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Ansiedade e Fobias

A ansiedade considerada um sentimento humano normal. Todos ns passamos por ela,


sempre que nos deparamos com situaes que nos surgem como ameaadoras ou
difceis. Muitas pessoas chamam a este sentimento stress mas este termo pode ser usado
para definir duas coisas diferentes - por um lado, tudo aquilo que nos faz ansiosos, por
outro, a nossa reaco a essas situaes. Dado este termo poder induzir em erro, no o
usaremos neste pequeno texto introdutrio.

Quando a nossa ansiedade resulta de um problema que se prolonga no tempo, como


dificuldades financeiras, chamamos-lhe preocupao; se, pelo contrrio, se trata de uma
resposta sbita a um perigo imediato, como estar beira de um penhasco ou quando um
co raivoso se atira a ns, chamamos-lhe medo.

Habitualmente, tanto o medo como a ansiedade podem ser teis, uma vez que so eles
que nos protegem de situaes potencialmente perigosas e que nos avisam desses
perigos, tornando-nos mais aptos a resolver as situaes em causa. No entanto, se estes
sentimentos se tornam demasiado fortes e se se prolongam no tempo, eles podem trazer
consequncias muito negativas para a nossa vida, impedindo-nos de levar a cabo um
dia-a-dia normal.

Uma fobia pode ser considerada um medo especfico a certas situaes, pessoas ou
objectos que no so considerados perigosos para a maioria das pessoas.

OS SINTOMAS
NA MENTE NO CORPO
Sentir-se constantemente preocupado Arritmias cardacas
Sentir-se cansado Suar
Sentir-se incapaz de se concentrar Dores musculares
Sentir-se irritado, nervoso Tenso muscular
Dificuldades de sono Respirar ofegantemente
Tonturas
Sensao de desmaio
Indigesto
Diarreia

Estes sintomas podem ser facilmente confundidos com outras doenas fsicas e a
preocupao das pessoas acerca da possibilidade de terem alguma doena grave, pode
ainda pior-los. Crises repentinas de ansiedade so chamadas de pnicos e
habitualmente levam a pessoa a ter que sair imediatamente da situao e contexto onde
se encontra. A ansiedade e o pnico so, muitas vezes, acompanhados de sentimentos de
depresso, falta de apetite e ausncia de perspectivas de futuro.

AS FOBIAS

Uma pessoa com uma fobia sofre de intensos sintomas ansiosos, como os descritos em
cima. No entanto, estes sintomas s surgem de tempos a tempos e nas situaes
particulares que as assustam. Nas outras situaes, estas pessoas no se sentem ansiosas.
Se, por exemplo, a pessoa tiver uma fobia relacionada com ces, sentir-se- bem desde
que no existam ces por perto; se a fobia se relacionar com o medo das alturas, em
terreno seguro e baixo, a pessoa no sentir qualquer problema; se a fobia for social, a
pessoa s se sentir segura quando no estiver perante muita gente.

Uma fobia levar a que a pessoa evite a todo o custo as situaes que ela sabe a faro
sentir-se ansiosa, mas este evitamento ir fazer com que a fobia se v agravando. Para
alm disso, a vida da pessoa ser, cada vez mais, dominada pelas precaues que ela
tem que tomar para evitar essas situaes indutoras de ansiedade. A pessoa com fobia
normalmente sabe que o seu medo irracional e sem fundamento mas, apesar disso, no
o consegue controlar. Se uma fobia tiver tido incio depois de um episdio traumtico,
ter maiores possibilidades de desaparecer rapidamente e com um tratamento curto.

AS PERTURBAES DE ANSIEDADE SO COMUNS?

Cerca de uma em cada dez pessoas ter perturbaes de ansiedade ou fobias ao longo da
sua vida. No entanto, devemos sempre procurar ajuda. Alguns de ns parecem ter
nascido com uma tendncia para ser ansiosos - provavelmente, factores genticos esto
em jogo. Apesar disso, mesmo pessoas que sempre foram calmas podero sentir
ansiedade ou fobias, se forem demasiado pressionadas.

Nalgumas situaes, a causa que leva aos sintomas ansiosos bvia. Nestes casos, se o
problema desaparece, a ansiedade tambm. No entanto, certos problemas so to graves
e ameaadores que a ansiedade subsiste ao longo do tempo, por exemplo, depois de um
acidente de viao, de um incndio ou de uma qualquer catstrofe natural e mesmo que
a pessoa no tenha sofrido quaisquer danos. Esta ansiedade poder ser considerada
como parte de uma perturbao que denominamos stress ps-traumtico.

A ansiedade pode tambm resultar de certos consumos, como LSD, anfetaminas ou


Ecstasy. At mesmo a cafena pode, nalgumas pessoa, levar a situaes de ansiedade e
desconforto.

Noutras situaes, a causa ou causas da ansiedade no so claras, uma vez que elas se
devem a uma mistura de factores, que vo desde a nossa personalidade a situaes de
vida, passando por grandes mudanas como uma simples gravidez.

PROCURAR AJUDA

Se formos confrontados com uma grande presso, podemos sentir-nos ansiosos e


receosos a maior parte do tempo. Normalmente conseguimos lidar com estes
sentimentos porque sabemos qual a origem dos mesmos e porque sabemos tambm que
tudo ir acabar por melhorar. Por exemplo, a maioria de ns sente-se ansioso antes do
exame de conduo, mas conseguimos lidar com essa ansiedade porque sabemos que
ela desaparecer depois do exame.

No entanto, alguns de ns sentem-se ansiosos durante longos perodos de tempo, sem


perceber de onde vm esses sentimentos e quando iro terminar. Estas situaes so
muito mais difceis de resolver e nestes casos, normalmente, ser necessrio pedir ajuda
especializada. Por vezes, as pessoas no querem pedir ajuda porque tm a sensao que
os outros no as iro compreender ou consider-las "malucas". Mas a verdade que as
pessoas com perturbaes ansiosas raramente tm perturbaes psquicas graves. Ser
portanto muito mais aconselhvel pedir ajuda do que sofrer em silncio.

As pessoas que sofrem de ansiedade generalizada ou de fobias podem no falar sobre


estes receios, mesmo com as pessoas que lhes so mais prximas. Apesar disso, estas
iro provavelmente aperceber-se de que algo no est bem: a pessoa poder apresentar-
se repentinamente plida e tensa e poder ficar excessivamente assustada com pequenos
sons como uma campainha ou um buzinar de um carro. Provavelmente sentir-se-o
irritadias, o que poder levar a discusses frequentes com os amigos ou familiares, que
podero no entender o que se passa com ela. Apesar dos amigos e familiares poderem
perceber que a ansiedade difcil de suportar, podem sentir dificuldades em viver com
essa pessoa e ajud-la.

AS CRIANAS E OS ADOLESCENTES
A maior parte das crianas passa por perodos em que sente muitos medos e receios.
Trata-se de uma fase normal do processo de crescimento. Por exemplo, os bebs ficam
muito chegados pessoa que cuida deles e, se por alguma razo, se d uma separao,
ser natural que o beb fique perturbado com essa separao ou ansioso. Muitas
crianas sentem medo do escuro ou de monstros imaginrios e estes medos
normalmente desaparecem com o avanar da idade. Muitas delas sentir-se-o ansiosas
sempre que se aproximem situaes importantes e diferentes, por exemplo, o primeiro
dia de escola, mas o habitual que essa fase seja ultrapassada sem grandes problemas.

Os adolescentes sentem-se frequentemente mal dispostos, zangados ou tristes. As


preocupaes relativas ao corpo, sua imagem e s relaes em geral mas
particularmente com o sexo oposto so factores de grande ansiedade e receio. No
entanto, se estas preocupaes forem excessivamente fortes, podero ter repercusses
na escola, em casa, no seu comportamento e at no modo como se sentem fisicamente.

Se uma criana ou adolescente se estiver a sentir to perdido que a sua vida est a ser
prejudicada a vrios nveis, deve procurar-se ajuda especializada.

A MINHA ANSIEDADE SER EXCESSIVA?

Sinto-me muitas vezes fatigado.


Tenho dificuldade em concentrar-me.
Esqueo-me do que tenho para fazer, devido ansiedade.
Sinto-me irritado, com os msculos muito tensos.
Tenho dificuldade em adormecer.
Acordo muitas vezes.
Tenho um sono muito agitado.
Tenho dificuldade em controlar a minha preocupao.

Se estes sinais ocorrem durante mais de metade dos dias, durante pelo menos 6 meses, e
comeam a interferir no teu funcionamento social, escolar ou qualquer outra rea ento
procura-nos. Podemos conversar.

COMO PODES AJUDAR-TE?


conveniente dispor de uma srie de recursos para as alturas em que surja um
pensamento inquietante ou quando estamos perante grande tenso. Eis alguns desses
mtodos:

1. Aprender uma tcnica de relaxao corporal e mental - a prtica da relaxao


deve poder efectuar-se em qualquer lugar ou situao; ao caminhar pela rua,
espera de uma reunio ou sentado num avio...
2. Aprender a distrair-se - ao surgir um pensamento que nos cause ansiedade,
devemos ser capazes de nos distrairmos ocupando a nossa mente com uma ideia
qualquer diferente. Existem muitas maneiras de o fazer. Sugerimos algumas:
o concentrar-mo-nos naquilo que nos rodeia, no lugar onde estivermos
nesse momento. Podemos rever o mobilirio, contar as cadeiras, os
quadros, as pessoas, tentar procurar uma determinada cor ou qualquer
outro pormenor que afaste a nossa ateno do pensamento motivador;
o
o prtica de actividade mental: tentar memorizar o nome das pessoas com
quem nos relacionmos nesse dia ou compras que fizemos; contar at
cem de trs para a frente, etc.
o
o prticas de actividade fsica: se estamos a realizar uma actividade quando
o pensamento inquietante surge, podemos mudar imediatamente de
actividade. Por exemplo, se estamos sentados a escrever, devemos
levantar-nos durante algum tempo; se no estamos a fazer nada, podemos
pr-nos imediatamente em aco.
o
3. Aprender a manejar as crises de angstia ou descontrolo - quando aparece a crise
de angstia, muito difcil improvisar recursos para sair dela ou para ultrapass-
la. Por isso, necessrio aprender a ter preparado com antecedncia o mtodo ou
forma de actuar:

1. muito importante estar convencido de que a crise de angstia, por si


mesma, no prejudicial. H que convencer-se de que "NO LHE VAI
ACONTECER NADA";
2. h apenas que esperar; no se deve tentar fugir. Depois de um tempo
suficiente, "O MEDO ACABA POR PASSAR";
3. respirar devagar e profundamente, tentando concentrar-se no exerccio.
A respirao profunda diminui os sentimentos de ansiedade;
4. quando terminar a crise, continuar com a mesma actividade que se estava
a fazer ou que estava programada.

Se consideras que poders estar em risco de sofrer destas perturbaes, se conheces


algum que julgas poder estar nesta situao ou simplesmente se ests a passar por um
perodo mais difcil e consideras importante partilhar isso com algum exterior famlia
ou amigos, podes recorrer ao GAPA. A informao absolutamente confidencial e o
encaminhamento para os locais apropriados, se necessrio, ser feito de uma forma mais
clere. Entretanto, podes ler o documento anexado a este, intitulado "As fobias sociais".

As Fobias Sociais
Uma fobia sempre um medo. Todos ns j passmos por situaes em que sentimos
medo, por exemplo, de alturas, de aranhas ou de ces. No entanto, para a maioria de ns,
esses medos no interferem grandemente com as nossas vidas, pelo que no podem ser
considerados verdadeiras fobias. S quando existe um medo que se manifesta
excessivamente e que altera significativamente as nossas vidas que podemos
considerar tratar-se de uma fobia.

Muitos de ns preocupamo-nos e sentimo-nos ansiosos antes de ter uma reunio


importante, mas depois de estarmos na mesma acalmamos e at conseguimos retirar
prazer da situao. No entanto, algumas pessoas ficam de tal modo ansiosas que no
conseguem relaxar e outras, por se sentirem to ansiosas, pura e simplesmente evitam
tais situaes, arranjando desculpas para no poderem ir. nestes casos que
consideramos existir uma verdadeira fobia social. Dentro desta, existem
fundamentalmente dois tipos: a fobia social generalizada e a fobia social especfica.

A FOBIA SOCIAL GENERALIZADA

Se uma pessoa sofre de uma fobia social generalizada, ter tendncia a preocupar-se com
a possibilidade de se tornar o centro das atenes, seja em que situao for. Poder
pensar que toda a gente estar a olhar para ela, avaliando aquilo que est a fazer. Poder
recear ser apresentada a outras pessoas e at ter "vergonha" de comer ou beber em
pblico.

Poder ser difcil entrar em restaurantes ou lojas; ser praticamente impossvel despir-se
num local pblico, pelo que as idas praia sero evitadas a todo o custo. Tambm poder
ser difcil confrontar o seu chefe ou os seus colegas, mesmo quando o deveria fazer.

As festas e eventos sociais podero ser situaes difceis de enfrentar, provocando


grande desconforto e ansiedade. Se a pessoa tem uma fobia social, provavelmente ir
tentar manter-se parte, nas salas circundantes e menos repletas de pessoas - algumas
pessoas julgam sofrer de claustrofobia porque sentem estes medos. Quando a pessoa
finalmente entrar na sala principal, poder sentir-se observada por todos; uma das
tentaes que se poder dar a da ingesto de lcool, como forma de relaxar e de
conseguir lidar com a situao.

A FOBIA SOCIAL ESPECFICA

Esta uma fobia particular que afecta as pessoas que, em vrias situaes, tm que ser o
centro das atenes, por inerncia sua actividade profissional. Pode afectar qualquer
pessoa que tem que representar ou falar em pblico: vendedores, actores, msicos,
professores ou representantes de sindicatos, todos podero passar por estes receios.
Apesar disso, estas pessoas, em todas as outras situaes sociais, no sentem grande
ansiedade e conseguem lidar com elas sem grandes problemas. O problema est ento
em tornar-se o centro das atenes, podendo acontecer que a pessoa fique de tal modo
ansiosa que comea a gaguejar ou entra mesmo em "bloqueio", sendo incapaz de dizer
seja o que for. Esta fobia pode afectar pessoas que esto mais do que habituadas, em
termos de frequncia, em estar no tipo de situaes em que so o centro das atenes.

O QUE QUE SE SENTE?

Se a pessoa tem uma fobia social, provavelmente ir dar por si a preocupar-se


excessivamente em ser ridicularizada, sentindo-se muito ansiosa. Na pior das hipteses,
estes sentimentos de medo e os concomitantes sintomas fsicos sero to fortes, que se
transformaro num verdadeiro ataque de pnico. Este d-se num curto espao de tempo,
normalmente alguns minutos, mas parecer pessoa que inacabvel, uma vez que a
ansiedade ser impossvel de controlar, deixando-a sentir-se fraca e exausta.
Normalmente, atinge-se um pico de ansiedade e depois os sintomas desaparecem
rapidamente. Embora estes ataques de pnico sejam muito assustadores e alarmantes, o
facto que eles acabam por passar por si mesmos e no causam quaisquer danos fsicos.

A FOBIA AFECTA O MODO COMO ME VEJO?

Ter uma fobia social pode ser muito desmoralizante, uma vez que as outras pessoas nos
parecero lidar com as situaes sociais sem quaisquer problemas, algo que para ns
visto como impossvel. A pessoa poder sentir-se bastante aborrecida e provavelmente
sentir que os outros tero uma ideia de si negativa. Estes receios podero lev-la a ser
demasiado sensvel com certas situaes, pelo que poder evitar incomodar os outros,
mesmo quando o deveria fazer. fcil de imaginar o modo como estes receios e
pensamentos podero levar a pessoa a sentir-se deprimida e infeliz, o que poder fazer
com que a fobia em si se agrave cada vez mais. Procurar ajuda especializada , por isso,
essencial.
DE QUE MODO QUE A FOBIA AFECTA A MINHA VIDA?

Muitas das pessoas que sofrem de fobias, conseguem fazer as suas vidas, evitando
simplesmente toda e qualquer situao que lhes provoque grande ansiedade. Isto
significa que elas tero que faltar a inmeras situaes, e provavelmente tambm os seus
familiares, que noutras circunstncias poderiam ser vistas como muito agradveis. Elas
no podero, por exemplo, ir visitar a escola dos seus filhos, ir s compras ou ao cinema.
Podero inclusive evitar uma promoo no seu emprego, apesar de terem todas as
capacidades para o fazer com qualidade e excelncia, para alm de serem mais
beneficiados financeiramente. Cerca de metade das pessoas com este tipo de fobia tero,
de certo, dificuldades em manter uma relao duradoura.

QUE COMPLICAES PODEM ADVIR DESTAS FOBIAS?

Algumas pessoas ficam to transtornadas com a fobia em si que desenvolvem uma


perturbao depressiva. Esta tambm poder necessitar de tratamento especializado,
parte do tratamento para a fobia em causa. Se uma pessoa evita constantemente stios
onde se encontra muita gente, pode acabar por ganhar medo a esses locais, mesmo
quando ningum est presente. Poder tambm sentir-se incapaz de sair de casa - o que
denominamos agorafobia.

Outros sintomas podem incluir o abuso de substncias, como o lcool, as drogas ou os


tranquilizantes, para conseguirem lidar com os sintomas, podendo tornar-se dependentes
das mesmas.

COMO PODES AJUDAR-TE?

conveniente dispor de uma srie de recursos para as alturas em que surja um


pensamento inquietante ou quando estamos perante grande tenso. Eis alguns desses
mtodos:
1. Aprender uma tcnica de relaxao corporal e mental - a prtica da relaxao
deve poder efectuar-se em qualquer lugar ou situao; ao caminhar pela rua,
espera de uma reunio ou sentado num avio...
2. Aprender a distrair-se - ao surgir um pensamento que nos cause ansiedade,
devemos ser capazes de nos distrairmos ocupando a nossa mente com uma ideia
qualquer diferente. Existem muitas maneiras de o fazer. Sugerimos algumas:
o concentrar-mo-nos naquilo que nos rodeia, no lugar onde estivermos
nesse momento. Podemos rever o mobilirio, contar as cadeiras, os
quadros, as pessoas, tentar procurar uma determinada cor ou qualquer
outro pormenor que afaste a nossa ateno do pensamento motivador;
o
o prtica de actividade mental: tentar memorizar o nome das pessoas com
quem nos relacionmos nesse dia ou compras que fizemos; contar at cem
de trs para a frente, etc.
o
o prticas de actividade fsica: se estamos a realizar uma actividade quando
o pensamento inquietante surge, podemos mudar imediatamente de
actividade. Por exemplo, se estamos sentados a escrever, devemos
levantar-nos durante algum tempo; se no estamos a fazer nada, podemos
pr-nos imediatamente em aco.
o
3. Aprender a manejar as crises de angstia ou descontrolo - quando aparece a crise
de angstia, muito difcil improvisar recursos para sair dela ou para ultrapass-
la. Por isso, necessrio aprender a ter preparado com antecedncia o mtodo ou
forma de actuar:

1. muito importante estar convencido de que a crise de angstia, por si


mesma, no prejudicial. H que convencer-se de que "NO LHE VAI
ACONTECER NADA";
2. h apenas que esperar; no se deve tentar fugir. Depois de um tempo
suficiente, "O MEDO ACABA POR PASSAR";
3. respirar devagar e profundamente, tentando concentrar-se no exerccio. A
respirao profunda diminui os sentimentos de ansiedade;
4. quando terminar a crise, continuar com a mesma actividade que se estava
a fazer ou que estava programada.

Se consideras que poders estar em risco de sofrer desta perturbao ou se conheces


algum que julgas poder estar nesta situao, podes recorrer ao GAPA. A informao
absolutamente confidencial e o encaminhamento para os locais apropriados ser feito de
uma forma mais clere. No adies nunca este passo, pois pode ser essencial.