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LAS ONDAS ELECTROMAGNTICAS

Las ondas radiadas consisten en campos elctricos y magnticos oscilatorios que estn en
ngulo recto, es decir que son perpendiculares entre s y tambin a la direccin de propagacin
de la onda, por lo cual las ondas electromagnticas son transversales por naturaleza.

Las ondas electromagnticas se diferencian de las ondas mecnicas porque no necesitan de un


medio para su existencia y cubren un amplio espectro de frecuencias. Todas las ondas
electromagnticas se desplazan a una velocidad constante, velocidad de la luz. Las ondas de
luz (cada color corresponde a una longitud de onda especfica) se producen cuando
determinados electrones oscilan dentro de los sistemas atmicos. Las ondas electromagnticas
fuera del campo visible como las ultravioleta, los rayos x, los rayos , rayos csmicos, son
vibraciones de otros electrones o desaceleraciones de los mismos.

EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

El Espectro Electromagntico es un conjunto de ondas, que van desde las ondas con mayor
longitud como "las ondas de radio" hasta las de menor longitud como los "los rayos Gamma".
Es importante considerar que las ondas con mayor longitud de onda tienen menor frecuencia
y viceversa. La caracterstica de cada tipo de onda no radica solamente en su longitud de onda,
sino tambin en su frecuencia y energa. En la figura No. 1 se puede apreciar un esquema del
espectro electromagntico.

Figura No.1: Espectro electromagntico (tomada de wikipedia)

ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LAS DISTINTAS LONGITUDES DE DE ONDA EN


EL ESPECTRO

Las ondas de radio, son el resultado de la aceleracin de cargas a travs de alambres


conductores. Son generadas por dispositivos electrnicos. Se utilizan para llevar sonidos,
seales de televisin y telfonos celulares. Este espectro considera ondas de:

a) Muy Baja Frecuencia (VLF): utilizadas para enlaces de radio a larga distancia
b) Frecuencias Bajas (LF): para enlaces de radio a larga distancia, navegacin area y
martima.
c) Frecuencias Medias (MF): utilizadas en la radiodifusin
d) Alta Frecuencia (HF): se utilizan para comunicaciones a media y larga distancia
e) Frecuencias Muy Altas (VHF): usadas en televisin y radio en Frecuencia
Modulada(FM)
f) Ultra Alta Frecuencia (UHF): utilizadas en televisin y radio comunicacin
g) Frecuencia Superaltas (SHF): estas ondas se utilizan en sistemas de radar y radio
comunicacin
h) Frecuencia Extra Altas (EHF): utilizadas en sistemas de radar y radio comunicacin

Las microondas son ondas de radio con longitud corta (centmetros) tambin generadas por
dispositivos electrnicos, se utilizan en sistemas de radar y hornos a microondas. En los hornos
microondas domsticos se utilizan las longitudes de onda mayores, mientras que las longitudes
menores son usadas en radares.

Las ondas infrarrojas llamadas tambin trmicas, son rayos no visibles muy tiles pues son
irradiados por los cuerpos dependiendo de su temperatura, llegan hasta la luz visible (el color
rojo del espectro), se producen por la vibracin de los electrones de las capas superiores de
ciertos elementos. Estas ondas son absorbidas fcilmente por la mayora de los materiales. La
energa infrarroja que absorbe una sustancia se manifiesta como calor, ya que la energa agita
los tomos del cuerpo e incrementa su movimiento de vibracin o translacin, lo cual da por
resultado un aumento de la temperatura. Sus aplicaciones son variadas, incluyendo su utilidad
en los controles remotos.

Las ondas visibles, son la parte del espectro electromagntico que puede percibir el ojo
humano. La luz se produce por la disposicin que guardan los electrones en los tomos y
molculas. Las diferentes longitudes de onda se clasifican en colores que varan desde el violeta,
el de menor longitud de onda, hasta el rojo, el de mayor longitud de onda (de 4 a 7x10-7 metros
respectivamente). La mxima percepcin del ojo humano se produce en la longitud de onda del
color amarillo-verdoso.

Las ondas ultravioleta, se producen por vibraciones de mayor frecuencia, producidas por
ejemplo en el sol. Estas ondas se dividen en 3 grupos: Cercano, Lejano y Extremo que se
diferencian a parte de su frecuencia por la cantidad de energa que transmiten. Las que ms
energa transmiten corresponden a los Rayos Ultravioleta Extremos (EUV).

Los rayos X, son rayos de menor longitud de onda que los rayos ultravioleta, tienen ms
energa. Son muy utilizados en el rea de la medicina ya que las diferentes partes del cuerpo
por su diferente densidad absorben ms o menos esta radiacin, pudiendo verse un ejemplo
en las placas de rayos X. La fuente ms comn es la desaceleracin de electrones que viajan
a altas velocidades (alta energa) al chocar en un bombardeo de un blanco metlico.

Los rayos gamma (), son ondas electromagnticas emitidas por ncleos radioactivos durante
ciertas reacciones nucleares. Son capaces de matar las clulas, por tal razn se les utiliza en
medicina para el tratamiento de clulas cancergenas.