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La corriente neo-positivista surge en Viena aproximadamente por los aos 1920-

1930, es un grupo integrado por pensadores, cientficos, matemticos y filsofos,


que se denominaron Wiener Kreis (Crculo de Viena)1. Su origen tuvo lugar en 1922
cuando Moritz Schlick, fundador y gua del grupo, ocup la ctedra de Filosofa en
la Universidad de Viena, en donde exista una tradicin de filosofa empirista creada
por Ernest Mach (1838-1916, fsico y filsofo austriaco) quien ocup la ctedra de
dicha universidad de 1895 a 19012.

La intencin de los pensadores del Crculo de Viena, fue introducir un nuevo espritu
cientfico en el campo tradicional de la filosofa. Las primeras ramas del
conocimiento que tuvieron influjo neopositivista fueron las matemticas y la lgica,
por lo que ciencia, matemticas y lgica simblica, fueron los principales temas en
sus reuniones; con el tiempo las reuniones del Crculo de Viena quedaron impresas
en publicaciones que versaban sobre poltica, lo cual permiti construir una
organizacin consistente. Los pensadores Carnap, Hahn y Neurath, publicaron la
obra Concepcin cientfica del mundo. El crculo de Viena, en 1929, cuyo fin era
exponer al mundo la gnesis y la posicin filosfica del grupo, logrando expandir as
su ideologa.3

En un congreso de filsofos y matemticos, en Praga, el Crculo de Viena se


presenta como grupo autnomo, sin embargo, ms tarde surge un vnculo con
la Escuela de Berln4 (Sociedad de Berln para la filosofa emprica), grupo que
comparta su orientacin ideolgica neopositivista. El trabajo de ambos grupos se
intensifico en 1929, Carnap y el fsico Reichenbach (1891-1953, representante de
la Filosofa de la ciencia y fundador de la Escuela de Berln), asumieron la direccin
de los Annalen der Philosophie, que lo transformaron en la
revista Erkenntnis, rgano principal del movimiento, que consta de ocho volmenes
en donde se recogen los trabajos de sus integrantes, logrando con ello expandir sus
ideas a distintas partes del mundo.

El Neo-positivismo lgico recoge la tradicin del positivismo y empirismo del siglo


XIX, asumiendo sus presupuestos capitales: la reduccin del conocimiento a las
ciencias positivas y la negacin de las corrientes de la filosofa que no consideran a
sta, ms que como una simple metodologa. Los positivistas lgicos adoptan dos
tendencias principales: los moderados que insisten en el elemento emprico ms
que en el lgico; los radicales que tienden a los aspectos meramente lgicos
afirmando que la significacin se encuentra en el lenguaje mismo.

Las caractersticas generales del grupo son5:

Los fundadores del movimiento aspiraban a construir una filosofa cientfica. Deca
Otto Neurath la construccin de un lenguaje cientfico que, evitando todo pseudo-
problema, permitir enunciar prognosis y formular su control mediante enunciados
de observacin

Es un positivismo distinto al del s. XIX, aqu la lgica desempea un papel


importante, adems de estar de acuerdo a las bases sentadas en el Principia
Mathematica de Bertrand Russell y Alfred Whitehead.

Un empirismo total apoyado de recursos de la lgica moderna y en los logros de la


fsica moderna. Las ciencias empricas emplean el mtodo inductivo.

Un empleo de la lgica simblica usada como instrumento para deslindar entre


distintos lenguajes y sus relaciones tanto en su aspecto formal (sintaxis-lgica),
como en su contenido (semntica).

Un rechazo a la metafsica y a la teologa en orden al pensamiento de la Ilustracin,


porque concibindola como fuera de lo sensible y emprico se afirma que sus
presupuestos carecan de significado, al no estar en relacin con los hechos.

Una restriccin del dominio de la filosofa pues sostenan que la tarea de la filosofa
era, nicamente, eliminar sus propios problemas.
Un realce a la Fsica donde los enunciados empricos pueden ser expresados en el
lenguaje de la fsica, esta teora tuvo auge en las tres primeras dcadas del siglo
XX, originado principalmente por la teora de la relatividad de Einstein (1879-1955,
fsico alemn) y en la mecnica cuntica.

SU PROYECTO

El proyecto del Crculo de Viena estribaba en conformar una filosofa


cientfica. Las matemticas y la lgica, as como la fsica, son los grandes modelos
a los que deben toda forma de discurso cientfico.

El programa positivista de Comte en el Siglo XIX deba ser culminado, convirtiendo


la biologa, la psicologa y la sociologa en ciencias positivas.

La unificacin de la ciencia debe llevarse a cabo reduciendo todas las proposiciones


observacionales a lenguaje fisicalista, con lo cual se mostrara que existe un ncleo
comn a todas las ciencias positivas (Echeverra, 1989). Y su proyecto institucional
era la elaboracin de la Enciclopedia para la Ciencia Unificada (Ibd).

LAS CUATRO TESIS BSICAS DEL CRCULO DE VIENA

De acuerdo con Padrn (1992) la escuela del Crculo de Viena produjo cuatro tesis
bien definidas que interpretan el conocimiento cientfico, a saber:

1. el criterio de demarcacin (principio de verificacin)


2. el lenguaje lgico
3. la unificacin de la ciencia y
4. la induccin probabilista.

Las tres primeras constituyen las tesis bsicas producidas por el Crculo de Viena;
las cuales sufrieron un sinnmero de revisiones y modificaciones, algunas fciles
de captar, otras, realmente difcil de entenderlas. La ltima tesis es un producto
indirecto del Crculo de Viena y se debe a Carnap y forma parte de lo que se ha
llamado la segunda fase del positivismo lgico.

ETAPAS DEL POSITIVISMO LGICO

Primera fase: El Crculo de Viena (1929-1936). Sostena la idea de una verificacin


concluyente de los enunciados cientficos a partir de las proposiciones elementales.
Alrededor de esta idea se articularon los argumentos y postura originales del
Crculo de Viena.
Segunda fase: La Concepcin Heredada (1936). En esencia, se abandon el
"empirismo ingenuo" implcito en las tesis iniciales; se reajust el concepto de
"reglas de correspondencia" entre los planos terico y observacional. Volviendo a
Whewell, quien casi un siglo antes sostena la relatividad de la distincin
"terico/emprico", advirtiendo que "nuestras percepciones envuelven nuestras
ideas" (lo cual Hanson parafrase al decir que toda observacin est "cargada de
teora"); se hizo ms flexible el concepto de "reduccin" de unas teoras a otras y se
ampli el modelo de las teoras cientficas para dar cabida a otras opciones vlidas.
Todas estas revisiones y ajustes conformaron una diferente interpretacin que se
divulg bajo el trmino "Received View" o "Concepcin Heredada" que, en pocas
palabras, consisti en una versin menos radical y ms reflexiva de las tesis del
Crculo de Viena (Padrn, 1992)

La disolucin del Crculo de Viena se marca entre los aos 1936 con la muerte de
Moritz Schlick y en 1939 porque es la fecha aproximada en que la mayora de los
integrantes de este movimiento se trasladaron, a vivir y trabajar, a los Estados
Unidos.