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BREVE HISTORIA DEL REPARTO DE TIERRAS EN BOLIVIA

De la titulacin colonial a la Reconduccin Comunitaria de la Reforma


Agraria: certezas y proyecciones

4 Julio, 2008 5
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Mario Vargas Cuellar
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Julio de 2008 La Paz, Bolivia


A MANERA DE PRESENTACIN

Haba transcurrido ya la primera mitad del siglo XX para que recin entrara en vigencia un
concepto que hoy parece elemental pero que, an as, no se aplica del todo: La tierra es de quien
la trabaja.

Con sus pututus y los viejos fusiles mausers que haban trado del Chaco, quechuas y aymaras
de Bolivia consolidaron, el 2 de agosto de 1953, su derecho propietario sobre las tierras de sus
antepasados.

Cincuenta y cinco aos despus el problema de la tierra sigue, como pual, clavado en el
centro del debate nacional. Y es que en este tema, como en otros, el Estado fue lento como
tortuga, mientras, expeditivos, los amigos de los poderosos y los parientes de los gobernantes
recibieron centenares de miles de hectreas.

La Ley INRA, aprobada en 1996, abre el camino para el saneamiento de la tierra bajo el concepto
de que esta debe cumplir una funcin econmico social. Es decir que quien reclama ser propietario
de la tierra debe justificar que est haciendo un uso de ella.

Esa ley fue perfeccionada en el gobierno del presidente Evo Morales para agilizar los trmites y
evitar que los grandes terratenientes sigan recurriendo a triquiuelas para que el saneamiento no
se realice.

Este libro cuenta la historia de cmo se reparti la tierra y entre quines desde la colonia hasta
nuestros das y de las polticas estatales sobre este recurso natural.

Son datos comprobables, fros y duros, pero que bien ledos muestran los avances alcanzados
en cantidad de ttulos otorgados y hectreas saneadas. Sin embargo, detrs de las cifras estn
centenares de trabajadores del INRA en todo el pas y millones de campesinos e indgenas que
luchan hoy por una Bolivia sin latifundios improductivos y donde todo el que quiera una parcela
para trabajar tenga derecho a ella.

EL PROBLEMA DE LA PROPIEDAD Y LA TENENCIA DE TIERRAS


El problema de la propiedad y la tenencia de tierras ha sido una constante en la historia
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de Bolivia, tanto as, que la compleja estructura social boliviana y la del propio poder
poltico y econmico en el pas dependen en gran medida del tratamiento que se le
otorgue.

A continuacin, veremos qu es lo que se dispuso al respecto en algunos de los


momentos ms sensibles de esa historia.

La propiedad comunal
En 1825, al nacimiento de la Repblica, la estructura de propiedad agraria era casi la
misma que las comunidades indgenas precolombinas observaron desde tiempos
inmemoriales. Anualmente se entregaban lotes de tierra a las familias de la comunidad
para que stas las trabajen y se beneficien con sus frutos.

Si la mano de obra de la familia no alcanzaba para cubrir las necesidades de trabajo de


la tierra, sta se consegua mediante algunos sistemas productivos de carcter
comunitario tales como el ayni, la minka, el motir que sobreviven hasta hoy.

Este sistema de organizacin agraria presentaba tres rasgos esenciales en su conformacin:

Reconoca el origen de la comunidad indgena, enraizado en el ms remoto pasado


prehispnico o colonial.
Reconoca la propiedad colectiva e inalienable de la tierra, an as sta se encontrara
parcelada, pues se entenda que en ltima instancia la propiedad corresponde a la
comunidad.

Reconoca su sistema organizativo y poltico porque reuna, tanto la tradicin


prehispnica como colonial.

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