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Muestreo de Blastholes

1.1 Generalidades del muestreo de Blastholes (BH)


1.1.1 Importancia
1.1.2 Equipos de Proteccin Personal
1.1.3 Control de Calidad en Minas a tajo abierto
1.1.4 Seguridad en operaciones a tajo abierto
1.1.5 Ubicacin y colocacin de etiquetas en la muestra

1.2 Muestreo de Blastholes con pala (mtodo clsico de cuarteo)

1.3 Muestreo de Blastholes con cuarteador de Jones


Muestreo de los materiales obtenidos por sondeos.

Las muestras que se obtienen de los sondeos dependen del objetivo del sondeo y este
determinar la mquina perforadora a usar, bsicamente se usan las perforadoras de aire reverso
y las perforadoras diamantinas.

De la perforadora de aire reverso se obtienen ripios y de la perforadora diamantina se obtiene


testigos slidos.

Las perforadoras diamantinas se usan bsicamente en la etapa de exploracin, mientras que las
perforadoras de aire reverso se usan tanto en la etapa de exploracin, como en la etapa de
explotacin en minera superficial y sus protocolos de muestreo son bastante diferentes.
A continuacin nos ocuparemos del muestreo del material obtenido por la perforacin de aire
reverso en la etapa de produccin de minera superficial, a los pozos realizados durante sta
perforacin los llamaremos blastholes (BH) o taladros de voladura.

Muestreo de Blastholes (BH)

Taladros de voladura en una mina a cielo abierto:

En un taladro de voladura el material acumulado (detritos de la perforacin) puede ser enorme, lo


cual nos obliga a tomar una muestra.

Sea un depsito minero, con densidad de 2.5 ton/m3 en una malla de perforacin de 10 m x 10 m,
con una altura de banco de 15 m, con un dimetro de perforacin igual a 25 cm. La cantidad de
material acumulado de un blasthole, en toneladas, es:

Ton = 2.5 ton/m3 x 3.14 x (d2/4) x 15 m = 1.8 toneladas


El lugar donde se perforan los BH se determina mediante un diseo elaborado antes de iniciar la
perforacin, en base a un estndar de la malla establecida para las condiciones geotcnicas
concretas de la zona de perforacin.

Malla de perforacin:
Equipo de perforacin usado para la explotacin a Tajo Abierto.
Blasthole. En la foto se muestra un cono de detritos producto de la perforacin para voladura para
el minado de un banco de 15 m, el cono pesa aproximadamente 2 Ton y se muestrea alrededor de
10 Kg.

Muestreo de Blastholes (BH)

El muestreo de Blastholes tiene como objetivo y finalidad obtener una cantidad de muestra
suficiente y representativa para determinar las leyes qumicas, proveer de Cutting para el mapeo
geolgico y la confeccin de Bloques Metalrgicos.

Adems las muestras tomadas de los pozos de voladura se enviarn al laboratorio qumico para
que, en 24 horas, entregue un reporte con las leyes de las muestras, estas leyes sern utilizadas
para delimitar los polgonos de minado.
Importancia
Como ejemplo tratemos de encontrar ahora el valor econmico que representa una decisin
basada en una muestra de un taladro, para ello calcularemos el tonelaje que representa una
muestra, asumiendo un rea de influencia igual a la formada por las distancias entre dos
blastholes de la malla de perforacin (ver figura) y una densidad de 2.5 ton/m3, expresando el
tonelaje en libras (se utiliza un factor de 2,204) y en onzas (se utiliza un factor de 32,150.75):

Tonelaje = 10 m x 10 m x 15 m x 2.5 ton/m3 = 3,750 toneladas

= 3,750 ton x 2,204 libras/ton = 8,265,000 libras

= 3,750 ton x 32,150.75 onzas/ton = 120,565,312 onzas

a) Caso de un depsito de cobre de 1% CuT (con un precio de 0.70 US$/libra):

Valor decisin = US$ 57,855.

b) Caso de un depsito de oro de 2 g/ton (con un precio de 300 US$/onza):

Valor decisin = US$ 72,339.

El valor de la decisin depende del precio de los metales, pero a menudo es mucho ms de lo que
se piensa!

En una mina a cielo abierto, la ley de un taladro de voladura es fundamental para la planificacin
de corto plazo: con este valor se decide, de una u otra manera, el destino de los materiales
(planta, stock o botadero).

En funcin a las leyes obtenidas se proceder al diseo de polgonos para indicar hacia donde
sern llevados los materiales quebrados.
El diseo de polgonos consiste en agrupar un conjunto de taladros con caractersticas, valores de
leyes homogneas, geolgicas, alteracin, comportamiento metalrgico similares para crear
regiones poligonales de mineral o desmonte que sean minables.

Diseo de los polgonos de minado en funcin a las leyes de los blastholes

Delimitacin de los polgonos de minado


Equipo de Proteccin personal

Casco de seguridad adecuado.


Guantes de cuero, cuerina, etc.
Guantes de pvc,
Lentes de seguridad para Sol.
Cremas protectoras de radiacin UV.
Calzado de seguridad adecuado.
Protectores auditivos.
Mascarilla para corte de testigo.
Mscara de respiracin adecuada a la labor.
Control de Calidad en las Minas a Tajo Abierto (QA/QC)
Durante el muestreo en las minas a tajo abierto se realizan los procedimientos de control de
calidad insertando, despus de cada cierto nmero de muestras, una muestra duplicada y una
muestra blanca (sin ley); la muestra blanca sirve para controlar la contaminacin que puede darse
en todo el proceso de preparacin de muestras en el laboratorio y la muestra duplicada sirve para
controlar el muestreo y la variabilidad en el cono muestreado.

Es necesario entonces, para asegurar el control de calidad, que el laboratorio no sepa cules son
las muestras duplicadas, ni cuales son las muestras blancas.

Seguridad en operaciones a cielo abierto

Es obligatorio cada vez que se entra a una labor minera hacer el Anlisis de Trabajo Seguro (ATS),
en las labores a cielo abierto es obligatorio pedir permiso a los operarios de maquinaria pesada
para ingresar a su espacio de trabajo, en el caso de muestreo, muchas veces se tiene que tomar las
muestras de la malla de voladura cuando la perforadora an est trabajando en ella, as que, no se
podr realizar el ingreso a la malla mientras el operario perforista no tenga conocimiento del
ingreso del personal de muestreo.

Ubicacin y etiquetado de la muestra

Es importante tener la ubicacin exacta de la muestra, sta se encontrar dentro de la malla


diseada para la voladura, el perforista dejar indicado en una estaca el nmero de columna y el
nmero de fila del BH dentro de la malla, de esta manera se puede identificar el BH.

Al tomar la muestra se tendr que poner en la etiqueta a qu BH pertenece, en muchas minas se


usa el cdigo de barras para asociar la muestra tomada con el BH en la malla.

Los datos que contiene la estaca que deja el operario perforista son: la profundidad perforada, ya
que sta no es constante, por asuntos tcnicas de voladura normalmente se perfora un poco ms
de la altura de banco (sobre-perforacin), esto significa que es conveniente retirar la capa superior
del cono que represente a la sobre-perforacin ya que no entrar en el minado del taladro.
En el campo, la malla de perforacin es marcada con estacas y posteriormente comparada con un
plano de referencia.

Se etiquetan las bosas de muestreo con un


cdigo de barras.

Muestrero: En la mano derecha tiene la estaca dejada por el operario perforista y la bolsa de
muestreo, en la mano izquierda tiene el plano de la malla de muestreo.
En la estaca dejada por el operario figuran datos como:

ID: identificacin del taladro, esta se relaciona con el cdigo de barras.


Longitud perforada del taladro
Longitud programada del taladro

a b

a a

Lt

Hb
Lc
Lp


a a Ls
W

W Lnea de menor resistencia Lp Longitud de taladro


a Bourden entre filas Lc Longitud de carga
a Bourden en la primera fila Lt Longitud de taco
b Espaciamiento Angulo de talud de banco
Hb Altura de banco Angulo de inclinacin de taladro
Plano con la malla de muestreo.

Jornada de muestro de taladros de voladura


Adems de la sobre-perforacin hay que tener en cuenta 2 factores ms: la geometra del cono ya
que este no es siempre simtrico y la parte del banco que estamos muestreando, en el caso del
cono el material ms prximo a la base corresponde al material ms prximo a la superficie del
banco.
Existen varias tcnicas de muestreo de los conos de detritos, la eleccin de la tcnica ms
adecuada va a depender de las caractersticas particulares de cada operacin minera, se evaluarn
varios mtodos y se elegir la que presente menores sesgos en los anlisis.
Toma de muestra con el mtodo clsico de cuarteo

El cuartear es un proceso de reduccin de la muestra en peso y composicin hasta obtener la


cantidad adecuada. Puede ser manual o mecnico.

Si la muestra es pequea:
- Se forma un cono.
- Se traza canales perpendiculares.
- Se sacan muestra de dos cuadrantes opuestos (I y IV)
- Se juntan las dos porciones restantes (II y III) se repiten los pasos anteriores hasta obtener
la cantidad deseada.

Si la cancha es grande se usa un cuarteador manual que consiste en dos tabletas de madera que se
cruzan perpendicularmente.

- Se coloca el cuarteador en el piso, con la ayuda de una pala se arroja el mineral sobre el
centro de los tabiques en forma uniforme de tal forma que el mineral siempre caiga en el
centro. El mineral ira cayendo en cada cuadrante.
- Se saca el mineral de los cuadrantes opuestos, con la ayuda de la pala (I y IV) quedando (II
y III).
- Se juntan las porciones (II y III) y se repiten las operaciones anteriores hasta obtener la
cantidad deseada.
Cortador de Jones o Riffle

Este muestreador es una caja abierta en forma de V en la cual estn montados una serie de
canales en ngulos rectos a lo largo de la lnea central que presenta una serie de aberturas
rectangulares de igual rea que alimentan alternativamente 2 charolas colocadas a cada lado del
muestreador.

Se muestra la manera adecuada de cargar el riffle. Debe realizarse en el centro, lentamente, con
una pala adecuada. Esto asegurar que las 2 sub-muestras sean aproximadamente iguales.

Vista de planta del riffle (aparato utilizado para dividir una muestra en dos sub-muestras). Las
aberturas deben ser de tal manera que permitan el paso de todas las partculas.
Cuarteador de Jones de un nivel.

Cuarteador de Jones de 2 niveles.


Muestreando taladros de voladura con el riffle de 2 niveles.
Muestreo de Blastholes II
Para reforzar el motivo del objetivo del muestreo de los taladros de voladura veremos a
continuacin el caso de la Mina El Arenal.
La mina de oro El Arenal es trabajada con la tcnica de explotacin a cielo abierto, donde por
medio de accesos y rampas se va extrayendo el material mediante la excavacin de bancos
sucesivos de tres metros de potencia. El proceso comienza con una malla de perforacin y
voladura, con un espaciado de 4 m x 4 m, el cual es marcado en el campo por la Seccin de
Agrimensura. La malla luego es perforada con perforadoras de aire reverso, con un dimetro de
broca de 5 pulgadas. La profundidad estndar de las perforaciones es de seis metros.
A medida que avanza la perforacin, el material triturado es expulsado por la boca de un cicln
adosado a la perforadora. Debajo del flujo de detritos se coloca un desviador (tipo tobogn)
apuntando al sur, el cual, luego de avanzar los primeros tres metros, gira 180. De esta manera,
cuando se completa la perforacin de 6 m., quedan formados dos conos de detritos cerca de la
boca del pozo, uno al sur (que representa los primeros tres metros) y otro al norte (que representa
los siguientes tres metros). El peso promedio de cada cono es de 80 kg.

Se muestrean 5 kg de detrito aproximadamente, se enva al laboratorio y ste nos devuelve un


valor que indica la concentracin de oro en la bolsa, expresado en partes por milln (ppm).

Basados en ese valor geoqumico, el Departamento de Control Mineral decide el destino del
material representado por el cono. La primera clasificacin consiste en separar el material extrado
econmicamente estril, de aquel con contenido en oro de importancia econmica. El material
clasificado como estril es llevado al botadero y el material de importancia econmica es llevado
al stock de planta, donde nuevamente es clasificado segn distintos rangos de leyes, para luego
ingresarlo a la planta de procesamiento en las proporciones necesarias para alcanzar los objetivos
planteados.

La malla de perforacin tiene 4 m de separacin entre sus puntos, la profundidad que representa
cada cono muestreado es de tres metros y la densidad promedio de la roca es de 2,78 g/cm3. De
esto surge que la cantidad de material clasificada en base al muestreo de un cono de 80 kg es de
aproximadamente 133,440 kg.

133,440

0,0037%
De los nmeros arriba expuestos surge que el cono representa un 0,06 % del material que clasifica.
Para aumentar ese porcentaje habra que realizar una malla con menor separacin entre puntos o
perforar con broca de dimetro mayor. Entonces la muestra de 5 kg representa un 6,25 % del cono
muestreado y el 0,0038% del material que clasificar.

En el laboratorio, a travs de procesos controlados, se disminuye el tamao de la muestra


progresivamente hasta llegar a 25 g, que es la cantidad de material que pasa a la etapa del ensayo
a fuego y al posterior anlisis con Espectrometra de Absorcin Atmica.

De todo lo explicado anteriormente, se hace evidente la importancia del muestreo y de la


reduccin de la muestra en el laboratorio, ya que a partir del anlisis de 25 g de roca, se procede a
decidir el destino de 133,440 kilogramos de roca.

Existen varias tcnicas de muestreo de los conos de detritos, la eleccin de la tcnica ms


adecuada va a depender de las caractersticas particulares de cada operacin minera,
independientemente del mtodo que se use, siempre se tendrn que insertar las muestras para
hacer el QA/QC (control de calidad), estas muestras son: estndares, blancos gruesos y finos y
duplicados; la etiquetacin de los mismos deber tener un sistema tal que la persona que realiza
los anlisis no tenga idea de la procedencia de las mismas.

A continuacin se ver el mtodo de muestreo por canales.


Muestreo de BH por canales

Teniendo siempre en cuenta la simetra del cono y la parte de este que se muestrea, se procede a
realizar un canal en el cono, cuyas paredes deben tener un ngulo de 45, se inicia limpiando y
perfilando las paredes del canal. Posteriormente, con un cucharn, se procede a tomar la muestra
de ambas paredes del canal de forma vertical de abajo hacia arriba y de la parte ms alta del canal.
La cantidad de la muestra va a depender del tipo de material que se est muestreando, por
ejemplo, en ciertas minas de oro que se explotan a tajo abierto, los conos de los BH tienen un peso
aproximado de 2 toneladas y se toman muestras de 4 kilos en el caso en que los detritos estn
compuestos mayoritariamente por xidos, 10 kilos en el caso que se sospeche que tengan alta ley
y 10 kilos en el caso que sean gravas.

La figura muestra en la parte superior izquierda la vista de planta de un cono simtrico y con lneas
punteadas el canal a trazar. En la parte derecha se muestra la vista de perfil del cono mirando a
travs del canal, las paredes tienen un ngulo de 45 con respecto a un plano vertical siguiendo el
rumbo del canal. Tambin se muestra con colores la correspondencia de material entre el cono y
el banco.
Procedimiento de muestreo por canales

Se procede a realizar un canal en el cono, cuyas paredes deben tener un ngulo de 45.
ngulo de 45 entre las paredes del cono y plano vertical siguiendo el rumbo del canal.

La toma de la muestra se inicia limpiando y perfilando las paredes del canal. Posteriormente, con
un cucharn, se procede a tomar la muestra de ambas paredes del canal de forma vertical de
abajo hacia arriba y de la parte ms alta del canal.
Muestreo de BH con captadores de muestra

Los captadores son artefactos que se colocan a la salida de la perforadora de aire reverso, de tal
manera que parte de los detritos que forman el cono caigan dentro de este dispositivo, el material
atrapado posteriormente es retirado y muestreado.

Existen varios modelos de captadores para muestrear, los diseos se conocen como el "cajn", el
"molde" y la "cua".
De estos 3 modelos la cua es el captador ms adecuado ya que muestrea de manera radial y esto
evita que la segregacin de mineral afecte y hace al muestreo equi-probable.

En la figura siguiente, se demuestra con un ejemplo hipottico que si se utiliza un captador de


detritus, su diseo debe ser radial. Un corte en el cono proporciona un crculo de radio 2r. Si
suponemos, por ejemplo, que los gruesos estn en un crculo concntrico de radio r y los finos en
el exterior, entonces la proporcin real de finos/gruesos es de 3:1. Se demuestra tambin que un
captador rectangular entrega una proporcin de finos/gruesos de aproximadamente 1:1.
Esquema de captador radial y no radial

Captadores de detritos

El captador se coloca antes de que empiece la perforacin en donde se va a formar el cono a


muestrear. En la foto se muestra un captador radial con un mango para facilitar la retirada el
dispositivo.
Muestreo de BH por puntos

Los BH se pueden muestrear por puntos, este mtodo tiene como ventaja que cada punto es una
sub-muestra de la muestra primaria, esto reduce tambin el efecto de segregacin de los
minerales.

Para usar este mtodo hay que tener en cuenta las siguientes consideraciones:

- Los puntos deben estar distribuidos de manera simtrica en el cono.


- Los muestreadores deben introducirse perpendicularmente a la superficie del cono.
- Los muestreadores deben introducirse hasta la base del cono.

Vista de planta. Distribucin simtrica de los puntos de muestreo en los Blastholes.


Distribucin simtrica de los puntos de muestreo en los Blastholes

Vista de perfil, el dispositivo se introduce perpendicular a la superficie del cono


Mtodos optimizados por tipos de conos. A la izquierda los conos representados en vista de planta
y a la derecha su respectiva vista de perfil.

Existen una gran variedad de aparatos para muestrear los BH por puntos, ya que realmente se
podra utilizar cualquier muestreador de suelos, hay que tener en cuenta el tramo que se necesita
muestrear, en este caso la muestra que se requiere es desde que se introduce el cono hasta la
base de este.

Muestreadores bastante utilizados son los tipo cilindro, que consisten el tubos cilndricos de
aproximadamente 63 mm de dimetro y 1 m de largo. Es importante tener en cuenta el tamao
de las partculas de lo que se est muestreando ya que la abertura debe tener un dimetro
adecuado para que los detritos pasen cmodamente por ella al ser muestreados.
Los tubos de muestreo de detritus deben tener una abertura adecuada
Para obtener la muestra del cono, se introduce el tubo (de 63 mm de dimetro) de forma vertical,
con una cuchara de albail se tapa la boca inferior del cao y el material contenido en el mismo se
deposita en una bolsa. Esto se realiza en puntos distribuidos simtricamente en el cono.
Otro muestreador bastante utilizado en la toma de muestras por puntos en los conos de detritos
es el Auger, este equipo est compuesto por un martillo de rotacin que ayuda a introducir una
varilla con un tirabuzn, el cual, al sacarlo trae consigo a la muestra.

Equipo Auger completo. El equipo consta de un martillo de rotacin que da la energa necesaria
para que rote la varilla con el tirabuzn que toma la muestra.

Varilla con tirabuzn que se introduce en el cono a muestrear. Al sacar la varilla la muestra se
quedar en el tirabuzn, para que esta sea posteriormente puesta en una bolsa de muestreo
Muestreando con equipo Auger. La muestra se toma introduciendo el equipo en varios puntos
tomados simtricamente en el cono, de cada punto se recolecta un poco de muestra hasta tener
la cantidad adecuada.

Como se especific anteriormente vemos que existen diversos mtodos para el muestreo de
Blastholes. Uno de los mejores mtodos prcticos debera ser un captador radial. Sin embargo esta
solucin es muy difcil de implementar en minas grandes, debido a la gran cantidad de material
que cae en el captador.

Por otro lado el muestreo por canales es tambin aceptado en muchas minas. En minas que se
muestrean los Blastholes por puntos se esta optando por el muestreo con Auger, ya que el tubo
presenta otros problemas debido a que, en algunas minas, en el invierno, no se puede utilizar (se
congela el cono). En muchas minas combinan los mtodos, por ejemplo, existe muestreo de
verano (realizado con un tubo) diferente del muestreo del invierno (realizado con una pala).