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Psicologa de la Anormalidad

James E. Coleman
Ed. Trillas

MECANISMOS DE DEFENSA
El concepto de angustia tiene un lugar preponderante en la teora psicoanaltica:
Freud distingui tres tipos de angustia que pueden sufrir las personas:

Angustia real, que surge de los peligros y amenazas del mundo exterior.
Angustia neurtica, causada por los impulsos del ello que amenazan con
irrumpir a travs de las barreras de control del yo y que pueden conducir a
conductas que seran castigadas de alguna manera.
Angustia moral, que surge de una accin real o imaginaria que cae en
conflicto con el sper- yo del individuo y que da lugar a sentimientos de
culpa.

La angustia es la advertencia de un peligro que est por aparecer, de la misma


manera que es una experiencia dolorosa, de tal modo que obliga al individuo a
someterse a acciones auto correctivas. A menudo el yo es capaz de hacer frente a
la angustia por medio de medidas racionales, sin embargo, cuando estas medidas
no son suficientes, el yo hace uso de medidas protectoras irracionales tales como
las racionalizaciones, a las que se les ha llamado mecanismos de defensa.

Las acciones racionales llamadas orientadas a la tarea son las de:

- Retirada
- Ataque
- Compromiso

Cuando la persona no est en posibilidades de modificar la realidad, tiende como


ya dijimos a conductas irracionales que modifican su percepcin de la realidad.
Esta modificacin de la percepcin de la realidad se lleva a cabo de manera
inconsciente a travs de los llamados mecanismos de defensa que son:

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1. Negacin de la realidad: Es probable que sea el mecanismo ms simple y


primitivo de todos. En el hacemos intentos por tamizar las realidades
desagradables a travs de ignorarlas o de no darles cabida. La tendencia
existente hacia la defensa perceptual es en parte esta inclinacin a negar o
evitar las realidades desagradables. Por lo general, los individuos tienden a
evitar lo que no les gusta contemplar, rehsan discutir cosas
desagradables, se desmayan cuando se les enfrenta a situaciones
traumticas, se niegan a ser crticos, o se involucran intensamente en el
trabajo para no atender los problemas maritales o la crianza de sus hijos, o
cualquier otro de ndole personal.
2. Fantasa: Por medio de este mecanismo se puede resolver la frustracin,
imaginando que se alcanzaron las metas y que se satisficieron las
necesidades. Existen dos tipos comunes de fantasas de realizacin del
deseo que son los patrones del hroe conquistador y del hroe sufridor. En
el primero de ellos, se llega a imaginarse, un atleta de renombre, etc., en
suma se tiene la idea de ser capaz, poderoso y respetado. Con frecuencia
se disipa la hostilidad a travs de la fantasa del hroe conquistador, en la
cual, cualquiera que se interpone en su camino es destruido o castigado.
Estas fantasas actan como vlvulas de seguridad y proporcionan cierta
medida de gratificacin compensatoria para el individuo.

En los patrones del hroe sufridor podemos ver que no es necesario admitir
la inferioridad personal, puesto que uno se visualiza en desventaja por
padecer de una enfermedad espantosa, de una invalidez que debilita o
porque se es vctima de un destino injusto. Cuando esta situacin es
descubierta por los dems muestran simpata y admiracin. As la actuacin
inferior de estos individuos queda explicada sin que stos se sientan
amenazados en sus sentimientos de adecuacin y aprecio.

3. Represin: Es un mecanismo por medio del cual se excluyen de la


conciencia los pensamientos y deseos que resultan penosos o
amenazantes. Por lo general este mecanismo ha sido reconocido como
olvido selectivo, aunque se refiere ms bien a un recuerdo selectivo. A
pesar de que el material que se reprime se niega a la consciencia, no est
olvidado realmente.

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Es un mecanismo de autodefensa de suma importancia por el hecho de que


brinda proteccin contra las experiencias traumticas y repentinas, hasta
que el transcurso del tiempo permite la insensibilidad del individuo a los
efectos del shock. La represin tambin ayuda al individuo a controlar
deseos peligrosos o inaceptables y al mismo tiempo, a aligerar la angustia
asociada con esos deseos.

4. Racionalizacin.- Consiste en justificar conductas desadaptadas a travs


de una lgica o adscribindoles motivaciones nobles cuando en realidad no
es as. La racionalizacin tiene dos valores defensivos principales: a) ayuda
a justificar conductas especficas; y b) ayuda a suavizar la desilusin que
se presenta cuando no se alcanza una meta.

Por lo general la racionalizacin involucra un pensamiento lgico que da


razones socialmente aprobadas para justificar conductas presentes,
pasadas o futuras. Sin hacer mucho esfuerzo, las personas que utilizan la
racionalizacin pueden justificarse a s mismas, por ejemplo para fines
recreativos de fondos materiales necesarios para cosas esenciales.

Las conductas que normalmente indican que se encuentra presente una


racionalizacin son: a) andar a la caza de razones que justifiquen la
conducta o las creencias propias; b) no ser capaz de reconocer las
inconsecuencias o la prueba de contradiccin; y c) molestarse cuando
alguien duda de las razones de uno.

5. Proyeccin: Mediante este mecanismo de defensa a) se ve a los otros


como responsables de nuestras deficiencias, errores y equivocaciones; y b)
se considera a los dems como depositarios de nuestros impulsos,
pensamientos y deseos inaceptables.

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6. Formacin reactiva: Algunas veces los individuos se protegen de sus


deseos amenazantes, no solo a travs de la represin, sino tambin
desarrollando actitudes conscientes y patrones de conducta exactamente
opuestos. As, pueden llegar a confirmar el odio y convertirlo en una faceta
del amor, la crueldad es vivida como amabilidad, los deseos de
promiscuidad sexual se viven como actitudes sexuales moralistas, etc. De
esta forma, estos individuos eligen barreras u obstculos que refuerzan la
represin y mantienen sus deseos y sentimientos reales fuera de la
conciencia y salvaguardados de manifestarse en la conducta.

7. Desplazamiento: En este mecanismo podemos ver como las emociones o


el significado simblico que se diriga a una persona u objeto original
cambia de direccionalidad y se deposita en otra persona u objeto. Ocurre
con frecuencia que el desplazamiento involucra emociones hostiles y de
ansiedad.

En algunos casos el individuo que siente que es dominado por sentimientos


hostiles a travs del trato con otra persona, pero no pueden encontrar las
manera de verter hacia afuera su agresin por resultarle peligroso, revierte
ese sentimiento hostil hacia s mismo y empieza a auto acusarse y a
recriminarse, llegando a sentir culpas tremendas y auto devaluacin. Estas
medidas auto punitivas si protegen al individuo de una expresin peligrosa
de su propia agresin, pero pueden causarle severas depresiones e
inclusive conducirlo a intentos de suicidio. A travs de un proceso de
asociacin simblica, el desplazamiento puede llegar a ser extremadamente
complicado y desviado, por ejemplo. Las fobias.

8. Aislamiento emocional: Aqu el individuo reduce el involucrarse


emocionalmente en situaciones que se perciben como decepcionantes o
dolorosas. Esta especie de anestesia emocional, se presenta
comnmente en la fase de reaccin de duelo, cuando se ha sufrido una
prdida importante. El aislamiento de las emociones proporciona una
coraza protectora que previene contra la repeticin de un dolor previo ya
experimentado, pero reduce la participacin sana y vigorosa del individuo
en la vida.
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10. Intelectualizacin: Este mecanismo de defensa se relaciona tanto con el


aislamiento de las emociones como con la racionalizacin. Podemos ver
aqu como la reaccin emocional que acompaa normalmente a un suceso
doloroso llega a evitarse por medio de una explicacin racional que le quita
a dicho suceso la posibilidad de ser doloroso para la persona.

11. Expiacin: Se proyecta para negar o anular algn pensamiento, impulso o


acto desaprobado. Las formas que toma son el pedir perdn, el
arrepentimiento, el hacer penitencia y el aceptar castigos por algn acto
cometido. La expiacin se desarrolla en las etapas del desarrollo cuando
los nios aprenden que una vez que piden disculpas, hacen cualquier clase
de restitucin o son castigados por una conducta no aceptada, el hecho
errneo queda anulado y pueden empezar de nuevo con una conciencia
limpia y con la aprobacin paternal renovada. Como consecuencia de este
aprendizaje temprano, las personas desarrollan mtodos de
arrepentimiento para anular sus malas obras y estos son eficaces para
evitar o mitigar el castigo y el auto devaluacin que se instalaran si no
hubiera anulacin. Por ejemplo, el padre desobligado anula su negligencia
llevando regalos a sus hijos, y el ejecutivo falto de tica de grandes sumas
de dinero para la asistencia pblica.

12. Regresin: Es un mecanismo de defensa en el cual se vuelven a


emplearse ciertos patrones de conducta que ya haban sido abandonados.
Lo que sucede en la regresin ocurre sobre la base de una falla bastante
frecuente en el aprendizaje de reacciones nuevas para traer satisfaccin.
En la bsqueda de modos de adaptacin ms exitosos, es natural que
traten de descartarse los patrones que anteriormente haban trado cierta
satisfaccin.

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13. Identificacin: Se asimila al aprendizaje por imitacin, como es el caso de


un nio que se identifica con su padre porque lo ha tomado de modelo. La
identificacin tambin opera como mecanismo de defensa para
engrandecer los sentimientos de aprecio y de proteccin de uno mismo,
contra los sentimientos auto devaluatorios. Al identificarse, los individuos
adoptan como propios los atributos de los grupos a los que pertenecen; sin
embargo, cuando los sentimientos de adecuacin y aprecio dependen
mucho de los mecanismos de identificacin con los otros, el individuo se
vuelve altamente vulnerable a las situaciones de estrs, en las cuales estas
identificaciones pueden resultar devaluatorias.

14. Introyeccin: Est ntimamente relacionada con la identificacin, pues


como mecanismo de defensa acepta los valores y las normas de los otros
como si fueran propios, aun cuando stos resulten contrarios a las premisas
propias, que se haban mantenido con anterioridad. Existe un aspecto de la
introyeccin al que se le ha dado el nombre de identificacin con el
agresor y es un mecanismo de defensa que parece que sigue el siguiente
principio: si no puedes contra ellos, nete con ellos.

15. Compensacin: Las reacciones compensatorias son defensas contra los


sentimientos de inferioridad e inadecuacin que se originan de las
debilidades y defectos personales, reales o ficticios, as como tambin de
los fracasos inevitables y de los rechazos que el individuo llega a sufrir.

16. Sublimacin: (El mecanismo de defensa ms adaptativo segn Freud) la


expresin de impulsos prohibidos se canaliza a travs de actividades
productivas y hasta creativas tales como la escritura, el deporte, etc.
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