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SANTOS, Milton. Espao e mtodo. So Paulo: Nobel,1985. 88p.

- Resenha -
por
Claudio Roberto Farias Passos, PRODEMA-UFPE
cbetopassos@yahoo.com.br

O livro do professor Milton Santos1 - Espao e Mtodo - foi publicado no ano de


1985 completando mais de trs dcadas como referncia de leitura
imprescindvel para os pesquisadores que tm foco nas questes que
envolvem o Espao, seu Mtodo e elementos para anlise. De inicio, Santos
faz "advertncia ao leitor" para observar que a obra composta por ensaios
redigidos na dcada de 80, exceto um, "Dimenso temporal e sistemas
espaciais no Terceiro Mundo", captulo 2 que data dos anos 70. Todavia
defende Santos que, a "atualidade da obra est assegurada" tendo como
temtica comum o espao humano, vislumbrado analiticamente; ainda destaca
que sobre a temtica abordada ser possvel, ao leitor, perceber que ele
desenvolveu questes novas e ou afloradas, contudo mantendo a coerncia e
no o imobilismo.
A obra Espao e Mtodo introduzida pela nota denominada "Uma palavrinha
a mais sobre a natureza e o conceito de espao". Neste ponto, Santos
apresenta um conjunto de dvidas frequentes entre estudiosos do conceito de
espao, entre elas: como caracterizar a abordagem da sociedade atravs da
categoria espao? Qual o papel dos ingredientes sociais e 'naturais' que

1 O gegrafo Milton Santos foi o nico estudioso fora do mundo anglo-saxo a receber o que pode ser
considerado o Nobel da Geografia pelo conjunto de sua obra: o prmio Vautrin Lud. Seus esforos foram
dedicados a dissecar a globalizao da economia, enfatizando seu efeito devastador no Brasil, e propor
sadas para que a populao pobre no seja mais parte desse jogo apenas como vtima. Milton Santos
publicou mais de 40 livros e 300 artigos. Doutor em Geografia pela Universidade de Estrasburgo e
professor visitante em Stanford, atuava como consultor da ONU, da OIT, da OEA e da Unesco. Por causa
de sua posio poltica, foi perseguido e preso, passando dois meses num quartel de Salvador, BA.
Libertado, partiu para a Frana. Graas ao exlio forado projetou-se internacionalmente. Nasceu em
Brotas de Macabas, Bahia, em 3 de maio de 1926. Bacharel em direito pela UFBA. Diplomado, no
chegou a exercer a profisso; prestou concurso pblico para professor secundrio e foi lecionar Geografia
em Ilhus. Estudou e ministrou aulas na Europa, Amricas e frica. Foi professor das universidades de
Paris, Columbia, Toronto e Dar Assalaam (Tanznia). Faleceu em 2001. Informaes disponveis em
http://www.canalciencia.ibict.br/notaveis/milton_santos.html, acesso em 25/06/16, s 13h.

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compem o espao para descrever, definir, interpret-lo e poder encontrar o
espacial? E o que caracteriza a anlise do espao? Como passar do sistema
produtivo ao espao? A questo da periodizao, da difuso das variveis e o
significado das 'localizaes'? (p. 01).
Santos pontua que o atendimento as demandas acima no fcil e a resposta
, sem dvida, rdua tendo como causa a variedade de acepes do vocbulo
espao. Contudo, oferece aos leitores definio mais palatvel onde o espao
deva ser considerado como fator da evoluo social, no apenas como
condio. Segundo ele, consideramos o espao como uma instncia da
sociedade, ao mesmo ttulo que a instncia econmica e a instncia cultural-
ideolgica". No fechamento da nota introdutria adjetiva o espao como
instncia que contm elementos diversos de coisas e objetos geogrficos,
naturais e artificiais, cujo conjunto oferecido a Natureza e tudo somado a
sociedade, reafirmados nos captulos seguintes.
O captulo primeiro "O Espao e seus elementos: questes de mtodo", Santos
defende que o espao deve ser considerado como uma totalidade, sendo
prpria da sociedade que lhe serve como agente. Cita pensamento de
Bertrand Russel e envolve na discusso o chamado Elemento do Espao,
esse, seria a base de toda educao um tipo de princpio, luminosamente bvio
e admitido pelos homens. E ala o Elemento (no espao, os homens, as
firmas, as instituies, chamado meio ecolgico e as infra estruturas) a uma
categoria sendo tomada no sentido de verdade absoluta, presente em todos os
tempos e lugares e desde que levando-se em conta o contexto histrico poder
partir para a compreenso das coisas em dado momento. Tem-se um
verdadeiro Sistema.
No segundo captulo denominado de "Dimenso temporal e sistemas espaciais
no terceiro mundo", Santos argumenta que a noo de espao inseparvel
da ideia de sistemas de tempo. E os momentos da histria local, regional,
nacional ou global so aes de inmeras variveis dependente da condio
do sistema temporal. Ainda, caso um elemento no seja relacionado a um dado
dentro do sistema a que pertence ou pertenceu na poca de sua representao
no se estar utilizando um enfoque espao-temporal.

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Para Santos, citando J. Friedman (1968), a deficincia dos estudos espaciais
tem como causa a representao de situaes atuais, novas, como se estas
fossem o resultado (apenas) de sua prpria condio do passado. De maneira
que o espao deve ser encarado como o resultado da geografizao de um
conjunto de variveis, de sua interao localizada, e no de efeito de variveis
isoladas que sozinha carente de significado, como fora do sistema ao qual
faz parte.
Nesse nterim, Santos apresenta os "fundamentos de uma periodizao" em
escala mundial, que coincide com o sistema temporal dividido em cinco
pocas:
1. O perodo do comrcio em grande escala (fins do sculo XV at meados
1620); 2. O perodo manufatureiro (1620-1750); 3. Revoluo Industrial (1750-
1870); 4. O perodo industrial (1870-1945);
5. O perodo Tecnolgico (atual): da grande indstria e do capitalismo, das
grandes corporaes. A tecnologia aparece como uma condio essencial
para o "crescimento" o perodo denominado por Santos de Tcnico-cientfico.
Segundo Santos, esta periodizao fornece a chave para o entendimento das
diferenas de lugar para lugar, no mundo desenvolvido, bem como um conjunto
coerente de formas de ao sobre os pases da periferia.
Santos, no terceiro captulo, apresenta outra perspectiva com o "Espao e
capital: o meio tcnico cientfico" o termo Meio Tcnico passou a ser utilizado a
partir do momento que a produo se tornou social, tambm sofre sucessivas
transformaes de acordo com o contexto histrico e diferente intensidade nas
diversas partes do mundo. De acordo com Santos, o sistema capitalista d
inicio ao processo de unificao das tcnicas, mesmo que a variedade no seu
uso permanecesse gritante, segundo os lugares. E o interesse do capital
tornou-se universal promovendo o aperfeioamento tcnico rpido, difundindo o
uso das tcnicas e promovendo tambm, o trabalho intelectual.
Ele argumenta que graas ao trabalho intelectual que se pode conhecer a
expanso e transformao qualitativa do fenmeno de terciarizao da
economia e do emprego que conduz a um tipo de urbanizao acelerada, tanto
mais concentrada quanto os capitais como instrumentos de trabalho
denominados Fixos Volumosos (p.38). De forma que a caracterizao descrita,
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ancorada no meio tcnico cientfico, conduz a existncia de movimento dos
capitais fixos que ganham mais importncia acarretando paralelamente um
aumento dos "Fixos" e de "Fluxos", retomados mais adiante.
O quarto captulo denominado "Estrutura, Processo, Funo e Forma como
categorias do mtodo geogrfico". Santos, reafirma o espao como realidade
objetiva, como produto social em permanente processo de mutao e tendo a
sociedade ditando a compreenso dos efeitos dos processos. Neste tpico o
autor define o que se entende por forma, funo, processo e estrutura. Forma
o aspecto visvel de uma coisa. Refere-se ao arranjo ordenado de objetos, a
um padro. Funo sugere uma tarefa ou atividade esperada de uma forma,
pessoa, instituio ou coisa. Estrutura implica a inter-relao de todas as
partes de um todo; modo de organizao ou construo; por fim o Processo
pode ser definido como uma ao contnua, direcionando-se a um resultado
qualquer, implicando conceitos de tempo e mudana.
Conforme Santos, sob um ponto de vista holstico, os conceitos acima formam
a Totalidade. Assim, os quatro termos so disjuntivos, todavia associados, e
caso empregados individualmente representam "apenas realidades parciais,
limitadas, do mundo". Todavia, em conjunto e relacionados entre si podem
construir base terica metodolgica a partir da qual possibilita ao pesquisador
discutir os fenmenos espaciais da totalidade, a no divisibilidade mencionada
a seguir.
Outro pensamento visto: "Da indivisibilidade do espao total e de sua anlise
atravs das instncias produtivas", tema do quinto captulo. Onde, para Santos
"o espao total e deve desse modo, ser considerado como indivisvel". O
autor procura definir tal indivisibilidade indicando que o espao , e sempre foi
o locus da produo e sem ela no h espao e vice-versa (p. 61).
Igualmente, so expostos outros subtpicos denominados de O espao da
circulao e da distribuio onde o capital, materializado pelas firmas, dinamiza
a circulao de produtos, as firmas mais poderosas agem de maneira mais
eficaz sobre o territrio em funo de poderem colocar sua produo, com mais
agilidade, em pontos mais distantes em espaos de tempo menor e custo
reduzido. E o espao de consumo que caracterizado pelo poder de aquisio
de produtos. Esses, em localidades diferentes, at tem homogeneidade na
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distribuio, todavia, o acesso somente ocorrer em funo da disponibilidade
de recursos efetivos ou crditos oferecidos aos demandantes.
Santos finaliza o captulo em tela reafirmando que os espaos de produo,
circulao, de distribuio e de consumo podem ser distinguveis, porm os
valores reais no so dados de maneira independente, pois, "o espao, como
realidade, uno e total" (p. 64). O espao total indivisvel e cada ponto seu
solidrio dos demais em todos os momentos, sendo denominado de
Totalidade do Espao.
O sexto e o stimo captulo, so complementares, apresentam "uma discusso
sobre a noo de regio" e o estudo das regies produtivas. Santos, inicia
assinalando que a regio j foi categoria par excellence do estudo espacial,
todavia, sofreu mudana tendo como causa as configuraes econmicas e a
internacionalizao do capital em suas diferentes formas, nos diversos pases.
Ademais, diferencia o uso da regio pelos pases subdesenvolvidos
favorecendo laos de cada subespao nacional, em relao aos demais
centros do sistema mundial; cada rea reclamando para si certas funes,
mas, que devido a falta de fluidez espacial (mobilidade de fatores) deixavam
transparecer uma lgica prpria, independente das relaes do pas como um
todo e com o sistema mundial (p.65).
Como tambm insere na discusso os pases desenvolvidos, espaos onde as
regies geogrficas eram caracterizadas como Regies Histricas, surgidas
antes da revoluo implementada pelos transportes; que influenciou tanto a
configurao do espao, quanto a vida econmica e cultural do pas,
assegurando relevante nmero de relaes internas.
E a concluso dos captulos e feita retomando-se o conceito de Regio.
Classificando-a como um locus de determinadas funes da sociedade em
dado momento (p.66), podendo tambm, exercer ligao que permite a
presena de capitais fixos sobre determinadas funes tcnicas aplicadas
numa subdiviso materializada pela regio urbana (tida como reas satlites
localizadas ao redor ou prximas a grandes centros). Tambm, inclui a regio
agrcola ou produtiva classificada como rea dedicada a produo agrria.
Santos reservou para o captulo oitavo a discusso sobre "a evoluo espacial
como cooperao e conflito em um campo de foras". Neste tpico, Santos
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discorre sobre ao do Estado e do Mercado, bem como suas implicaes na
anlise espacial. Para o autor o subsistema governamental representativo
dos interesses dominantes, porm s vezes, leva em conta os interesses
sociais, pois, os recursos so utilizados a servio do capital. Continua
analisando criticamente o comportamento do Estado. Para o autor, ao Estado
cabe a criao de Fixos necessrios ao exerccio das formas de produo e
bem estar do homem, toma como exemplo as estradas (materializam a
circulao, tema do captulo final), que mesmo sendo bancadas com recursos
pblicos favorecem o surgimento de Fluxos voltados para o capital privado em
detrimento da coletividade.
O ltimo captulo foi denominado "Espao e distribuio dos recursos sociais".
Santos faz outra crtica ao do poder pblico quanto falta de mnimas
condies de vida digna da populao. Parece em primeiro lugar invivel, nas
condies presentes, trazer s populaes todos os servios de que elas
necessitam, em virtude da forma como os recursos so alocados; em segundo
lugar, provvel que a prpria realizao de tais servios, em lugar e tempo
inadequados, venha agravar as condies agora reinantes. A discusso
promovida neste tpico da obra de Santos gira ao redor de um mnimo de bem
estar a todos, isto , impedir que, deixados ao jogo natural do mercado, os
indivduos fiquem cada dia mais pobres. O Estado, segundo Santos,
avarento de recursos para atender as necessidades crescentes de uma
populao crescente.
Santos finaliza a obra imputando ao mercado e ao Estado as causas da
pobreza social. Como tambm, a organizao espacial, pois, contribui para a
elevao da condio de pobreza que um fator na organizao do espao.
Resta implcito que Milton Santos defende o reconhecimento da densidade
demo-econmica, que inclui os homens com o seu poder efetivo de produzir e
sua capacidade de circular. E deseja o no empobrecimento, da localidade (a
cidade), em decorrncia de desvios de recursos (pelo mercado), recursos que
garantem sade, educao e bem estar. O autor destaca que a questo do
desenvolvimento urbano e da pobreza, ou ainda melhor, do empobrecimento
so intimamente relacionados (p.88).

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Espera-se que, este resumo da obra Espao e Mtodo, possa influenciar a
(re)leitura de tal obra por estudantes de graduao ou pesquisadores que se
debruam diariamente a pensar as questes do uso do espao e o mtodo. O
espao objeto de anlise precpua dos estudos da cincia geogrfica; as
ideias defendidas por Milton Santos na obra em questo abordam conceitos
fundamentais e imprescindveis para quem realiza estudos e pesquisas.
Certamente conduzir o leitor a solues de problemas, bem como poder
despertar (ou aprimorar) a uma viso crtica da situao contempornea da
sociedade e do espao.
A compresso do tempo-espao foi ativa e mesmo as trs dcadas que j se
passaram, desde a publicao em 1985, no influiu na atualidade das questes
propostas na obra Espao e Mtodo, revividas neste singelo resumo.

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