los
aspectos medulares de la matriz cultural En Nuevo Pascua y Guadalupe
yaqui y perdura el sentido de identidad en Estados Unidos continan
que les permiti mantenerse como gru- proliferando aspectos
po y seguir reproduciendo su identidad
medulares de la cultura
tnica, aun con las presiones extremas
yaqui y adems perdura su
de las que fueron objeto durante perio-
dos muy largos. sentido de identidad.

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Yaquis

Almcigos para
la produccin de frutales.
San Jos del Llano, Sonora.
Fotgrafo: Nacho Lpez,
ca. 1981.
Fototeca Nacho Lpez, cdi. 11

de tierras a campesinos. Si bien el pa- sociales que ataen a su poblacin. Sin


trn general fue la dotacin de ejidos, embargo, la dotacin de la tierra no tra-
como ocurri con el reparto agrario en jo aparejado el disfrute de 50 por cien-
los valles del Yaqui, Mayo y Fuerte, la to del agua del ro Yaqui que les haba
histrica lucha de los yaquis les permi- prometido Crdenas, ya que, mediante
ti el control de la tierra en forma de co- subterfugios, como la construccin de
munidad agraria. Esta propiedad colec- varias presas en lo alto del ro, les fue
tiva les dio el pleno manejo de sus usos negado ese derecho. El agua de riego ha
y costumbres en lo que se refiere al re- sido destinada bsicamente para el va-
parto dentro del grupo, al mismo tiempo lle del Yaqui, mientras un nmero de
que, de facto, el Estado Mexicano reco- hectreas susceptibles de ser trabajadas
noci a los gobernadores tradicionales mediante la agricultura tecnificada, en
como rgano de gobierno interno y con lo que se conoce como las Colonias Ya-
quienes, desde entonces, ha negociado quis, no se han abierto debido a la falta
y acordado las polticas econmicas y del vital lquido.

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estar casi al borde de la desaparicin,


Al concentrarse en parte de su antiguo
producto del genocidio y la dispora, el
territorio, al haber logrado que slo retorno a su lugar de origen reforz el
un nmero reducido de mestizos fuerte sentido de identidad tnica y re-
viviera entre ellos y al conservar a sus vitaliz algunos rasgos culturales que
autoridades tradicionales, los yaquis estaban en proceso de desaparecer, co-
reestablecieron el modelo de comunidad mo el uso de su lengua nativa y las di-
ferentes formas de reciprocidad, sobre
desarrollado durante el siglo xix.
todo las ms ritualizadas; los antiguos
valores de los yaquis recobraron fuer-
A pesar de esta situacin, no les fue za cuando stos recuperaron, de algu-
posible conservar todos sus poblados na manera, una vida comunitaria y li-
tradicionales debido al alto nmero de bre, de los contactos cotidianos con los
mestizos que vivan en Ccorit y B- mestizos.
cum. Los yaquis conservaron esos nom- Esta dinmica no tard mucho en
bres para continuar con su aeja orga- romperse en la medida en que se integra-
12 nizacin territorial, pero establecieron ron a la economa de mercado y empeza-
otros sitios como cabeceras de esos ron a relacionarse con diversas figuras
pueblos. En el primer caso, las autorida- tales como maestros, enfermeras, m-
des tradicionales se trasladaron primero dicos, abogados, ingenieros, tcnicos y
a Torocoba, despus a Guamchil, para un cmulo de representantes de diferen-
finalmente quedarse a radicar en Loma tes dependencias gubernamentales, in-
de Guamchil. En el segundo se ubica- cluyendo a los funcionarios del Banco
ron primeramente en Bataconcica, para de Crdito Rural, que pronto se super-
luego establecerse de manera definitiva pusieron a ellos, resolvieron cmo lle-
en Loma de Bcum. var a cabo todo el proceso productivo
Al concentrarse en parte de su anti- y determinaron el tipo de producto que
guo territorio, al haber logrado que slo deba sembrarse. En poco tiempo los
un nmero reducido de mestizos viviera yaquis pasaron de una economa de au-
entre ellos y al conservar a sus autorida- toconsumo a una de mercado, aunque,
des tradicionales, los yaquis reestable- al estar supeditados a los llamados in-
cieron el modelo de comunidad desa- genieros, quienes tomaban todas las de-
rrollado durante el siglo xix. Despus de cisiones y se encargaban de repartir los

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Yaquis

supuestos dividendos entre los agricul- ral. Al mismo tiempo, las luchas internas
tores, no eran ellos quienes definan las por el control de los recursos han au-
polticas de produccin. mentado, lo que se observa en algunos
A la fecha, la lucha por su territorio pueblos que llegan a tener dos y hasta
contina, ya que no estn de acuerdo tres grupos de gobernadores tradiciona-
con el convenio firmado en 1997 por les, algunos de ellos ligados a las depen-
algunos gobernadores yaquis con el en- dencias de donde fluyen los recursos pa-
tonces Presidente Ernesto Zedillo. Sus ra el desarrollo del pueblo yaqui.
reivindicaciones se basan en los lmi- Aunque la mayora de los individuos
tes del territorio restituido por Crdenas, que viven en territorio yaqui son del
que no han sido respetados por sus veci- mismo grupo tnico, las relaciones inter-
nos mestizos, quienes han contado con tnicas son parte de la vida cotidiana,
el apoyo de los gobiernos estatal y fede- no slo dentro de los pueblos tradicio-

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Mujeres trabajando
en el campo. San Jos
del Llano, Sonora.
Fotgrafo: Nacho Lpez,
ca. 1981.
Fototeca Nacho Lpez,
cdi.

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nales, sino tambin fuera, debido al in- tes. Otros poblados con cierta influen-
tercambio que establecen con los cen- cia yaqui son el puerto de Guaymas, los
tros de poblacin con mayora mestiza; antiguos pueblos de misin de Ccorit
de dichas relaciones emanan algunos de y Bcum, Esperanza y, en el corazn de
los cambios observados en las comu- la zona Yaqui, Vcam Estacin o Vcam
nidades yaquis, sobre todo en las ms Switch, localidad con gran presencia
cercanas a Ciudad Obregn, centro ur- mestiza, adems de las dos cabeceras
bano que mantiene una fuerte influen- yaquis donde tienen asiento los gober-
cia en los pueblos de Loma de Guam- nadores, Vcam Pueblo y Ptam, el lu-
chil y Loma de Bcum. Esta ciudad, que gar ms grande de los ocho pueblos.
en 1923 contaba con 450 habitantes, se Las relaciones intertnicas son co-
convirti en la segunda urbe en nme- munes entre yaquis y mestizos, aunque
ro de poblacin del estado de Sonora, y en las llamadas Colonias Yaquis habitan
en la actualidad tiene miles de habitan- pocos yoris, trmino usado desde la po-

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Oficina de la tribu yaqui, pueblo de Ptam, Sonora.


Fotgrafo: Fernando Rosales, 2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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Yaquis

Guardia tradicional del


pueblo de Ccorit, Loma de
Guamchilt Sonora.
Fotgrafa: rica Merino
Gonzlez, 2006.
Acervo personal.

ca colonial por los grupos cahitas para imaginario colectivo del grupo se han
referirse a los blancos o mestizos y que creado una serie de representaciones
originalmente significaba bestia fiera. simblicas alrededor de l, junto con
Aunque dentro del territorio tradicional formas de apropiacin del espacio y de 1
los intercambios son ms frecuentes y los recursos naturales que este espacio
ms intensos, la gran movilidad de los fsico provee. Para dar cuenta de la re-
yaquis conlleva contactos fuera de sus lacin entre los yaquis y la naturaleza
comunidades, ya sea para estudiar, tra- partimos de la concepcin que ellos tie-
bajar, comerciar, pasear o llevar a cabo nen acerca de sta, adems de analizar
trmites en alguna oficina gubernamen- los mecanismos de apropiacin y lucha
tal. Los contactos han sido permanentes, por los recursos naturales que se dan
al ser uno de los grupos con mayor pre- dentro del grupo y, sobre todo, con los
sencia en el mbito regional. blancos y mestizos.
Los yaquis dividen su mundo entre
territorio simbLico el espacio de los hombres y el de la na-
Y prcticas productivas turaleza; esta separacin est elaborada
Como se ha sealado, el territorio yaqui a partir de la relacin entre el pueplum,
ha desempeado un papel preponderan- el pueblo, y el huya ania, el monte. El
te en el devenir histrico e identitario de espacio fsico del pueblo lo marca la
este grupo indgena. Por tal razn, en el Iglesia, el camino del conti y los espa-

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Taller artesanal de mscaras.


Ptam, Sonora.
Fotgrafo: Fernando Rosales,
2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

cios fsicos ganados por los yaquis. El tipo, pero a quienes guardan profundo
monte corresponde al mundo natural, respeto por lo bueno o lo malo que pue-
en donde se encuentran los animales den provocar; por un lado, facilitan el
1 y las plantas; en otras palabras, es ese alimento, y ayudan a los perdidos, pe-
espacio que rodea a los pueblos, en el ro, por otro, causan males, sobre to-
sentido ms amplio del trmino. Sin em- do cuando los humanos rompen el or-
bargo, existe una fuerte relacin entre den establecido, como cuando cometen
el pueblo y el monte, ya que los seres un infanticidio o un incesto, o tan slo
que habitan cada dominio se adentran cuando se adentran en el monte por las
en el espacio del otro y establecen, as, noches, momento en que se vuelve peli-
complejos vnculos entre ambos grupos groso para los confiados o distrados.
y espacios. Al establecer estos lazos es- Los mitos de origen de los yaquis ha-
trechos, el mundo del monte se convier- blan de los surem. Segn cuentan, antes
te en el universo sagrado natural de los de la llegada de los espaoles, al noroes-
yaquis. te de Mxico se le llamaba sure, porque
En el huya ania viven los surem, el all vivan los surem, hijos de Yomumu-
yoeta, el choni, la serpiente kurues, el li. Los surem eran pequeos y fuertes y,
yoremgoi y los animalitos del monte, segn la mitologa, todava habitan en
entre otros seres con quienes los yaquis el monte y, cuando pueden, ayudan a
han establecido vnculos de diferente los yaquis. Tambin haba un rbol par-

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Yaquis

lante, pero la nica que lo entenda era sonaje del monte, y, adems de cuidar a
Yomumuli, quien haba creado a todos los animales salvajes, ayuda a los vaque-
los grupos indgenas de la regin. sta ros yaquis a encontrar el ganado perdi-
les cont sobre la llegada de Jesucristo do, para lo cual da fuertes chiflidos.
y de los hombres que vendran a con- El yoremgoi, especie de coyote-
quistarlos; a la mayora de los grupos no hombre, es otro personaje del mon-
les gust lo que les dijo y se fueron a vi- te, que por haber incurrido en el inces-
vir dentro de las colinas o se introduje- to se convirti en un ente expulsado al
ron en el mar. Slo los yaquis le hicie- huya ania. Su particularidad es la de ser
ron caso y se quedaron en esa tierra. un bulto, un tanto inmaterial, que sin
El yoeta, seor de los animales, tam- embargo se puede transformar en algn
bin conocido como el vaquero del animal en particular para causar espan-
monte o el Santiaguillo, cuida a los ani- to y dao a quien lo mira. Su carcter
males del monte, pues todos ellos son de de desterrado al monte no lo inhibe pa-
su propiedad. Los cambios en la creen- ra presentarse en el poblado, aunque es
cia en un dueo de animales silvestres menos comn su presencia en este lu-
a uno ms general, que incluye la pose- gar, de donde, en todo caso, huye al ser 1
sin del ganado, se deben al sincretismo ahuyentado por la gente.
entre la religin catlica y las creencias Otros entes que habitan en el mon-
sobre el huya ania que tenan los ya- te son el choni, la serpiente kurues y los
quis antes de la llegada de los espao- animalitos del monte: el ciempis, la la-
les, cuando la caza era una de las activi- gartija, el alacrn y la hormiga. De he-
dades ms importantes entre los grupos cho, existe una versin segn la cual los
cahitas. Ahora el Santiaguillo es un per- surem se convirtieron en los animalitos

El yoremgoi, especie de coyote-hombre, es otro personaje


del monte, que por haber incurrido en el incesto se convirti
en un ente expulsado al huya ania. Su particularidad es la de
ser un bulto, un tanto inmaterial, que sin embargo
se puede transformar en algn animal en particular
para causar espanto y dao a quien lo mira.

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Pastando. Vcam, Sonora.


Fotgrafo: Ramn Jimnez,
1978.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

del monte, lo que muestra la intensa re- vecinos de la sierra un sistema de ritua-
lacin que para los yaquis guardan na- les agrcolas que los identifican como
turaleza y cultura. parte de un rea cultural. Al extender
1 Adems del espacio simblico, la la actividad agraria y la cra de ganado,
tierra provey a los yaquis de los ele- el cambio de produccin introducido
mentos necesarios para su subsistencia. por los jesuitas modific sensiblemen-
En un principio, los productos obteni- te su modelo productivo. Sin embargo,
dos de la caza, la pesca y la recoleccin no hubo cambios en su sistema ritual y
representaban 50 por ciento de su die- conservaron la visin del monte como
ta, junto con una incipiente agricultu- su universo simblico natural. Aun as,
ra en el delta del ro Yaqui. Tal vez ese los cambios sirvieron para incrementar
fue uno de los motivos por los que este su identificacin con el territorio, ya de
tipo de grupos no compartiera con sus por s uno de los fundamentos de cohe-
sin como grupo.
Ya que los curas jesuitas utilizaban
Se dice que los surem se convirtieron parte del excedente para apoyar las mi-
en los animalitos del monte, de ah siones que se estaban abriendo hacia el
la intensa relacin que para los yaquis norte de la zona yaqui, con la expulsin
guardan naturaleza y cultura. de misioneros, los indgenas se vieron
obligados a regresar a la agricultura de

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Yaquis

subsistencia, la cual desarrollaron por


El rentismo es uno de los problemas
mucho tiempo, mientras sus vecinos,
los productores a gran escala del valle
que aquejan al grupo, debido
del Yaqui, lo han hecho para la venta. a la falta de crditos, el aumento
De alguna manera, la mayora de los en los insumos, la baja en los precios
yaquis no haban incorporado a su vi- de garanta, el acaparamiento
sin productiva de los medios de sub- de las cosechas y los bajos niveles
sistencia un enfoque mercantilista, co-
de produccin de las tierras.
mo lo constataron los agentes extraos
a la comunidad cuando los incorpora-
ron, hacia mediados del siglo xx, a la tierras como jornaleros agrcolas. Ade-
agricultura moderna. Los representantes ms, extensas reas de pastos se ren-
del Banco de Crdito Rural se encarga- tan a ganaderos de la regin, mientras
ron de la toma de decisiones, desde los el ganado del grupo se va reduciendo
productos a sembrar hasta la recolec- con el tiempo. El rentismo es uno de los
cin de stos; los yaquis slo formaban problemas que aquejan al grupo, debi-
parte del ejrcito de agricultores contra- do a la falta de crditos, el aumento en 1
tados para realizar ciertas tareas pero no los insumos, la baja en los precios de
podan determinar cules eran los pasos garanta, el acaparamiento de las co-
a seguir en todo el proceso productivo y sechas, los bajos niveles de produc-
reciban slo parte de las ganancias por cin de las tierras, adems de lo men-
la venta de sus cosechas. Tal vez esa cionado anteriormente con respecto a
fue una de las razones por las que los la integracin de los yaquis al sistema
yaquis no han visto en la renta de sus productivo mercantil.
tierras de cultivo o de sus pastizales un Como ya se mencion, la agricultura
problema serio. pas de ser de autosuficiencia a comer-
Desde hace varios aos, los propie- cial, de manual a mecanizada, de cose-
tarios yaquis rentan casi todos sus terre- char productos para el consumo interno
nos abiertos al cultivo, la mayora de las a producir siembras rentables en cuan-
veces a personas ajenas a la comunidad to a su venta. Las cosechas tradicionales
y slo en unos pocos casos a los miem- de frijol, maz, calabaza o el trigo (que
bros del grupo. Se dan casos, incluso, los jesuitas introdujeron), han ido per-
en que los dueos trabajan sus propias diendo terreno ante las necesidades de

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

la agroindustria. nicamente este ltimo bicidas, pesticidas, semillas mejoradas y


tipo de grano ha continuado sembrndo- fertilizantes de todo tipo. Los yaquis se
se, mientras que han aumentado las co- vieron rebasados por la tecnologa y por
sechas de sorgo, crtamo y, hasta hace sus introductores, los tcnicos e inge-
poco, de algodn. La tradicin agrcola nieros que determinan cada paso a se-
cambi de manera radical con la llega- guir en el proceso agrcola. La cosecha
da de tecnologa mecanizada. En pocos ya no se queda en casa, al contrario, de
aos cambi el panorama de la regin, antemano est destinada para la venta.
con la construccin de una extensa red El distanciamiento entre los cultivadores
de canales de riego y con la introduc- primarios y los nuevos procesos produc-
cin de tractores que sustituyeron a las tivos en el campo han cambiado sustan-
yuntas, adems del uso de nuevos pro- cialmente la relacin entre los agriculto-
cesos y elementos de cultivo, como her- res y su tierra.

20

Sembrando. Regin Yaqui. Sonora.


Fotgrafo desconocido, 1982.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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Yaquis

Los procesos descritos anteriormen-


te, como los nuevos sistemas producti-
vos y el rentismo, adems del aumento
de mano de obra, tanto yaqui como de
ms gente que llega de otras regiones en
busca de trabajo en las grandes exten-
siones de tierra cultivable, han dado co-
mo resultado un aumento considerable
de jornaleros agrcolas. En los poblados
yaquis (y tambin mayos), a diario llegan
camiones que anuncian con sus bocinas
Embarcaciones. Vcam, Sonora.
la salida a los campos de cultivo, algu- Fotgrafo: Ramn Jimnez, 1978.
nos distantes a ms de una hora de ca- Fototeca Nacho Lpez, cdi.
mino. Llenos, van y vienen, creando un
paisaje muy peculiar en la zona. Hom- ms bien ocurre dentro de una de las re-
bres y mujeres, sobre todo jvenes, for- giones ms productivas de Mxico, de
man parte de este ejrcito de trabajado- acuerdo con las temporadas de pizca 21
res agrcolas que viven gracias a la venta de diversos productos agrcolas y con la
de su fuerza de trabajo a cambio de ba- demanda de mano de obra barata.
jos salarios y a costa de trabajar su pro- Adems de la agricultura, existen
pia tierra. A pesar de los bajos ingresos, otras actividades productivas que cap-
los jornaleros agrcolas yaquis se man- tan la atencin de los yaquis, aunque
tienen en la regin y forman grandes en realidad muchos de ellos rotan en di-
ncleos de poblacin que no migran a ferentes labores, de acuerdo con la de-
otros lugares, ni siquiera a Estados Uni- manda de mano de obra, que es el re-
dos en busca de trabajo. Su movilidad curso ms importante con que cuentan

A pesar de los bajos ingresos, los jornaleros agrcolas yaquis


se mantienen en la regin y forman grandes ncleos
de poblacin que no migran a otros lugares,
ni siquiera a Estados Unidos en busca de trabajo.

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las familias yoemes para percibir su in- ca de una temporada a otra, por men-
greso econmico. En diferentes tempo- cionar algunos de los ms importantes.
radas, un individuo puede enrolarse co- Por otra parte, la ganadera no ha tenido
mo jornalero agrcola, incorporarse al los alcances de la agricultura y la pes-
ejrcito de pescadores durante la tem- ca, pero funciona como parte de las ac-
porada alta de pesca de camarn o la- tividades productivas de la poblacin
borar como albail en localidades cer- yaqui. La ganadera se introdujo masi-
canas a la regin Yaqui. vamente en 1960, con la creacin de la
La pesca ha venido aumentando en Sociedad Local de Crdito Ganadero de
la costa de la zona Yaqui a partir de las Comunidades Yaquis, de R.I. Con su
mediados del siglo xx. Baha de Lobos formacin se inicia otra actividad eco-
y Las Gusimas son pueblos pesque- nmica que ha beneficiado a una can-
ros que se crearon a raz del aumento tidad reducida de socios, pero que ha
de la captura de ciertas especies mari- servido como un recurso fundamental
nas, sobre todo del camarn de expor- para la intensa actividad ritual de los
tacin. Sin embargo los altibajos se han ocho pueblos, debido a que de ella se
22 dejado sentir, producto de varios facto- surten de los animales necesarios para
res, como los problemas dentro de las las diferentes fiestas religiosas de toda la
cooperativas pesqueras, el aumento en regin. Pero, al igual que con las otras
el costo de los insumos y la diferencia actividades productivas que requieren
de la cantidad del producto que se pes- incorporarse al mercado comercial, los
modelos culturales yaquis chocan con
las dinmicas de manejo mercantil im-
La pesca ha venido aumentando puestas desde afuera. Sistemticamente
en la costa de la zona Yaqui a partir las polticas de desarrollo implantadas
de mediados del siglo xx. desde el exterior han fracasado por no
Baha de Lobos y Las Gusimas considerar la visin yaqui sobre el ma-
nejo de los recursos. La cultura mercan-
son pueblos pesqueros que se crearon
til slo ha funcionado con un pequeo
a raz del aumento de la captura
sector del grupo, el cual, por cierto, se
de ciertas especies marinas, sobre ha beneficiado de los apoyos otorgados
todo del camarn de exportacin. por el Gobierno Mexicano o por el ma-
nejo de los recursos naturales propios.

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Yaquis

23

Embarcaciones. Guaymas, Sonora.


Fotgrafo desconocido, 1981.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

Entre otras actividades que permi- rado que estn experimentando los po-
ten un ingreso a algunos sectores yaquis blados de los alrededores, los cuales re-
estn la produccin de carbn vegetal, quieren de peones diestros en este tipo
que casi siempre se vende a intermedia- de labores.
rios, con lo que se obtiene poca ganan- Los yaquis se caracterizan por tener
cia, y la explotacin de la salina ubica- una gran capacidad de trabajo. Desde
da en Puerto Lobos, que produce sal de la poca colonial su fama se extendi
forma industrial. Adems, existen activi- a toda la regin, incluyendo los que en
dades que incorporan un nmero cada la actualidad son los estados de Chihua-
vez ms considerable de trabajadores. hua y Baja California, y desde entonces
Labores como la albailera han ido en no ha decado. Por esa razn suelen ser
aumento, debido al crecimiento acele- bien recibidos en donde se necesita ma-

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

no de obra barata. El mismo crecimien- de esa poblacin. Los cientos de indivi-


to de las ciudades y poblados ha reque- duos que son contratados, al parecer,
rido de una mayor cantidad de personal estn dando buenos resultados en es-
dedicado a los servicios. En los ayunta- ta rama de la industria. Pero lo que ms
mientos y oficinas gubernamentales se llama la atencin de este grupo es el au-
contrata bsicamente a hombres, mien- mento de profesionistas, la mayora de
tras en las tiendas y hogares se emplea los cuales son absorbidos por el apara-
a mujeres yaquis para hacer labores de to productivo propio, as como por las
limpieza o domsticas. Tambin las ma- dependencias integradas a los progra-
quiladoras estn empleando a trabaja- mas de mejoramiento de la comunidad
dores yaquis. Al igual que sucede en la yaqui. El nmero de ingenieros, aboga-
agricultura, decenas de camiones reco- dos, profesores y tcnicos no ha parado
gen a los trabajadores en los poblados de crecer en los ltimos aos. El aumen-
yaquis para llevarlos a laborar en las to de la escolaridad en estos mbitos se
industrias maquiladoras. Se dan casos ha hecho evidente, e incluso se logr la
como el de los habitantes de Loma de inauguracin de una Casa del Estudian-
24 Guamchil a unos 100 kilmetros de te Yaqui, apoyada por la Universidad de
Empalme, ciudad cercana al puerto de Sonora y el Gobierno Estatal, de la que
Guaymas, quienes diariamente van y dependen estudiantes universitarios del
vienen para trabajar en las maquiladoras grupo tnico que se van a estudiar a la

Paisaje. Ptam, Sonora.


Fotgrafo: Fernando Rosales,
2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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Yaquis

capital del estado. Algunos de los egre- Las rancheras Y Los puebLos
sados se emplean en Hermosillo u otras de misin
ciudades del estado, pero otra parte re- La forma territorial en que los yaquis es-
gresa a integrarse a las diferentes depen- taban organizados era la ranchera, que
dencias internas o relacionadas con el consista en un conjunto de casas dise-
desarrollo del grupo, como los ayunta- minadas en un amplio espacio, sin una
mientos y dependencias estatales y fe- traza definida y sin un desarrollo de au-
derales que los asisten. toridades centrales que controlaran al
A pesar de que los yaquis no migran grupo. Esta unidad funcionaba a partir
de forma grupal, como antao lo hicie- de redes formadas por sistemas de pa-
ron, una cantidad significativa sale de la rentesco y slo confluan en una unidad
regin en busca de mejores posibilida- mayor cuando se unan para combatir
des de ingresos. Algunos de ellos llegan a sus vecinos los seris, pimas y mayos.
a las ciudades fronterizas y se instalan Las guerras entre estos grupos eran por
all para trabajar en las maquiladoras o el control de los territorios de caza y re-
los servicios, y otros cruzan hacia Esta- coleccin y no para sojuzgar a sus veci-
dos Unidos. A diferencia de otros grupos nos. En esos momentos aparecan como 2
como los mixtecos, se diseminan a lo lderes los caciques: jefes guerreros que
largo y ancho del territorio norteameri- en tiempo de paz no tenan un papel re-
cano, a pesar de que existen dos grupos levante dentro de las comunidades. Las
de yaquis reconocidos por el Gobierno ochenta rancheras que hallaron los es-
de ese pas. Aunque la duracin de las paoles en el delta del ro Yaqui se inte-
estancias en lugares fuera de su territorio graron a los ocho pueblos de misin for-
vara, en muchos casos existen contac- mados por los jesuitas, con lo que hubo
tos casi permanentes, y los emigrantes
regresan ocasional, cclica o definitiva-
mente a sus comunidades de origen. Las La forma territorial en que los yaquis
remesas de dinero son una fuente de in- estaban organizados era la ranchera,
greso de los miembros del grupo que se que consista en un conjunto
quedaron a radicar en el solar familiar de casas diseminadas en un amplio
y sirven para paliar las carencias econ-
espacio, sin una traza definida
micas en las que estn sumidos sectores
y sin un desarrollo de autoridades
importantes de la comunidad yaqui.
centrales que controlaran al grupo.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Iglesia. Vcam, Sonora.


2 Fotgrafo: Ramn Jimnez, 1978.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

un cambio radical en cuanto a la unidad driculada, como se aprecia en la mayo-


de tierras. A partir de ese momento se ra de los pueblos mesoamericanos. Los
gest la organizacin territorial y polti- solares instalados alrededor del templo
ca que funciona hasta nuestros das. A conforman espacios abiertos por donde
pesar de un cambio tan radical, los pue- transitan los vecinos sin ninguna restric-
blos de misin no modificaron mucho cin. Sin embargo, con el tiempo, la in-
su fisonoma con respecto a los antiguos corporacin de un sentido de propiedad
asentamientos. Si bien la Iglesia y la ha venido cambiando este patrn, y las
guardia tradicional, que es el lugar fsi- cercas, sobre todo de arbustos espino-
co en donde se asientan las autoridades sos o de alambres, comienzan a delimi-
tradicionales yaquis y que se localiza a tar los predios, aunque muchos solares
cierta distancia del templo, conforman no las tienen.
el centro del poblado, el resto de las El camino del conti rodea las igle-
edificaciones no tienen una traza cua- sias de los pueblos yaquis y mayos; ste

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Yaquis

es un amplio espacio en donde los fe- los contactos con la sociedad mayor.
ligreses realizan una especie de proce- El pueblo de Ptam es un ejemplo cla-
sin, espacio indispensable para que se ro de estos procesos. Uno de los ocho
lleve a cabo una de las actividades ms pueblos tradicionales se diferencia del
importantes que no pueden faltar en las resto por el trazo de algunos de sus ba-
fiestas religiosas de los pueblos. En di- rrios, como el de Veracruz o el de Mri-
cho camino y frente a la iglesia se en- da. Muchos de sus habitantes regresaron
cuentra el campanario, en cuyo interior de esos lugares despus de las depor-
se levantan la ramada de los pascolas y taciones y comenzaron a construirlos
las cocinas de los fiesteros, sitios funda- conforme a los modelos habitaciona-
mentales en la organizacin espacial de les de esos sitios y no de acuerdo con
los rituales yaquis y mayos. los antiguos patrones, tipo ranchera. En
Ahora bien, los cambios en la fiso- otros casos, en pocas ms recientes,
noma de los poblados han sido parte las nuevas construcciones alrededor de
importante del devenir histrico de este los pueblos ms tradicionales comen-
grupo. Junto con las caractersticas antes zaron a buscar trazos lineales entre los
mencionadas de los antiguos pueblos de solares, con la intencin de formar ca- 2
misin encontramos otros trazos, pro- lles en lnea recta por donde transitaran
ducto de los cambios introducidos por automotores y personas y en funcin de

Baile de pascolas durante la


celebracin de la fiesta de la
Santa Cruz. Trim, Sonora.
Fotgrafa: rica Merino
Gonzlez, 2006.
Acervo personal.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

las necesidades requeridas por los servi- nos trmicos, que si bien los hace ms
cios, como el sistema de agua potable, seguros y ms durables, al mismo tiem-
luz, telfono e incluso drenaje, asimis- po resultan menos confortables, debido
mo para hacer posible la construccin a las caractersticas del clima de la re-
de edificaciones que dieran servicio a gin: extremadamente caluroso durante
la comunidad, como escuelas y centros varios meses del ao y fro durante la
de salud. Aqu hay que hacer notar los temporada invernal (no es inclemente
cambios en los materiales para edificar pero no deja de ser incmodo y provo-
las casas, que las convierte en construc- car problemas de salud). A estos cam-
ciones ms duraderas y con mayores fa- bios se suma el desuso de las enramadas
cilidades que las antiguas formas de edi- o ramadas, como las llaman en la re-
ficar viviendas. gin, las cuales se elaboraban con ca-
Cada vez es menos frecuente el uso rrizo y daban una agradable sombra du-
de materiales tradicionales para cons- rante los largos das de calor. Ahora se
truir las casas, como el carrizo y el lo- instalan enramadas permanentes que no
do los materiales ms antiguos o mitigan las altas temperaturas, las cuales
2 la elaboracin de adobes para levantar pueden llegar a ser superiores a los 45C
obras un poco ms durables introdu- durante el verano. A esto hay que sumar
cidas durante la poca colonial, pero la necesidad de contar con aparatos que
que necesitan de cierto mantenimiento refresquen el aire, muchas veces dema-
para su conservacin, para lo cual no siado onerosos para quienes los requie-
requieren de materiales comerciales. ren dentro de las casas modernas.
Desde hace algunas dcadas, la gen- La apariencia de los poblados yaquis
te trata de construir sus viviendas con es de lugares en permanente construc-
materiales ms resistentes, pero me- cin. Las casas se van edificando lenta-

Cada vez es menos frecuente el uso de materiales tradicionales


para construir sus casas, como el carrizo y el lodo, o la elaboracin
de adobes para levantar obras un poco ms durables pero que
requieren cierto mantenimiento para su conservacin.

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Yaquis

Mujer con traje tpico y su


hijo con mscara de cartn
y cinturn de fariseo. Loma
de Guamchil (Pueblo de
Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis
Moctezuma Zamarrn,
2002.
Acervo personal.

mente, de acuerdo con los ingresos de vos procesos que ocurren a diario y que
cada familia. Su terminacin puede du- cambian un paisaje hasta hace pocas d- 2
rar aos y en ocasiones nunca acaba por cadas sin modificaciones aparentes.
concluirse. Otras veces coexisten varios A diferencia de otros grupos tnicos,
tipos de construccin. Algunos cuartos los yaquis mantienen una constante re-
son de materiales comerciales; la coci- lacin y dilogo con una sociedad glo-
na, en cambio, sigue siendo tradicional, balizada, casi siempre con un mayor co-
separada de las recmaras. En ella se en- nocimiento de los otros, a quienes les
cuentra el fogn, elaborado de adobe y cuesta entender su forma de ser, a pesar
con una hornilla que utiliza lea para la del respeto que se han ganado dentro de
preparacin de alimentos. Pero tambin la sociedad regional. Desde las pocas
aqu se observan cambios y las estufas tempranas del contacto espaol-indge-
de gas van reemplazando a los fogones. na, los yaquis lograron adaptarse cuan-
Es evidente que la tradicin y la moder- do se encontraban fuera de su territorio
nidad conviven en un mismo espacio y y mantener una barrera ideolgica cuan-
establecen nuevas formas de vida que do los miembros de otras culturas se en-
surgen muy lentamente y de maneras contraban dentro de su espacio vital. Su
muy variadas, de acuerdo con los nue- sentido de identidad contrasta con su

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Cruces entre la iglesia y


la ramada (construcin
de ladrillo) de la guardia
tradicional. Loma de
Guamchil (Pueblo de
Ccorit), Sonora.
Fotgrafa: rica Merino
Gonzlez, 2006.
Acervo personal.

manera de adaptarse al mundo ajeno a los hbitos comunicativos han cambia-


sus comunidades. Es probable que s- do sensiblemente con la entrada masi-
30 te sea uno de sus principales rasgos de va de estos medios de comunicacin. La
que subsistan como grupo tnico a pesar gente prefiere enterarse de lo que suce-
de las presiones extremas a las que han de en una telenovela de moda que sen-
estado sujetos a lo largo de su historia. tarse frente al fogn a platicar historias,
Si bien viven en comunidades pobla- como antao suceda cuando sta era
das mayoritariamente por miembros del una de las principales formas de socia-
grupo, sin muchos mestizos que habi- lizacin. Aunque esto provoca ciertos
ten en sus pueblos tradicionales, no es- cambios en sus percepciones, no modi-
tn aislados de la sociedad. La carrete- fica su sentido de identidad. Su concep-
ra internacional cruza todo su territorio cin de ser yaqui est en funcin de la
y en algunos casos divide las poblacio- flexibilidad para incorporar nuevos ele-
nes por donde pasa, como en Loma de mentos a la vida cotidiana, algunos de
Guamchil, cercana a tan slo 16 kil- los cuales incluso la trascienden y se su-
metros de Ciudad Obregn. Casi todos man al sistema ritual, tan importante pa-
los poblados cuentan con luz elctrica ra su cultura e identidad, pero tambin
y eso les permite sintonizar la radio y la sujeto a los cambios producidos a raz
televisin de manera cotidiana. Es ms, de las relaciones intertnicas.

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Yaquis

estructura sociaL Y poLtica


El ncleo de la estructura social yoeme
radica en la familia, pero no precisa-
mente en la familia nuclear, sino en la
extensa, aquella que fundamentalmente
habita en el solar familiar (hoakame),
aunque algunos de sus miembros cons-
truyan una casa en otro lugar, tanto
dentro como fuera del poblado. Esto se
debe a las complejas redes sociales que
se forman en el interior de un solar, las
cuales se basan en el sistema de paren-
tesco. En este amplio espacio viven dos
o ms familias nucleares, salvo en casos Ramada de los Cobanaos. Vcam Estacin,
Sonora.
excepcionales en donde subsiste una Fotgrafa: rica Merino Gonzlez, 2006.
sola. En el solar se encuentran al me- Acervo personal.
nos tres generaciones: los abuelos, los 31
padres y los hijos; sin embargo, en oca- La economa familiar depende del
siones puede haber hasta cuatro o cinco aporte de todos aquellos que se encuen-
generaciones. tran en edad productiva, sobre todo me-
El solar representa el espacio natu- diante un intenso intercambio de bienes
ral para la vida en familia. En la cotidia- materiales de bajo costo, como alimen-
nidad giran un sinfn de intercambios, tos, enseres menores, herramientas, me-
que pueden ser comunicativos, simb- dicinas y remedios caseros. Como la es-
licos, econmicos y materiales. Se po- tructura social yaqui depende en buena
dra afirmar que cada solar tiene una vi- medida de la reciprocidad, cualquier
da aparte, en donde los nios de varias persona que tenga cierta cantidad extra
familias juegan, las mujeres cocinan, de alimentos los comparte con los ha-
los jvenes platican y ayudan a sus pa- bitantes del solar y, si es posible, con
dres, los hombres arreglan todo tipo de vecinos, compadres o amigos. Esto es
asuntos y las personas de edad avanza- notorio en la temporada de la pizca de
da son el soporte de todos ellos, gracias productos agrcolas. Las personas que
a su experiencia y consejos. van a recoger los remanentes de las co-

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

32 Fogn rstico elaborado con adobe dentro de la cocina tradicional. Loma de Guamchil (Pueblo de
Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1997.
Acervo personal.

sechas comparten lo obtenido, sobre to- de prestar o compartir algn bien de su


do con los otros parientes del solar. Du- propiedad a otro integrante de su fami-
rante la poca de maz, papa, pepino, lia extensa, queda claro quin es el due-
calabaza, jitomate (llamado tomate en o de ciertos objetos materiales que
el noroeste de Mxico), sanda y otras implican una inversin econmica ele-
verduras y frutas, hay un intenso inter- vada, como puede ser un automvil, un
cambio de productos y alimentos prepa- refrigerador o un televisor. Los prsta-
rados. Este tipo de intercambio y solida- mos econmicos son una constante en-
ridad cumple dos importantes tareas: la tre los habitantes del solar, sobre todo
reproduccin social del grupo y la dis- en caso de emergencia, muy comn por
minucin de la desnutricin. los niveles de pobreza en que viven,
Ahora bien, la familia nuclear mane- pero, como norma, en cuanto es posi-
ja el ingreso monetario y, aunque pue- ble se paga el favor. No hacerlo impli-

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Yaquis

ca una falta grave y cierra las posibilida- to de la pareja de recin casados en el


des para un emprstito futuro. Quien lo solar del padre del marido, en la actua-
hace sabe que est ayudando a resolver lidad se ha establecido un sistema bilo-
un problema y a asegurar la conviven- cal, donde la residencia puede ser patri-
cia familiar; adems est convencido de local o matrilocal, esto es, la pareja se
que cuando lo requiera, l recibir la puede quedar a vivir tambin en el solar
ayuda de sus familiares. de los padres de la esposa.
El sistema de parentesco de los ya- Las complejas relaciones de paren-
quis es bilateral, por lo cual existe una tesco integradas en la terminologa que
relacin tanto con la familia del padre se utilizaba anteriormente por este gru-
como con la de la madre. Este tipo de po han cedido a los nombres en espaol
organizacin familiar es llamada en ya- de los parientes. Pocos trminos siguen
qui wawai, e incluye a parientes vivos en uso y se conocen por todos; ms bien
y muertos. Los nombres de los parien- son pocas personas quienes los domi-
tes estn apuntados en los libros de los nan, sobre todo las de edad avanzada,
maestros rezanderos y se leen durante aunque ya casi no los usen, por estar en
la celebracin del da de muertos, frente franco proceso de desaparicin dentro 33
al altar o tapanco levantado en cada so- del sistema de la lengua yaqui.
lar. Por otra parte, de un sistema patrilo- La estructura social yaqui y su orga-
cal, que se basaba en el establecimien- nizacin comunitaria gira en torno a las

Ceremonia para dar gracias


a los padrinos de defuncin.
Loma de Guamchil (Pueblo
de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis
Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Cantoras repartiendo a los


nios parte de las ofrendas
de un altar de muertos.
Loma de Guamchil (Pueblo
de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis
Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

34 autoridades tradicionales. El Gobierno interno discute los puntos en cuestin.


Civil es la figura predominante en el es- Los discursos, la mayora en lengua ya-
tablecimiento del orden interno y en la qui, le dan sentido al debate, a fin de
representacin ante los funcionarios del que las autoridades decidan lo que pro-
Estado Mexicano. La autoridad se finca cede en cada caso tratado, ya sea para
en este rgano de gobierno, que repre- dotar de tierras a una familia, apoyar a
senta la mxima instancia en la toma de los fiesteros para un ritual religioso, tra-
decisiones, aunque en la mayora de los tar problemas de linderos, sancionar a
casos obedece a los consensos alcanza- quien cometi alguna falta como in-
dos en las asambleas pblicas, despus gerir licor durante la Cuaresma o po-
de los debates guiados por los goberna- nerse de acuerdo para llevar a cabo una
dores tradicionales. Para discutir los pro- accin encaminada a ser escuchados
blemas de la comunidad hay tiempos y por los funcionarios del Estado.
espacios definidos. Cada domingo, en el De estas reuniones se forman comi-
lugar que ocupa la guardia tradicional y siones, siempre lideradas por los gober-
despus de haber hecho el conti con las nadores, para discutir con los presiden-
autoridades de la Iglesia, el Gobierno tes municipales, pero sobre todo con los

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Yaquis

gobernadores del estado y los Presiden- bajo de auscultacin entre la gente de


tes de la Repblica, a quienes conside- la comunidad, sobre todo de los lderes
ran del mismo nivel de jerarqua que los morales del grupo. Basada en un siste-
gobernadores yaquis. Los problemas so- ma jerrquico, la autoridad est forma-
bre linderos son los ms comunes, pero da a la cabeza por un gobernador y sus
tambin se renen con ellos para tratar suplentes; el pueblo mayor, que repre-
temas relacionados con las polticas p- senta a los ancianos y que son hombres
blicas hacia el grupo tnico. Siempre en que gozan de gran respeto dentro de la
grupo, las negociaciones ms importan- sociedad yaqui; el capitn, herencia de
tes se realizan con altas autoridades gu- los tiempos de lucha, pero que ahora se
bernamentales. Primero hablan en yaqui funde con la autoridad civil; el coman-
entre ellos y despus traducen sus pala- dante, encargado de cuidar los linderos
bras al espaol. Aunque todos ellos ha- de los pueblos y ejecutar algunas de las
blen fluidamente el espaol, siguen es- decisiones de los funcionarios mayores
te procedimiento como protocolo y con y, finalmente, el secretario, que es una
el fin de negociar con una actitud altiva especie de escribano que puede du-
sus problemas. rar mucho tiempo en el cargo y que en 3
Los gobernadores yaquis son electos algunos casos no requiere hablar flui-
cada ao, de acuerdo con sus atributos, damente el yaqui, sino ms bien tener
para un buen desempeo de sus fun- cierta capacidad para redactar en espa-
ciones y con su capacidad de oratoria, ol. Todas las figuras relacionadas con
sobre todo en lengua yaqui. Los maes- el gobierno interno tienen que partici-
tros rezanderos y las cantoras desempe- par en las celebraciones rituales y asis-
an un papel fundamental en el proce- tir a las juntas de los domingos y de los
so, pues es en la iglesia donde se hace das de reunin oficial, pues represen-
la eleccin, despus de un profundo tra- tan la mxima autoridad en la estructu-

Los gobernadores yaquis se eligen cada ao, segn


sus atributos, para desempear adecuadamente sus funciones.
Tambin se toma en cuenta su capacidad de oratoria,
sobre todo en lengua yaqui.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

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Anciano yaqui. Ptam, Sonora.


Fotgrafo: Fernando Rosales, 2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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ra social, como lo evidencian sus basto- fantera y los segundos de caballera; los
nes de mando, que son respetados tanto chapayecas son los encargados de atra-
por las autoridades religiosas como por par a Cristo y conducirlo a la Cruz, en
el pueblo en general. una compleja ceremonia que dura toda
La pasin de Cristo actividad ca- la Cuaresma, aunque desde antes de s-
si teatral que los jesuitas les ensearon ta ya se vienen realizando todos los pre-
a los grupos indgenas del noroeste de parativos, de acuerdo con las mandas
Mxico se representa cada ao por que llevaron a los miembros de estos
un nmero considerable de participan- grupos a conformarse jerrquicamente,
tes, incluyendo a las autoridades civiles sobre todo tomando en cuenta la anti-
y de la Iglesia. Por la intensa actividad gedad de sus participantes y el tipo de
que mantiene durante toda la Cuaresma promesa a la que se comprometieron.
sobresale un grupo, el kohtumbre, que Los judos o chapayecas, que signi-
forma una unidad social intermedia en- fica nariz afilada o nariz larga en
tre la comunidad y la familia. Se trata yaqui, como puede observarse en las
de un grupo corporado, muy importan- caractersticas de las mscaras ms an-
te para la actividad religiosa de la co- tiguas utilizadas en este ritual, confor- 3
munidad y uno de los pilares de la iden- man el grupo ms visible de los partici-
tidad tnica, dado su carcter dinmico pantes en el ceremonial de Pascua. Su
de integracin social, producto de la ac- intervencin responde al cumplimien-
tiva participacin de varios sectores ma- to de una manda, cuya duracin puede
yoritarios de cada pueblo. El kohtumbre
est formado por dos organizaciones
piramidales que casi siempre marchan La pasin de Cristo actividad
juntas, amn de tomar decisiones de casi teatral que los jesuitas
forma conjunta: los fariseos y los caba- les ensearon a los grupos indgenas
lleros, llamados kabayum. Los primeros del noroeste de Mxico
estn formados por los capitanes o jefes
se representa cada ao
de fariseos, los oficiales, los chapayecas
por un nmero considerable
o hurasim y los cabos, mientras los se-
gundos lo conforman los capitanes, di- de participantes, incluyendo a las
rigidos por el pilato mayor, los oficiales autoridades civiles y de la Iglesia.
y los soldados. Los primeros son de in-

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Mscaras de la danza de
pascola. Ptam, Sonora.
Fotgrafo: Fernando Rosales,
2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

ser de tres aos ms el piln o de toda une a la cruz con que finaliza el rosa-
3 la vida, de acuerdo al problema, sobre rio negro que llevan colgando al cuello.
todo de salud, que les haya resuelto el Cuando descansan entierran la daga y
Cristo. Vestidos con ropa blanca, algu- la espada en un montculo de tierra, co-
nos portando sobre ella una cobija tra- ronado con una cruz de madera, y so-
dicional con figuras a cuadros, y otros bre ellas ponen la mscara, elaborada
con una gabardina o saco, preferente- con piel de cabra y que puede represen-
mente oscuros, marchan al tiempo que tar a varios personajes. Adems de las
hacen sonar su daga y espada, ambas mscaras mencionadas anteriormente,
pintadas con figuras geomtricas y colo- se utilizan otras sin una figura recono-
readas de rojo en la punta, como sm- cible, pero que tienen un aspecto mons-
bolo de la sangre de Cristo. Como pro- truoso y bien pueden representar a un
metieron no emitir sonidos guturales personaje maligno. Tambin las hay de
mientras tuvieran puesta la mscara, apache, de negrito, de payaso y de los
se comunican mediante el golpeteo de llamados cholos, adems de los cascos
la daga con la espada. Para cumplir su de soldado romano. Todos ellos tienen
promesa se colocan una pequea borla una rutina cmica, segn su mscara, y
de estambre entre los dientes, la cual se divierten a la audiencia en tiempos es-

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pecficos del ceremonial. Estos perso- ven la cintura de manera particular. Los
najes calzan huaraches de tres puntas, chapayecas requieren estar casados pa-
hechos de vaqueta, y algunos llevan t- ra poder usar las mscaras. Mientras eso
nabaris, que son una sarta de cascabeles no sucede slo pueden desempear la
confeccionados con capullos de gusa- labor de los cabos, subgrupo de judos
nos secos, alrededor de las pantorrillas, conformado por nios y jvenes, quie-
que suenan mientras marchan, corren o nes tambin, vestidos de blanco y con
bailan. Todos se colocan un cinturn de un sombrero negro cubierto por un velo
pequeas pezuas de venado o, en la del mismo color, marchan detrs de la
mayora de los casos, de cerdo, las cua- doble fila de chapayecas. Entre sus fun-
les suenan al hacer ciertos movimientos, ciones est la de cuidarlos en todo mo-
pero sobre todo cuando dan las gracias mento, como cuando piden limosna ca-
por recibir un supuesto objeto y mue- sa por casa e incluso cuando realizan

3

Altar. Ptam, Sonora.


Fotgrafo: Fernando Rosales, 2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

sus necesidades fisiolgicas. Para todos minar la celebracin sienten un gran ali-
ellos est prohibido baarse durante el vio y satisfaccin por haber cumplido su
tiempo que duren en el cargo. promesa.
El momento ms agotador tiene lugar Los caballeros lucen sus lanzas y
del mircoles al domingo de la Semana en ciertos momentos del ritual montan
Santa, aunque puede prolongarse hasta a caballo, como los soldados de Roma
el lunes, si durante ese lapso fallece un que representan y, como lo indica el
miembro de este grupo corporado. trmino en lengua yaqui, son los com-
Las penurias, cuando se llevan a paeros del Pilatos, al que acompaan
cabo las mandas, son muchas e inclu- a pie o a caballo. Los pilatos visten de
yen a pequeos de hasta cinco aos de negro y ondean sus lanzas con el extre-
edad. Quienes las realizan se someten a mo superior cubierto por una pequea
una actividad de mucho desgaste fsico, bandera roja de forma cuadrangular. La
duermen poco y en la tierra, pasan fros manda de los caballeros los mantiene en
o calores. Los que llevan mscara tienen todo momento en los espacios sagrados
que aguantar una penalidad extra. Si los y, al igual que los fariseos, el Sbado de
40 pequeos agujeros por donde ven no es- Gloria regresan al seno de la Iglesia.
tn bien hechos, el aire que les entra de Acompaando a los miembros del
forma directa a los ojos es muy molesto. kohtumbre estn las Angelguarda, gru-
Finalmente, el Sbado de Semana Santa, po no organizado como los primeros pe-
al levantarse la Gloria, queman sus ms- ro que, al igual que ellos, estn all para
caras y son bautizados por los maestros cumplir una manda. Vestidas de blanco
rezanderos, lo que les permite regresar y con una corona de flores en la cabeza,
nuevamente al seno de la Iglesia. Al ter- se encargan de cuidar la iglesia de los

Los pilatos visten de negro y ondean sus lanzas con el extremo


superior cubierto por una pequea bandera roja de forma
cuadrangular. La manda de los caballeros los mantiene en todo
momento en los espacios sagrados y, al igual que los fariseos,
el Sbado de Gloria regresan al seno de la Iglesia.

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caballeros y sobre todo de los fariseos, esperan dentro de la iglesia para llevar
a quienes lanzan ptalos de flores el Do- a cabo su labor. Conocidas en espaol
mingo de Ramos. Acompaadas de sus como angelitos, las nias, con el aura
padrinos (toda persona que realice una de su inocencia, custodian al Cristo y
manda cuenta con sus padrinos rituales), la iglesia durante toda la Cuaresma y, al

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Maestro rezandero con cantoras frente a un altar casero del Da de Muertos.


Loma de Guamchil (Pueblo de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Rosario conducido por el


maestro rezandero y sus
cantoras en el solar familiar.
Loma de Guamchil (Pueblo
de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis
Moctezuma Zamarrn,1996.
Acervo personal.

igual que los dems participantes, acu- nanchim, cargan las imgenes femeni-
den a los contis acompaando al Cristo nas durante los contis. Por su parte, los
42 y a las imgenes de las vrgenes. gobernadores de la iglesia tienen la fun-
Existe otro grupo de autoridades aso- cin de coordinar todas las actividades
ciadas a la Iglesia y que realizan labo- dentro del templo, as como de admi-
res muy precisas en torno a los cuidados nistrar las entradas y salidas econmi-
del templo y a otras tareas ligadas a la cas, producto de las limosnas. Ligados a
liturgia yaqui. Los temahtim, temastia- ellos participan otros dos grupos muy di-
nes, las kiyohteim, priostes y el teo- ferentes entre s. Los matachines, o sol-
po kobanao, gobernador de la iglesia, dados de la Virgen (de Guadalupe), son
se encargan de coordinar todo lo refe- una corporacin ceremonial que apare-
rente a las actividades y necesidades ce al trmino de la Cuaresma y deja su
del templo. Los temastianes son una es- lugar a los fariseos durante la tempora-
pecie de sacristanes de la iglesia, bajo da de la Pascua. A las fiestas religiosas
cuya responsabilidad est el cuidado f- acuden los matachines, formados tam-
sico del templo, las limosnas y las im- bin en una estructura jerrquica. Mien-
genes masculinas. Las priostes se encar- tras los fariseos y pascolas bailan fue-
gan de cuidar las imgenes femeninas y ra del templo, los matachines lo hacen
de asear el templo y, junto con las te- dentro y fuera, en ceremonias de la co-

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munidad o familiares. Su lder es el mo- El ltimo grupo relacionado a la igle-


naha yoowe, seguido de otros monahas sia es el de los maestros rezadores y sus
y de la tropa. Tambin cuentan con otro acompaantes, las cantoras. Su partici-
personaje llamado malinche, el cual es pacin en el ritual es muy activa, tanto
interpretado por uno o varios hombres en las fiestas comunitarias como en las
vestidos de mujer, que danza al centro ceremonias familiares. De acuerdo con
del grupo. Danza sus sones acompaa- su jerarqua, el maestro yoowe y la can-
do de los msicos con violn y guitarra, tora yoowe se encuentran en el nivel
quienes van ataviados con una espe- ms elevado, y el resto de los maestros y
cie de corona o tocado, llamado sewa, cantoras dependen de ellos. Esto impli-
flor, listones de colores que cuelgan ca la posibilidad de que varios maestros
sobre su ropa, una sonaja roja y una va- y sus respectivas cantoras convivan en
ra con forma de tridente. cada pueblo. El maestro y sus cantoras

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Altar de muertos en un solar familiar. Loma de Guamchil (Pueblo de Ccorit), Sonora.


Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

acuden de manera individual a los even- bautizan a los promeseros como fariseos
tos familiares, pero en las fiestas comu- o angelguardas o cuando a una perso-
nitarias todos participan en el ritual. na le ponen el hbito durante una fiesta
Los maestros rezanderos cumplen religiosa; ayudan a bien morir a los en-
una funcin muy importante dentro de fermos; celebran rituales para enterrar a
la comunidad yaqui. Su participacin los difuntos y participan en las ceremo-
en los rituales comunales y familiares es nias de Cabo de ao o Responso y Da
bsica para el buen funcionamiento de de Muertos.
stos. Por el tipo de actividad que desa- Por su parte, los fiesteros forman otra
rrollan, no entran en contradiccin con unidad social intermedia a raz de su in-
los representantes de la Iglesia catlica, corporacin a este grupo a travs de la
emanada de las normas establecidas des- manda. En la actualidad, cuatro de los
de Roma. Su prctica es ms bien com- ocho pueblos cuentan con los dos gru-
plementaria a la de los curas catlicos. pos de fiesteros, los azules y los rojos.
Se encargan de guiar los rituales propios Los pueblos de Trim, Vcam, Ptam y
de los yaquis, mientras los sacerdotes Rhum s tienen fiesteros, mientras que
44 ofician misas y otorgan los sacramen- en Ccorit (con sede en Loma de Gua-
tos; en general se mantienen al margen mchil), Bcum (instalado en Loma de
de los rituales yaquis y, cuando lo ha- Bcum), Hurivis y Belm ha despareci-
cen, no se incorporan como lderes si- do esa organizacin ritual. Cada grupo
no como simples practicantes de las ce- de fiesteros est conformado por cua-
lebraciones indgenas. Por su parte, los tro miembros: un capitn, un alawasin y
maestros rezanderos rezan y guan el dos asistentes, que se encargan de orga-
ceremonial en yaqui, espaol y latn; nizar las fiestas religiosas en sus pueblos
de origen.
Una fiesta religiosa no puede tener
Los maestros rezanderos
ese rango si no participan los pascolas
cumplen una funcin muy importante y el venado. Pahko significa fiesta, y
dentro de la comunidad yaqui. pascola, el viejo de la fiesta. Duran-
Su participacin en los rituales te las fiestas comunales se construye
comunales y familiares es bsica para una enramada de carrizo, en donde los
el buen funcionamiento de stos. pascolas realizan sus danzas y bromas,
mientras, en las fiestas religiosas familia-

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Yaquis

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Mujeres y hombres reunidos. Vcam, Sonora.


Fotgrafo: Ramn Jimnez, 1978.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

res, tambin se levanta una ramada, al colocan la mscara al lado de la cabeza,


lado del altar familiar. Vestidos con una pero cuando lo hacen se tapan la cara
cobija a cuadros alrededor de la cintu- con ella o la colocan en la parte poste-
ra y los muslos, los pascolas se dejan el rior del crneo.
torso desnudo. En las pantorrillas se co- El pascola es un personaje prehisp-
locan los tnabaris y, en la cintura, un nico, pero ha asimilado algunos elemen-
cinturn del que cuelgan cascabeles. Se tos no indgenas, como los instrumentos
amarran el cabello y le atan una flor de que utilizan sus msicos (arpa, guitarra
papel. Usan una mscara de madera, y violn). Baila golpeando la tierra con
con una cruz en la frente, la cual se ase- los pies descalzos, al tiempo que mueve
meja en sus rasgos a los del chivato, ser una sonaja hecha de madera y rondanas
mtico de los yaquis. Mientras no bailan, de metal a las que golpea rtmicamente.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

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Casa habitacin. Ptam, Sonora.


Fotgrafo: Fernando Rosales, 2005.
Fototeca Nacho Lpez, cdi.

Su carcter festivo va acompaado de adornada con listones rojos y una flor.


bromas con temas sexuales y de doble La cabeza de venado la coloca sobre
sentido, se burla de la gente tanto como un pauelo que le cubre la suya propia
de l mismo y rompe con el orden esta- hasta casi ocultar sus ojos. Adorna su
blecido, el cual se recupera al terminar pecho con un collar de concha de abu-
la fiesta. ln, y cuando baila lo hace al ritmo de
A los pascolas casi siempre los acom- un par de sonajas. Tambin de origen
paa el venado, que danza con mucha prehispnico, sus msicos cantan mien-
ms sobriedad al comps del ritmo de tras tocan dos raspadores y un bule co-
sus msicos. Vestido de manera similar locado sobre una bandeja con agua o,
a los pascolas, porta una pequea ca- en otras ocasiones, un msico toca al
beza de venado en lugar de la mscara, mismo tiempo la flauta y el tambor.

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Yaquis

Esta forma particular de practicar el vestido, el conocimiento de las tradicio-


catolicismo es propia de este grupo t- nes, las experiencias histricas en co-
nico y cercana a la de los mayos, de- mn, la participacin ritual y poltica en
bido a que constituyen una misma ma- el seno de sus pueblos, as como el ha-
triz cultural y a que fueron objeto de la bla de la lengua materna.
evangelizacin por parte de los misione- En cuanto al territorio, los yaquis, in-
ros de la Compaa de Jess. A pesar de cluyendo a los nios, conocen la hist-
dicha evangelizacin, siguieron una for- rica lucha que su pueblo ha llevado a
ma de religiosidad fuera de las estrictas cabo para conservar intacto su espacio
normas establecidas por los representan- vital y los lmites establecidos en la res-
tes oficiales de la Iglesia catlica. Es im- titucin de parte de sus tierras en 1938.
portante destacar que la mayora de los Desde antes de la llegada de los espa-
miembros al interior de los pueblos tra- oles al noroeste de Mxico, los ya-
dicionales practica el catolicismo yaqui. quis luchaban con su vecinos por el
Asimismo es posible afirmar que otras control de los recursos naturales. Des-
tendencias religiosas no tienen eco den- pus, durante la poca colonial ocurre
tro del grupo y que, de alguna manera, el cambio del sistema de rancheras al 4
eso les sirve como sustento a su vigoro- de pueblos de misin, el cual adoptan
sa identidad tnica. y mantienen hasta hoy. Posteriormen-
te, en todo el proceso de la creacin del
identidad Y movimientos Estado Mexicano, mantienen una frrea
etnopoLticos lucha por conservar el territorio que se
Los procesos identitarios de los yaquis convirti en mtico debido al significado
han sido muchos y muy variados, aun- que haba tomado. Los permanentes le-
que algunos sobresalen por lo que han vantamientos armados incrementaron el
representado para el grupo, como la im- sentimiento hacia lo que consideran he-
portancia del territorio y de los goberna- rencia divina. El Estado busc terminar
dores tradicionales, adems de los pro- con los continuos focos de resistencia
cesos genealgico y de autoadscripcin, armada por parte de los yaquis a travs
quiz los atributos determinantes de su del genocidio, de la dispora y de una
identidad tnica. A stos hay que agre- colonizacin a gran escala. Quienes sa-
garles otros secundarios, pero no por len tratan de regresar y reintegrarse a su
ello menos importantes, como son el tierra madre, en donde estn sepultados

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

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Danza del venado en la


ramada de los pascolas
durante la fiesta de la Santa
Cruz. Trim, Sonora.
Fotgrafa: rica Merino
Gonzlez, 2006.
Acervo personal.

sus ancestros y que les ha costado tan- nificado marca un sentido de identidad
tas penurias y tantos muertos. Finalmen- tnica construido amargamente a travs
te algunos retornan y logran establecer- del tiempo. Si bien la restitucin no lo-
se de manera definitiva en un territorio, gra terminar con la lucha por la tierra,
ahora de propiedad comunal, cuyo sig- la hace menos conflictiva y la encausa

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Yaquis

desde ese momento por la va de la mo- formas de gobierno crearon un sentido


vilizacin poltica. El territorio ha sido de identidad tnica que le dieron via-
el centro nodal de la construccin de la bilidad al grupo y le permitieron contar
identidad tnica yaqui y, entrado el siglo con slidas formas de organizacin ca-
xxi, an representa uno de los factores paces de aglutinar a un nmero signifi-
ms importantes de cohesin interna. cativo de partidarios.
Por otro lado, el papel que ha repre- Durante la formacin del Estado Mexi-
sentado la autoridad tradicional tambin cano, las autoridades estatales y despus
ha sido determinante en la construccin las federales trataron de instaurar sus pro-
de la identidad tnica de los yaquis. Sin pias formas de gobierno, lo que dio por
su presencia no se podra entender el resultado que se establecieran focos de
funcionamiento interno del grupo ni las resistencia indgena que defendan su
formas de organizacin que le han da- forma de organizacin interna, basa-
do viabilidad a la continuacin de esta da en una estructura jerrquica de go-
identidad construida en un largo proce- bernadores tradicionales yaquis que se
so de luchas intertnicas. Con la intro- cambian cada ao. Para muchos gober-
duccin del modelo de gobernadores nantes era inaudita la existencia de un 4
tradicionales, promovido por los misio- gobierno tradicional, el cual, por cierto,
neros jesuitas en la poca colonial, ini- era el eje de la organizacin civil y mi-
cia una forma de organizacin social litar, capaz de mantener a raya los in-
basada en el consenso. De alguna ma- tentos de injerencia de las autoridades
nera, sta era una continuacin de la mexicanas. Los intentos de asimilacin
forma de dirigir de los caciques indge- crearon un sentimiento contrario, y la
nas, que consista en realizar largos dis- lucha por mantener sus autoridades fue
cursos que incorporaban el sentir gene- el otro eje que permiti conformar un
ral de la comunidad. Con el tiempo, las sentido de identidad tnica fuertemente

Con la introduccin del modelo de gobernadores tradicionales,


comienza una forma de organizacin basada en el consenso.
De alguna manera, era una forma de dirigir de los caciques
indgenas, consistente en realizar largos discursos
que incorporaban el sentir general de la comunidad.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

Iglesia con ramada de los


fariseos a un costado. Loma
de Guamchil (Pueblo de
Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis
Moctezuma Zamarrn, 2002.
Acervo personal.

0 arraigada. Su concepto de autoridad era dores tener un alto reconocimiento por


muy diferente al occidental y chocaba parte del pueblo yaqui.
radicalmente con la forma de impartir Con el reconocimiento del gobierno
justicia y manejar los recursos natura- de Lzaro Crdenas (1936-1940), nue-
les que se deseaba imponer. Sin embar- vamente se le da sentido al sistema de
go, desde que se instaur el sistema de gobierno tradicional, no sin que el Es-
autoridades tradicionales, los grupos de tado trate de tener alguna injerencia en
poder necesitaron negociar con stos y la toma de decisiones. Esto da por resul-
llegar a acuerdos, en muchas ocasio- tado algunas acciones que rompen con
nes desconocidos por las autoridades el orden establecido por el Estado Mexi-
mexicanas. Este concepto de autoridad cano, como la toma de pozos de agua
se caracterizaba por resolver los proble- o de la carretera internacional, para exi-
mas mediante el resarcimiento de daos gir que se cumpla con los convenios fir-
y el otorgamiento de consejos a los que mados por las autoridades de alto nivel,
violentaban la sociedad yaqui, y, ya que como los Gobernadores y Presidentes
era menos represivo que el sistema judi- de la Repblica. A pesar de que la or-
cial mexicano, permita a los goberna- ganizacin militar ha desaparecido y se

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Yaquis

ha integrado de alguna manera al Go- sirven como marco para discutir lo con-
bierno civil, mediante el cargo de capi- cerniente a los problemas que ataen
tn en la estructura de los gobernadores al grupo tnico autonombrado tribu, lo
tradicionales, las movilizaciones forman que no es sino una forma colectiva de
parte importante de la lucha por sus rei- resolver la problemtica general. Los
vindicaciones. La organizacin militar, discursos llevan a las acciones, y corres-
ya presente desde la poca prehispni- ponde a los gobernadores tradicionales
ca, se desarroll durante la Colonia y el servir como interlocutores con las altas
Mxico independiente. Si bien guarda- autoridades estatales y federales. Ante la
ba un sistema jerrquico, como el res- falta o tardanza de respuesta y solucio-
to de las estructuras organizacionales nes, la movilizacin no se hace esperar,
del grupo, era muy comn el intercam- y sta se lleva a cabo ya sea mediante
bio de jefes y de tropa con los llamados la toma de sitios vitales para el estado
broncos y mansos, que no era otra cosa o mediante plantones frente a las sedes
que una permanente permuta entre los del Gobierno. Esa actitud colectiva, lle-
que peleaban y los que trabajaban pa- vada a la prctica, los ha colocado en
ra sostener a los primeros. La organiza- un sitio privilegiado de negociacin con 1
cin militar fue independiente del resto las autoridades de diferente nivel, muy
de las organizaciones yaquis, pero man- distinto a la de los otros grupos tnicos
tena estrechos lazos con todos los gru- de la regin y aun del pas.
pos, ya que las actividades del resto es- Fue mediante estas presiones que, a
taban supeditadas a las de la milicia, principio de la dcada de los noventa
debido a los continuos levantamientos del siglo xx, solicitaron el manejo de los
armados y a la respuesta violenta que fondos gubernamentales a travs de una
reciban por parte de las autoridades co-
loniales o del Estado Mexicano, ya fue-
ran estatales o federales. La organizacin militar, ya presente
Los consensos, siempre con los lde- desde la poca prehispnica,
res al frente, llevan a implementar ac- se desarroll durante la Colonia
ciones colectivas. Las discusiones do-
y el Mxico independiente, y mantena
minicales en la guardia tradicional de
cada uno de los ocho pueblos no slo
estrechos lazos con todos los grupos.
resuelven los asuntos internos, sino que

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

organizacin propia, con lo que recha- la intromisin del espaol dentro de su


zaban la injerencia del Instituto Nacio- cultura y de su lengua. El idioma yaqui
nal Indigenista en las polticas de desa- se ha caracterizado por incorporar a su
rrollo aplicadas a la etnia. Sin embargo, vocabulario muchos trminos del espa-
la mayora de los movimientos etnopol- ol. Por otra parte, desde la poca jesu-
ticos de los yaquis tienen que ver con su tica, muchos miembros de este grupo se
lucha por el reconocimiento de su terri- convirtieron en bilinges, y as han con-
torio. Cclicamente hay movilizaciones tinuado hasta el momento actual.
a favor de que se cumplan los acuer- El bilingismo yaqui-espaol es par-
dos, pero la complejidad del problema te de la vida cotidiana del grupo. Si ob-
y la imposibilidad de resolver el asunto servamos las cifras sobre el bilingismo,
de raz ha hecho que los yaquis slo lo- el ndice es de 93.2 por ciento, poco
gren sentar en la mesa de negociaciones menos que el de los mayos, que es de
a los diferentes gobernantes en turno. 97 por ciento. Esto indicara un proceso
Entrado el siglo xxi, el problema yaqui de desplazamiento lingstico similar al
no se ha resuelto del todo, y para ellos de sus vecinos, pero en realidad ste no
2 sigue vigente la lucha por sus reivindi- se est llevando a cabo. La vitalidad del
caciones, sobre todo la referente a la yaqui es mucho mayor debido a varios
tierra, aunque entren en juego algunas factores que intervienen en la dinmi-
otras, como el problema del agua, tanto ca del mantenimiento y desplazamiento
de riego como potable, la educacin, la lingstico que ha experimentado frente
vivienda y la salud, por mencionar los al espaol. En la vida cotidiana los ya-
ms importantes. quis suelen utilizar las dos lenguas, aun
Aunque lengua e identidad no se en- en espacios privados o altamente rituali-
cuentren relacionadas una con otra, es zados, como en los de las fiestas religio-
evidente la importancia del idioma ma- sas. Al mismo tiempo observamos a una
terno en los procesos identitarios asumi- cantidad importante de nios y jvenes
dos por los yaquis a lo largo de su histo- que utilizan regularmente el espaol en
ria. Desde los primeros contactos entre su interaccin, tanto entre ellos como
yoemes y yoris, la lucha por los signifi- con familiares de mayor edad. Sin em-
cados, en trminos lingsticos, fue evi- bargo, existen otros factores que apun-
dente, y los yaquis supieron establecer tan a cierta vitalidad de su lengua mater-
hasta dnde deban llegar los lmites de na. Por una parte est el hecho de que

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Yaquis

Nios con mscaras de cartn, espada y daga de juguete jugando a ser fariseos. Loma de Guamchil 3
(Pueblo de Ccorit), Sonora.
Fotgrafo: Jos Luis Moctezuma Zamarrn, 1996.
Acervo personal.

el idioma materno se sigue transmitien- se integran como adultos a los sistemas


do de padres a hijos, junto con un tem- ritual y poltico del grupo tnico reto-
prano aprendizaje del espaol. El otro man su uso. De esta forma reivindican
factor determinante tiene que ver con el estatus que guarda el yaqui dentro de
la vida ritual y poltica practicada coti- las instituciones ms representativas de
dianamente por los yaquis, en donde el su identidad tnica, en su forma particu-
yaqui es la lengua dominante en la ma- lar de practicar la religin catlica y en
yora de las interacciones, sobre todo si la importancia que tiene su habla en las
tienen que establecer un distanciamien- autoridades que los representan, as co-
to frente a sus interlocutores mestizos. mo en los funcionarios oficiales del go-
Muchos de los jvenes que prefieren bierno civil interno, quienes gozan de
hablar espaol y hasta rechazan el uso un alto prestigio en el interior de las co-
del yaqui en espacios privados, cuando munidades yaquis.

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Pueblos indgenas del Mxico conteMPorneo

bibLiografa

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Yaquis

caractersticas de la poblaciN eN hogares yaquis, mxico 20001


total % hombres mujeres

poblacin en hogares 23 411 12 174 11 237

Poblacin de 0 a 4 aos 2 1 11. 1 32 1 32

Poblacin de  a 14 aos 4  21.3 2 4 2 4

Poblacin de 1 a 24 aos 4 4 1. 2 40 2 1

Poblacin de 2 a 44 aos  1 2. 3 13 3 03

Poblacin de 4 a 4 aos 3 4 14. 1 3 1 42

Poblacin de  y ms aos 1 424 .1  

Poblacin de edad no especificada  0.3 3 2

poblacin de 5 aos y ms hablante de 12 908 7 040 5 868


lengua indgena2
poblacin de 15 aos y ms 15 666 8 275 7 391

Sin instruccin escolarizada 2 0 1. 1 4 1 40

Con algn grado de primaria  22 42. 3 44 3 0

Con posprimaria  1 3. 3 0 2 4

No especificado 11 0. 4 

poblacin ocupada 7 835 5 953 1 882 

Ocupados en actividades agropecuarias3 3 42 44.3 3 13 333

Ocupados sin ingresos 4 22 3.2 1 

viviendas habitadas 4 578

Con agua entubada 4 2 3.

Con drenaje 1 412 30.

Con electricidad 3  .

notas
1
Se refiere a la poblacin en hogares en donde el jefe, el cnyuge o algn ascendiente declar ser hablante de lengua
yaqui.
2
Incluye hablantes de yaqui y de otras lenguas indgenas de 5 aos y ms.
3
La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin agropecuaria est distribuida en otras actividades econmicas.
4
La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin sin ingresos est distribuida entre otros rangos de ingresos.

fuente: Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo,
Sistema Nacional de Indicadores sobre la Poblacin Indgena de Mxico, 2002, con base en XII Censo General de
Poblacin y Vivienda, Mxico, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, Mxico, 2000.

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Yaquis, de Jos Luis Moctezuma Zamarrn,
se termin de imprimir en diciembre de 2007
en los talleres de Impresora y Encuadernadora
Progreso, S.A. de C.V., San Lorenzo 244,
Col. Paraje San Juan, Deleg. Iztapalapa, C.P.
09830, Mxico, D.F. El tiraje fue de 6 000
ejemplares.
Las tareas de digitalizacin y retoque de
imgenes, composicin tipogrfica,
diagramacin y cuidado de edicin estuvieron
a cargo de la Coordinacin Editorial de la cdi.

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