You are on page 1of 22

Instituto Superior del Profesorado

DR. JOAQUN V. GONZLEZ

Introduccin a la Historia Antigua


FUENTES CLSICAS PARA EL ESTUDIO
DE EGIPTO Y CERCANO ORIENTE

Material de Ctedra
Seleccionadas y Comentadas por
Rubn Lasso

Ao 2012
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

ndice de Fuentes:

Herdoto de Halicarnaso:
Libro I, XXVI-XXIX El Reino de Creso Pg. 1.
Libro I, LXXXVII-LXXXVIII Creso y Ciro Pg. 2.
Libro I, XCVI-CIII y CVI Gobiernos de los reyes medos Deioces, Fraortes y Ciaxares Pg. 3.
Libro I, CXXXI Religin Persa Pg. 5.
Libro II, CXXIV-CXXXIV Construccin de las Pirmides Pg. 5.
Libro II, LXXXVI El arte de Embalsamar Pg. 8.
Libro II, CLVIII El Canal de Necao Pg. 9.
Libro III, XXVII-XXX Cambises mata al Buey Apis Pg. 10.
Libro III, LXI-LXVI Muerte de Cambises Pg. 11.
Libro III, LXXXVIII-XCVII Daro y la organizacin del Imperio Pg. 14.
Libro IV, XLI-LXII Periplo de frica Pg. 17.
Libro IV, LXXXVII-LXXXVIII Puente sobre el Bsforo Pg. 18.

Flavio Josefo:
Contra Apion, I, 73-92 Pg. 19.

Bibliografa:

Herdoto de Halicarnaso, Los 9 libros de la historia, Santiago de Chile, Ercilla, 1941, Tomos I, II y III.

Flavio Josefo, Contra Apion. Traduccin de Blanca Tausend y Ana Mara Fund Patrn de Les Belles Letres, Fuente clsica N2, IHAO, UBA,
Buenos Aires, 1976.
Diccionario Enciclopdico Larousse.
Diccionario Enciclopdico Espasa Calpe.
Manetn, Historia de Egipto, Madrid, Alianza, 1998. Introduccin de Csar Vidal Manzanares, Pgs. 9-37.
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro I, XXVI-XXIX El Reino de Creso ficcin, tom el consejo de suspender la fbrica de sus naves y de concluir con
los Jonios de las islas un tratado de amistad.
XXVI. Por muerte de Alyatte; entr a reinar su hijo Creso a la edad de treinta XXVIII. Todas las naciones que moran ms ac del ro Halys, fueron
y un aos, y tornando las armas, acometi a los de Efeso, y sucesivamente a conquistadas por Creso y sometidas a su gobierno, a excepcin de los Clices y
los dems Griegos. Entonces fue criando los Efesios, vindose por l sitiados, de los Licios. Su imperio se compona por consiguiente de los de los Lydios,
consagraron su ciudad a Diana, atando desde su templo una soga que llegase Frygios, Mysios, Mariandinos, Chalybes, Paflagonios, Tracios, Thynos y
hasta la muralla, siendo la distancia no menos que de siete estadios1, pues a la Bithynios; como tambin de los Carios, Jonios, Eolios y Panfilios.
sazn la ciudad vieja, que fue la sitiada, distaba tanto del templo. El monarca XXIX. Como la corte de Sardes se hallase despus de tintas conquistas en la
lydio hizo despus la guerra por su turno a los Jonios y a los Eolios, mayor opulencia y esplendor, todos los varones sabios que a la sazn vivan en
valindose de diferentes pretextos, algunos bien frvolos, y aprovechando Grecia emprendan sus viajes para visitarla en el tiempo que ms convena a
todas las ocasiones de engrandecerse. cada uno. Entre todos ellos, el ms clebre fue el ateniense Solon; el cual,
XXVII. Conquistados ya los Griegos del continente del Asia y obligados a despus de haber compuesto un cdigo de leyes por orden de sus ciudadanos,
pagarle tributo, form de nuevo el proyecto de construir una escuadra y atacar so color de navegar y recorrer diversos pases, se ausent de su patria por diez
a los isleos, sus vecinos. Tena ya todos los materiales a punto para dar aos; pero en realidad fue por no tener que abrogar ninguna ley de las que
principio a la construccin, cuando lleg a Sardes Biante el de Priena, segn dejaba establecidas, puesto que los Atenienses, obligados con los ms
dicen algunos, o segn dicen otros, Pitaco el de Mitylene. Preguntado por solemnes juramentos a la observancia de todas las que les haba dado Solon,
Creso si en la Grecia haba algo de nuevo, respondi que los isleos reclutaban no se consideraban en estado de poder revocar ninguna por s mismos.
hasta diez mil caballos, resueltos a emprender una expedicin contra Sardes.
Creyendo Creso que se le deca la verdad sin disfraz alguno: -Ojal, Comentario: En el primer milenio antes de Cristo, desaparecidos los grandes
exclam, que los dioses inspirasen a los isleos el pensamiento de hacer una imperios de la segunda mitad del milenio anterior, surgieron nuevos estados en
correra contra mis Lidyos, superiores por su genio y destreza a cuantos el mbito del Cercano Oriente antiguo. En la meseta de Anatolia, el primero de
manejan caballos! -Bien se echa de ver, seor, replic el sabio, el vivo deseo esos reinos fue el de los frigios, cuyo rey ms importante, Midas (C. 740-700
que os anima de pelear a caballo contra los isleos en tierra firme, y en eso ac.), ingres en los mitos griegos, como aquel que transformaba en oro todo
tenis mucha razn. Pues qu otra cosa pensis vos que desean los isleos, aquello que tocaba. Desaparecido el Reino Frigio, como consecuencia de la
oyendo que vais a construir esas naves, sino poder atrapar a los Lydios en alta invasin cimeria, el espacio de Asia Menor ser ocupado por el Reino Lidio.
mar, y vengar as los agravios que estis haciendo a los Griegos del continente, De creer a Herdoto, este estado fue fundado por el tataranieto de
tratndolos cuino vasallos y aun como esclavos? Dicen que el aplogo de Heracles/Hrcules, pero a principios del siglo VII ac., su dinasta ser
aquel sabio pareci a Creso muy ingenioso y cayndole mucho en gracia la reemplazada por los Mrmnadas, siendo su primer rey Giges (658-644 ac.). El
reinado de su descendiente, Creso (561-547 ac.), correspondi al apogeo del
estado, ya que logr someter a las ciudades estado griegas y a otros reinos
1
como nos comenta Herdoto. Las riquezas del Reino Lidio, basadas en sus
Siete estadios son 4.200 pies; el estadio griego u olmpico contena 600 pies; el minas de plata y oro, en su prspera economa agropecuaria y
itlico 625, porque el pie italiano era algo menor que el griego. Cada estadio fundamentalmente en su comercio hicieron de Creso casi un remedo de Midas.
constaba de 405 pasos.

1
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro I, LXXXVII-LXXXVIII Creso y Ciro


Comentario: Creso, rey de Lidia, estaba segn nos cuenta Herdoto-
emparentado con el rey medo Astiages, pues ste haba desposado a Arynis,
LXXXVII. Entonces Creso, segn refieren los Lydios, viendo mudado en su hija de Aliates y hermana de Creso. Esta unin se produjo para sellar la paz
favor el nimo de Cyro, y a todos los presentes haciendo intiles esfuerzos entre lidios y medos, luego de cinco aos de guerra, que termin por la
para extinguir el incendio, invoc en alta voz al dios Apolo, pidindole que si impresin que les produjo el eclipse de sol, predicho por Tales de Mileto. La
alguna de sus ofrendas le haba sido agradable, le socorriese en aquel apuro y decisin de declarar la guerra a los persas nos la presenta Herdoto, como
le libertase del desastrado fin que le justificacin del parentesco que lo una con el destronado rey medo, decisin
amenazaba. Apenas hizo llorando esta splica, cuando a pesar de hallarse el que tom luego de consultar en tres ocasiones al orculo de Apolo en Delfos,
cielo sereno y claro, se aglomeraron de repente nubes, y despidieron una lluvia el cual le dios distintas respuestas, al parecer todas favorables y que pueden
copiossima que dej apagada la hoguera.Persuadido Cyro por este prodigio de sintetizarse en la frase que deca que si Creso mova sus tropas contra los
cun amigo de los dioses era Persas acabara con un grande imperio (Herdoto, Libro I, LIII). Creso,
Creso, y cun bueno su carcter, hizo que le bajasen de la pira, y luego le luego de la derrota de su ejrcito en la batalla de Pteria (547 ac.) estaba
pregunt: -Dime, Creso, quin te indujo a emprender una expedicin contra decidido a terminar honorablemente con su vida, pero ante la noticia del
mis Estados, convirtindote de amigo en contrario mo? -Esto lo hice, seor, perdn que le otorgaba el persa, or para que el benigno Apolo le enviara la
respondi Creso, impelido de la fortuna, que se te muestra favorable y a m lluvia que le salv la vida (seguramente en contraprestacin por los numerosos
adversa. De todo tiene la culpa el dios de los Griegos, que me alucin con y ricos presentes enviados por el rey lidio). Este relato novelado del
esperanzas halageas; porque, quin historiador griego, es interesante tanto por la humanidad con la que presenta a
hay tan necio que prefiera sin motivo la guerra a las dulzuras de la paz? En los personajes, as como por la actitud magnnima que Ciro tendr con Creso
esta los hijos dan sepultura a sus padres, y en aquella son los padres quienes la y que ya haba mostrado con los otros vencidos-, aunque en este caso, al
dan a sus hijos. Pero todo debe haber sucedido porque algn numen as lo parecer el persa aprovech los buenos consejos del lidio. La actitud de Ciro
quiso. llev a Herdoto a calificarlo como un padre (Herdoto, III, LXXXIX). No
podemos asegurar que Ciro II estuviera siguiendo las enseanzas de
LXXXVIII. Libre Creso de prisiones, le mand Cyro sentar a su lado, y le dio Zaratustra, o utilizara una estrategia de publicidad poltica para lograr el
muestras del aprecio que haca de su persona, mirndole l mismo y los de su sometimiento de los estados conquistados.
comitiva con pasmo y admiracin. En tanto Creso meditaba dentro de s
mismo sin hablar palabra, hasta que vueltos los ojos a la ciudad de los Lydios,
y viendo que la estaban saqueando los Persas, -Seor, dijo, quisiera saber si
me es permitido hablar todo lo que siento, o si es tu voluntad que calle por
ahora. Cyro le anim para que dijese con libertad cuanto lo ocurra, y
entonces Creso le pregunt: -En qu se ocupa con tanta diligencia esa
muchedumbre de gente? Esos, respondi Cyro, estn saqueando tu ciudad y
repartindose tus riquezas. -Ah no, replic Creso, ni la ciudad es ma, ni
tampoco los tesoros que se malbaratan en ella! Todo te pertenece ya, y a ti es
propiamente a quien se despoja con esas rapias.

2
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro I, XCVI-CIII y CVI Gobiernos de los reyes medos Deioces, elogiaban, qued nombrado rey por aclamacin del congreso. Entonces mand
Fraortes y Ciaxares se le edificase un palacio digno de la majestad del imperio, y se le diesen
guardias para la custodia de su persona. As lo hicieron los Medos, fabricando
un palacio grande y fortificado en el sitio que l seal, y dejando a su arbitrio
XCVI. Libres, pues, todas las naciones del continente del Asia, y gobernadas la eleccin de los guardias entre todos sus nuevos vasallos. Despus que se vio
por sus propias leyes, volvieron otra vez a caer bajo un dominio extrao. Hubo con el mando los precis a que fabricasen una ciudad, y que fortificndola y
entre los Medos un sabio poltico llamado Deioces, hijo de Fraortes, el cual adornndola bien, se pasasen a vivir en ella, cuidando menos de los otros
aspirando al poder absoluto, emple este medio para conseguir sus deseos. pueblos: obedecindole tambin en esto, construyeron los Medos unas
Habitando a la sazn los Medos en diversos pueblos, Deioces, conocido ya en murallas espaciosas y fuertes, que ahora se llaman Ecbatana, tiradas todas
el suyo por una persona respetable, puso el mayor esmero en ostentar circularmente y de manera que comprenden un cerco dentro de otro. Toda la
sentimientos de equidad y justicia, y esto lo haca en un tiempo en que la plaza est ideada de suerte que un cerco no se levanta ms que el otro, sino lo
sinrazn y la licencia dominaban en toda la Media. Sus paisanos, viendo su que sobresalen las almenas. A la perfeccin de esta fbrica contribuy no solo
modo de proceder, le nombraron por juez de sus disputas, en cuya decisin se la naturaleza del sitio, que viene a ser una colina redonda, sino ms todava el
manifest recto y justo, siempre con la idea de apoderarse del mando. arte con que est dispuesta, porque siendo siete los cercos, en el recinto del
Granjese de esta manera una grande opinin, y extendindose por los otros ltimo se halla colocado el palacio y el tesoro. La muralla exterior, que por
pueblos la fama de que solamente Deioces administraba bien la justicia, consiguiente es la ms grande, viene a tener el mismo circuito que los muros
acudan a l gustosos a decidir sus pleitos todos los que haban experimentado de Atenas. Las almenas del primer cerco son blancas, las del segundo negras,
a su costa la iniquidad de los otros jueces, hasta que por fin a ningn otro se las del tercero rojas, las del cuarto azules y las del quinto amarillas, de suerte
confiaron ya los negocios. que todas ellas se ven resplandecer con estos diferentes colores; pero los dos
XCVII. Pero creciendo cada da ms el nmero de los concurrentes, porque ltimos cercos muestran sus almenas el uno plateadas y el otro doradas.
todos oan decir que all se juzgaba con rectitud, y viendo Deioces que ya todo XCIX. Luego que Deioces hubo hecho construir estas obras y establecido su
penda de su arbitrio, no quiso sentarse ms en el lugar donde daba audiencia, palacio, mand que lo restante del pueblo habitase alrededor de la muralla.
y se neg absolutamente a ejercer el oficio de juez, diciendo que no le Introdujo el primero el ceremonial de la corte, mandando que nadie pudiese
convena desatender a sus propios negocios por ocuparse todo el da en el entrar donde est el Rey, ni ste fuese visto de persona alguna, sino que se
arreglo de los ajenos. Volviendo a crecer ms que anteriormente los hurtos y la tratase por medio de internuncios establecidos al efecto. Si alguno por
injusticia, se juntaron los Medos en un congreso para deliberar sobre el estado precisin se encontraba en su presencia, no le era permitido escupir ni rerse,
presente de las cosas. Segn a m me parece, los amigos de Deioees hablaron como cosas indecentes. Todo esto se haca con el objeto de precaver que
en estos bellos trminos: -Si continuamos as, es imposible habitar en este muchos Medos de su misma edad, criados con l y en nada inferiores por su
pas. Nombremos, pues, un rey para que le administre con buenas leyes y valor y dems prendas, no mirasen con envidia su grandeza, y quiz le
podamos nosotros ocuparnos en nuestros negocios sin miedo de ser oprimidos pusiesen asechanzas. No vindole era ms fcil considerarle como un hombre
por la injusticia. Persuadidos por este discurso, se sometieron los Medos a un de naturaleza privilegiada.
rey. C. Despus que orden el aparato exterior de la majestad y se afirm en el
XCVIII. Al punto mismo trataron de la persona que elegiran por monarca, y mando supremo, se mostr recto y severo en la administracin de justicia. Los
no oyndose otro nombre que el de Deioces, a quien todos proponan y que tenan algn litigio o pretensin, lo ponan por escrito y se lo remitan

3
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

adentro por medio de los internuncios, que volvan despus a sacarlo con la CVI. Los Escitas dominaron en el Asia por espacio de veintiocho aos, en
sentencia o decisin correspondiente. cuyo tiempo se destruy todo, parte por la violencia y parte por el descuido;
En lo dems del gobierno lo tena todo bien arreglado; de suerte que si llegaba porque adems de los tributos ordinarios, exigan los impuestos que les
a su noticia que alguno se desmandaba con alguna injusticia o insolencia, le acomodaba, y robaban en sus correras cuanto posean los particulares. Pero la
haca llamar para castigarle segn lo mereca la gravedad del delito, a cuyo fin mayor parte de los Escitas acabaron a manos de Cyaxares y de sus Medos, los
tena distribuidos por todo el imperio exploradores vigilantes que la diesen cuales en un convite que les dieron, vindolos embriagados, los pasaron al filo
cuenta de lo que viesen y escuchasen. de la espada. De esta manera recobraron los Medos el Imperio, y volvieron a
CI. As que Deioces fue quien uni en un cuerpo la sola nacin Meda, cuyo tener bajo su dominio las mismas naciones que antes. Tomando despus la
gobierno obtuvo. La Media se compona de diferentes pueblos o tribus, que ciudad de Nino, del modo que referir en otra obra, sujetaron tambin a los
son los Busas, Paretacnos, Struchates, Arizantos, Budios y Magos. Asirios, a excepcin de la provincia de Babilonia. Muri, por ltimo,
CII. El reinado de Deioces dur cincuenta y tres aos, y despus de su muerte Cyaxares, habiendo reinado cuarenta aos, inclusos aquellos en que mandaron
le sucedi su hijo Frarotes, el cual, no contentndose con la posesin de la los Escitas.
Media, hizo una expedicin contra los Persas, que fueron los primeros a
quienes agreg a su Imperio. Vindose dueo de dos naciones, ambas fuertes y
valerosas, fue conquistando una despus de otra todas las dems del Asia,
hasta que lleg en una de sus expediciones a los Asirios, que habitaban en Comentario: Nuestro conocimiento de la historia meda es sumamente precario,
Nino. Estos, habiendo sido un tiempo los prncipes de toda la Asiria, se vean a pues este pueblo no nos ha dejado textos, y por lo tanto debemos recurrir a lo
la sazn desamparados de sus aliados, mas no por eso dejaban de tener un que sobre ellos nos cuentan otros. Los asirios, sus contemporneos, hacen
estado floreciente. Fraortes, con una gran parte de su ejrcito, pereci en la mencin de ellos. Por ejemplo, a fines del siglo IX ac., Shamshi-Adad V se
guerra que les hizo, despus de haber reinado veintids aos. enfrent a los medos madai-, y persas parsuai-, y la reina Sammuramat
CIII. A Fraortes sucedi en el imperio Cyaxares, su hijo, y nieto de Deioces; envi una expedicin contra ellos, igual que Tiglat-Pileser III un siglo despus
de quien se dice que fue un prncipe mucho ms valiente que sus progenitores. y luego Sanaquerib; pero ser Assarhadn (680-669 ac.) quien menciona a un
l fue el primero que dividi a los Asiticos en provincias, y el primero que tal Kashtariti que quiz sea Fraortes (675-653 ac.)- que diriga las incursiones
introdujo el orden y la separacin en su milicia, disponiendo que se formasen de los medos, escitas y maneos, entre otros pueblos, y a quien hizo firmar un
cuerpos de caballera, de lanceros y de los que pelean con saetas, pues antes tratado de vasallaje y lealtad. Tambin hay algunas menciones sobre los
todos ellos iban al combate mezclados y en confusin. l fue tambin el que medos en la Crnica Babilnica (ver: Lasso, Rubn, Fuentes Indgenas para la
dio contra los Lydios aquella batalla memorable en que se convirti el da en historia antigua de los estados de Asia Anterior, ISP J. V. Gonzlez) en la
noche durante la accin, y el que uni a sus dominios toda la parte de Asia que que se hace alusin a Ciaxares (Umakishtar o Uvarkhshattra, 653-585 ac.) y en
est ms all del ro Halys. Queriendo vengar la muerte de su padre, y arruinar las fuentes persas, pero la informacin suministrada es escasa. Como otros
la ciudad de Nino, reuni todas las tropas de su Imperio y march contra los historiadores clsicos, Herdoto al hacer la historia de los estados que
Asirios, a quienes venci en batalla campal; pero cuando se hallaba sitiando la conquistaron los persas- nos ha permitido conocer detalles, aunque algunos
ciudad vino sobre l un grande ejrcito de Escitas, mandados por su rey, sean mticos o poco confiables, que de otra manera se hubiera perdido. Es
Madyes, hijo de Protthiso, los cuales habiendo echado de Europa a los interesante la descripcin de Ecbata, actual Hamadn al oeste de Irn.
Cimmerios y Persiguindolos en su fuga, se entraron por el Asia y vinieron a
dar en la regin de los Medos.

4
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro I, CXXXI Religin Persa Libro II, CXXIV-CXXXIV Construccin de las Pirmides

CXXXI. Las leyes y usos de los Persas he averiguado que son estas. No CXXIV. Hasta el reinado de Rampsinito, segn los sacerdotes, vise florecer
acostumbran erigir estatuas, ni templos, ni aras, y tienen por insensatos a los en Egipto la justicia, permaneciendo las leyes en su vigor y viviendo la nacin
que lo hacen; lo cual, a mi juicio, dimana de que no piensan como los Griegos en el seno de la abundancia y prosperidad; pero Quope, que le sucedi en el
que los dioses hayan nacido de los hombres. Suelen hacer sacrificios a Jpiter, trono, ech a perder un Estado tan floreciente. Primeramente, cerrando los
llamando as a todo el mbito del cielo, y para ello se suben a los montes ms templos, prohibi a los Egipcios sus acostumbrados sacrificios; orden
elevados. Sacrifican tambin al sol, a la luna, a la tierra, al agua, y a los despus que todos trabajasen por cuenta del pblico, llevando unos hasta el
vientos; siendo estas las nicas deidades que reconocen desde la ms remota Nilo la piedra cortada en el monte de Arabia, y encargndose otros de pasarla
antigedad, si bien despus aprendieron de los Asirios y rabes a sacrificar a en sus barcas por el ro y de traspasarla al otro monte que llaman de Libia. En
Venus. Urania; porque a Venus los Asirios la llaman Mylitta, los rabes Alitta, esta fatiga ocupaba de continuo hasta 3.000 hombres, a los cuales de tres en
y los Persas Mitra. tres meses iba relevando, y solo en construir el camino para conducir dicha
piedra de sillera, hizo penar y afanar a su pueblo durante diez aos enteros; lo
que no debe extraarse, pues este camino, si no me engao, es obra poco o
nada inferior a la pirmide misma que preparaba de cinco estadios de largo,
Comentario: Este breve prrafo posee varios errores, algunos por culpa del diez orgas de ancho y ocho de alto en su mayor elevacin, y construido de
traductor, comos los referidos a Jpiter y Venus que corresponden a los dioses piedra, no slo labrada, sino esculpida adems con figuras de varios animales.
griegos Zeus y Afrodita ya que Herdoto no utiliz sus nombres latinos. El Y en los diez aos de fatiga empleados en la construccin del camino, no se
otro error es cometido por el autor griego, ya que confunde al masculino Mitra incluye el tiempo invertido en preparar el terreno del collado donde las
con Anahita. Los persas eran zorostricos ya Zoroastro ense el nuevo pirmides deban levantarse, y en fabricar un edificio subterrneo que sirviese
culto-, y crea en un dualismo constituido por el bien, espritu de la luz, Ahura para sepulcro real, situado en una isla formada por una acequia que del Nilo se
Mazda (Ormuz) y en un espritu del mal, Angra Maiy (Ahrimn). No se deriva. En cuanto a la pirmide, se gastaron en su construccin 20 aos: es una
adora a dioses. En cuanto a la forma de adoracin, es cierto que carecan de fbrica cuadrada de ocho pletros de largo en cada uno de sus lados, y otros
templos pero era comn el encender fuegos, que por sus varias clases, tenan tantos de altura, de piedra labrada y ajustada perfectamente, y construida de
una funcin purificadora. Con respecto a Mitra, vale recordar que no era un piezas tan grandes, que ninguna baja de 30 pies.
dios sino un juez, aunque durante la poca sasnida, el zoroastrismo CXXV. La pirmide fue edificndose de modo que en ella quedasen unas
convertido en mazdesmo adems de convertirse en religin oficial, adquiri gradas o poyos que algunos llaman escalas y otros altares. Hecha as desde
sus caractersticas definitivas, y es as que Mitra, como Zervan, Vayu, Hapma, el principio la parte inferior, iban levantndose y subiendo las piedras, ya
Sarosa y Anahita, recibieron culto. El caso de Mitra es el ms interesante pues, labradas, con cierta mquina formada de maderos cortos que, alzndolas desde
como dios de la luz y sol invencible, fue adorado en el imperio romano, el suelo, las pona en el primer orden de gradas, desde el cual con otra
teniendo punto de contacto con el cristianismo, como por ejemplo el sacralizar mquina que en l tenan prevenida las suban al segundo orden, donde las
el domingo y la oblacin del pan. cargaban sobre otra mquina semejante, prosiguiendo as en subirlas, pues
parece que cuantos eran los rdenes de gradas, tantas eran en nmero las
mquinas, o quiz no siendo ms que una fcilmente transportable, la iran
mudando de grada en grada, cada vez que la descargasen de la piedra; que

5
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

bueno es dar de todo diversas explicaciones. As es que la fachada empez a CXXVIII. Estos dos reinados completan los 106 aos en que dicen los
pulirse por arriba, bajando despus consecutivamente, de modo que la parte Egipcios haber vivido en total miseria y opresin, sin que los templos por
inferior, que estribaba en el mismo suelo, fue la postrera en recibir la ltima tanto tiempo cerrados se les abrieran una sola vez. Tanto es el odio que
mano. En la pirmide est notado con letras egipcias cunto se gast en conservan todava contra los dos reyes, que ni acordarse quieren de su nombre
rbanos, en cebollas y en ajos para el consumo de peones y por lo general; de suerte que llaman a estas fbricas las pirmides del pastor
oficiales; y me acuerdo muy bien que al lermelo el intrprete me dijo que la Filitis, quien por aquellos tiempos apacentaba sus rebaos por los campos en
cuenta ascenda a 4.600 talentos de plata. Y si esto es as, a cunto diremos que despus se edificaron.
que subira el gasto de herramientas para trabajar, y de vveres y vestidos para CXXIX. A Quefren refieren que sucedi en el trono un hijo de Quope, por
los obreros, y ms teniendo en cuenta, no slo el tiempo mencionado que nombre Micerino, quien, desaprobando la conducta de su padre, mand abrir
gastaron en la fbrica de tales obras, sino tambin aquel, y a mi entender debi los templos, y que el pueblo, en extremo trabajado, dejadas las obras pblicas,
ser muy largo, que emplearan as en cortar la piedra como en abrir la se retirara a cuidar de las de su casa, y tomara descanso y refeccin en las
excavacin subterrnea? fiestas y sacrificios. Entre todos los reyes, dicen que Micerino fue el que con
CXXVI. Vindose ya falto de dinero, lleg Quope a tal extremo de avaricia y mayor equidad sentenci las causas de sus vasallos, elogio por el cual es el
bajeza, que en pblico lupanar prostituy a una hija, con orden de exigir en monarca ms celebrado de cuantos vio el Egipto. Llev a tal punto la justicia,
recompensa de su torpe y vil entrega cierta suma que no me expresaron que no solo juzgaba los pleitos todos con entereza, sino que era tan cumplido,
fijamente los sacerdotes. Aun ms; cumpli la hija tan bien con lo que su que a la parte que no se diera por satisfecha de su sentencia, sola contentarla
padre tan mal le mand, que a costa de su honor quiso dejar un monumento de con algo de su propia casa y hacienda; mas a pesar de su clemencia y bondad
su propia infamia, pidiendo a cada uno de sus amantes que le costeara una para con sus vasallos, y del estudio tan escrupuloso en cumplir con sus
piedra para su edificio; y en efecto, decan que con las piedras regaladas se deberes, empez a sentir los reveses de la fortuna en la temprana muerte de su
haba construido una de las tres pirmides, la que est en el centro delante de hija, nica prole que tena. La pena y luto del padre en su domstica
la pirmide mayor, y que tiene pletro y medio en cada uno de sus lados. desventura fue sin lmites, y queriendo hacer a la princesa difunta honores
CXXVII. Muerto Quope despus de un reinado de cincuenta aos, segn extraordinarios, hizo fabricar en vez de urna sepulcral, una vaca de madera
referan, dej por sucesor de la corona a su hermano Quefren, semejante a l hueca y muy bien dorada en la cual dio sepultura a su querida hija.
en su conducta y gobierno. Una de las cosas en que pretendi imitar al difunto, CXXX. Est vaca, que no fue sepultada en la tierra, se dejaba ver aun en mis
fue en querer levantar una pirmide, como en efecto la levant, pero no tal que das patente en la ciudad de Sais, colocada en el palacio en un aposento muy
llegase en su magnitud a la de su hermano, de lo que yo mismo me cercior adornado. Ante ella se quema todos los das y se ofrece todo gnero de
habindolas medido entrambas. Carece aquella de edificios subterrneos, ni perfumes, y todas las noches se le enciende su lmpara perenne. En otro
llega a ella el canal derivado del Nilo que alcanza a la de Quope, y corriendo aposento vecino estn unas figuras que representan a las concubinas de
por un acueducto all construido, forma y baa una isla, dentro de la cual dicen Micerino, segn decan los sacerdotes de la ciudad de Sais; no cabe duda que
que yace este rey. Quefren fabric la parte inferior de su columna de mrmol se ven en l ciertas estatuas colosales de madera, de cuerpo desnudo, que sern
etipico vareteado, si bien la dej cuarenta pies ms baja que la pirmide veinte a lo ms; no dir quines sean, sino la tradicin que corre acerca de
mayor de su hermano, vecina a la cual quiso que la suya se erigiera, ellas.
hallndose ambas en un mismo cerro, que tendr unos cien pies de elevacin. CXXXI. Sobre esta vaca y estos colosos hay, pues, quien cuenta que Micerino,
Quefren rein cincuenta y seis aos. prendado de su hija, logr cumplir, a despecho de ella, sus incestuosos deseos,
y que habiendo dado fin a su vida la princesa colgada de un lazo, llena de

6
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

dolor por la violencia paterna, fue por su mismo padre sepultada en aquella paraje ameno y delicioso, apto para su recreo y solaz. Todo lo cual discurri y
vaca. Viendo la madre que algunas doncellas de palacio eran las que haban practic con el intento de desmentir al orculo, declarndole falso y engaoso
entregado el honor de su hija a la pasin del padre, les mand cortar las con hacer que sus seis aos fatales valieran por doce convertidas las noches en
manos, y aun pagan ahora sus estatuas la misma pena que ellas vivas sufrieron. otros tantos das.
Los que as hablan, a mi entender, no hacen ms que contarnos una fbula CXXXIV. No dej, sin embargo, Micerino de levantar su pirmide, menor que
desatinada, as en la sustancia del hecho como en las circunstancias de las la de su padre, de ms de 20 pies. La fbrica es cuadrada, de mrmol etipico
manos cortadas, pues solo el tiempo ha privado a los colosos de las suyas, que hasta su mitad y de tres pletros2 en cada uno de sus lados. Pretenden algunos
aun en mis das se vean cadas a los pies de las estatuas. Griegos equivocadamente que esta pirmide es de la cortesana Rdope, con lo
CXXXII. La vaca, a la cual volveremos, trae cubierto el cuerpo con un manto que demuestran, en mi humilde juicio, cun pocas noticias tienen de esa
de prpura, sacando la cabeza y cuello dorados con una gruesa capa de oro, y ramera, pues a tenerlas, no le dieran la gloria de haber erigido una pirmide en
lleva en medio de sus astas un crculo de oro que imita al del sol. Su tamao cuya fbrica se hubieron de expender los talentos a millares, por decirlo as.
viene a ser como el mayor del animal que representa, y no est en pie, sino Adems, Rdope no floreci en el reinado de Micerino, sino en el de Amasis,
arrodillada. Todos los aos la sacan fuera de su encierro, y en el tiempo en que muchos aos despus de muertos aquellos reyes que dejaron las pirmides.
los Egipcios plaen y lamentan la aventura de un dios a quien con cuidado Esta mujer fue natural de Tracia, sierva de Jadmon de Samos, hijo de
evitar el nombrar, entonces es cabalmente cuando sale al pblico la vaca de Efestopolis, y compaera de esclavitud del fabulista Esopo, quien fue sin duda
Micerino. Y dan por razn de tal salida, que la hija al morir pidi a su padre esclavo de Jadmon, como lo convence el que habiendo los naturales de Delfos,
que una vez al ao le hiciera ver la luz del sol. prevenidos por su mismo orculo, publicado repetidas veces el pregn de que
CXXXIII. Despus de la desventura de su hija tuvo el rey otro disgusto, por si alguno hubiese que quisiera exigir de ellos la debida satisfaccin por la
haberle venido de la ciudad de Butona un orculo en que se le deca no le muerte all dada a Esopo, estaban prontos a pagar la pena; nadie se present
restaban ms que seis aos de vida, y que al stimo deba acabar su carrera. con tal demanda, sino un cierto Jadmon, nieto de otro del mismo nombre, a
Lleno de amargura y sentimiento, Micerino envi sus quejas al orculo, cuyo joven se satisfizo en efecto aquel agravio. Lo que declara que Esopo
mandando se le manifestase lo importuno de su prediccin, pues habindose haba sido esclavo de Jadmon.
concedido muy larga vida a su padre y a su to, que cerraron los templos, y que
despreciaron a los dioses como si no existieran, y que se complacieron en
oprimir al linaje humano, intimbale a l, a pesar de su piedad y religin, que
dentro de tan corto tiempo haba de morir. Entonces, dicen, vnole del orculo Comentario: De todas las dinastas egipcias, la cuarta es de la que poseemos
por respuesta que por la misma conducta que alegaba se le acortaban en tanto menor informacin debido al fragmentario estado de la Piedra de Palermo
grado los plazos de la vida, por no haber hecho lo que deba, pues la opresin (ver Fuentes Egipcias) y a la escasa informacin disponible en otras fuentes.
fatal del Egipto, que sus dos antecesores en el trono haban cumplido muy El texto de Herdoto que nos ocupa combina datos reales con tradiciones
bien, y l no, estaba dispuesto que durase 150 aos. Odo este orculo, y populares e informacin totalmente errnea. A pesar de todo, su obra
conociendo Micerino que estaba ya dado el fallo contra su vida, mand perdurar y puede leerse alusiones a ella en los fragmentos que sobre la obra
fabricar una multitud de candeleros, a fin de que su luz convirtiese la noche en
100
da , y desde entonces empez a entregarse sin reserva a todo gnero de
2
diversin y regalo, comiendo y bebiendo sin parar da y noche, y no dejando ni Pletro es una medida griega de 100 pies.
lago, ni prado, bosque o vega al que no fuera donde quier supiese haber algn

7
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

de Manetn nos transmitieron Sexto Julio Africano y Eusebio de Cesarea. Libro II, LXXXVI El arte de Embalsamar
Adems, debemos al autor griego los nombres de sus reyes, que en realidad
eran Khufu, Khafre y Menhaure, as como considerarlos consecutivos, cuando LXXXVI. All tienen oficiales especialmente destinados a ejercer el arte de
en realidad entre el primero y el segundo gobern Didufre. Sobre los aos de embalsamar, los cuales, apenas es llevado a su casa algn cadver, presentan
reinado de estos reyes no hay certezas, pues las cifras de Herdoto son desde luego a los conductores unas figuras de madera, modelos de su arte, las
distintas tanto de las suministradas por el Papiro de Turn como de las que nos cuales con sus colores remedan al vivo un cadver embalsamado. La ms
aporta Manetn. Centrndonos en la fuente objeto de comentario, es primorosa de estas figuras, dicen ellos mismos, es la de un sujeto cuyo nombre
interesante observar como Herdoto no pone en duda las escandalosas no me atrevo ni juzgo lcito publicar. Ensean despus otra figura inferior en
historias que respecto a stos reyes le cuentan, y eso seguramente es as pues mrito y menos costosa, y por fin otra tercera ms barata y ordinaria,
estas imponentes construcciones estn lejos de las medidas humanas tpicas preguntando de qu modo y conforme a qu modelo desean se les adobe el
de la arquitectura griega-, y por lo tanto crey justo creer que eran el producto muerto; y despus de entrar en ajuste y cerrado el contrato, se retiran los
de seres desequilibrados y despticos. Por otra parte, el informante del conductores. Entonces, quedando a solas los artesanos en su oficina, ejecutan
historiador griego posea datos errneos en varios aspectos, como por ejemplo en esta forma el adobo de primera clase. Empiezan metiendo por las narices
respecto a la ausencia de una cmara subterrnea en la pirmide de Kefrn, o del difunto unos hierros encorvados, y despus de sacarle con ellos los sesos,
la alusin a la vaca de Sais, ciudad que no puede relacionarse con los reyes de introducen all sus drogas e ingredientes. Abiertos despus los ijares con
la IV Dinasta, ni considerarla la tumba de una princesa. Respecto a Osiris, piedra de Etiopa aguda y cortante, sacan por ellos los intestinos, y purgado el
llama la atencin que no quiera mencionarlo Ni en CXXXII, ni anteriormente vientre, lo lavan con vino de palma y despus con aromas molidos, llenndolo
en LXXXVI (ver fuente anterior)-, acaso motivado por temor o respeto luego de finsima mirra, de casia, y de variedad de aromas, de los cuales
religioso. Tambin es extrao que mencione una veintena de estatuas de exceptan el incienso, y cosen ltimamente la abertura. Despus de estos
madera de mujeres desnudas, cuando en la estatuaria egipcia ello no era preparativos adoban secretamente el cadver con nitro durante setenta das,
frecuente, por lo que nos induce a pensar si es que an no estaban terminadas nico plazo que se concede para guardarle oculto, luego se le faja, bien lavado,
o si estaban cubiertas de vestidos adheridos al cuerpo que el griego no con ciertas vendas cortadas de una pieza de finsimo lino, untndole al mismo
percibi. En cuanto a la descripcin de las pirmides que realiza, es interesante tiempo con aquella goma de que se sirven comnmente los Egipcios en vez de
observar que se detiene en la calzada o va procesional, pero no hace cola. Vuelven entonces los parientes por el muerto, toman su momia, y la
descripcin ni del templo mortuorio o de pie de pirmide-, ni del templo del encierran en un nicho o caja de madera, cuya parte exterior tiene la forma y
valle, que son los puntos de partida y llegada de tan calzada, adems de poseer apariencia de un cuerpo humano, y as guardada la depositan en un
la suficiente importancia arquitectnica como para ser comentados. Es aposentillo, colocndola en pie y arrimada a la pared. He aqu el modo ms
importante destacar que no atribuye su construccin a esclavos, sino que lo ve exquisito de embalsamar los muertos.
como la obra de pueblo. El argentino Claudio Neumann desarroll el sistema
que comenta Herdoto y por el cual se alzaban los bloques de piedra,
demostrando su factibilidad y aportando otra hiptesis de su construccin.
Comentario: Los mdicos egipcios gozarn de gran reputacin, siendo
requeridos por distintos estados de la antigedad. La fama de la medician
egipcia, le har decir a Herdoto, tambin en su segundo libro: LXXXIV.

8
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Reparten en tantos ramos la medicina, que cada enfermedad tiene su mdico Libro II, CLVIII El Canal de Necao
aparte, y nunca basta uno solo para diversas dolencias. Hierve en mdicos el
Egipto: mdicos hay para los ojos, mdicos para la cabeza, para las muelas, CLVIII. Neco sucedi en el reinado a su padre Psamtico, y fue el primero en
para el vientre; mdicos, en fin, para los achaques ocultos. 127
la empresa de abrir el canal , continuado despus por el persa Daro, que va
El arte de la medicina fue desarrollado ampliamente por los egipcios, contando desde el Nilo hacia el mar Erithreo, y cuya longitud es de cuatro das de
con varios papiros que atestiguan sus conocimientos, como por ejemplo el navegacin, y tanta su latitud que por l pueden ir a remo dos galeras a la par.
Papiro Hearst, como el Papiro Ebers, donde se detallan diagnsticos y recetas El agua del canal se tom del Nilo, algo ms arriba de la ciudad de Bubastis,
para diversas enfermedades; el Papiro Edwin Smith dedicado a la ciruga, el desde donde va siguiendo por el canal, hasta que desemboca en el mar
Papiro Chester Beatty VI, que aborda la medicina interna, el Papiro mdico Erithreo, cerca de Patumo, ciudad de Arabia. Empezse la excavacin en la
Kahun, especializado en ginecologa y hasta el Papiro veterinario Kahun, que llanura del Egipto limtrofe de la Arabia, con cuya llanura confina por su parte
se ocupa, justamente, de los animales, entre otros. A pesar de todo esto, superior el monte que se extiende cerca de Menfis, en el cual se hallan las
carecemos de una descripcin detallada del procedimiento de momificacin, canteras ya citadas. Pasando la acequia por el pie de este monte, se dilata a lo
salvo lo citado por Herdoto y posteriormente por Diodoro de Sicilia. Durante largo de
la etapa prehistrica, el cuerpo se conservaba sepultado en la arena, pero Poniente hacia Levante, y al llegar a la quebrada de la cordillera, tuerce hacia
luego, con el desarrollo de la civilizacin, el contacto con esta desapareci y el Noto o Medioda y va a dar en el golfo Arbigo. Para ir del mar boreal o
surgi un elaborado procedimiento como se indica en la fuente. Las vsceras, Mediterrneo al Meridional, que es el mismo que llamamos Erithreo, el ms
retiradas del cuerpo durante la momificacin, se guardaban en vasos llamados breve atajo es el que se toma desde le monte Casio, que divide el Egipto de la
canpicos (de Kanopos, piloto de Menelao, adorado en forma de vaso), siendo Siria y dista del golfo Arbigo 1.000 estadios; sta es, repito, la senda ms
ellos cuatro: Imset, para el hgado; Hapy, para los pulmones; Duamutef, para el corta, pues la del canal es tanto ms larga, cuantas son las sinuosidades que
estmago; y Qebehsenuf, para los intestinos. Los cuerpos, luego de realizado este forma. Ciento veinte mil hombres perecieron en el reinado de Neco en la
el procedimiento de momificacin, se colocaban en atades, hasta un nmero excavacin del canal, ayunque este rey lo dej a medio abrir, por haberle
de tres en el caso de Tutankhamn, el primero de oro macizo, y de madera detenido un orculo, dicindole que se daba prisa para ahorrar fatiga al
dorada los otros dos, todos de forma antropidea (mumiforme)-, y estos a su brbaro, es decir, extranjero, pues con aquel nombre llaman los Egipcios a
vez en otro atad, o sarcfago, generalmente rectangular y de piedra de cuantos no hablan su mismo idioma.
cuarzo en el caso de Tutakhamn-. La influencia de la medicina egipcia
abarcar de Europa hasta Persia, e incluso superar temporalmente a la Edad
Media.
Comentario: El rey Necao (609-594 ac.), de la XXVI dinasta, de la ciudad de
Sais razn por la que conoce a esta dinasta como sata-, corresponde al
perodo del renacimiento egipcio, y seguramente la ltima poca de esplendor
de la antigua civilizacin egipcia no tomamos en cuenta el perodo de los
Ptolomeos, que se considera helenstico-. Los datos que aporta Herdoto son
verdaderos y seguramente el poco espacio temporal un siglo- que lo separa
de la obra del canal, ha mantenido la veracidad de los comentarios. El citado

9
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

canal estaba ubicado en el territorio del nomo octavo del Bajo Egipto, cuya Libro III, XXVII-XXX Cambises mata al Buey Apis
capital era seguramente la antigua Tjeku, y que posteriormente pasar a
denominarse Per-Atum (el dominio de Atum), actual Tell el-Maskhuta. Es XXVII. Despus que Cambises se hubo restituido a Memfis, se apareci a los
seguramente esta localidad la que en el xodo 1,11 se menciona bajo el Egipcios su dios Apis, al cual los Griegos suelen llamar Epafo, y apenas se
nombre de Pitm, y que segn el texto- fuera construida en tiempos de dej ver, cuando todos se vistieron de gala y festejronle pblicamente con
Ramss II por los hebreos. El recorrido parta de un ramal secundario del Nilo grandes regocijos. Al ver Cambises tan singulares muestras de contento y
al este del brazo bubstico, a la altura de Saft el-Hinna, y luego segua el curso alegra, sospechando en su interior que nacan de la complacencia que tenan
del wadi Tumilat, pasando por Per-Atum, luego de lo cual llegaba al lago los Egipcios por el mal xito de su empresa, mand comparecer ante s a los
Timsah, de ah pasaba a los lagos amargos, grande y pequeo, para magistrados de Memfis, y tenindolos a su presencia, les pregunta por qu
desembocar finalmente a la altura de la antigua Kulzum, en el actual golfo de antes, cuando estuvo en Memfis, no dieron los Egipcios muestra alguna de
Suez, en el Mar Rojo. La parte propiamente dicha del canal es justamente la contento, y ahora vuelto de su expedicin, en que haba perdido parte de su
que corre entre los lagos y el golfo. La extensin del canal entre la antigua ejrcito, todo eran fiestas y regocijos. Respondironle llanamente los
capital del nomo y su desembocadura en el Mar Rojo, era de 85 kms de magistrados que entonces puntualmente acababa de aparecrseles su buen dios
longitud. La obra como bien dice el autor griego-, no fue terminada por Apis, quien no se dejaba ver de los Egipcios sino alguna vez muy de tarde en
Necao sino por Daro de Persia hacia el 490 ac., quin nos ha dejado una serie tarde, y que siempre que se dignaba visitarles su dios solan festejarle muy
de estelas en el rea del recorrido del canal a partir de Tel el-Maskhuta, alegres y ufanos por la merced que les haca. Pero Cambises, no bien oda la
continuando por las localidades de Kabret y Kubri. Posteriormente a Daro, el respuesta, les ech en rostro que mentan, y aun ms, los conden a muerte por
canal fue restaurado por Ptolomeo II Filadelfo, en el siglo III ac., por los embusteros.
emperadores romanos Trajano y Adriano, un siglo ms tarde y luego el XXVIII. Ejecutada en los magistrados la sentencia capital, llama Cambises
conquistador musulmn de Egipto, Amr ibn el-Asi, quien fund El Cairo a otra vez a los sacerdotes, quienes te dieron cabalmente la misma respuesta y
mediados del siglo VII de la era cristiana. razn acerca de su dios. Replicles Cambises que si alguno de los dioses
visible y tratable se apareciera a los Egipcios, no deba escondrsele a l, ni
haba de ser el ltimo en saberlo; y diciendo esto, manda a los sacerdotes que
le traigan al punto al dios Apis, que al momento le llevaron. Debo decir aqu
que este dios, sea Apis o Epafo, no es ms que un novillo cumplido, hijo de
una ternera, que no est todava en la edad proporcionada de concebir otro feto
alguno ni de retenerlo en el tero: as lo dicen los Egipcios, que a este fin
quieren que baje del cielo sobre la ternera una rfaga de luz con la cual
conciba y para a su tiempo al dios novillo. Tiene este Apis sus seales
caractersticas, cuales son el color negro con un cuadro blanco en la frente, una
como guila pintada en sus espaldas, los pelos de la cola duplicados y un
escarabajo remedado en su lengua.
XXIX. Volvamos a los sacerdotes, que apenas acabaron de presentar a
Cambises su dios Apis, cuando aquel monarca, segn era de alocado y furioso,
saca su daga, y queriendo dar al Apis en medio del vientre, hirele con ella en

10
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

uno de los muslos, y soltando la carcajada, vuelto a los sacerdotes: -Bravos Libro III, LXI-LXVI Muerte de Cambises
embusteros sois todos, les dice: reniego de vosotros y de vuestros dioses
igualmente. Son por ventura de carne y hueso los dioses y expuestos a los LXI. Pero ser ya tiempo que volvamos a Cambises, hijo de Cyro, contra
filos del hierro? Bravo dios es ese, digno de serlo de los Egipcios y de nadie quien, mientras holgaba despacio en Egipto haciendo alentados y locuras, se
ms. Os juro que no os congratularis de esa mofa que hacis de m, vuestro levantaron con el mando del imperio dos hermanos ma gos, a uno de los
soberano. Dicho esto, mand inmediatamente a los ministros cuales, llamado Patizites, haba dejado el Rey en su ausencia por mayordomo
ejecutores de sentencias, que dieran luego a los sacerdotes doscientos azotes o gobernador de su palacio. Movi al mago a sublevarse la cierta noticia que
sin piedad; y orden tambin que al Egipcio, fuese el que fuese, que tena de la muerte del prncipe Esmerdis, la que se procuraba mantener tan
sorprendieran festejando al dios Apis se le diera muerte sin demora. As se les oculta y secreta que, siendo pocos los sabedores de ella, crean los Persas
turb la fiesta a los Egipcios, quedaron los sacerdotes bien azotados, y el dios generalmente que el prncipe viva y gozaba de salud: valise, pues, el mago
Apis, mal herido en un muslo, tendido en su mismo templo, no tard en del secreto tomando las siguientes medidas para alzarse con la corona. Tena
espirar, si bien no le falt el ltimo honor de lograr a hurto de Cambises otro hermano mago con quien se uni para urdir la traicin y levantamiento, y
sepultura sagrada que le procuraron los sacerdotes vindole muerto de la brindbale para la empresa el ver que su hermano era del todo parecido, no
herida. slo en el semblante, sino aun en el mismo nombre, al hijo de Cyro, Esmerdis,
XXX. En pena de este impo atentado, segn nos cuentan los Egipcios, muerto secretamente por orden de su hermano Cambises. Soborna, pues, un
Cambises, antes ya algo demente, se volvi al punto loco furioso. Dio mago a otro, Patizites a Esmerdi; ofrcele allanar las dificultades todas, llvalo
principio a su violenta mana persiguiendo al prncipe Esmerdis, hermano suyo consigo de la mano y le coloca en el trono real de Persia. Toma luego la
de padre y madre, al cual desterr de su corte de Egipto hacindole volver a providencia de despachar correos no slo a las dems provincias del imperio,
Persia, movido de envidia por haber sido aqul el nico que lleg a encorvar sino tambin destina uno al Egipto, encargado de intimar pblicamente a todo
cerca de dos dedos el arco etope trado por los Ictifagos, lo que nadie de los el ejrcito que de all en adelante nadie obedezca ni reconozca por soberano a
Persas haba podido lograr. Retirado a Persia el prncipe Esmerdis, tuyo Cambises, sino solamente a Esmerdis, hijo de Cyro.
Cambises entre sueos una visin en que le pareca ver un mensajero venido LXII. Fueron, en efecto, los otros correos publicando su pregn por todos los
de la Persia con la nueva de que Esmerdis, sentado sobre un regio trono, puntos adonde haban sido destinados. El que corra al Egipto, hallando de
tocaba al cielo con la cabeza. No necesit ms Cambises para ponerse a camino en Ecbatana, lugar de la Siria, a Cambises, de vuelta ya con toda la
cubierto de su sueo con un temerario fratricidio, receloso de que su hermano gente de armas, y colocndose all en medio del campo a vista de todas las
no quisiese asesinarle con deseos de apoderarse del imperio. Enva lucero a tropas, pregon las rdenes que de parte del mago traa. Oy Cambises el
Persia, con orden secreta de matar a su hermano, al privado que tena de su pregn de boca del mismo correo, y persuadido de que suceda realmente lo
mayor satisfaccin, llamado Prejaspes, y en efecto, habiendo ste subido a que pregonaba, crey que Prejaspes, enviado antes a Persia con el encargo de
Susa, dio muerte a Esmerdis, bien sacndolo a caza, segn unos, o bien, segn dar muerte a Esmerdis, su hermano, no cumpliendo sus rdenes, le haba
otros, llevndole al mar Erithreo y arrojndole all al profundo de las aguas. hecho traicin. Volvindose, pues, a Prejaspes, a quien tena cerca de su
persona: -As, le dijo, cumpliste, oh Prejaspes, con las rdenes que te di? -
Seor, responde aqul, os juro que es falso y que miente ese pregonero
diciendo que Esmerdis se os ha sublevado. A fe de buen vasallo, os repito que
nada, ni poco ni mucho, tendris que temer de l: bien sabe el cielo que yo con
mis propias manos le di sepultura, despus de ejecutado lo que me mandasteis.

11
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Si es verdad que los muertos resucitan as, aun del Medo Astiages podis que al ir a montar con mpetu y sin algn miramiento, tirando hacia abajo con
recelar no se os alce con el imperio, antes suyo; pero si las cosas de los su mismo peso el puo del alfanje, sacase la hoja fuera de la vaina, y que el
muertos continan en ir como han ido hasta ahora, estad bien seguro que no se alfanje desenvainado por s mismo hiriese a Cambises en el muslo. Luego que
levantar del sepulcro para subir al trono vuestro Esmerdis. Lo que debemos se vio herido en la parte misma del cuerpo en que antes haba herido al dios de
hacer ahora en mi concepto es apoderarnos luego de ese correo, y averiguar de los Egipcios, Apis, parecindole mortal la herida, pregunt por el nombre de la
parte de quin viene a intimarnos que reconozcamos a Esmerdis por ciudad en que se hallaba, y se le dijo llamarse Ecbatana. No careca de
soberano. misterio la pregunta, pues un orculo venido de la ciudad de Butona haba
LXIII. Pareci bien a Cambises lo que Prejaspes deca, y apenas acab de antes anunciado a Cambises que vendra a morir en Ecbatana, la cual tomaba
oirle, llama ante s al correo, y venido ste, pregntale Prejaspes: -Oh t, que este por su Ecbatana de Media, donde tena todos sus entretenimientos y
nos dices venir ac enviado por Esmerdis, hijo de Cyro, di por los dioses la delicias, y, en la cual, se lisonjeaba echando largas cuentas que vendra a morir
verdad en una sola cosa y vulvete en hora buena. Dinos, pues: fue acaso el en una edad avanzada; pero el orculo no hablaba sino de otra Ecbatana,
mismo Esmerdis quien te dio esas rdenes cara a cara, o fue alguno de sus ciudad de la Siria. Al resonar, pues, en sus odos el nombre fatal de la ciudad,
criados? -En verdad, seor, respondile el correo, que despus de la partida vuelto en s Cambises de su locura, aturdido en parte por la desgracia de verse
del rey Cambises para Egipto nunca ms he visto por mis ojos al prncipe destronado por un mago, y en parte desesperado por sentirse herido de muerte,
Esmerdis, hijo Cyro. El que me dio la orden fue aquel mago a quien dej comprendi por fin el sentido del orculo aciago, y dijo estas palabras: Aqu
Cambises por mayordomo de palacio, dicindome que Esmerdis, hijo de Cyro, quieren los dioses, aqu los hados, que acabe Cambises, hijo de Cyro!
mandaba que os pregonase las rdenes que traigo. As les habl el enviado LXV. Nada ms aconteci por entonces; pero unos veinte das despus,
sin faltar un punto a la verdad, y vuelto entonces Cambises a su privado: - convocados los grandes seores de la Persia que cerca de s tena, hzoles
Bien veo, Prejaspes, le dijo, que a fuer de buen vasallo cumpliste con lo que Cambises este discurso: Persas mos, vedme al cabo en el lance apretado de
te mand tu soberano, y nada tengo de qu acusar de tu conducta. Pero quin confesaros en pblico lo que ms que cosa alguna deseaba encubriros. Habis
podr ser ese Persa rebelde que alzndose con el nombre de Esmerdis se atreve de saber que all en Egipto tuve entre sueos una fatal visin, que ojal nunca
a mi reino? -Seor, dijo Prejaspes, difcil ser que no adivine la trama. Los hubiera soado, la cual me figuraba que un mensajero enviado de mi casa me
rebeldes, os digo, son dos magos; uno el mago Patizites, el gobernador que traa el aviso de que Esmerdis, subido sobre un trono real, se levantaba ms
dejasteis en palacio, y el otro el mago Esmerdis, su hermano, tan traidor como all de las nubes y tocaba al cielo con su cabeza. Confisoos, seores, que el
l. miedo que mi sueo me infundi de verme algn da privado del imperio por
LXIV. Apenas oy, Cambises el nombre de Esmerdis, dile un gran salto el mi hermano, me hizo obrar con ms presteza que acuerdo; y as debi suceder,
corazn, herido de repente, as con la sinceridad de la narracin, como con la pues no cabe en hombre nacido el poder estorbar el destino fatal de las
verdad de aquel antiguo sueo en que durmiendo le pareci ver a un mensajero estrellas. Qu hice insensato! al despertar de mi sueo? Envo luego a Susa a
que le deca, que sentado Esmerdis sobre un trono real llegaba al cielo con su ese mismo Prejaspes con orden de dar muerte a Esmerdis. Desembarazado ya
cabeza. Entonces fue el ponerse a llorar muy de veras y lamentar al de mi soado rival por medio de un hecho impo y atroz, viva despus seguro
desgraciado Esmerdis, viendo cun en balde y con cunta sin razn haba y quieto sin imaginar jams que, muerto una vez mi hermano, persona alguna
hecho morir al prncipe su hermano. Entonces fue tambin cuando al cesar de pudiera levantarse con mi corona. Mas ay de m, desventurado! que no afin
plair y lamentar en tono el ms triste la desventura que con todo su peso le con lo que haba de sucederme, porque despus de haber sido fratricida y de
oprima, mont de un salto sobre su caballo, como quien no vea la hora de violar los derechos ms sagrados, me veo con todo destronar ahora de mi
partir a Susa con su gente para destronar al mago. Pero quiso su hado adverso imperio. Ese vil era el mago Esmerdis, aquel que entre sueos no squ dios

12
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

me hizo ver rebelde. Yo mismo fui el homicida de mi hermano, os vuelvo a vehemente sospecha de que sera falsa la nueva de que los Magos se hubiesen
confesar, para que nadie de vosotros imagine que vive y reina el prncipe alzado con el mando, inclinndose antes a creer que cuanto Cambises les haba
Esmerdis, hijo de Cyro. Dos magos son, seores, los que se alzan con el dicho sobre la muerte de Esmerdis era una mera ficcin y maliciosa calumnia
imperio; uno el mismo a quien dej en casa de mayordomo, otro su hermano urdida adrede para enemistar con el prncipe todo el nombre persiano; de
llamado Esmerdis; y, en esto no cabe duda, pues aquel hermano mo, el buen suerte que pensaban que Esmerdis, hijo de Cyro, y no otro, era en realidad
prncipe Esmerdis, que en este lance debiera ser y fuera sin duda el primero en quien haba subido al trono, mayormente viendo que Prejaspes negaba
vengarme de los magos, muri ya, os lo juro por ese mismo dolor de que me tenazmente haber puesto sus manos en el prncipe, obligado a ello por conocer
siento acabar, y muri el infeliz con una muerte la ms impa que se conozca, bien claro que, muerto tina vez Cambises, no poda ya buenamente confesar
procurada por la persona que ms allegada tena sobre la tierra. Ahora, oh haber sido el verdugo de un infante de Persia hijo de Cyro.
Persas mos, en falta de mi buen, hermano, a vosotros es a quienes debo Comentario: Se comentarn conjuntamente Cambises mata al Buey Apis y
volverme como a segundos herederos del imperio persiano, y tambin de mi Muerte de Cambises, pues ambas estn ntimamente relacionadas, ya que la
legtima venganza, que quiero tomis despus de mi propia muerte. Invoco, forma en que muere el buey Apis, es la misma que harall el rey Cambises. En
pues, a los dioses tutelares de mi corona, y aqu en presencia de ellos, en esta el relato de Herdoto, ello no es casual, pues cree que la falta cometida por el
mi ltima disposicin, os mando a todos vosotros, oh Persas, en comn, y a persa contra el animal consagrado al dios egipcio Ptah, deba ser vengada en la
vosotros, oh mis Aquemnidas que estis aqu presentes, muy en particular, propia persona que cometi el acto de impiedad. Similar anlisis puede
que nunca sufris que vuelva vuestro imperio a los Medos: no, jams, sino que observarse en la historia de Creso y su hijo, Libro I, XXX-XLV, en la que el
si con engao lo han adquirido, con engao quiero que se lo quitis; si con rel lidio es castigado por los dioses por creerse dichoso. Este tipo de anlisis es
fuerza os lo usurparon, con fuerza os mando se lo arranquis. Desde ahora comn en el pensamiento de los pueblos del mundo antiguo, y especialmente
para entonces suplico a les dioses que si as lo hiciereis os confirmen la entre los griegos aunque se podran citar relatos similares en otras culturas-
libertad junta con la soberana; la abundancia en los frutos de la campia, la como producto de una mentalidad mtica, que el historiador griego intenta
fecundidad en los partos de vuestras mujeres, la abundancia en vuestras cras y superar, por ejemplo, al tomar medidas y hacer observaciones, y al dudar de
rebaos. Pero si no recobraseis el imperio, o no tomaseis la empresa con la los comentarios recibidos. Respecto al relato histrico, poseemos la
mayor actividad, desde este momento invoco contra vosotros a todos los inscripcin biogrfica de Udjahorresne, de la que podemos conjeturar que
dioses del universo, y convierto todos mis votos primeros en otras tantas luego de la conquista del pas por Cambises II, hubo una serie de disturbios en
imprecaciones contra la nacin persa entera; aadiendo la maldicin de que los que los soldados persas se condujeron como saqueadores, an de los
tenga cada uno de vosotros un fin tan desastroso como el que muy presto voy a propios santuarios, de los que el rey persa debi expulsarlos. Segn el mismo
40
tener . Dijo Cambises, y lamentando despus su desventura, abomin todas texto, este funcionario se encarg de que Cambises conociera las costumbres
las acciones de su vida. del pas, e incluso sabemos que el rey persa mand construir un sarcfago para
LXVI. Los Persas circunstantes, al ver a su rey entregado a la amargura y al os funerales del buey Apis, que muri en el ao sexto de su reinado. Esto
ms deshecho llanto, rasgan todos sus vestiduras, y prorrumpen en sollozos y estara en la lnea de la poltica seguida por los persas desde el padre de
contusos lamentos. Poco despus, como la llaga se fuese encancerando a toda Cambises, Ciro II. Respecto a Esmerdis (Bardiya), efectivamente fue
prisa y hubiese ya penetrado hasta el mismo hueso, se pudri todo el muslo; y asesinado por su hermano mayor, y su identidad fue usurpada por el mago
Cambises, hijo de Cyro, acab sus das all mismo, sin dejar prole alguna, ni Gaumata, que con el apoyo del sector sacerdotal y del pueblo supresin de
varn, ni hembra, despus de un reinado de siete aos y cinco meses. Muerto impuestos-, intent mantenerse en el poder, hasta que fue desenemascarado
Cambises, apoderse desde luego del nimo de los Persas all presentes una por Daro, un pariente de Cambises.

13
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro III, LXXXVIII-XCVII Daro y la organizacin del Imperio todava ni determinado una tasa individual acerca de los tributos, solan los
pueblos contribuir a la corona con sus donativos; de suerte que
LXXXVIII. De este modo Daro, hijo de Histaspes, fue no solo proclamado en Daro fue el autor de la talla determinada, de lo cual y de otras providencias de
Susa, sino reconocido tambin por rey de todos los Vasallos del Asia a quienes este gnero naci el dicho de los Persas, que Daro fue un mercader, Cambises
antes Cyro y despus Cambises haban subyugado. Pero en este nmero no un seor y Cyro un padre; pues aquel de todo hacia comercio, el otro era
deben entrar los rabes, que nunca prestaron vasallaje y obediencia a los spero y descuidado, y este ltimo muy humano y solcito en hacerlos a todos
Persas, si bien como amigos y aliados quisieron dar paso a Cambises para el felices.
Egipto, al cual los Persas no hubieran podido embestir con sus tropas si los
rabes se les hubieran opuesto. Reconocido ya Daro rey de los Persas, XC. Volviendo al asunto, el primer gobierno ordenado por Daro se compona
empez sus nuevas alianzas, tomando por esposas de primera clase a las dos de los Jonios, de los Magnesios del Asia, de los Eolios, de los Carios, de los
hijas de Cyro, llamada la una Atosa y la otra Aristona, aquella casada primero Licios, de los Milias y de los Panfilios: la contribucin para la cual dichos
con su mismo hermano Cambises, y despus con el mago; sta doncella pueblos juntamente estaban empadronados suba a 400 talentos de plata. El
todava. Cas asimismo Daro con otra princesa real llamada Parmis, hija del segundo gobierno, compuesto de los Misios, Lidios, Lasonios, Cabalios y los
infante Esmerdis, y quiso tambin tener por esposa de primer orden a la hija de Higeneos, contribua con 400 talentos. El tercer gobierno, en que estaban
Otanes que haba sido la primera en descubrir al mago impostor. Una vez que encabezados los pueblos del Helesponto que caen a la derecha del que navega
tuvo ya Daro seguro y afianzado el imperio en su persona, mand lo primero hacia el ponto Euxino, a saber, los Frigios, los Tracios asiticos, Paflagonios,
erigir por monumento de su nueva grandeza y fortuna una estatua ecuestre de los Mariandinos y los Sirios, cargaba con 360 talentos de contribucin. El
mrmol con una inscripcin grabada en ella que deca: Daro, hijo de cuarto gobierno, que comprenda solo los Cilicios, adems de 360 caballos
Histaspes, por el valor de su caballo (al cual nombraba all por su propio blancos que salan a uno por da, pagaba al rey 500 talentos de plata, de los
nombre) y de su caballerizo Ebares, adquiri el reino de los Persas. cuales 140 se quedaban all para mantener la caballera apostada en las
guarniciones de Cilicia, y los 360 restantes iban al erario real de Daro.
LXXXIX. Establecidas as las cosas entre los Persas, seal Daro 20
gobiernos que llaman satrapas, y nombrando en ellos sus strapas o XCI. El quinto gobierno, cargado con 350 talentos de imposicin, empezaba
gobernadores, orden los tributos que deban pagrsele, tasando cierta desde la ciudad de Posideo, fundada por Amfiloco, hijo de Amfiarao, en los
cantidad para cada una de aquellas naciones tributarias. A este fin fue confines de los Cilicios y Sirios, y llegando hasta el Egipto, comprenda la
reuniendo a cada nacin algunos pueblos confinantes, que contribuyesen Fenicia entera, la Siria que llaman Palestina, y la isla de Chipre, no entrando
juntamente con ella, y esta providencia tomada para las provincias ms sin embargo en este Gobierno la parte confinante de la Arabia, que era franca
cercanas la extendi a las gentes ms remotas del imperio, encabezando unas y privilegiada. El sexto gobierno se compona del Egipto, de los Libios sus
con otras para el reparto de los ingresos de la corona. La forma guardada en la vecinos, de Cirene y de Barca, agregadas a este partido, y pagaba al erario real
divisin de los gobiernos y en la distribucin de los tributos anuales fue la 700 talentos, y esto sin contar el producto que daba al rey la pesca del lago
siguiente. Ante todo mand a los pueblos que solan contribuir con plata que le Meris, ni tampoco el trigo que en raciones medidas, se daba a 120.000
pagasen la contribucin en talentos babilnicos, y a los que con oro en talentos soldados persas y a las tropas extranjeras a sueldo del rey en Egipto, que
euboicos: el talento babilnico corresponde a 70 minas euboicas. En el reinado suelen estar de guarnicin en el fuerte blanco de Memfis. En el stimo
de Cyro y en el inmediato de Cambises, no habindose fijado un arreglo gobierno estaban encabezados los Satgidas, los Gandarios, los Ddicas, y los
Aparitas que contribuan todos con la suma de 170 talentos. Del octavo

14
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

gobierno, compuesto de Sosa y de lo restante del pas de los Cisios, perciba el talentos, el tributo anual que recoga Daro ascenda a 14.560 talentos
erario 300 talentos de contribucin. euboicos, y esto sin incluir en ella las partidas de quebrados.
XCVI. Estos eran los ingresos que Daro perciba del Asia y de algunas pocas
XCII. Del nono gobierno, en que entraba Babilonia con lo restante de la provincias de la Libia. Corriendo el tiempo, se le aadi el tributo que despus
Asiria, sacaba el rey 1.000 talentos de plata, y adems 500 nios eunucos. Del le pagaron, as las islas del Asia menor, como los vasallos que lleg a tener en
dcimo gobierno, compuesto de Ecbatana con toda la Media, de los Paricanios Europa, hasta la misma Tesalia. El modo como guarda el Persa sus tesoros en
y de los Ortocoribancios, entraban en las rentas reales 450 talentos. El el erario, es derramar el oro y la plata derretida en unas tinajas de barro hasta
undcimo gobierno componanlo los Caspios, los Pansicas, los Pantimatos y llenarlas, y retirarlas despus de cuajado el metal; de suerte que cuando
los Daritas, pueblos que unidos bajo un mismo registro tributan al rey 200 necesita dinero va cortando de aquellos pilones el oro y plata que para la
talentos. Del duodcimo gobierno, que desde los Bactrianos se extenda hasta ocasin hubiere menester.
los Eglos, se sacaban 300 talentos.
XCVII. Estos eran, repito, los gobiernos y las tallas de tributo ordenadas por
XCIII. El dcimotercio gobierno, formado de la Pactica, de los Armenios, y Daro. No ha contado la Persia propia entre las provincias tributarias de la
gentes comarcanas hasta llegar al ponto Euxino, redituaba a las arcas del rey corona, por cuanto los Persas en su pas son privilegiados e inmunes de
400 talentos. Del decimocuarto gobierno, al cual estaban agregados los contribucin. Hablar ahora de algunas otras naciones, las cuales, si bien no
Sagartios, los Sarangas, los Tamaneos, los Utios, los Micos y los habitantes de tenan tributos impuestos, contribuan al rey, sin embargo, con sus donativos
las islas del mar Erithreo, en las cuales suele confinar el rey a los reos que regulares. Tales eran los Etopes, confinantes con el Egipto, que tienen su
llaman deportados, se perciban 600 talentos de contribucin. Los Sacas y los domicilio cerca de la sagrada Nisa, y celebran fiestas a Dioniso, los cuales,
Caspios, alistados en el gobierno decimoquinto, contribuan con 250 talentos como todos sus comarcanos, siguiendo el modo de vivir que los Indios
al ao. Los Partos, los Corasmios, los Sogdos y los Arios, que formaban el llamados Caiantias, moran en las habitaciones subterrneas. Habiendo sido
decimosexto, pagaban al rey 300 talentos. conquistados por Cambises dichos Etopes y sus vecinos en la expedicin
XCIV. Los Paricanios y Etopes del Asia empadronados en el decimostimo emprendida contra los otros Etopes Macrobios, presentaban entonces cada
gobierno pagaban al erario real 400 talentos. A los Matienos, a los Saspires y a tercer ao y presentan aun ahora sus donativos, reducidos a dos Chenices de
los Alarodios, pueblos unidos en el gobierno decimooctavo, se les haba oro no acrisolado, a 200 maderos de bano, a cinco nios Etopes, y a veinte
impuesto la suma de 200 talentos. A los pueblos del decimonono, Moscos, grandes dientes de elefante. Tales eran asimismo los Colcos que juntamente
Tibarenos, Macrones, Mosinecos y Mardos, se impusieron 300 talentos de con sus vecinos hasta llegar al monte Cucaso, eran contados entre los pueblos
tributo. El gobierno vigsimo, en que estn alistados los Indios, nacin sin donatarios de la corona, pues los dominios del Persa terminan en el Cucaso,
disputa la ms numerosa de cuantas han llegado a mi noticia, paga un tributo desde el cual todo el pas que se extiende hacia el viento Breas en nada
ms crecido que los dems gobiernos, que consiste en 360 talentos de oro en reconoce su imperio. Los Colcos, aun en el da, hacen al Persa sus regalos de
polvo. cinco en cinco aos, como homenajes concertados, que consisten en cien
mancebos y cien doncellas. Tales eran los rabes, finalmente, que regalaban
XCV. Ahora, pues, reducido el talento de plata babilnico al talento euboico, al rey cada, ao mil talentos de incienso: y stos eran, adems de los tributos,
de las contribuciones apuntadas resulta la suma de 6.540 talentos euboicos. los donativos pblicos que deban hacerse al soberano.
Multiplicado despus el talento de oro en grano por 13 talentos de plata, dar
esta partida la suma de 14.680 talentos: as que, hecha la suma total de dichos

15
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Comentario: Como se dijo en el comentario anterior (ver supra), es Daro, II, y podan comprender a varios pueblos, como se lee en el texto de Herdoto
quin luego de desenmascarar al mago-sacerdote medo, Gaumata, se har a partir del prrafo XC-. Las satrapas se dividan en gobernaciones y stas en
coronar rey de Persia, aludiendo a su ascendencia, pues era un aquemnida, distritos. Existan satrapas independientes y reinos vasallos como Cilicia
que era la misma familia a la que perteneca Cambises, segn nos informa en hasta la poca de Artajerjes II-, pero no tenemos claras sus diferencias. Llama
la Inscripcin de Behistn (ver, Lasso, Rubn, Fuentes indgenas para la la atencin que la primera satrapa mencionada por Herdoto sea Jonia y no
historia de los estados de Asia Anterior). Ambos, Daro y Cambises II, eran la Media, pero no por eso debemos suponer que es falsa o arbitraria la
quinta generacin despus de Aquemenes. Aunque todava existe la duda informacin, pues no contamos con el documento que tuvo el historiador
respecto a quin toma el poder si el verdadero Esmerdis o el mago que se griego a la vista y del que tom la informacin, como no contamos con el
hace pasar por l- y a cmo fue la muerte de Cambises accidente, suicido o bajorrelieve comentado. En el texto del historiador griego, pueden apreciarse
asesinato-, lo cierto es que Daro junto a seis conspiradores, matan al supuesto las tasas de tributo para cada divisin administrativa y que se mantuvieron
Gaumata y se hace con el poder en el 522 ac., dudas que podran despejarse si hasta el fin del imperio-, las que pueden ser en metlico o en especie. Hay que
supiramos las motivaciones que tuvieron las distintas regiones que se tener en cuenta que esas tasas eran las que se enviaban al tesoro real, y no
rebelaron a su gobierno, como Elam, Babilonia, Asiria, Egipto, Partia, tienen en cuenta los tributos que casa satrapa debe aportar para mantener la
Margiana, Sattagydia, Escitia, Persia y Media en ste caso hubo un intento de administracin civil y la guarnicin militar de su jurisdiccin como se indica,
restablecer el imperio medo-. Ecos de estas revueltas y su pacificacin se leen respecto de Cilicia en el prrafo XC-. En cuanto a los tributos en especie, estos
en la citada inscripcin de Daro I. Para legitimar su llegada al trono, no no deben ser comparados con los representados en la procesin de tributarios
bastando con pertenecer a una rama colateral de la familia reinante, contrajo del Apadana de Perspolis, pues estos son regalos, y si bien todo regalo reviste
matrimonio con las princesas reales aquemnidas, Atossa hija de Ciro II que el carcter de tributo, estos solo son expuestos ms con carcter simblico que
ser su favorita y madre de Jerjes-, con Arstona -tambin hija de Ciro y con sentido impositivo. La mencin de la vigsima satrapa, demuestra que el
esposa tanto de Cambises como del mago-, con Parmis hija del difunto texto que sirvi de base para el relato de Herdoto no es anterior a la poca de
prncipe Esmerdis y nieta de Ciro-, con Fratagima concubina de Cambises II Daro, pues es l quien realiza la conquista de la India tal como el autor
e hija de Otanes, uno de los siete conspiradores-, con Felima que griego expone en su Libro IV, XLIV-, pero es cierto que la indicacin que
posiblemente no era aquemnida-, adems de la hija de Gobras otro de los atribuye a sta satrapa comparable a la suma de todas las otras en conjunto,
conjurados-, con quien haba contrado nupcias antes de asumir el trono. La resulta excesiva. Los 360 talentos de polvo de oro corresponden a 4800
informacin contenida en el texto de Herdoto constituye un dato valioso talentos de plata, pues la equivalencia de oro a plata no era de 3 veces, sino de
sobre la reforma de la organizacin tributaria realizada por Daro I. Las 20 13 1/3, y la suma de las otras satrapas asciende a 7600 talentos de plata.
satrapas citadas por el autor griego no deben ser comparadas con las listas de
pueblos suministradas por las fuentes persas mandadas a grabar por Daro,
porque una y otras persiguen fines diferentes. Estas listas son: Las
inscripciones de Dario, en Behistn, en Perspolis a, en Susa e, en
Naqsh-i-Rustam, las que poseen 23, 26, 30 y 30 nombres de pases
respectivamente, pero que en ningn caso dicen ser una enumeracin de
satrapas como s lo indica Herdoto en el texto de referencia. Las satrapas
eran la divisin administrativa del imperio con anterioridad a Daro, como
bien lo indica Jenofonto Ciropedia, VIII, 6-, al referirse al gobierno de Ciro

16
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro IV, XLI-LXII Periplo de frica Necao, haba recibido de Assurbanipal el principado de Athiribis, y a la
muerte de su padre, tambin llamada Necao (el que pertenece a los kas),
XLI. Tales son los lmites y magnitud del Asia: pasando ya a la Libia o frica, obtuvo la regin de Sais y conquist el resto del territorio egipcio con la ayuda
sigue all la segunda zona, pues la Libia empieza desde el Egipto, y formando de los soldados enviados por Gyges de Lidia los hombres de bronce,
all en su principio una pennsula estrecha, pues no hay desde nuestro mar citados por Herdoto en II, CLII-, dejando de enviar tributos a Nnive, dando
Mediterrneo hasta el Erithreo ms de cien mil orgas, que vienen a componer origen as a una nueva dinasta. Se inaugur de ste modo un perodo que se
mil estadios, desde aquel paraje se va ensanchando por extremo aquel conoce como renacimiento saita, pues esta dinasta gener una poltica
continente que se llama Libia o frica. cultural de regreso a las tradiciones egipcias, luego de la etapa de dinastas
extranjeras libias y etope-, y la dominacin asiria. Se despreci al Imperio
XLII. Y siendo esto as, mucho me maravillo de aquellos que as dividieron el Nuevo por ser una poca de influencia extranjera, y se volvi a aquellos usos y
orbe, alindndolo en estas tres partes, Libia, Asia y Europa, siendo no corta la costumbres provenientes del pasado remoto, especialmente del perodo de los
desigualdad y diferencia entre ellas; pues la Europa, en longitud, hace ventajas Reinos Antiguo y Medio. Este revival se hizo presente tanto en la imitacin de
a las dos juntas, pero en latitud no me parece que merezca ser comparada con la lengua clsica, como en los vestidos y peinados, en la reparacin de los
ninguna de ellas. La Libia se presenta a los ojos en verdad como rodeada de monumentos antiguos como en la proscripcin de divinidades extranjeras
mar, menos por aquel trecho por donde linda con el Asia. Este descubrimiento incluido el culto a Seth, por ser considerado dios de los extranjeros-. Por otra
se debe a Neco, rey de Egipto, que fue el primero, a lo que yo sepa, en mandar parte, en el aspecto socioeconmico, esta dinasta se mostr abierta al
hacer la averiguacin, pues habiendo alzado mano de aquel canal que empez extranjero, fomentando el establecimiento de griegos, carios, judos, sirios,
a abrirse desde el Nilo hasta el seno arbigo, despach en unas naves a ciertos fenicios, adems de nubios y libios. Todos ellos fueron colonos y sirvieron en
Fenicios, dndoles orden que volviesen por las columnas de Hrcules al mar el ejrcito, al tiempo que dedicados al comercio prosperaron rpidamente,
Boreal o Mediterrneo hasta llegar al Egipto. Saliendo, pues, los Fenicios del generando tensiones con los egipcios. El progreso econmico permiti el
mar Eritreo, iban navegando por el mar del Noto: durante el tiempo de su renacer cultural y, tambin, evitar la invasin escita. A la muerte de
navegacin, as que vena el otoo salan a tierra en cualquier costa de Libia Psamtico, su hijo Necao (609-594 ac.) se hizo con el poder, y como antes lo
que les cogiese, y all hacan sus sementeras y esperaban hasta la siega. hiciera su adre, ayud a los asirios en contra de los caldeos, al tiempo que ello
Recogida su cosecha, navegaban otra vez; de suerte que, pasados as dos aos, le permiti disfrutar de un breve control sobre Palestina (II Reyes, XIII, 29-
al tercero, doblando por las columnas de Hrcules, llegaron al Egipto, y 25). Con el fin de recuperar los territorios perdidos y contrarrestar el podero
referan lo que a m no se me har creble, aunque acaso lo sea para algn otro, terrestre de Babilonia, mand construir trirremes, unos destinados al mar
a saber, que navegando alrededor de la Libia tenan el sol a mano derecha. septentrional, otros en el golfo Arbigo, destinado al mar Eritreo (Herdoto,
Este fue el modo como la primera vez se hizo tal descubrimiento. II, CLIX; en algunas traducciones se indica galeras por trirremes). Esos barcos
tambin permitiran favorecer la actividad comercial, de ah el inters
Comentario: Hemos hecho mencin a Necao II en un comentario anterior (ver perseguido por Necao en abrir un canal entre el Nilo y el Mar Rojo (Eritreo), y
supra, Canal de Necao), pero, aprovecharemos esta oportunidad para hacer en realizar la circunvalacin de frica (Libia). Adems de los fines
referencia a la dinasta sata, de la que dicho rey forma parte, y a las comerciales y estratgicos, es posible que haya perseguido tambin un inters
motivaciones que tuvo para realizar estas empresas. La dinasta XXVI (663- cientfico. La mencin del sol a la derecha que Herdoto no cree, es
525 ac.) fue fundada por una familia oriunda de la ciudad de Sais (actual Sa el- justamente la prueba que dicha empresa fue realizada, a pesar de ello, no se le
Hagar), sobre el brazo Rosetta, en el delta occidental. Psamtico I, el padre de dio utilidad al descubrimiento utilizado.

17
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Libro IV, LXXXVII-LXXXVIII Puente sobre el Bsforo puede parecer aventurado pero cmo explicar que si quera evitar las
correras de los escitas decidiera cruzar a Europa, si estos se ubicaban entre
LXXXVII. Vuelvo a Daro, quien despus de contemplado el Ponto, los mares Caspios y Aral? Confundi el ro Istro Danubio- con el
volvise atrs hacia el puente, cuyo ingeniero o arquitecto haba sido Yaxartes? O fue un viaje de reconocimiento para un futuro ataque a los
Mandrocles, natural de Samos. Habiendo el rey mirado tambin estados griegos de Europa? No sabremos sus causas, pero lo que s
curiosamente el Bsforo, hizo levantar en l dos columnas de mrmol podemos afirmar es que fue el primero que, gracias al puente construido
blanco, y grabar en una con letras asirias y en otra con griegas el nombre por el ingeniero Mandrocles de Samos, uni Europa y Asia. En Europa,
de todas las naciones que en su ejrcito conduca, y conduca todas recorri el curso inferior del Danubio, enriqueciendo el conocimiento tanto
aquellas de quienes era soberano. El nmero de dichas tropas de infantera de la geografa como de los pueblos de esas regiones. A nivel poltico,
y caballera suba a 70 miradas, o al de 700.000 hombres, sin incluir en l incorpor Tracia a sus territorios, trabando relacin con los macedonios,
la armada naval en que venan juntas 600 embarcaciones. Algn tiempo quienes dos siglos despus de su viaje, pondrn fin a su imperio.
despus cargaron los Bizantinos con dichas columnas, y llevndolas a su
ciudad se valieron de ellas para levantar el ara de Diana Ortosia,
exceptuando solamente una piedra llena de caracteres asirios, que fue
dejada en Bizancio en el templo de Baco. El sitio del Bsforo en que el rey
Daro fabric aquel su puente, es puntualmente, segn mis conjeturas, el
que est en medio de Bizancio y del templo de Jpiter situado en aquella
boca.

LXXXVIII. Habiendo Daro mostrado mucho gusto y satisfaccin por lo


bien construido que le pareca el puente de barcas, tuvo la generosidad de
pagar a su arquitecto Mandrocles de Samos todas las partidas a razn de
diez por uno. Separando despus Mandrocles las primicias de aquel regalo,
hizo con ellas pintar aquel largo puente echado sobre el Bsforo, y encima
de l al rey Daro sentado en su trono, y al ejrcito en el acto de pasar; y
dedic este cuadro en el Hereo o templo de Juno, en Samos, con esta
inscripcin: Mandrocles, que subyug con su puente al Bsforo, fecundo
en pesca, coloc aqu su monumento, corona suya, gloria de Samos, pues
que supo agradar al rey, al gran Daro. Tal fue la memoria que dej el
constructor de aquel puente.

Comentario: Daro I (522-486 ac.) ser rey persa que ms territorio


recorrer tanto por necesidades militares como por curiosidad. Esto ltimo

18
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

Flavio Josefo, Contra Apion, I, 73-92 una antigua tradicin teolgica- Avaris7, la reconstruy y la fortific con muy
slidas murallas; adems instal all una multitud de soldados pesadamente
LXXII Comenzar primero por los escritos de los egipcios. No puedo citar armados, doscientos cuarenta mil ms o menos, para guardarla.
sus libros mismos pero he aqu que Manetos3 que era de raza egipcia, autor LXXIX Durante el verano iba all tanto para medir su trigo y pagar su
manifiestamente iniciado en la cultura griega pues escribi en griego la soldada como para ejercitarlos cuidadosamente en maniobras para atemorizar
historia de su patria, traducida como l mismo lo dice- de las tablillas a los extranjeros. Despus de un reinado de diecinueve aos muri.
sagradas, y sobre muchos puntos de la historia de Egipto reprocha a Herdoto LXXX Despus un segundo rey, llamado Bnon, ocup el trono cuarenta y
el haber alterado la verdad por ignorancia. cuatro aos. Su sucesor Apakhnas rein treinta y seis aos y siete meses, luego
LXXIV As pues, este Manetos escribe esto sobre nosotros en el segundo Apofis sesenta y un aos y Annas cincuenta y un aos y un mes.
libro de la Historia de Egipto. Citar sus propias palabras como si lo LXXXI Despus de estos, Assis, cuenta y nueve aos y dos meses. Tales
presentara l mismo como testigo4: fueron entre ellos los seis primeros prncipes, al cual (de ellos) ms vido en
LXXV Tutimaios5, bajo su reinado y sin saber cmo la clera divina sopl destruir hasta la raiz al pueblo egipcio.
contra nosotros y de improviso, del Oriente, un pueblo de raza desconocida LXXXII Se llamaba al conjunto de esta nacin Hicsos8, es decir reyes
tuvo la audacia de invadir nuestro pas y sin dificultad y sin combate se pastores. Porque hic es la lengua sagrada significa rey y sos quiere decir
apoder de l, a la fuerza. en singular y en plural, en lengua vulgar, pastor; la reunin de estas palabras
LXXVI Se apoderaron de los jefes, incendiaron salvajemente las ciudades, forma Hicsos.
arrasaron los templos de los dioses y trataron a los indgenas con extrema LXXXIII Algunos dicen que eran rabes. En otra copia se dice que la
crueldad, degollando a unos y llevando como esclavos a los hijos y a las expresin hic no significa reyes sino que indica, por el contrario, pastores
mujeres de los dems. cautivos. Pues hic en egipcio y hac con una aspirada, tendran
LXXVII Por ltimo, hasta hicieron rey a uno de los suyos llamado Salitis. propiamente el sentido de cautivos. Esta explicacin me parece ms verosmil
Este prncipe se estableci en Menfis, imponiendo tributos sobre el alto y el y ms conforme a la historia antigua.9
bajo pas y dejando una guarnicin en los lugares ms convenientes. Sobre LXXXIV Estos reyes nombrados ms arriba, los de los pueblos llamados
todo fortific las regiones del este, pues prevea que los asirios, cuando pastores y sus descendientes, fueron amos de Egipto segn Manetos- durante
llegases a ser ms poderosos, atacaran (por ah) su reino6. quinientos once aos.
LXXVIII Como haba encontrado en el nomo sethrota una ciudad de una LXXXV Luego los reyes de la Tebaida y del resto del Egipto se sublevaron
posicin muy favorable, situada al este del brazo subastita, llamada segn contra los Pastores; entre ellos estall una guerra importante y muy larga.

3
Esta palabra significa, posiblemente, la verdad de Thot.
4
Los prrafos LXXV a LXXXII son un estracto textual de Maneton, de primera o
7
segunda mano. El nombre egipcio es Haparit.
5 8
Tutimaios posiblemente sea la transcripcin del nombre de uno de los reyes El pargrafo LXXXIII tiene correcciones hechas por un comentarista a la obra de
Tutemes, de fines de la dinasta XIV. Maneton que Josefo incluy sin tener en cuenta su origen. El mismo Maneton
6
Maneton recalca el amenazante podero asirio. Pero la poca a que se refieren los daba por seguro el origen rabe de los Hicsos.
9
relatos de los pargrafos LXXVII y XC es bastante anterior a la expansin asiria. Los pargrafos LXXXIV a XC no son una cita textual de Maneton sino un
Maspero pens que deba referirse a los caldeos (Histoire ancienne, II, P.52) resumen tomado de alguna otra fuente mal informada.

19
Material elaborado por la ctedra del profesor Rubn Lasso

LXXXVI Bajo el rey que es llamado Misfragmuthosis10, los pastores cautivo y ms tarde hizo vender a sus hermanos a Egipto, con permiso del rey.
vencidos dice- fueron expulsados de todo el resto de Egipto y encerrados en
un lugar que contena en su permetro diez mil aruras11: este lugar se llamaba Comentario: Antes de iniciar el comentario de la fuente vale la pena hacer
Avaris12. referencia a Manetn y a Flavio Josefo.
LXXXVII Segn Manetos, los Pastores la rodearon completamente de una Manetn: sacerdote egipcio del siglo III ac., quien a pedido del rey de Egipto
muralla alta y fuerte para guardar en lugar seguro todos los bienes y su botn. Ptolomeo V (205-181 ac.), elabor junto con otros telogos un culto sincrtico
LXXXVIII El hijo de Misfragmuthosis, Thummosis, trat de someterlos por grecoegipcio, dando as origen a Serapis (Zeus-Osiris), dios de Alejandra, la
medio de un cerco y los siti con cuatrocientos ochenta mil hombres. Al final, capital. Se atribuyen a Manetn nueve obras, algunas de carcter religioso y
renunciando al sitio concluy con ellos un tratado segn el cual deban otras de tenor histrico como Crtica a la obra de Herdoto y la Historia de
abandonar Egipto y partir todos sanos y salvos adonde quisieran13. Egipto. Es posible que la escritura de esta ltima obra estuviera inspirada en
LXXXIX Segn lo convenido, los Pastores con toda su familia y bienes, en Caldea de Beroso sacerdote de Marduk en la Babilonia de Antoco I (285-
nmero de doscientos cuarenta mil por lo menos14 salieron de Egipto y a 261 ac.)-. Lamentablemente no nos ha llegado su Historia de Egipto sino por
travs del desierto se encaminaron hacia Siria- medio de terceros: bsicamente por Flavio Josefo y los padres de la iglesia.
XC Temiendo el podero de los asirios que en esa poca eran seores de Flavio Josefo: Naci en Jerusaln en el ao 30 ( 37) de la era cristiana.
Asia, construyeron en el pas llamado hoy Judea una ciudad que fuera bastante Descenda de una antigua familia de sacerdotes. Abogado, en el ao 64 gan
para tanatos millares de hombres y la llamaron Jerusaln. en Roma, con la ayuda de Popea, mujer de Nern, un proceso a favor de los
XCI En otro libro de la historia de Egipto, Manetos refiere que ese pueblo judos deportados por el procurador Flix. De regreso en Judea organiz en el
llamado los Pastores, era designado con el nombre de Cautivos en sus libros ao 66 una revuelta contra el poder romano que fracas y que lo enfrent a
sagrados. Y dice a verdad. Pues para nuestros antepasados ms remotos era Vespasiano, a quien, convenci que se convertira en emperador. Al llegar,
una costumbre hereditaria hacer pastar sus rebaos15 y su vida nmade los tres aos ms tarde a tal cargo, Vespasiano lo puso en libertad y en gratitud,
hizo llamarse as, pastores. Josefo agreg a su nombre el de la familia de su benefactor. Particip del sitio
XCII Por otra parte y no sin razn se los llam Cautivos en los anales de los de Jerusaln como romano y luego se instal en la capital imperial. Escribi en
egipcios, puesto que nuestro antepasado Jos dijo al rey de Egipto16 que era griego varias obras: Guerras de los judos (pro-romana), Antigedades
judaicas (pro-juda), su Vida y un tratado Contra Apin, como respuesta a las
10
crticas de los eruditos egipcios a su Antigedades judaicas.
Transcripcin defectuosa de Tuthmosis III. Comentario: El fragmento que transcribimos de esta obra es fundamental,
11
Aproximadamente 2.756 hectreas. Parecera que Josefo tom la arura por una pues es el nico texto extenso sobre los hicsos, de cuya llegada hacen silencio
medida de longitud. las fuentes egipcias, disponiendo solamente de noticias sobre su expulsin.
12
Josefo olvida que ya se ha tratado sobre Avaris y sus fortificaciones en el
Siguiendo a Csar Vidal Manzanares, podemos decir que los prrafor LXXV a
pargrafo LXXVIII.
13 LXXXII son prrafos literales de Manetn. Los prrafos LXXXIII y XCI son
Segn los documentos egipcios Avaris haba sido tomada por la fuerza por el
rey Ahmosis. seguramente un agregado a la obra original, pero que formaban parte del texto
14
Esta cifra reproduce la de los hoplitas dada en el pargrafo LXXVIII. de la obra en la poca de Josefo. Mientras que los prrafos LXXXIV a XC
15
En su conversacin con el faran, los hijos de Jacob declaran que son pastores puede ser citas libras de Manetn.
como lo han sido sus padres (Gnesis XLVI, 34; XLVII, 3).
16
O ms bien su copero (Gnesis XL, 15).

20