You are on page 1of 5

Maturana para principiantes: La biologa del amar y del conocer http://www.eldefinido.cl/actualidad/plazapublica/6480/Maturana-y-la-...

Imagen: Csar Mejas

Existe una realidad objetiva? Somos seres totalmente racionales? Cmo afecta
eso nuestra vida? Revisemos qu tiene que decir el bilogo Humberto Maturana al
respecto y, de pasada, sabremos por qu es tan famoso.

Por Alvaro Lopez B. | 2016-02-11 | 17:10

Tags | Humberto Maturana, autopoiesis, amor, emociones, realidad, ciencia, objetividad, subjetividad, biologa, conocimiento

Hace poco, Humberto Maturana (1928) se vio envuelto en una polmica respecto al coaching y la
naturaleza de sus propias investigaciones. Y aunque sera interesante desarrollar el tema de hasta donde el
autor de un avance cientfico, puede intervenir en los posteriores desarrollos y aplicaciones de ese avance,
prefer enfocarme en lo que me parece que ha sido el gran legado del Dr. Maturana: La biologa del
amar y del conocer.

Algunos antecedentes: autopoiesis, realidad y lenguaje.

Humberto Maturana, como bilogo, es reconocido a nivel mundial por establecer una definicin del
fenmeno de la vida, inexistente anteriormente. Con la ayuda de su estudiante, el recordado Dr. Francisco
Varela, defini el concepto de autopoiesis, a comienzos de la dcada de 1970. Para entender este
concepto, debemos considerar a todo organismo vivo, como un sistema dinmico, o sea, una coleccin de
elementos relacionados entre s, y que pueden variar sus relaciones con el tiempo.

Entonces, un sistema autopoitico es aqul que se reproduce, crea y repara sus propios elementos, y para

1 de 5 23/5/17 11:48
Maturana para principiantes: La biologa del amar y del conocer http://www.eldefinido.cl/actualidad/plazapublica/6480/Maturana-y-la-...

Maturana y Varela, se trata de la propiedad bsica y distintiva de los seres vivos, pues al no existir
autopoiesis, o sea, al no poder renovar sus clulas, limpiar las toxinas, etc., el ser vivo muere. Este
concepto ha tenido un profundo impacto en la ciberntica, la sociologa, la psicologa y mltiples otros
campos.

Respecto a la naturaleza de la realidad, Maturana nos indica que para uno, como organismo, la realidad
existe nicamente si la percibimos. Y que adems, nuestros cerebros no pueden distinguir en
primera instancia la ilusin de la realidad, necesitamos un contexto para darnos cuenta de cul es
cual. Esto tiene interesantes consecuencias para el concepto de objetividad, que abarcaremos ms
adelante.

Sobre el lenguaje, Maturana estima que es bsicamente una coordinacin de coordinaciones y es lo


que, adems, nos hace humanos. Al relacionarme con otros a travs del lenguaje, voy cambiando mi
propia forma de entender las cosas y produciendo cambios palpables a nivel fsico, al interactuar desde el
lenguaje, pues se establecen nuevas conexiones neuronales. En otras palabras, nuestros cuerpos se van
transformando segn lo que hacemos desde el lenguaje y, naturalmente, tambin hacemos en nuestro
lenguaje segn lo que se transforme en nuestros cuerpos.

Sobre estas bases, Maturana ha ido construyendo un aporte esencial al entendimiento de nuestra
experiencia como seres humanos, y que se manifiesta en sus propuestas sobre la biologa del amar y del
conocer.

En esta interesante entrevista, el Dr. Maturana se explaya sobre la autopoiesis y otros temas. MW Producciones.

Las bases biolgicas del conocimiento

Humberto Maturana, partiendo desde la biologa, vincula el lenguaje con las emociones, la cultura y el
amor. Nos dice que todo el quehacer humano se da dentro del lenguaje, por lo que si no hay lenguaje, no
hay quehacer humano. Y simultneamente, como todo lo que hacemos se hace desde la emocin,
entonces todo nuestro quehacer, como seres humanos, ocurre dentro del cruce entre el lenguaje con
la emocin. Plantea adems que el lenguaje surge desde la aceptacin del otro, o sea, desde el
amor.

Pero vamos por partes.

El planteamiento bsico de Maturana, es que el hecho de conocer, debe tener bases biolgicas porque
es claro, sin un sustento biolgico, es imposible que podamos tener experiencia humana alguna. Por
lo tanto, pens l, debe haber bases biolgicas que determinen la manera en que conocemos las cosas.
Algo esencial en esto, es la emocin, que es una respuesta biolgica a nuestras necesidades como
organismos.

En general, tratamos lo racional como si fuera un fundamento universalmente vlido para todo lo que
hacemos. Y no es as. Porque todo sistema racional est basado en premisas aceptadas a priori, de
forma arbitraria, desde las preferencias personales. En el fondo, somos seres emocionales, que
buscamos validar racionalmente esas emociones. Esto es efectivo incluso en mbitos tan fros o
abstractos como la matemtica y las ciencias exactas, pues las premisas fundamentales, los puntos de
partida, uno los acepta porque quiere hacerlo, lo hace por motivos emocionales, no racionales. (No hace
mucho escrib un artculo sobre las premisas de la ciencia que, irnicamente, no pueden ser probadas y
que, de demostrarse equivocadas, podran echar por tierra todo lo que conocemos. Los invito a leerla).

2 de 5 23/5/17 11:48
Maturana para principiantes: La biologa del amar y del conocer http://www.eldefinido.cl/actualidad/plazapublica/6480/Maturana-y-la-...

A partir de esta conciencia de nuestra propia emocionalidad, nos podemos dar cuenta que hay dos tipos
de desacuerdos. El primero, se centra en cmo entendemos los procedimientos lgicos: si uno dice,
por ejemplo, que 1 mas 1 suma tres, o bien explico qu quiero decir con eso o debemos ponernos de
acuerdo sobre las reglas. O sea, si yo pienso que 1+1=3, y todo el resto del mundo piensa que es 2, es un
tema de cmo se entienden los procedimientos lgicos, y nadie se siente realmente agredido o amenazado
por ello.

En cambio, en el segundo tipo de desacuerdos, s nos sentimos atacados. Cuando estamos en


desacuerdo en las premisas fundamentales, esas premisas emocionales que validamos racionalmente,
entonces uno siente que el otro es una amenaza para nuestra existencia, pues niega los fundamentos de
nuestro pensamiento y nuestra coherencia interior. Muy mal. Entonces, ah s que tenemos reacciones
explosivas.

Por ejemplo, en el tema del ftbol: si yo soy del equipo A y mi archienemigo del equipo B, dice que el
equipo A es de lo peorcillo y que son fetos, si mi identificacin con el equipo es muy grande, reaccionar
de forma violenta, pues en el fondo lo que percibo no es que se hable de ftbol sino que se habla de m
mismo. Y ante esa negacin de mi propia existencia, reacciono con muchsimo vigor, con consecuencias
que tristemente estn a la vista de todos. Situaciones similares ocurren cuando hablamos de nuestra
visin poltica o religiosa, donde es casi imposible mantenerse impasible. Ambas cosas definen, en
buena medida, nuestra construccin del mundo.

Una interesantsima entrevista al Dr. Francisco Varela, colaborador de Humberto Maturana, sobre los mismos temas tratados en esta
columna. Canal 13 Cable.

Sobre la objetividad

Viendo as las cosas, habra dos formas de entender la realidad. En una de ellas, podemos intentar
convencer a alguien de la verdad de nuestras ideas, a travs de argumentos objetivos. Usando estos
argumentos, pretendemos que la realidad es universal y que precisamente esa realidad, la hemos
aprehendido de forma racional. Por lo tanto, si la otra persona persiste en sus propios argumentos, la
tacharemos de ilgica o de absurda, porque nuestra verdad, sera la verdad absoluta.

Aqu lo que debemos pensar, es cmo accedemos a la realidad. Y es donde aparece esta segunda mirada
sobre las cosas.

Para Maturana, no podemos tener acceso a una realidad objetiva independiente, sino que existe un
Multiverso, donde hay tantas realidades como experiencias. Por lo tanto, lo que existe son dominios,
campos, sistemas de explicaciones para nuestras distintas experiencias, los que pueden o no coincidir con
los de otras personas.

Uno podr decir: pero entonces, cmo es posible el progreso cientfico, si no hay una sola realidad?. Y
bien, es posible porque existe coincidencia sobre las premisas bsicas a utilizar y la lgica que se aplica a
ellas. Y dentro de ese campo, que es uno de los tantos posibles, se puede avanzar. De la misma forma que
se puede progresar en otros campos que no sean los cientficos, en tanto exista coherencia entre las
descripciones de la realidad aceptadas por las personas participantes, o sea, que estn de acuerdo en
cmo entienden el mundo.

Las bases emocionales de nuestras relaciones

3 de 5 23/5/17 11:48
Maturana para principiantes: La biologa del amar y del conocer http://www.eldefinido.cl/actualidad/plazapublica/6480/Maturana-y-la-...

Para Maturana, a medida que crecemos, vamos uniendo las emociones al lenguaje. Al entrelazamiento de
emociones y lenguaje, Maturana le llama conversaciones. Y plantea que todo lo que hacemos como
seres humanos, lo hacemos en conversaciones.

Y en dichas conversaciones, entonces, se expresan las emociones subyacentes. Por ejemplo, a travs de
la agresin, el otro es negado en forma directa o indirecta como un otro que puede coexistir legtimamente
con uno. En cambio, a travs de la indiferencia, sencillamente no vemos al otro como un otro. No tiene
presencia y queda fuera de nuestro mbito de preocupaciones.

En cambio, el amor, es la emocin donde el otro tienen una existencia legtima, donde no se le niega,
sino que se le acepta como un otro vlido. Y es desde ah que se puede construir una vida en sociedad,
nos dice Maturana.

Otra interesante entrevista al Dr. Maturana, sobre los temas tratados en esta columna. Radio Cooperativa.

La biologa del amar

La definicin que Maturana da del amor, es desde su perspectiva como bilogo, y considera que es la
emocin fundamental que hace posible nuestra evolucin como seres humanos. La define de la siguiente
forma: "... cuando hablo de amor no hablo de un sentimiento ni hablo de bondad o sugiriendo
generosidad. Cuando hablo de amor hablo de un fenmeno biolgico, hablo de la emocin que
especifica el dominio de acciones en las cuales los sistemas vivientes coordinan sus acciones de un modo
que trae como consecuencia la aceptacin mutua, y yo sostengo que tal operacion constituye los
fenmenos sociales".

En ese sentido, los seres humanos somos intrnsecamente amorosos, y podemos comprobarlo
fcilmente, observando lo que ocurre cuando a una persona se le priva del amor, o sea, se les niega el
derecho a existir o se les quita validez a sus propios fundamentos bsicos, emocionales, para la existencia.
Esta carencia afectiva produce trastornos, como la ansiedad, la agresividad, desmotivacin, inseguridad,
tristeza y estrs crnico, etc.

Entonces, el amor es una manera de vivir en sociedad. Surge cuando al interactuar con otras personas,
no importa quienes sean o su lugar en la comunidad, las consideramos como un legtimo otro, que puede
coexistir con nosotros. Esta emocin, entonces, amar, es el fundamento de la vida social, al aceptar la
existencia de los dems, sin querer anularlos o negar su propia visin del mundo.

Entonces, qu recomienda Maturana?

Maturana nos indica que lo mejor es aceptar nuestra naturaleza, nuestra propia forma de sentir y
experimentar la realidad, no negarla, pues eso genera un estrs innecesario y nos hace la vida ms difcil e
incluso miserable. En otras palabras, nos recomienda aceptar que no existe una realidad objetiva donde
se imponga una sola forma de entender las cosas, pues cada ser humano posee su propia realidad, y
de esta forma, no excluimos al resto.

Asimismo, esto obedece al hecho que nuestra naturaleza biolgica est fundada en el amor, por lo que la
no exclusin de distintas miradas, responde a ello mismo. As, nuestros pensamientos o creencias no
excluyen o niegan las de los dems y viceversa.

Para ello, adems, debemos abrirnos al espectro emocional de nuestra existencia y recordar que no

4 de 5 23/5/17 11:48
Maturana para principiantes: La biologa del amar y del conocer http://www.eldefinido.cl/actualidad/plazapublica/6480/Maturana-y-la-...

constituye una interferencia con el campo intelectual, sino que a la inversa, las emociones entregan
sentido y profundidad a nuestro razonamiento.

Adems, al relacionarnos desde la aceptacin del otro y no desde el conflicto, se producen numerosas
reacciones en cadena, que efectivamente nos hacen la vida ms llevadera con los dems. Resulta
sumamente interesante, que una teora cientfica tenga una aplicacin tan directa en nuestra vida diaria.

Ustedes dirn que todo esto es un poco soador, pero como dijo un gran sabio, el mundo ideal est a slo
un da de distancia... si todos nos pusiramos de acuerdo en respetar la existencia del otro.

Consideras que es til este aporte de Humberto Maturana?

2013 El Definido: Se prohbe expresamente la reproduccin o copia de los contenidos de este sitio sin el expreso consentimiento de nuestro representante legal.

5 de 5 23/5/17 11:48