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Desacatos

ISSN: 1607-050X
desacato@ciesas.edu.mx
Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social
Mxico

Torre, Rene de la; Gutirrez Ziga, Cristina


La lgica del mercado y la lgica de la creencia en la creacin de mercancas simblicas
Desacatos, nm. 18, mayo-agosto, 2005, pp. 53-70
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13901804

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La lgica del mercado y la lgica
de la creencia en la creacin
de mercancas simblicas
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez Ziga

En este artculo se describen y analizan situaciones donde las prcticas que tradicionalmente te-
nan un sentido religioso adquieren cada vez ms un sentido mercantilista; y en las que las prcti-
cas que entendamos como seculares o profanas van generando un nuevo sentido de lo sagrado
y de lo trascendente. A partir del anlisis de estas situaciones, las autoras ofrecen una reflexin
acerca de los agentes, los escenarios, smbolos y rituales mediante los cuales el individuo con-
temporneo est experimentando maneras novedosas de relacionarse con lo sagrado dentro de
la modalidad de religiosidades a la carta.  53

PALABRAS CLAVES: mercantilizacin de lo religioso, sacralizacin de las mercancas, religiosidad a la


carta, religiosidad de la modernidad, Mxico.

This paper describes and analyzes situations in which practices that traditionally had a religious
meaning acquire an increasingly mercantilized sense and in which those practices that used to
be considered as secular or profane generate a new sense of sacredness and transcendence.
From the analysis of these situations the authors offer a reflection on the agents, scenarios, sym-
bols and rituals used by contemporary individuals to experience innovative ways to establish a
relationship with the sacred within the variety of religiousness a la carte.

KEY WORDS: mercantilization of religiousness, sacralization of merchandises, religiousness a la


carte, religiousness of modernity, Mexico.

rene de la torre: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Occidente.


renee@ciesasoccidente.edu.mx

cristina gutirrez ziga: El Colegio de Jalisco.


mcgz@coljal.edu.mx

Desacatos, nm. 18, mayo-agosto 2005, pp. 53-70.


Recepcin: 16 de noviembre de 2004 / Aceptacin: 26 de enero de 2005
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

U
no de los rasgos que mejor caracteriza al mun- Lo religioso no se define nicamente por medio de los ob-
do contemporneo es la relevancia que ha jetos sociales (las religiones) dentro de las cuales se mani-
cobrado el mercado global, neoliberal y de fiesta de forma compacta y concentrada. Lo religioso es
una dimensin transversal del fenmeno humano, que
consumo masivo como un sistema social autnomo,
atraviesa, de manera activa o latente, explcita o implcita,
que impregna de su lgica a otros campos o sistemas so- todo el espesor de la realidad social, cultural y psicolgica
ciales. Existen diversas evidencias de que una mediacin segn las modalidades propias de cada una de las civiliza-
que est transformando la especificidad de la religin es ciones, en el seno de las cuales se esfuerza por identificar
la del mercado. Esto se debe a que, por un lado, se atri- su presencia (Hervieu-Lger, 1999: 19).
buye al mercado un estatus condicionador del sentido de
la vida, atribuido tradicionalmente a la religin(Noguei- Esta situacin, en la medida en que las prcticas que tra-
ra Negro, 2000: 55-68). Pero por otro lado, las prcticas dicionalmente tenan un sentido religioso adquieren
seculares propias de la modernidad tarda cada vez van cada vez ms un sentido mercantilista y en que las prc-
adquiriendo ms rasgos de las religiones, o incluso, como ticas que entendamos como seculares o profanas van ge-
lo plantea Hervieu-Lger, la modernidad va producien- nerando un nuevo sentido de lo sagrado y de lo trascen-
do su propio sistema religioso (Hervieu-Lger, 1993). dente, incorpora un nuevo desafo para la sociologa de
Como punto de partida retomamos la siguiente con- la religin: el de redefinir la especificidad de la religin en
sideracin de esta autora: el mundo contemporneo, en medio de la dispersin y el
desplazamiento de lo religioso en el universo cultural de
una economa global. Pero como sa es una meta muy
ambiciosa, nos reduciremos a analizar situaciones en don-
de se muestra el carcter escurridizo y cada vez menos
54  claro de la especificidad de lo religioso en el mundo con-
temporneo.

UNA PROPUESTA DE ANLISIS

Un eje vertebral de nuestra reflexin es que gran parte


de las experiencias religiosas de hoy da se encuentran
traspasadas por e ntimamente vinculadas con los proce-
sos de mercantilizacin contempornea. Por una parte,
habr que reconocer en las propias lgicas de operacin
de la cultura popular ancestral la lgica de intercambio no
monetario, que permite su actual continuidad y reformu-
lacin en la interseccin e hibridacin de una religiosi-
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez Ziga

dad mediada por el sistema mercantil. Habr que aadir


que en el nuevo contexto de la globalizacin econmica
se reactivan flujos culturales por medio de la circulacin
de mercancas que ponen en contacto a culturas lejanas
y contrastantes. Gran parte de las mercancas ya no son
solamente objetos de consumo inmediato, sino que tam-
bin se han diversificado hacia la oferta y el consumo
de bienes simblicos por medio de novedosas industrias
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culturales que ponen en circulacin smbolos religiosos, genes religiosas budas, santos, vrgenes que se ofer-
servicios teraputicos, soluciones mgicas, conocimien- tan como artculos decorativos, talismanes o protecto-
tos ancestrales, contextos tursticos, arte y folclor, etc. res); de sus prcticas (por ejemplo, se oferta el sentido
Esta mercantilizacin contribuye a transversalizar los re- teraputico o de conocimiento introspectivo de ciertas
gmenes de valor entre los contextos culturales de donde prcticas religiosas, como son la meditacin, el yoga o la
provienen las mercancas y los contextos de consumo en promocin de masas peregrinas a los lugares sagrados);
que se usan y reapropian dichas mercancas.1 De esta de los escenarios, situaciones y experiencias religiosas (lim-
manera se observan intermediaciones novedosas entre pias, prediccin del futuro, los rituales convertidos en
lo que conocamos como campos especializados, en espe- espectculo por el turismo religioso, el turismo que pro-
cial entre el mercado y las religiones. Tambin se obser- mueve cultos de iniciacin religiosa, etc.); de las creencias
va que la mercantilizacin extiende cada vez ms sus (existe una amplia mercantilizacin de saberes religiosos
redes de intercambio hacia un mercado global o inter- ofertados en los supermercados, mercados populares, li-
nacional, operando as una intensificacin de la circu- breras y tiendas esotricas y redes informales). Pero de
lacin translocal y transcultural de adeptos, smbolos, igual manera podemos observar mediaciones en la di-
creencias, prcticas, ideas y objetos que antao pertene- reccin opuesta, es decir, una sorprendente sacralizacin
can en forma exclusiva a una prctica religiosa anclada a de lo secular, cuya perspectiva plantea que lo religioso ya
un sistema simblico y practicada en un determinado no es exclusivo de las iglesias o religiones institucionaliza-
contexto histrico-geogrfico. das, sino que, ms bien, se encuentra diseminado en ml-
Ante este nuevo panorama es preciso realizar una re- tiples experiencias individuales o comunitarias. Esta nue-
flexin acerca de los posibles nuevos agentes y lgicas de va situacin nos lleva a abordar lo religioso definido en
organizacin simblica que, a partir de esta situacin, se torno a dos conceptos eje: la produccin de lo sagrado2 y
encuentran operando en esta aparentemente catica y las trascendencias.3 Esto nos permite identificar las nuevas  55
atomstica creatividad religiosa de nuestra poca. Con formas que lo sagrado va adquiriendo y las trascenden-
este objetivo en mente, proponemos un anlisis de si- cias que de ellas se derivan, an cuando stas se gesten o
tuaciones de circulacin y consumo de mercancas sim- circulen en los mbitos seculares propios de la moder-
blicas (ritualizaciones individuales o colectivas donde se nidad y en particular del mercado.4
integra la mercanca a un complejo de creencias religio-
sas), teniendo en consideracin a los diversos agentes so-
ciales que, bajo la lgica del mercado, estn refunciona- 2 De acuerdo con este autor, cuando una conviccin un poco fuerte es

lizando los procesos de creacin de lo sagrado bajo una compartida por una comunidad de hombres, adopta inevitablemente
un carcter religioso, e inspira en las conciencias el mismo respeto reve-
doble lgica: la de la creencia y la del valor de cambio. rencial que las creencias religiosas. La religin es conceptualizada como
Un segundo eje de nuestra reflexin es que la media- el conjunto de prcticas y creencias relativas a lo sagrado: Lo sagrado es
par escellence todo aquello que el profano no debe tocar [] esta pro-
cin entre religin y mercanca debe observarse en una hibicin no puede llegar al punto de hacer imposible toda comu-
doble direccin: por un lado, existe una creciente mer- nicacin entre los dos mundos, porque si lo profano no pudiera entrar
en relacin de ningn modo con lo sagrado, esto ltimo no servira pa-
cantilizacin de las religiones: de sus smbolos (pinsese ra nada [] Las dos clases ni siquiera pueden aproximarse entre s y
en la produccin, circulacin y consumo masivo de im- conservar su propia naturaleza al mismo tiempo(Durkheim, 1961: 40).
3 Para este autor: La religin consiste en construcciones sociales de
otra realidad extraordinaria, y que estas construcciones estn fun-
dadas en reconstrucciones comunicativas de experiencias de trascen-
dencia (Luckmann, 1977: 93).
1 Retomamos la definicin de que un objeto se convierte en mercanca 4 Por ejemplo, Jos Mara Mardones (1996) explora las formas de lo
en correspondencia con la situacin mercantil, que es aquella en la cual sagrado y lo religioso en manifestaciones seculares como la msica, el
su intercambiabilidad por alguna otra cosa se convierte en su caracte- trabajo, el sexo, el deporte, el cultivo del cuerpo, la naturaleza, etc.
rstica socialmente relevante. La situacin mercantil implica la fase de Existen anlisis interesantes que establecen la analoga de la religin
mercantilizacin de cualquier cosa, la candidatura mercantil y el con- con el deporte (sobre el futbol vase Marc Aug, 1982; y sobre el golf
texto de mercantilizacin (Appadurai, 1991: 31). puede consultarse a Geertz, 1992); con la ciencia (Laplantine, 1996); y
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

En este artculo nos proponemos analizar tres tipos de saberes, smbolos y rituales que son mejor valuados en la
situaciones que ilustran ambos sentidos o direcciones de bolsa de valores simblicos, as como tambin ocurren
esta mediacin. Primero, situaciones en donde la religio- depreciaciones y devaluaciones simblicas. De nuevo el
sidad contempornea est permeada por la circulacin smbolo religioso pierde su carcter de inmanencia y se
de mercancas religiosas; segundo, situaciones donde se sujeta a los avatares de sistemas de valores y precios (Bour-
experimenta la mercantilizacin de los rituales propia- dieu, 1985).6
mente religiosos; y por ltimo, situaciones en donde pro- Otros conceptos comnmente utilizados en la socio-
cesos definidos por el mercado, tales como la promocin loga religiosa establecen una analoga entre las prcticas
de productos o la administracin de recursos humanos religiosas y las de consumo. La religin se vuelve cada
en una empresa, incorporan rasgos religiosos, como pue- vez ms una cuestin de consumo de bienes culturales.
den ser la celebracin de rituales de sacralizacin del di- Los trminos de religiones a la carta, consumos religio-
nero o del xito profesional. sos, mercancas religiosas, turismo religioso, sealan que
la religin contempornea ha llegado a tal grado de mer-
cantilizacin, que los smbolos sagrados, antes reserva-
MERCANTILIZACIN DE LAS RELIGIONES dos a los rituales religiosos, ahora se ofrecen y circulan
como una mercanca cultural ms.7
En el discurso de la sociologa religiosa utilizamos conti- Pero hablar de una sacralizacin es hablar de un pro-
nuamente conceptos que articulan el sentido econmico ceso de constitucin simblica de una categora aparte,
de las prcticas religiosas. Muchos de los conceptos que cuya esencia es su oposicin a lo profano.8 Todas las cul-
utilizamos sugieren que las religiones y las prcticas reli- turas se reservan ciertos elementos valorados como sa-
giosas han ido adecuando sus reglas del juego a las reglas grados, a fin de establecer la distincin con lo mundano, y
56  propias con que funciona la economa del mercado. Por de no banalizar su valor: La cultura asegura que algunas
ejemplo, Peter Berger introdujo el concepto de mercado cosas permanezcan inequvocamente singulares; evita la
religioso para explicar que la religin contempornea se mercantilizacin de otras y, en ocasiones, resingulariza
caracteriza por una diversidad de ofertas de religiones, y lo que ha sido mercantilizado (Kopytoff, 1991: 100). Los
que la competitividad entre unas y otras funciona bajo smbolos religiosos han sido por excelencia, a lo largo de
el esquema liberal de la oferta y la demanda, y que las
religiones van perdiendo progresivamente su carcter
obligatorio para convertirse en una opcin de eleccin 6 Retomamos el concepto de Bourdieu de capital simblico ligado a

individual.5 su nocin de mercado y no a su concepto de campo religioso, dado


que nuestro estudio no se circunscribe a los procesos de gestin y
Otro trmino que se utiliza con frecuencia es el de ca- regulacin institucional, sino por el contrario, a los de desregulacin
pital simblico, introducido por Pierre Bourdieu. ste de las creencias y prcticas religiosas. Sobre los lmites de aplicacin del
concepto de campo religioso, vase De la Torre (2002b).
permite pensar que los smbolos y las competencias cul- 7 Por ejemplo, en el trabajo de Nurit Zaidman sobre la comercializa-
turales estn ajustados a un mercado de valores: hay cin de objetos religiosos se habla de la creacin de un mercado espi-
ritual (spiritual marketplace) en el que los bienes o mercancas que
circulan en los contexto de las religiones tradicionales y en del movi-
miento Nueva Era pueden contener un significado sagrado, y no hay
objecin a la comercializacin o creacin de bienes religiosos (Zaid-
con las empresas (en el entorno estadounidense ha sido analizada por man, 2003: 346).
diversos autores, como Demerath, 1998; Bromley, 1995; y en el mbito 8 Las cosas sagradas son aqullas protegidas y aisladas por las prohibi-
mexicano por Zalpa, 2001 y Gutirrez, 2002 y 2003). ciones; las cosas profanas son aqullas a las que se aplican estas pro-
5 El resultado es que la tradicin religiosa, que antes era autoritaria- hibiciones y que deben permanecer a cierta distancia de las primeras:
mente impuesta, ahora es un producto que depende del marketing. las creencias religiosas son las representaciones que expresan la natu-
Tiene que ser vendida a una clientela que ya no est obligada a com- raleza de las cosas sagradas y las relaciones que sostienen entre s o con
prar. La situacin pluralista es, ms que nada, una situacin de merca- las cosas profanas. Por ltimo, los ritos son las reglas de conducta que
do [] dominada por la lgica de la economa del mercado (Berger, prescriben cmo debe comportarse un hombre en presencia de estos
1981: 198). objetos sagrados (Durkheim, 1961: 41).
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la historia, objetos singularizados por las culturas; no obs- embargo, su comercializacin ha convertido el discurso
tante, en el mundo actual ni los smbolos ms sagrados New Age en una mercanca por desviacin.10 Sus cen-
han resistido a la mercantilizacin y monetarizacin. Re- tros, deliberadamente lejos de la figura de iglesias, adop-
cordemos, por ejemplo, la campaa publicitaria de la tan la forma de establecimientos culturales-comerciales,
visita a Mxico del papa Juan Pablo II, en la que, como que ofrecen alivio y consejo espiritual por medio de con-
parte de la promocin de las papas Sabritas, se obsequia- sultoras parapsicolgicas y teraputicas en general, o
ba la imagen de Su Santidad, o el reciente copyright de entrenamientos profesionalizantes en alguna de las tc-
la Virgen de Guadalupe. Ambos son smbolos centrales nicas alternativas recientemente descubiertas y/o resca-
y sagrados del catolicismo: el primero, internacional, y el tadas que eventualmente le permitirn al cliente con-
segundo, latinoamericano. vertirse en proveedor, libros, conferencias, y toda una
Por otro lado, la publicidad ha sido muy receptiva pa- gama de objetos para la realizacin de rituales individua-
ra incorporar al mercado aquellas sensibilidades que in- les y colectivos. Este consumo se convierte en el signo, el
cluso han surgido como propuestas contraculturales a la medio y el fin de esta particular participacin en una red
sociedad monetarizada y de consumo. Ejemplo de ello es de espiritualidad alternativa que espera propiciar el ad-
la industrializacin y mercadeo de la gama de productos venimiento de un mundo mejor. Incluso Ferraux pun-
y servicios de signo New Age, cuyo mensaje inicial se opo- tualiza que el New Age promueve una consagracin de va-
na a la lgica de produccin y consumo del mercado, lores alternativos al progreso capitalista, pero adaptados
que opera con la nica lgica de la ganancia, expoliando a la forma de producir el consumo (Ferreux, 2000: 33).
y destruyendo la naturaleza, avasallando los sistemas En esta etapa de incremento en la movilidad de las per-
culturales y las tradiciones espirituales que se resisten a sonas y las cosas, el contacto intercultural y con distintos
su instrumentalismo racionalista y materialista.9 Sin mundos sacros se ha convertido en s mismo en un espec-
tculo, un producto en venta para los viajeros-turistas. El  57
turismo mercantiliza los contextos de la naturaleza, la
9 La definicin de New Age es tema de controversia, debido a que no
slo se ha usado para designar a un movimiento religioso especfico cultura, las artes, la historia y la religin, y los convierte
aunque de lmites ambiguos por su carencia de definicin en cuan- en un producto mercantilizable. Pero adems, contribu-
to a liderazgo y doctrina, as como por constituirse como una red de
movimientos y no como una institucin sino tambin para nombrar
ye a ficcionalizar el mundo; por ejemplo, un ritual reli-
a una forma laxa de consumo religioso individual e itinerante entre gioso es transformado en espectculo para los turistas
diversas tradiciones espirituales propias de la modernidad. Un clima espectadores (Aug, 1998).
o sensibilidad espiritual caracterizada por la bsqueda sincrtica y el
antidogmatismo, la llama Jos Mara Mardones (1996: 123). La profeso- Para demostrar esto expondremos algunos casos don-
ra Eileen Barker, especialista britnica en nuevos movimientos reli- de veremos este entrecruzamiento entre lgicas mercan-
giosos, ha optado por definir esta confusa y amorfa rea espiritual en
trminos wittgensteinianos: una red de movimientos espirituales y te- tiles y sagradas.
raputicos entre los que se encuentran creyentes del chamanismo, los
ovnis, el movimiento del Potencial Humano, la brujera, los neopaga-
nos que sin embargo guardan un aire de familia entre s. Dicho
aire se refiere, por ejemplo, a la creencia en el advenimiento de una Caso 1: Los peregrinos: la intermediacin divina
nueva era astrolgica en la que la Tierra vivir bajo la influencia de la
y el intercambio mercantil
constelacin de Acuario, y que en oposicin a la precedente Era de Pis-
cis, estar marcada por la bsqueda espiritual entre todas las tradicio-
nes culturales existentes y de armona con la naturaleza. Este carcter En Latinoamrica la religiosidad popular siempre ha
de dulce conspiracin, basado en la transformacin personal est con-
ceptualizado por sus inspiradores intelectuales como una verdadera mostrado esta preferencia por una religiosidad peregri-
va de cambio social y cultural de la especie humana. Marilyn Ferguson
(1981), escribi: La Conspiracin Acuariana es un tipo diferente de re-
volucin, con diferentes revolucionarios. Busca el cambio radical de con-
ciencia de un nmero crtico de individuos, suficiente para realizar una 10 Las mercancas por desviacin son aquellos objetos que fueron pro-
renovacin de la sociedad. Vanse las entradas correspondientes en ducidos con un sentido contrario, opuesto y resguardado del mercado
dos libros clsicos de referencia del tema: Barker (1989) y Melton et al. pero que, sin embargo, son transformados al estado mercantil (Appa-
(1990). En el contexto mexicano, vase Gutirrez (1996). durai, 1991: 32).
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na,11 donde se practica una religiosidad plstica, hetero- gen del santo o virgen venerada, que son compradas por
doxa y sincrtica, que ha servido de resistencia popular los peregrinos con la finalidad de llevarse a casa un recuer-
frente a la religin oficial y su ortodoxia (Rowe y Sche- do, para mantener la devocin en sus lugares de origen, pa-
lling, 1993). ra compartir la devocin con sus familiares y amigos,
Por un lado, en la religiosidad popular profesada en para construir altares domsticos o incluso para llevarse
torno al culto a los santos y vrgenes, los peregrinos bus- la proteccin de la imagen a donde quiera que vayan. Ade-
can solucin a sus problemas inmanentes y cotidianos ms, algunas mercancas que contienen las imgenes mi-
por medio de la intervencin milagrosa de la divinidad. lagrosas son bendecidas por los sacerdotes del santuario,
Los peregrinos establecen un contrato social con la divi- valoradas y usadas por los creyentes como si fueran au-
nidad, a quien se le pide la resolucin de los problemas a tnticas reliquias,14 con lo que se mantiene la creencia de
cambio del cumplimiento del ritual.12 Esta intervencin que un fragmento del cuerpo o el traje del santo lleva
ritual puede darse bajo la figura de la manda (solicitud del consigo su poder y divinidad.15 Retomando la concep-
favor) o del pago (en agradecimiento por el favor recibi- cin de mercado simblico (Bourdieu, 1985) o de rgimen
do). En ambos casos existe una transaccin o intercam- de valor (Appadurai, 1991), lo que sustrae al objeto de su
bio, en el que los peregrinos pactan una promesa que condicin de mera mercanca es su autentificacin por
consideran es del agrado del santo o virgen a cambio el contexto ritual, que lo reposiciona en la esfera simb-
de recibir un favor, y se comprometen a pagar por el bien lica de lo sagrado. Es este contexto el que le confiere los
recibido. Lo que los peregrinos intercambian pueden ser poderes propios de reliquia. De esta manera, esta prc-
ofrendas, danzas, el costo y la organizacin de la fiesta re- tica, mediada por las mercancas, contribuye a la conti-
ligiosa, actos de penitencia, rezos, el cuidado del altar, nuidad temporal y espacial del acto devocional ms all
etc., prcticas que en su conjunto permiten el manteni- del espacio y del tiempo del peregrinaje mismo.
58  miento y la reproduccin del ritual en torno a la figu-
ra milagrosa. La ofrenda ms socorrida es la llevada de
exvotos que sern entregados en el altar de la Virgen o Caso 2: Los santuarios y el turismo
frente a la imagen del santo patrono, y que sirven para
pedir su intervencin milagrosa o para agradecer y testi- En distintos estudios sobre valores y prcticas religiosas
moniar por los favores recibidos.13 se ve cmo la asistencia a las misas dominicales catlicas es
Pero la visita del peregrino no termina ah: al salir del cada vez menos frecuente. Sin embargo, tambin se pue-
templo, pero an en el contexto ritual, se venden objetos de observar cmo los santuarios de devocin masiva en
fabricados en serie como estampas, souvenirs con la ima- torno a las vrgenes y los santos milagrosos incrementan
el nmero de visitantes anuales, a donde asisten tanto los
peregrinos como los turistas. A esto habr que agregar
11 Esto no quiere decir que no existan otras modalidades de religiosi- el postulado de Hervieu-Lger de que el creyente con-
dad popular, ligadas a anclajes territoriales, como las parroquias, des- temporneo cada vez acta ms como peregrino que
de las cuales se norma y ordena la vida cotidiana de los creyentes.
12 El sentido mercantil de esta prctica data desde sus orgenes medie-
vales (Geary, 1991), pero se retoma en la religiosidad popular mexicana
en sincretismo con las prcticas y creencias de las comunidades ind-
genas (Gimnez, 1978). 14 Las reliquias (trozos de tela u objetos que pertenecieron a los san-
13 Los exvotos son objetos de distinta ndole, pueden ser objetos per- tos o sirvieron para su martirio, partculas de polvo o de otros mate-
sonales, tradicionales o industrializados, pero estn ntimamente rela- riales recolectados en el emplazamiento de sus tumbas, o incluso pro-
cionados con el favor recibido: el velo de la novia (boda), la muleta porciones de sus cuerpos) se valoraban porque exista la creencia de
(salud); milagritos: objetos fabricados en metal que representan las que intercedan ante Dios y ayudaban a solucionar los problemas del
partes del cuerpo que fueron curadas (piernas, corazn, brazos, cabe- mundo de los mortales (Geary, 1991).
zas) y que son comprados muchas veces en el exterior del templo, ve- 15 Este tema sobre el intercambio mercantil en torno a la devocin a
las, cirios y veladoras, fotografas, dibujos, cartas, dinero o donaciones la Virgen de San Juan de los Lagos est siendo estudiado por Fernan-
en especie. do Guzmn Mundo.
mayo-agosto 2005 Desacatos saberes y razones
Ricardo Ramrez Arriola

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como converso, en gran parte porque la socializacin de zan misas, y en otros las labores pastorales ocupan un
pertenencia a una comunidad parroquial se encuentra lugar secundario dentro de las actividades que se llevan
sensiblemente debilitada, mientras que los creyentes se a cabo en el recinto sagrado. En otros templos, sobre
hallan cada vez ms diseminados por la propia movili- todo cuando son centros de peregrinaje importantes
dad humana (Hervieu-Lger, 1999). (Padua, Lourdes, Saint Michel, La Virgen de Guadalupe,
En muchas grandes ciudades de Europa es muy noto- Santa Rosa de Lima, etc.) se entremezclan los usos de los
rio el cambio en el uso de los templos convertidos en pun- turistas con las prcticas devocionales de los peregrinos.
tos centrales de la visita turstica y de la manifestacin Incluso vemos a los mismos peregrinos actuar como tu-
artstica local. Muchas de las catedrales y de los principa- ristas ante el marketing de productos de la propia igle-
les templos han perdido su capacidad de gestin del ritmo sia. Una crnica de la visita a la abada del antiguo centro
de la vida del barrio: no hay vida parroquial (De la To- de peregrinaciones del Mont Saint Michel, realizada por
rre, 2002a: 303-316). Los templos antiguos se han trans- Marc Aug, describe este entrecruzamiento:
figurado en monumentos nacionales, pues ah se resguar-
da buena parte de la historia del arte y de la arquitectura. Los lugares privilegiados atraen a la vez a los peregrinos y
a los turistas. Los peregrinos piensan reanimar ah su fe,
Abiertos al pblico a manera de museos, salas de concier-
su visin del mundo y de la historia, su certidumbre de
tos, espacios de exposiciones o puntos de inters turs- existir: los turistas slo se creen movidos por la curiosidad.
tico para los viajeros, se han convertido en puntos clave Pero en esos lugares todos se mezclan. Los peregrinos asi-
del turismo cultural. En muchos templos ya no se reali- milan de buen grado a los turistas a una multitud comul-
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

las diferencias, el cartel precisaba que el andar del turista


y del peregrino no eran fundamentalmente diferentes:

Todo hombre es a la vez un turista y un peregrino!


Da un pequeo paseo
por esta tierra para llegar al lugar donde Dios lo espera.
Algunos son buscadores de Dios.
Todos son buscados por Dios.

Este cartel expresa una transformacin profunda en los


usos de los templos, en los que ahora conviven turistas y
peregrinos. Para la Iglesia se trata de un nuevo reto pas-
toral. En Francia se calcula que, mientras slo 12% de la
poblacin asiste por lo menos una vez al mes a alguna
prctica de culto,16 70 millones de turistas visitan cada
ao los templos (La Croix, 2004: 19). No obstante, 30 mi-
llones (aproximadamente 40%) de ellos son incapaces
de distinguir los significados claves para comprender el
interior de los edificios de culto. Ante esta nueva situa-
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez Ziga

cin, se ha creado una delegacin nacional de pastoral


turstica, que cuenta con un equipo de 190 responsables
diocesanos, con la finalidad de hacer misiones en el inte-
60  rior de su propio templo, y ya no en bsqueda de los
paganos que habitaban en continentes lejanos y no
cristianizados. Esto representa una inversin de la estra-
tegia misionera que prevaleci desde principios del cris-
tianismo hasta finales del siglo XX. Los indiferentes reli-
giosos son los mismos turistas que visitan los templos, y
gante reunida por el lugar privilegiado, y los turistas, a su es ah donde la Iglesia vuelve sus ojos para emprender
vez, aprecian en la presencia de los peregrinos una seal una nueva conquista espiritual, tanto de los otros dis-
suplementaria de autenticidad. Los grupos folclricos les tantes pero presentes, como del propio templo que, ha-
dan la razn a unos y a otros. A los sones de la msica, to-
bitado por nuevas prcticas y sentidos culturales, tiene
dos entran en el siglo XXI con sus trajes domingueros,
garantes a la vez de la continuidad y el espectculo (Aug, que ser reapropiado por la Iglesia (Aug, 1995).
1998: 64). Vemos cmo dos lgicas se entrecruzan y se conectan:
la del turismo que pretende transformar la devocin en
En un cartel encontrado en el interior de un templo en espectculo, y la de los catlicos que pretenden hacer
Grand Ville, Francia, titulado Cuando los turistas se del espectculo una nueva tierra de misiones.
vuelven peregrinos, se hablaba sobre la similitud y las
diferencias entre ambos visitantes: los turistas dejaban
16 Segn las cifras arrojadas por la Encuesta europea sobre valores,
temporalmente su mundo-vida en bsqueda de conoci-
53% de los franceses dicen pertenecer al catolicismo, pero slo 12% de
mientos y de nuevas experiencias con otra cultura; por la poblacin asiste a prcticas de culto al menos una vez al mes. La cate-
su parte, los peregrinos recorren largas distancias movi- gora de indiferentes es el resultado de una poblacin para la cual la re-
ligin, la creencia en Dios, la creencia en el ms all y la prctica de
dos por la fe, en bsqueda de una transformacin inte- culto han ido perdiendo relevancia en sus vidas (Le Monde des Reli-
rior y de establecer contacto con lo sagrado. A pesar de gions, 2004: 39).
mayo-agosto 2005 Desacatos saberes y razones

LA SACRALIZACIN DE LO SECULAR mercado.17 Las empresas suelen tener ahora una historia
de su fundacin, que generalmente se refiere a la visin de
Por otro lado, existe tambin una tendencia en la nueva un hombre excepcional, que se traduce en una misin y un
sociologa religiosa a estudiar el creciente fenmeno de conjunto de valores ms o menos difusos pero elegante-
la sacralizacin de prcticas seculares. El propio Mircea mente denominados filosofa de la empresa. La direccin
Eliade, en el prlogo de su clsico libro Lo sagrado y lo de la empresa pretende que de ah provenga una inspira-
profano (1957), introduca la necesidad de indagar cin valoral para el trabajo, que ayude a enfrentar los pro-
blemas, a tomar las decisiones, a identificarse con la em-
en qu medida lo profano puede convertirse, de por s, presa al punto de ver sus logros y fracasos como propios.
en sagrado; en qu medida una existencia radicalmente
secularizada, sin Dios ni dioses, es susceptible de consti-
Esta forma organizacional crecientemente centrada en
tuir el punto de partida de un nuevo tipo de religin (Elia- la afinidad voluntaria con una misin, que Weber deno-
de, 1994: 14). min congregacional, parece rendir buenos frutos entre las
grandes firmas cuya organizacin burocrtica necesita
Desde entonces, diversos socilogos de la religin han ser movilizada por empleados comprometidos y motiva-
establecido semejanzas entre ciertas prcticas seculares y dos. En esta perspectiva, las empresas imparten semina-
las religiones. Sin embargo, es preciso diferenciar dos ti- rios denominados Plan de vida, por medio de los cuales
pos de articulaciones entre la religiosidad y las prcticas se busca reconvertir las concepciones previas sobre el tra-
seculares propias de la modernidad. Piette discierne aque- bajo, el dinero, el gnero y el consumo, que impiden por
llas en las que se da una mimesis de elementos religiosos ejemplo un desempeo de ventas siempre creciente.
en los diferentes campos seculares, pero que no implican Tomaremos como ejemplo una seccin de un semina-
una homologacin total con las religiones, y aquellas que rio diseado e impartido por un psiclogo consulto de
suponen la construccin de una dimensin sagrada so- recursos humanos para una empresa multinivel mexi-  61
bre la base de valores contemporneos, productores de cana, que manifiesta tener ms de un milln y medio de
sentido (Piette, 1993). En este caso, estaramos hablando distribuidores o vendedores, mujeres en su mayora, de
de la construccin de religiones seculares o analgicas. clase media-baja, que buscan en esta forma de trabajo fle-
En este apartado plantearemos dos casos en los que se xible un ingreso para mejorar la mermada economa de
puede apreciar esta moderna construccin de dimensio- sus familias.18 La idea es generar un plan de vida, redes-
nes sagradas a partir de lo secular: la participacin en cubrir sueos olvidados y elevarlos a la categora de sen-
una empresa y la visita a un sitio arqueolgico durante un tido de vida y, sobre todo, a considerarse a s mismo como
equinoccio. capaz y merecedor de hacerlos realidad. Este convenci-
miento es la clave para lograrlo, por lo que concepciones
como destino, voluntad de Dios, determinacin social o
Caso 3: Empresas, dinero y planes de vida cualquier otra barrera que se oponga a la propia volun-
tad de logro debe ser eliminada como pensamientos ne-
Existe desde el siglo pasado un creciente cuerpo de estu- gativos. La visin de s mismo como pobre o, peor an,
dios que explora la dimensin cultural de las empresas.
Este nuevo inters es resultado no slo de un cambio de
ptica en la academia, sino tambin de una evolucin en 17 Precursores de esta perspectiva han sido corporaciones multinacio-

las empresas mismas. stas, como resultado de la crecien- nales como IBM, HP, Toyota, y ahora el sistema internacional de fran-
quicias como McDonalds o The Coca Cola Company. Vase Jesper
te competencia econmica de dimensin global, han bus- Kunde (2000).
18 Una descripcin ms extensa de los seminarios de motivacin po-
cado denodadamente desarrollar ese espritu de equipo y
dr consultarse en Gutirrez (2005). Un anlisis sobre el funciona-
de fidelidad que incrementa la productividad de sus em- miento de este tipo de empresas y sus implicaciones culturales puede
pleados, a fin de posicionarse como lderes de su propio consultarse en Gutirrez (2002).
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

como condenado a ser pobre, es una barrera a la que que nacimos estamos en ellas. Si vemos las cosas como que
se concede importancia capital. El entrenamiento de esta dependen de si nacimos pobres o ricos, es pegarle a nuestra
seccin se enfoca a la sustitucin de estas creencias autoestima y a nuestro poder (Gutirrez, 2002: 208).
errneas como la clave para lograr la propia movilidad
social, entre las cuales las referidas al dinero son las ms Aun cuando el caso se refiere a un entorno institucional
importantes. Las participantes hacen una lista de las particular, el de las empresas multinivel, ilustra en forma
creencias errneas que tienen sobre el dinero (el dinero condensada casi caricaturesca el mundo de las creen-
es sucio, los ricos no entran al reino de los cielos, El cias generadas por el capitalismo tardo, en el que no s-
que nace pa maceta no sale del corredor, etc.) y se pro- lo se requiere una tica de trabajo como lo plante We-
ponen sustituirlas por una idea nueva que ayude a lo- ber sino una tica de consumo basada en una nueva
grar las metas propuestas. Veamos un fragmento: significacin de las mercancas y en la ilusin de un ac-
ceso a ellas acorde a nuestro esfuerzo y desempeo en
Facilitadora: Saben cmo est relacionado el dinero con un sistema econmico. El dinero es el smbolo de la au-
nuestra autoestima? Porque esto es el resultado de lo que
nosotros ofrecemos En qu medida yo aprecio lo que ha-
to-realizacin personal en el universo ordenado por las
go, lo que doy? Me lo merezco, yo valgo, y me va a servir y leyes del mercado.20
a seguir apoyando en mis planes y en mi riqueza interior.
Vamos a hacer un ejercicio. Saquen un billete o una mo-
neda de su bolsa. S, a veces hasta los traemos todos arru- Caso 4: Sacralizacin de mercancas, servicios
gados, verdad? A la mexicana Bueno, desarrguenlo y
y espacios de oferta esotrica
mrenlo, pnganlo frente a ustedes. Mira, ests t frente a
esta energa. Identifica cmo se siente, cmo es, cmo se
siente tenerlo, identifica qu hiciste t para que esto te lle- Presentaremos un ltimo caso en torno a material extra-
62  gara en retribucin. Tu esfuerzo, tus talentos. Respira, do de la observacin de la celebracin del equinoccio en
piensa lo que te puede dar: la posibilidad de elegir, la la primavera de 2003, en el Ixtpete, Jalisco, un montcu-
tranquilidad, la seguridad. Respira, mralo, cmo est pre- lo con ruinas prehispnicas situado en las afueras de la
sente esta ley del Universo del dar y recibir y ahora escribe
cmo le quieres dar la bienvenida [modela hablndole al
ciudad de Guadalajara, a donde distintos buscadores es-
dinero]: Bienvenido porque me das la posibilidad de ele- pirituales asisten cada ao para realizar ritos purificado-
gir. Eso. Si t le das la bienvenida a l, te das la bienveni- res y de carga de energa. Aprovecharemos esta situacin
da a ti, si reconoces su valor, su riqueza y posibilidades en ritual colectiva para distinguir tres elementos clave para
l, lo haces en ti.19 el anlisis de la sacralizacin de lo secular:

La sesin se cierra con una reflexin que enfatiza la idea a) el escenario, que aporta un contexto significativo don-
del orden social como un sistema meritocrtico en el que de grupos, prcticas y creencias dismbolas compar-
quien ms da, ms recibe, quien ms ambiciona, ms lo- ten la celebracin del equinoccio;
gra. El lmite dice la facilitadora lo ponemos no- b) la trayectoria individual de uno de los asistentes, que
sotros mismos y nuestras creencias errneas. La lista de en la situacin ritual se actualiza como consultor;
stas se quema, simbolizando el deseo de cambio:

Facilitadora: Chicas, la vida es un buffet. Depende de noso-


tras si vamos con el plato chico o con el plato hondo. La vida 20 El capitalismo se experimenta como un sistema ordenado y auto-
ah est, y depende de mi propio tazn; si yo creo que es pe- rregulado que asume caractersticas sacras. El telogo brasileo Jung
queo, poco tendr. No depende de las crisis, porque desde Mo Sung (sf) plantea la asociacin de la mano invisible con la Pro-
videncia cristiana como una forma de legitimacin de este sistema
econmico. Por su parte, Juan Castaingts (2002) ha sealado la dimen-
sin antropolgica contempornea del dinero como una represen-
19 Extracto de las observaciones reportadas en Gutirrez (2002: 207). tacin simblica del Yo.
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c) la oferta ritual proveniente de un centro esotrico, que nadores de la casa pastoral de la parroquia de Nuestra
a la vez que oficia en la celebracin, convierte el escena- Seora del Rosario; y de un grupo de mujeres que reali-
rio en un lugar de produccin y distribucin de mer- zaban un ritual colectivo segn la tradicin yaqui. Dada
canca sacralizada. esta heterogeneidad de los asistentes y evidente falta de
organizacin centralizada para la realizacin del ritual,
podemos suponer que la coincidencia en este espacio se
a) El escenario ritual: de centro turstico a santuario origina en la creencia difusa en el mbito urbano popu-
esotrico lar de que la ubicacin de estos vestigios corresponde al
Desde hace aproximadamente tres dcadas, grupos eso- conocimiento astronmico de las culturas prehispnicas,
tricos, New Age y neoindigenistas como el Movimien- ahora revalorado y considerado superior. Es desde esta
to de la Mexicanidad21 se dan cita en los principales ubicacin revalorada que puede tenerse una recepcin
centros de turismo arqueolgico del pas para celebrar privilegiada de la tambin difusa energa de origen cs-
los das de solsticio y equinoccio. mico durante el equinoccio. Bajo este supuesto comn,
En la ciudad de Guadalajara, esta cita se ha dado re- lo realizado en este escenario cobra un sentido simblico
cientemente en una pequea pirmide llamada el Ixt- sacro. Pero igualmente importante es sealar que en este
pete.22 En la cspide de la pirmide pudimos observar la entorno se entrecruzan y eventualmente enlazan distin-
realizacin simultnea de distintos rituales. Algunos co- tas trayectorias de bsqueda espiritual, como veremos a
lectivos, otros individuales o en pequeos grupos. Por continuacin.
ejemplo, haba quienes meditaban sentados en forma de
posicin de loto frente a unas varas de incienso y hacan
su propio altar improvisado para su ritual particular: pie- b) De la trayectoria de bsqueda espiritual al profesional
dras, agua, plumas de pavo real. Otros se iban a los ex- parapsiclogo  63
tremos y realizaban ejercicios de yoga. Algunos hacan Blanca Rosa lleva ms de ocho aos tomando cursos di-
un pequeo crculo y con sus manos extendidas hacia el versos: yoga, meditaciones, angeloga, reiki, entre otros.
cielo se cargaban de energa solar. Otros ms se hacan Ha formado parte de distintos grupos. Ahora est bus-
una especie de limpia con las manos y otros cerraban cando nuevas sendas: Siempre hay que estar cambiando,
crculos tomndose de las manos en alto. Durante nues- para aprender ms. Actualmente, en su casa, da consul-
tra visita detectamos la presencia de la asociacin Hatha tas de energetizacin con reiki y de flores de Bach. A ella
Yoga, del Centro Esotrico Afrodita; de un grupo de sa- le gusta asistir sola al Ixtpete, donde busca un lugar apar-
tado para realizar su propio ritual de purificacin y car-
ga energtica durante el equinoccio de la primavera de
21 Los movimientos identificados como de la mexicanidad son grupos
2003. Acude porque considera que las pirmides son cen-
que buscan restaurar los valores y la espiritualidad prehispnica. Los
movimientos mexicanistas estn integrados por una poblacin mesti- tros de energa:porque aqu se hacan rituales, refirin-
za, urbana, que tienen el deseo de revitalizar y adherirse a una identi- dose al pasado prehispnico. Su bsqueda no se circuns-
dad nativa. Al respecto, pueden consultarse los trabajos de Ylotl Gon-
zlez (2000: 9-36) y Francisco de la Pea (2002).
cribe a la tradicin indgena, tambin asiste a otros centros
22 El Ixtpete ya est enclavado en la ciudad de Guadalajara, para llegar que considera igualmente energticos.
ya no hay que salir de la ciudad. Se ubica a un lado del perifrico, tiene Blanca Rosa cree tanto en la comunicacin con su n-
como vecino al centro nocturno El Caoz, el ms famoso burdel de la
ciudad, y est rodeado por colonias irregulares, que antes fueron cam- gel guardin, Nael (que aunque tiene races anteriores al
pos de cultivo de maz de los pueblos de ejidatarios del Colli. El Ixt- catolicismo, permite un puente con las escuelas herm-
pete es la nica pirmide que data de los tiempos prehispnicos en una
ciudad que se enorgullece por su carcter criollo no indgena. Es una ticas), como en los espritus chocarreros (propios de las
pirmide chica, en forma de montculo redondo, de dimensiones pe- creencias populares mexicanas) y en los duendes y trolls
queas en comparacin con los grandes centros arqueolgicos na-
cionales. Este lugar es patrimonio nacional y est a cargo del Insti- (que provienen de la mitologa nrdica); relata haber ex-
tuto Nacional de Antropologa e Historia. perimentado comunicacin con ellos en el plano astral.
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

Mientras Rosa Blanca relataba sus experiencias, obser- torizada por una institucin, sino que se logra al estilo
vamos una aproximacin casual en este escenario: un hgalo usted mismo. No obstante, es importante sea-
par de seoras se acercaron a escuchar el relato de Rosa lar que esta prctica creyente se legitima en la tradicin
Blanca y espontneamente una de ellas le pidi consulta catlica (sus figuras, ritos, letanas, imgenes e imagina-
sobre cmo enfrentar los sucesos extraos que ocurran rios) que se instrumentan como referentes de legitimidad;
en su nueva casa. Rosa Blanca identific el fenmeno de esta manera se liga lo novedoso y extico a la conti-
como obra de los duendes y ah mismo la instruy sobre nuidad de una tradicin creyente, pero al margen de las
la realizacin de un ritual protector que poda hacer so- formas de autorizacin y de gestin propias de la reli-
lita combinando elementos eminentemente catlicos, gin institucional, donde lo sagrado se encuentra confi-
como rezar el Padre Nuestro en cada puerta y La Mag- nado al monopolio de un cuerpo sacerdotal.
nfica en cada ventana, siguiendo siempre hacia su dere-
cha. Le indic asimismo que llevara agua bendita, pero
que si no poda ir al templo afirm que ella misma c) Pregonero de mercancas esotricas y oficiante
la poda bendecir: En el centro del Ixtpete se congreg el contingente ms
grande de asistentes, formando un crculo alrededor del
T slo tienes que tomar agua pura y darle la bendicin:
en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo y ya dueo del Centro Esotrico Afrodita, tienda que ofrece
est bendita. Pero esto slo se hace si es algo urgente y de cursos como tarot, cbala y numerologa, entre otros. El
plano no alcanzas a ir a la iglesia. Que alguien te acompa- centro funciona como un negocio especializado en el eso-
e, con velas, incienso o mirra. Acto seguido le pides a los terismo occidental, y no incluye doctrinas orientales ni
seres de luz que protejan tu hogar, y trapeas los pisos con prehispnicas. En la hora cercana al medioda, este hom-
amonaco. Es muy fuerte el olor y a ellos [los duendes] no
les gusta, los ahuyenta.
bre maduro pas de pregonar y repartir volantes de pro-
64  paganda del centro, a convocar en forma abierta a los
En este caso podemos observar con claridad cmo el iti- presentes para la realizacin de un ritual. Se auto erigi
nerario individual de bsqueda involucra la pertenencia en director u oficiante de una ceremonia espontnea,
a diferentes grupos que la instruyen sucesivamente en ante la expectacin de los asistentes, que en su mayora
diversas tradiciones espirituales que, sin embargo, no pa- haban acudido buscando qu hacer o cmo celebrar el
recen yuxtapuestas para ella: se ha encargado de darles equinoccio. El personal del centro haba tendido una
una continuidad y una coherencia dentro de un camino manta en el piso, en donde poda verse una pirmide y
de formacin y crecimiento espiritual. Esa bsqueda es diversos smbolos pintados a mano. Asimismo, haba un
un itinerario de consumo, pues la pertenencia a esos marco con forma de estrella en donde estaban deposi-
grupos involucra la compra de diversos objetos, el pago tados cuarzos de distintos colores, ofertados por diez pe-
de servicios teraputicos y de entrenamiento. De esta ma- sos a quienes desearan cargar energas. Al lado, haba
nera, su propia ruta espiritual le permite acumular un botellas de agua y frutas que parecan haber sido deposi-
capital, por el cual puede ser reconocida como agente tadas por quienes lo escuchaban. Algunas personas se
especializado dentro de la situacin de celebracin des- acercaron a comprar los cuarzos, los dejaron en la estre-
crita, y desempearse como proveedora de un servicio lla y posteriormente formaron un crculo alrededor del
parapsicolgico y de sanacin: de la charla y el conse- tendido. Algunos llevaban un pequeo lienzo que exten-
jo casual proviene la captacin de clientes-buscadores, a dan delante de s, como un pequeo altar personal so-
los cuales podr ofrecer sus servicios, as como actuar bre el suelo, y en el que depositaban sus cuarzos, agua
probablemente como entrenadora de futuros profesio- embotellada, fruta, inciensos, campanitas con forma de
nales de este mercado. ngel y hasta un cliz.
El contexto secular de consumo le confiere un nuevo El ritual inici con una actividad para cargar energas,
sentido a lo sagrado, que ya no depende de la gestin au- durante la cual se hizo alusin a elementos tomados de
mayo-agosto 2005 Desacatos saberes y razones
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez Ziga

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distintas tradiciones religiosas y espirituales: el cristia- para clausurar, sentenci: Todo lo que he realizado aqu
nismo, el chamanismo, la magia, el esoterismo oriental s que est hecho, porque lo he hecho en nombre de Dios,
y occidental. Por ejemplo, comenz diciendo que todos est hecho en nombre del amor, porque lo hecho es.
podemos ser como el mago Merln, que todos tene- Finalmente, explic que los talismanes ya estaban muy
mos poderes internos de magos y de chamanes, y es bien cargados, ms que si hubiera venido el mejor cha-
mediante la liberacin de los chakras que podemos res- mn del mundo.
catar al Merln que todos llevamos dentro. En la se- Despus continu con un segundo ritual de alineacin
gunda alusin, el jefe de ceremonia comenz a invocar a de los chakras, e invit a los presentes a tomar asiento en
Jesucristo para activar las piedras, ya sea compradas o el suelo. Explic que los chakras son glndulas endge-
tradas por los asistentes. Acto seguido, el ritual se desa- nas y pidi que guardaran los talismanes.24 A un lado,
rroll hacia la activacin energtica de las piedras (talis-
manes) por medio de la repeticin de mantras.23 Pero
ciada que representa la esencia verbal sutil del universo, Michel Dela-
houtre en Paul Poupard (1987: 1107). La revelacin y repeticin de dis-
tintos mantras es una de las prcticas del hinduismo que se ha popu-
23 En el hinduismo, un mantra es una frmula sagrada que a menudo larizado entre los grupos New Age.
consiste en un breve pasaje del veda, y a la que se supone capacidad 24 Los chakras son centros de energa espiritual en el cuerpo que slo
para estimular el espritu. De esencia verbal, el mantra no es, sin em- pueden verse a travs de la clarividencia. En el yoga tradicional tntri-
bargo, una simple frmula mgica ni una simple proposicin o afirma- co hay siete centros de energa kundalini en el cuerpo [] Los chakras
cin. Representa la esencia sutil y concreta de las cosas y de los seres. En pueden ubicarse en correspondencia con otros conjuntos de siete ob-
el caso de la slaba OM, el mantra es una expresin sonora indiferen- jetos importantes en tradiciones religiosas y ocultas. Hay vastas dife-
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

un tambor y una flauta acompaaban el ritual, venan cerca del ombligo y lo van a transformar en color naranja.
de otro grupo, pero le daba una nota mstica indgena al Denle vuelta al naranja alrededor del ombligo, rodenlo va-
ambiente. Guiados por el oficiante, cada participante de- rias veces. Este es el chakra que libera su sexualidad. La se-
xualidad no tiene nada de malo, no es pecado. Ahora hagan
ba concentrarse en imaginar que recorra los distintos
que el naranja se torne en amarrillo, imaginen el amarillo,
puntos del cuerpo, desde el ano, pasando por el ombli- este color abre el chakra que es portal para hacer fluir la for-
go donde se libera la sexualidad, por el pecho donde se tuna y el dinero. Empiezan a sentir algo de alegra? Cada
encuentra el amor, el cuello donde se libera la armona uno de nosotros somos unos magos. Tienen que desper-
y se transforma el macrocosmos, el entrecejo donde se tar al mago que todos llevamos dentro. Todos podemos
encontrar y usar la espada de Excalibur del rey Arturo.
ubica el tercer ojo que nos permite tener poderes extra-
Ooooooooom []. El mantra es con alegra, no es
sensoriales, hasta la cabeza donde se encuentra el aura mstico, pues este es el mantra del dinero, y el dinero no es
y con la que nos comunicamos con el universo. de Dios, es de la tierra, pero el dinero tiene que fluir.
Llama la atencin que las metforas y alusiones expre-
sadas se fundan en distintas tradiciones religiosas, tanto Al trmino del ritual, quienes haban depositado sus pie-
oficiales como populares, as como en corrientes esot- dras para la carga de energa las recogieron, y aquellos
ricas. Por ejemplo, deca que la flamita con la que apare- interesados por el ritual que quisieron adquirir un talis-
ce san Judas Tadeo en las estampitas, personaje central en mn recin energetizado acudieron con las ayudantes
las devociones populares catlicas para el logro de favo- del jefe de ceremonia. stas se encargaron tanto de la
res especficos, es en realidad la forma del aura. Mez- venta propiamente dicha, como de un ritual de transfor-
claba asimismo los discursos propios de los merolicos de macin de la mercanca en objeto sagrado: el cliente so-
remedios cura-todo, siempre presentes en los mercados licitaba un cuarzo, las vendedoras le indicaban atender
populares, pero ahora enriquecidos por un sabor New al llamado particular de alguna de las rocas, y una vez
66  Age, y desprovistos de su fermento contracultural. La que sintieran una preferencia por alguna, la selecciona-
orientacin general de este ritual de elementos yuxta- ban y la apartaban del puesto para aplicarle un spray
puestos era la obtencin de un bienestar terreno: recibir armonizador mientras repetan algunas palabras entre
energa el da del equinoccio para lograr la armona en dientes y manipulaban la piedra con sus manos. Al tr-
el hogar y en el mundo, salud, dinero, amor. mino la entregaban al comprador, ya no como un objeto
Para los fines de nuestro anlisis, citaremos el fragmen- mercantil, sino como un objeto sacro para la realizacin
to del ritual en que se liberaba el chakra del dinero: de rituales personales.
Mientras tanto, el oficiante haba pasado nuevamente
Iniciaremos con el chakra que tienen a un lado del ano. a pregonero de talismanes y de los servicios de su centro
Cierren los ojos. Concntrese en el color rojo. Lleven esa
energa roja a ese lugar del cuerpo. Sientan el calor del ro-
esotrico, mientras otros rituales organizados por otros
jo, sienten cmo produce un hormigueo ah abajo. Ahora grupos se realizaban en el centro arqueolgico en forma
ese color rojo lo van a guiar hacia arriba, lo van a llevar simultnea. El espacio en su conjunto se nos antoj una
representacin de un campo religioso crecientemente
desinstitucionalizado y por tanto frgil, mltiple, descen-
rencias entre las correspondencias que varios autores asignan (Melton trado, abierto a la recreacin individual, nostlgico de una
et al., 1990: 96). Por ejemplo, de acuerdo con el autor impulsor del Mo- colectividad que sin embargo se muestra efmera, casi ca-
vimiento de la Mexicanidad, Antonio Velasco Pia, los chakras son
considerados como centros nervofludicos que mantienen una estre- sual, intermitente; en donde el lmite entre el pregn de
cha relacin con las glndulas de secrecin interna. A su vez, la tierra co- venta y el oficio de un ritual se traspasa ms de una vez,
mo ser vivo tiene siete chakras que se localizan donde han florecido las
culturas que han permitido el progreso de la humanidad. Uno de estos en medio de la desorientacin de buscadores y clientes
centros ms importantes es Mxico, y existe la creencia de que los ritua- potenciales. La configuracin central de este espacio pa-
les realizados en lugares arqueolgicos prehispnicos contribuyen a la
reactivacin del sistema energtico csmico en su conjunto (Velasco rece ser la circulacin y venta de objetos y servicios que,
Pia, 1997). sin embargo, son buscados no por su utilidad funcional,
mayo-agosto 2005 Desacatos saberes y razones

sino por su carcter simblico. De esta manera el dueo por un entrecruzamiento entre la lgica mercantil y la
de la tienda interpreta en el performance un doble papel: lgica de la creencia religiosa. Lo novedoso est en el des-
el de vendedor y el de sacerdote o chamn. plazamiento de dichas lgicas, que no se agotan en sus
Un punto a resaltar es la manera abierta en que tanto campos o instituciones especializadas, sino que produ-
en este caso, como en el de la psicloga impartiendo se- cen nuevos escenarios donde el entrecruzamiento pro-
minarios empresariales (vid supra), se sacraliza el valor viene de ambas direcciones y ocurre en los dos mbitos.
del dinero al concebirlo como un elemento no material, Tan sostenible es el fenmeno de mercantilizacin de lo
ligado con los puntos de flujo energticos o chakras. El sagrado, como de sacralizacin de lo secular e incluso
dinero es iusnaturalizado, revalorado como una energa del mercado mismo. Ambas direcciones nos llevaron en
positiva propia de la naturaleza el dinero no es de ms de una ocasin a los mismos lugares etnogrficos,
Dios, es de la tierra, al colocar su significado dentro sin que por ello deje de ser til su distincin.
de una concepcin holstica, hasta ahora caracterstica del Nuestra propuesta de anlisis consisti en definir lo
movimiento espiritual Nueva Era pero el dinero tiene religioso a partir de la produccin de lo sagrado y de la
que fluir, basada en la creencia de que tanto la tierra trascendencia, a fin de detectar las nuevas interfaces en
como el organismo humano estn interconectados con el la mediacin mercado-religin. Las estampas etnogrfi-
universo por medio de flujos energticos. cas descritas son diferentes entre s:
Sin embargo, esta interpretacin es novedosa, ya que
el inters econmico y el carcter lucrativo, tanto dentro a) en cuanto a las situaciones: santuarios tradicionales de
de la magia tradicional como en la concepcin contra- peregrinacin, entrenamientos empresariales y sitio
cultural original New Age, haban sido vistos como una arqueolgico;
degradacin propia de los charlatanes. Para los brujos tra- b) en cuanto a los actores: peregrinos, turistas, facilitado-
dicionales su diferenciacin con el charlatn se sostena res en talleres de entrenamiento de ventas, individuos  67
en que los primeros se vean a s mismos como instru- que ofrecen productos y servicios esotricos;
mentos al servicio de Dios, mientras que los charlatanes c) en cuanto a los objetos que se sacralizan.
vendan soluciones, a veces con base en engaos y no en
dones recibidos. Dentro de la concepcin original New No obstante, nuestro anlisis permiti detectar las siguien-
Age, el sanador acta igualmente movido por una misin tes analogas en sus modos de operacin:
sublime, que aunque no deviene de Dios, valora sus ac-
tos como puros en cuanto contribuyen a la armonizacin 1) La des-institucionalizacin de los agentes y las nuevas
csmica. En el caso planteado no slo no existe rechazo modalidades de la especializacin. El papel del ofician-
al inters lucrativo, sino que el dinero mismo se convier- te consiste en crear el contexto adecuado para hacer
te en fuente de energa positiva (localizado en un chakra del consumo una experiencia de acceso a lo sagrado
corporal) y su obtencin en un fin legtimo. Esta transfor- donde las mercancas y la capacidad de tener acceso a
macin en la concepcin del dinero constituye un ejem- ellas se ofrecen como la va de trascendencia en el
plo privilegiado de las formas novedosas de interaccin plano intramundano. Por ejemplo, dentro de la tradi-
entre lgica mercantil y lgica simblica. cin catlica, el sacerdote ostenta el monopolio de la
sacralizacin (slo l puede hacer agua bendita, que
el pan se convierta en el cuerpo de Cristo o el vino en
CONCLUSIONES la sangre de Cristo); en contraste, los casos del prego-
nero, de Blanca Rosa, de la entrenadora de recursos
Hemos atendido tres estampas etnogrficas que nos di- humanos o del vendedor que ha obtenido sus mejores
bujan nuevos paisajes donde se dificulta detectar la es- records de venta, instruyen a los iniciados para que ellos
pecificidad de lo religioso, configurado, por el contrario, mismos tengan la capacidad de convertir su consumo
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez Ziga

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en una vivencia de lo sagrado, y de compartir su ex- manes que dirigen el ritual colectivo. Por su parte, en
periencia como modelo para alcanzar la trascenden- un hotel se realizan cursos de capacitacin de ventas,
cia. A su vez, lo que legitima al instructor no es una orientados a la redefinicin de planes de vida, en don-
institucin que lo autorice como agente especializa- de los vendedores compatibilizan su desempeo en
do, sino su trayectoria personal de consumo, de cur- ventas con la autorrealizacin personal. De igual ma-
sos de capacitacin, rituales y tcnicas variadas, que fue nera, es sabido que diversas iglesias de tipo neopente-
construyendo a partir de su bsqueda y logros perso- costal rentan locales de hotel para sus eventos de pro-
nales. En suma, la experiencia acumulada como usua- selitismo y de celebracin ritual.25 En ocasiones, las
rio consumidor lo convierte en agente capaz de diri- mercancas circulan dentro de los santuarios tradicio-
gir celebraciones colectivas. nales configurando nuevas prcticas y sentidos comer-
ciales, y en otras, lo religioso se desplaza hacia espacios
2) El desanclaje de los espacios de culto tradicional y el seculares que, sin contar con la autorizacin de algu-
reanclaje en espacios seculares. El desanclaje se pro- na institucin religiosa, llegan a convertirse en escena-
duce en distintas direcciones: por un lado, en Europa rios rituales, algunos de manera espordica como los
los santuarios se convierten en sitios tursticos; por el
otro, en Mxico los sitios tursticos se convierten en
novedosos santuarios neo-esotricos. Las tiendas eso- 25En la dcada de 1990, el pastor de un grupo neopentecostal ofreca
tricas salen de sus locales y se trasladan a los santua- cursos de libertad financiera en hoteles de la ciudad a un pblico ex-
tenso. La base de estos cursos se apoyaba en argumentar la legitimidad
rios neo-esotricos para promocionar sus ventas, e in del enriquecimiento con citas extradas de la Biblia. Muchos de los ac-
situ, sus promotores se convierten en especies de cha- tuales creyentes se acercaron a la iglesia a travs de estos cursos.
mayo-agosto 2005 Desacatos saberes y razones

hoteles y otros de manera cclica como los centros ar- cin.26 Los objetos pueden ser consagrados con agua
queolgicos reconvertidos en centros ceremoniales. bendita, cargados positivamente mediante un ritual
El intercambio que ocurre en dichos espacios no ne- de recepcin de energas csmicas, o purificados me-
cesariamente los transfigura en dominios sagrados, diante una nueva experiencia que inscribe al dinero
como ha ocurrido con los santuarios tradicionales. Es- en un plan de autosuperacin personal. En los distin-
to nos muestra un carcter efmero de los escenarios tos casos el objeto deja de ser el objeto mismo, y ms
ceremoniales y, a la vez, confirma el carcter fluido de all del ritual, se incorpora a las aspiraciones y necesi-
ambas lgicas. dades del individuo, sea como objeto que adquiere el
valor mismo de la reliquia, o como talismn de ener-
3) De la individualizacin de la creencia a la ritualizacin ga positiva, o como signo del logro dentro de un plan
colectiva. Un aporte de este trabajo a los ya realizados de vida. En sntesis, su valor simblico perdura ms
por la propia sociologa contempornea de la religin all de ritual mismo.
es que, aunque la religiosidad se va apartando de su
carcter coercitivo e institucional, convirtindose en Por ltimo, este entrecruzamiento entre esferas mercan-
una prctica ms electiva e individualizada, es preciso tiles y sagradas no se instaura sin antecedentes histri-
reconocer, como lo sostena Durkheim, que la indivi- cos. Por el contrario, es preciso pensarlas no como reas
dualizacin no niega el carcter colectivo de las nue- especficas autnomas y hermticas, sino como frentes
vas formas de experimentar lo sagrado. Los distintos en tensin que de manera cambiante en las distintas cir-
escenarios descritos nos muestran la necesidad de cunstancias histricas redibujan sus mbitos y sus lmi-
crear e instaurar ritualizaciones colectivas donde cada tes. Su nica esencia, dira Durkheim, es su separacin y
individuo legitima su trayecto personal en comunin su implicacin mutua.
con los otros. Esto se ve ms claramente en la apro-  69
piacin que los creyentes neo-esotricos han hecho
Bibliografa
de los sitios arqueolgicos donde, aunque no existe
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santo o virgen, una piedra, moneda o un billete, pue-
den en un momento dado convertirse en objetos de
26 De igual manera, la promocin comercial de estampitas del Papa y de
culto. En todos los casos, el valor sacro no se encuen-
la Virgen de Guadalupe en la campaa comercial de Sabritas, ocurrida
tra en el objeto mismo, sino en su ritualizacin. Su en el contexto de la visita del Papa a Mxico, no borr el carcter sa-
condicin de mercanca no obstaculiza su sacraliza- grado, inscrito en la imagen de las mercancas.
saberes y razones Desacatos mayo-agosto 2005

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