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T.

Fairhurst

Algunas prcticas clave de manejo


para mximo rendimiento en
cultivos maduros de palma de aceite

Some key management practices for maximum yield


in mature oil palm plantations

Autor

Resumen

Se detallan las mejores prcticas de manejo para reducir la brecha entre el rendimiento
potencial y el rendimiento real de la palma de aceite. Se describen los problemas en-
contrados y se explican ejemplos de medidas correctivas. La importancia de equilibrar
la presencia administrativa en el campo por medio de inspecciones y estudios con la
necesidad de informacin cuantitativa recolectada y guardada en una base de datos
Thomas Fairhurst agronmica se explica en el contexto de cada prctica de manejo.
Director, Tropical Crop Consultants
thfairhurst@gmail.com

Palabras clave
Manejo de plantaciones de palma,
Abstract
palmas de aceite maduras,
mejores prcticas de cultivo The key best management practices for narrowing the gap between potential and actual
yield are detailed. Common problems encountered are described and examples of cor-
Oil palm plantation management,
rective measures are explained. The importance of balancing management presence
mature oil palms,
in the field by field inspections and surveys with the need for quantitative information
best cultivation practices
collected and stored in an agronomic database is explained in the context of each
management practice.

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Introduccin Proceedings of Agronomy and Crop Management


Workshops March to August 2004. Malaysian Oil
La experiencia prctica ha demostrado que es posible
Scientists and Technologists Association (Mosta),
lograr grandes mejoras en productividad en plantacio-
Petaling Jaya, pp. 179-194.
nes que producen bajos rendimientos con palmas de
aceite en mal estado y deficiencias nutricionales, y mal Rankine, IR.; Fairhurst, T.H. 1999. Field Hand-
empleo del dosel y la cobertura del suelo. book: Oil Palm Series Volume 3 Mature. (Oil
Palm Series), 2nd. ed. Potash & Phosphate Insti-
En este documento se revisan aspectos agronmicos tute (ppi), Potash & Phosphate Institute of Canada
y de manejo que pueden ser tiles al implementar (ppic) and 4T Consultants (4T), Singapur, 135p.
mejores prcticas en cultivos maduros. Se trata, en
lo fundamental, de mtodos para corregir problemas Turner, P.D.; Gillbanks, R.A. 2003. Oil Palm
que han podido y han debido evitarse al momento Cultivation and Management. 2nd ed. Incorpo-
de la siembra. Se incluyen algunas ilustraciones para rated Society of Planters, Kuala Lumpur, Malasia,
mostrar cmo una base de datos agronmica que 915p.
contenga informacin detallada de rendimientos, Asimismo, temas muy tiles e importantes sobre ma-
fertilizacin y uso de residuos, estado de las palmas, nejo de plantaciones se pueden encontrar en:
y anlisis de suelo, hojas y clima puede ser usada
Goldthorpe, C.C. (ed.). 1999. Papers on Planta-
para mejorar el manejo del cultivo y monitorear las
tion Management. The Incorporated Society of
mejoras.
Planters, Kuala Lumpur, 415p.
Los cultivadores experimentados tienen buen ojo
Todo el personal de gerencia debera tener acceso a
para detectar problemas en el campo, lo que pueden
estos materiales, que se pueden conseguir por inter-
aprovechar para proporcionar las soluciones perti-
medio Incorporated Society of Planters (http://www.
nentes. Esta habilidad por lo general no se aprende
isp.org.my/).
en libros sino de la prctica obtenida con el ensayo
en el campo de diferentes tcnicas e ideas, en es- Mayor informacin sobre la implementacin de me-
trecha colaboracin con el personal de supervisin. jores prcticas de manejo para mximo rendimiento
Las caractersticas de los cultivadores exitosos son la en palma de aceite se puede encontrar en: Fairhurst
dedicacin impulsada por una incesante curiosidad y (2009; 2006), Griffiths y Fairhurst (2003) y Donough
el disfrute del trabajo de campo. (2006), y en el International Plant Nutrition Institute
(Ipni) web site www.ipni.net
No se trata aqu de proporcionar una informacin
completa sobre cada tema, por lo que se recomienda Las prcticas de siembra involucradas incluyen la
revisar en detalle los siguientes libros sobre palma siembra de cultivos de cobertura entre hileras en pal-
de aceite que todo cultivador debe tener en su bi- mas jvenes, mantenimiento del cultivo de cobertura
blioteca: entre hileras de palmas maduras como una prctica
activa, terrazas, pozos de sedimentacin, colocacin
Corley, RHV.; Tinker, P.B. 2003. The Oil Palm. 4th correcta de hojas podadas, mulching con racimos de
ed. Blackwell Science Ltd, Oxford, 562p. desecho, y la correcta alineacin de cosechadores y
Fairhurst, T.; Hrdter, R. (eds.). 2003. Oil Palm: caminos de recoleccin (Chew, 1985).
Management for Large and Sustainable Yields. En seguida se revisa cada uno de los aspectos prin-
ppi-ppic, ipi, Singapur, 382p.
cipales de manejo en el campo que pueden influir en
Fairhurst, T., Caliman, J.P.; Hardter, R.; Witt, C. las deficiencias de rendimiento observadas.
2005. Oil Palm - Nutrient Disorders and Nutrient
Management. ipni, prpol, Cirad, Singapore, 67p. Cosecha
Nasir, J.; Othman, AR.; Kumaran, R. 2004. Key El objetivo de una plantacin es lograr el mximo
Agro-Management Practices in Immature and rendimiento econmico de los productos de la palma
Mature Oil Palm. In: Chew, PS.; Tan, YP. (eds.) (aceites crudo y de palmiste) por hectrea, cosechan-

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do todos los racimos en estado ptimo de madurez. determinar si un racimo est maduro? La investigacin
Siempre y cuando la plantacin haya sido establecida ha mostrado que un nmero de frutos desprendidos
en suelos adecuados, con precipitacin adecuada, se de un racimo antes de la cosecha es mucho mejor
debe lograr, en promedio, por lo menos 24 t/ha de indicador del contenido de aceite (o madurez) que
racimos y 6 t/ha de productos de la palma durante la el color del racimo. Todas las compaas definen un
vida til de una plantacin. estndar mnimo de madurez en trminos de nmero
de frutos sueltos que deben haber cado al suelo antes
Madurez de la cosecha. Algunas compaas han adoptado el
Durante el proceso de maduracin, el contenido de de un fruto suelto, mientras que otras usan estnda-
aceite del fruto comienza a aumentar rpidamente res ms complejos con base en el nmero de frutos
ms o menos a partir de los 90 das de ocurrida sueltos desprendidos por kilogramo de racimo, de
la polinizacin, y llega al mximo unos 140 das tal manera que el estndar de cosecha cambia con
luego de la misma, justo despus de que los frutos la edad de la palma.
comienzan a desprenderse del racimo; pero los ra-
cimos comienzan a podrirse aproximadamente 170
Intervalos de cosecha
das despus de la polinizacin (Figura 1). Todas las En reas comerciales se deben mantener intervalos
palmas maduras producen racimos en forma ms de cosecha de 10 das para minimizar prdidas,
o menos continua, pero no es posible cosecharlos maximizar la calidad y optimizar el desempeo del
en su estado ptimo de madurez, ya que ello reque- cosechador.
rira la revisin diaria de cada palma. Por tanto, en
condiciones comerciales las palmas se cosechan a Poltica de cosecha
intervalos medidos en das. La madurez y los intervalos de cosecha nunca deben
ser considerados aisladamente. Por ejemplo, un es-
tndar de madurez de 10 frutos sueltos en el suelo
antes de cosecha combinado con intervalos de co-
secha de >14 das dar por resultado una cantidad
excesiva de frutos demasiado maduros, porque los
racimos que tienen nicamente 9 frutos sueltos al
momento de la cosecha casi con seguridad estarn
demasiado maduros para la siguiente cosecha 14
das ms tarde.
Se recomienda el uso de un estndar de cosecha de
5 frutos desprendidos por racimo antes de la cosecha
en combinacin con intervalos de cosecha de 10 das
(o un promedio de tres cosechas por mes calendario),
para garantizar:
Mximo contenido de aceite (tasa de extraccin
de aceite)
Figura 1. Cambio en contenido de aceite con la madurez Prdida mnima de racimos (t/ha de racimos
en un fruto individual (Donough, 2003). perdidos)
Alto rendimiento del cosechador (t/hombre/da).
Debido a que el producto econmico de la palma es
el aceite y no los racimos, el objetivo de la cosecha La poltica de cosecha tambin debe detallar
es recolectar todos los racimos cuando tengan el la produccin objetivo del cosechador (t/h/d y
contenido ptimo de aceite, pero cmo se puede ha/h/d) por cada grupo de edad de palma.

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Tcnicas para superar problemas Tabla 1. Frecuencia de operaciones de control de ma-


comunes lezas para mantener una adecuada cobertura
del suelo y fcil acceso para la cosecha y
Palmas no preparadas apropiadamente para la labores de campo
cosecha
Frecuencia
Operacin Mtodo
Siempre es mucho ms fcil mantener buenos estn- (rondas por ao)

dares de cosecha si el campo se mantiene apropiada- Plateo 3-4


Plateo Manual 1
mente cuando sta comienza. Las preparaciones de
los bloques deben comenzar 20 meses despus de Seleccin entre filas Qumico 1-2
Deshierbe
la polinizacin, si el plan es comenzar la cosecha 23 Manual 1-2
meses despus de la misma, as:
subtendidas. Cada seis meses se debe llevar a cabo
Retirar todos los desechos de los caminos de
una poda para retirar las hojas muertas, y otra vez al
acceso y alrededor de las palmas
final del cuarto ao despus de siembra para eliminar
Retirar todas las hojas muertas (teniendo cuidado las hojas sobrantes (Tabla 1).
de mantener todas las hojas verdes) No estimar la produccin futura
Retirar todas las obstrucciones (Ej.: troncos y Una cosecha eficiente comienza con un presupuesto
rocas que impiden el acceso). anual de cosecha basado en la mejor informacin
Preparar las plataformas de carga y puentes de posible:
cosecha Qu volumen de cosecha se espera para el
Instalar marcadores de bloque ao?

Completar el marcado de hileras y palmas Qu distribucin de cosecha se puede espe-


rar?
Hacer mantenimiento de vas para garantizar
Qu nivel de productividad por cosechador se
que la recoleccin de frutos se pueda realizar en
puede esperar?
forma eficiente
Cuantos das de trabajo figuran en el presupuesto
Instalar cualquier drenaje que se requiera para
anual?
facilitar el acceso a los cosechadores
Cuntos cosechadores se requieren?
Realizar conteo de racimos negros para calcular
la cosecha futura. Una vez preparado el presupuesto, la gerencia pue-
de calcular los recursos (mano de obra, equipos,
Vale la pena elaborar una lista de verificacin de tareas maquinaria, alojamiento) requeridos para lograr una
que se deben realizar antes de comenzar la cosecha, y cosecha eficiente (lo mismo que aplicacin oportuna
usar un proceso formal de aprobacin para verificar y de fertilizantes, mantenimiento del campo y aplicacin
confirmar que el bloque est listo para cosecha. de residuos de cosecha) en el presupuesto anual
Si no se realizaron las preparaciones antes de poner (Figura 2).
el bloque como listo para produccin, se requerir Se deben hacer proyecciones mensuales de cosecha
un trabajo de rehabilitacin y los puntos menciona- con base en el conteo de racimos negros para calcular
dos anteriormente pueden ser usados como lista de la produccin de los cuatro meses siguientes. Cada
verificacin para identificar las tareas que se deben proyeccin de cosecha se debe comparar con datos
realizar. de produccin real, para determinar el nivel de pre-
Durante los dos primeros aos despus de la cosecha, cisin que se puede lograr con las proyecciones. Las
el cosechador retira los racimos sin cortar las hojas proyecciones de cosecha pueden predecir la produc-
subtendidas. Se usa un cincel angosto (5 cm de an- cin de los siguientes cuatro meses con un margen
cho) para poder cortar los racimos sin cortar las hojas de error de ms o menos 10%, siempre y cuando se

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Produccin de residuos de cosecha Ao 2006

Toneladas

Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Total

Presupuesto t FFB 13,434 14,380 15,326 17,029 17,975 18,921 17,029 16,461 14,380 14,380 14,380 15,515 189,212

Racimos vacios 2,687 2,876 3,065 3,406 3,595 3,784 3,406 3,292 2,876 2,876 2,876 3,103 37,842

Torta decantada 4,030 4,314 4,598 5,109 5,393 5,676 5,109 4,938 4,314 4,314 4,314 4,655 56,764

POME 8,060 8,628 9,196 10,217 10,785 11,353 10,217 9,877 8,628 8,628 8,628 9,309 113,527

Granos 605 647 690 766 809 851 766 741 647 647 647 698 8,515

Granos Sheli 134 144 153 170 180 189 170 165 144 144 144 155 1,892

Fibra 1,343 1,438 1,533 1,703 1,798 1,892 1,703 1,646 1,438 1,438 1,438 1,552 18,921

Aceite crudo de palma 4,030 4,314 4,598 5,109 5,393 5,676 5,109 4,938 4,314 4,314 4,314 4,655 56,764

Grano de palma de aceite 272 291 310 345 364 383 345 333 291 291 291 314 3,832

Produccin de residuos de cosecha disponibles para aplicacin

Area (ha)

Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Total

Racimos vacios 67 72 77 85 90 95 85 82 72 72 72 78 946

Torta decantada 403 431 460 511 539 568 511 494 431 431 431 465 5,676

POME 12 13 14 16 17 17 16 15 13 13 13 14 175

No. de archivos: 555

Figura 2. Presupuesto de cosecha mostrando produccin estimada de racimos. La produccin de productos de palma
y residuos de cosecha y la programacin para aplicacin de residuos de cosecha se puede calcular con base
en el presupuesto.

hayan seguido procedimientos adecuados de conteo dricin de racimos causada por Marasmius sp. y la
de racimos negros. proliferacin de la polilla del racimo Tirathaba sp.,
que son muy difciles de erradicar.
Demora en empezar la cosecha de
nuevas siembras En un bloque mantenido adecuadamente, donde la
ablacin se ha llevado a cabo entre los 12-18 meses
Cundo debe comenzar la cosecha? Algunos culti-
despus de la polinizacin, la cosecha debe comen-
vadores se sienten tentados a demorar el comienzo
zar a los 24 meses despus de la misma. Donde las
de la cosecha porque la produccin de racimos es
condiciones de crecimiento son menos favorables, el
aparentemente muy pequea y poco rentable. La
comienzo de la cosecha puede demorarse unos seis
cosecha de un bloque debe comenzar tan pronto
meses, pero nunca ms de 30 meses despus de la
como el valor de los racimos sea mayor que el costo
polinizacin
de cosecharlos. Por ejemplo, si el valor de los racimos
puestos en planta de beneficio es de US$200/t y los Sincronizacin del comienzo de la cosecha
racimos pesan 2 kg, un racimo vale US$0.40. Si al por ablacin
cosechador se le paga US$10/da y puede cortar ms
El comienzo de la cosecha se puede sincronizar dentro
de 25 racimos/da, la cosecha debe comenzar.
de un bloque eliminando las flores masculinas y feme-
La cosecha, claramente, ha comenzado demasiado ninas en rondas mensuales de ablacin al comienzo
tarde cuando se detectan inclusive unos pocos raci- de la floracin (alrededor de 12 meses despus de
mos podridos sin cosechar en una hilera durante las la siembra). Las flores se retiran manualmente, do-
inspecciones de campo. No comenzar la cosecha tando a los trabajadores con guantes para prevenir
suficientemente temprano puede conducir a la pu- heridas. La ablacin se detiene 6 meses antes del

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comienzo programado de la cosecha (Ej.: el desfase Para mantener los intervalos y maximizar la cosecha
entre antesis y cosecha de racimos). Por tanto, si el se requiere lo siguiente:
objetivo es comenzar la cosecha 24 meses luego de
Clculo preciso del nmero de cosechadores que
la polinizacin, la ablacin se lleva a cabo hasta los
se requieren con base en:
18 meses despus de la misma.
Cuidadosa elaboracin del presupuesto
La ablacin proporciona beneficios adicionales:
de cosecha
Mejor crecimiento vegetativo (particularmente im-
Proyeccin de cosecha basada en conteo
portante en suelos pobres y donde las condiciones
de racimos negros
climticas son menos favorables)
Clculo del perodo de mxima cosecha
Evita el problema de cosechar racimos pequeos
con base en datos histricos de bloques
de poco valor econmico
donde se han cosechas eficientes
Previene la ocurrencia de plagas (Ej.: polilla
Nmero de das de trabajo mensual
del racimo Tirathaba sp.) y de enfermedades
como la pudricin del racimo causada por Proyeccin realista de la productividad
Marasmius sp. de los cosechadores.
Puede ser necesario mantener algunos bloques Establecimiento de excelentes vas de acceso (ca-
(5-10%) sin ablacin, para que haya suministro sufi- minos, puentes peatonales, drenajes) al momento
ciente de flores masculinas que apoyen el desarrollo de en que el campo entra en etapa de produccin
una poblacin adecuada de gorgojos polinizadores. Estndares adecuados de remocin de hojas al
Intervalos extendidos de cosecha momento de la cosecha y podas adecuadas en
el perodo de cosecha baja
La falta de control en intervalos de cosecha es tal vez
la causa ms comn de prdidas en el cultivo de la Clculo cuidadoso del sistema de pago para
palma de aceite. Las causas ms comunes son: incentivar a los cosechadores a maximizar la
productividad
Malas condiciones en el campo (malezas alrededor
de la palma, palmas sin podar, hojas colgando) Suministro adecuado de herramientas de cosecha
de buena calidad (varas, hoces, cinceles, herra-
Acceso deficiente (caminos enmalezados, falta de
mientas de afilar, carretillas).
puentes, mal drenaje)
Una tcnica til para recuperar el control de los in-
Falta de capacidad de procesamiento o plantas
tervalos de cosecha es implementar una poltica de
de beneficio cerradas
intervalos expandidos. Con este mtodo, la adminis-
Falta de transporte tracin primero establece la duracin de la ronda de
Baja productividad de los cosechadores recoleccin que se va a usar durante el ciclo expandi-
do, y cada bloque en el ciclo es cosechado hasta que
Falta de cosechadores (que puede ser debido a el primer bloque en el ciclo est listo para cosechar
alojamiento insuficiente). nuevamente. Si la duracin del intervalo expandido
Si los intervalos de cosecha se comienzan a extender es de 14 das, los trabajadores continan cosechando
al comienzo del perodo de mxima cosecha, es muy hasta que la duracin del ciclo en el primer bloque sea
poco probable que se pueda recuperar el control, de 14 das. Luego, los cosechadores regresan al primer
a menos que sea posible remediar rpidamente el bloque (aun si algunos bloques no se han cosechado
dficit de cosechadores. En la mayora de los casos durante el ciclo) de tal manera que los intervalos de
ello no es factible, debido a la limitada disponibilidad cosecha se mantienen y los cosechadores trabajan a lo
de alojamiento y porque habr una fuerte compe- largo del ciclo de bloques hasta que el primer bloque
tencia entre plantaciones vecinas por conseguir est listo para cosechar nuevamente. La cosecha se
cosechadores. prolonga con cada sitio para incluir ms bloques hasta

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que todos los bloques estn nuevamente en intervalos Tal vez la clave para el buen control de los intervalos
de cosecha de 14 das. Luego, el gerente programa de cosecha es una planeacin adecuada (nmero
los intervalos estndar de cosecha (Ej.: intervalos de de trabajadores, provisin adecuada de alojamiento,
cosecha de 10 das). incentivos cuidadosamente calculados) con un ao
Una segunda tcnica es emplear recolectores de de anticipacin.
frutos sueltos (despus de transferir todos los tra- Tambin se requiere un sistema de informacin para la
bajadores disponibles a labores de cosecha). Estos, gerencia que proporcione actualizaciones mensuales
por lo general mujeres, recogen y llevan los frutos sobre la productividad de la cosecha. La productividad
sueltos al lado del camino mientras que a los cose- de los cosechadores fue muy baja entre julio y octubre
chadores se les asigna la tarea de cortar y transportar en la Divisin 2. (Figura 3).
los racimos a la orilla del camino. Es importante
monitorear la produccin y desempeo tanto de los Cosecha ineficiente
recolectores de frutos como de los cosechadores, La ineficiencia en la cosecha normalmente se debe
y verificar que los incentivos sean suficientes para al mal control de los intervalos, pero tambin ocurre
motivar altos niveles de productividad. No se debe debido a la mala supervisin inclusive cuando los
ahorrar esfuerzo para mantener a los cosechadores y intervalos estn bien controlados. Los problemas
recolectores de frutos trabajando juntos en el mismo comunes son:
bloque; de otra manera sera necesario hacer dos
cosechas en el mismo bloque, lo que conducira Hojas sin cortar y mal apiladas
a la prdida de eficiencia del transporte y posibles
Racimos maduros sin cosechar
demoras en la cosecha (esto podra dar por resultado
un aumento en los niveles de cidos grasos libres Racimos cosechados pero no recogidos y llevados
en el aceite de palma). a la orilla de la carretera

Ao Divisin Enn. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Total Rep

2006 Divisin 01 Rendimiento t/ha 1.9 1.9 1.9 1.6 1.8 1.7 1.7 1.6 1.5 1.8 1.7 1.8 21.0 44

ABW kg 17.0 16.8 17.5 16.6 16.8 17.8 17.0 18.2 19.6 19.0 18.0 17.3 17.6

Prod. t/MD 1.45 1.39 1.49 1.48 1.66 1.60 1.56 1.59 1.55 1.79 1.66 1.68 1.57

Prod. ha/MD 0.57 0.55 0.60 0.70 0.77 0.73 0.68 0.76 0.82 0.75 0.70 0.68 0.68

Blk. > - - 1 - - 2 3 1 1 1 - -

2006 Divisin 02 Rendimiento t/ha 1.6 1.8 1.5 1.5 1.6 1.6 1.6 1.4 1.2 1.6 1.6 1.7 18.8 65

ABW kg 16.0 16.5 17.0 17.0 17.7 17.9 17.8 18.4 18.8 19.4 18.8 18.1 17.7

Prod. t/MD 1.42 1.47 1.38 1.31 1.29 1.43 1.29 1.30 1.18 1.37 1.43 1.47 1.36

Prod. ha/MD 0.64 0.60 0.66 0.65 0.60 0.67 0.62 0.68 0.71 0.63 0.67 0.63 0.64

Blk. > - - 5 1 2 3 4 3 3 7 7 5

Rendimiento 2,255 Rend. Avg. t/ha 1.1 1.1 1.1 1.2 1.3 1.2 1.2 1.2 1.1 1.3 1.2 1.4 14.4

Reps 58 Avg. ABW kg 15.7 15.7 16.2 15.9 16.1 16.5 16.3 15.4 15.7 15.9 16.2 15.9 16.0

Prod. t/MD 1.20 1.23 1.23 1.28 1.32 1.40 1.36 1.14 1.10 1.14 1.22 1.25 1.24

Prod. ha/MD 0.71 0.70 0.71 0.68 0.65 0.76 0.70 0.59 0.62 0.56 0.63 0.57 0.65

Blk. > 853 802 951 861 696 888 925 817 737 883 1,143 914

Figura 3. Rendimiento mensual, peso de racimo (abw), productividad de cosechador (t/h/d y ha/h/d) y control de inter-
valo.

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Racimos inmaduros cosechados y escondidos en Pednculos largos de hojas y racimos


la pila de hojas
Las hojas se deben cortar lo ms cerca posible al
Frutos sueltos no recolectados. tronco para evitar crear bolsas que puedan atrapar
los frutos sueltos.
Para lograr una cosecha eficiente:
Los tallos largos de racimo absorben aceite durante el
Asegurarse de que la poltica de cosecha est procesamiento y, por tanto, pueden reducir la tasa de
claramente descrita en procedimientos operativos extraccin de aceite. De manera que se deben dejar
estndar, y explicada a todos los niveles, desde los cortos en forma de V en la plataforma de carga, para
asistentes de campo hasta los cosechadores que los supervisores puedan revisar que no exista
Disear un sistema de recompensas y castigos prdida excesiva de frutos cuando se cortan los tallos
para motivar a los cosechadores a cumplir con de los racimos. Los tallos cortados se deben colocar
la poltica en la pila de hojas despus de que el supervisor haya
revisado la cosecha.
Todo el personal administrativo de campo debe
Poca capacidad de transporte
recorrer el campo, revisando los estndares de
cosecha y asegurndose de que los cosechado- Por lo general, el gerente es responsable de la cosecha
res estn adecuadamente equipados y que las y su transporte a la planta de beneficio. Las demoras
condiciones de campo les permiten lograr altos en el transporte de la cosecha pueden producir altos
niveles de productividad e ingresos niveles de cidos grasos libres y un aumento en las
cantidades de racimos podridos o demasiado ma-
Despus de que los cosechadores hayan regre- duros en la planta de beneficio. Los problemas ms
sado de sus labores de campo, todo el personal comunes son:
administrativo de campo debe recorrer los aloja-
mientos para verificar que las instalaciones estn Difcil acceso que resulta en demoras de trans-
bien mantenidas y en buenas condiciones de porte desde y hacia el campo
funcionamiento Plataformas de cosecha enmalezadas que di-
ficultan el cargue de la cosecha en el campo.
La gerencia debe realizar auditoras de prdidas
(Se requieren plataformas angostas para spike
de cosecha para calcular la cantidad perdida y
loading y las plataformas cortas y anchas son
determinar la causa ms comn (Ej.: racimos sin
ms adecuadas para net loading.)
cosechar, ineficiente recoleccin de frutos sueltos,
cosecha ineficiente). Distribucin ineficiente o inoportuna de redes
donde se practica el sistema de recoleccin con
Cosecha de palmas altas
gra y red
Determinar el lmite de altura para cosechar palmas
Cierre de plantas de beneficio o baja capacidad
altas. En la mayora de las situaciones, los cosecha-
de procesamiento, lo que lleva a acumulacin de
dores pueden cortar racimos y hojas hasta una altura producto a la entrada de la planta y baja produc-
entre 12-14 metros (del nivel del suelo hasta el racimo tividad del transporte
maduro ms bajo). Marcar y eliminar todas las palmas
que excedan el lmite de altura para facilitar la super- Averas de camiones que dan por resultado trans-
visin de la cosecha a su vez facilita el acuerdo entre porte ineficiente e insuficiente
cosechadores y supervisores sobre si es factible o no Demora en llevar la cosecha a la orilla de la ca-
cosechar palmas altas. rretera, que ocasiona retrasos en la recoleccin
Hoy da se consiguen varas livianas hechas de material y en la bscula.
compuesto (>10 m desde el nivel del suelo hasta el Aunque siempre se va a necesitar algn tipo de repara-
racimo maduro ms bajo) que permite la cosecha de cin o mantenimiento de emergencia en carretera, los
palmas muy altas. desperfectos se deben corregir durante el periodo de

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 51


T. Fairhurst

cosecha baja, implementando un programa adecuado Acceso dentro del campo


de mantenimiento, que incluya:
El objetivo es proporcionar a los cosechadores acceso
Mantenimiento de vas (reparacin de huecos, sin obstculos a todas las palmas en cada bloque.
aplicacin de gravilla, nivelacin) Los altos niveles de productividad de un cosechador,
Mantenimiento de desages y drenajes con pozo medidos en toneladas/hombre/da, dependen en gran
robador para garantizar la evacuacin rpida del parte de las buenas condiciones del campo. Si el ac-
agua superficial ceso es complicado, la productividad del cosechador
ser baja y difcil de mejorar; por tanto, se requerirn
Mantenimiento de puentes y pasos de agua/ ms cosechadores (ms alojamiento y servicios) para
alcantarillas. garantizar la recoleccin completa de la cosecha.
Las carreteras construidas sobre bases hmedas se
Tcnicas para superar problemas
seguirn hundiendo aun si la superficie de la carre-
comunes
tera se repara. Se deben construir drenajes antes de
intentar reparar la superficie de la carretera. Normalmente los cosechadores llevan la cosecha del
campo al lado de la carretera usando carretillas, y los
Baja capacidad de procesamiento
siguientes puntos requieren especial atencin:
Las plantas de beneficio funcionan ms eficiente-
Retirar todos los escombros/desechos (tocones,
mente cuando tienen suministro continuo de fruto
troncos y otros escombros) de todos los caminos
con madurez uniforme. Los ingenieros pueden
de cosecha
entonces calibrar el equipo para mxima extrac-
cin de aceite y rendimiento. Cuando la planta de Instalar y mantener puentes peatonales y caminos
beneficio tiene que procesar frutos de mala calidad, de cosecha nivelados
de calidad variable y suministro errtico se reduce Instalar drenajes adecuados que permitan el
el rendimiento y las averas son ms frecuentes. El trfico de carretillas a lo largo de los caminos de
grupo de supervisin de campo debe, por tanto, cosecha
trabajar estrechamente con la gerencia de la planta
de beneficio para garantizar un flujo constante de Instalar caminos por el centro para mejorar el
producto de calidad uniforme hacia sta durante las acceso de los cosechadores y los supervisores
horas de procesamiento. Asegurarse de que las palmas estn bien podadas
Si la capacidad de la planta de beneficio no es sufi- durante el perodo de cosecha baja
ciente, aun cuando se cumplen los puntos expuestos En cada ronda de recoleccin, asegurarse de que
anteriormente, y no hay forma de vender la cosecha a los cosechadores retiran las hojas y las apilan
otras cercanas, la nica opcin es restringir el sumi- entre las hileras formando un cajn. Las hojas se
nistro del producto a la planta de beneficio. Si la falta deben mantener fuera del crculo desyerbado.
de capacidad de procesamiento es temporal (uno o
dos meses), se debe suspender la recoleccin de la Vale utilizar un sistema rotativo para asignar hileras al
cosecha en un nmero suficiente de bloques, de tal cosechador. A cada cosechador se le asignan varias
manera que la planta de beneficio pueda funcionar a hileras. Cuando un cosechador ha completado la tarea
plena capacidad. Se requiere una ronda de limpieza se le asignan otras hileras, de tal manera que el grupo
antes de volver a cosechar bloques que se han dejado trabaja en cada bloque en forma sistemtica.
de cosechar por ms de 21 das. Si la falta de capa- Adems, se deben instalar caminos de aislamiento de
cidad de procesamiento dura ms de dos meses, la 1,2 m de ancho, para definir el lmite entre cultivos de
cosecha debe continuar en todos los bloques, pero palma y los poblados, reas de alojamiento, franjas
el exceso de producto se debe cortar y esparcir entre de proteccin, reas no aptas para siembra y franjas
las hileras del cultivo (para que la sombra impida el ribereas. Las franjas de aislamiento se deben man-
crecimiento de plntulas voluntarias). tener como parte de la rutina de fumigacin.

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Para facilitar la supervisin, algunos cultivadores pre- inicial de gravilla o laterita ha sido erosionada o arras-
fieren usar reas fijas de trabajo (ancaks en Indonesia) trada hacia las cunetas de drenaje. La superficie de la
de tal manera que las mismas hileras son asignadas a carretera se vuelve difcil de pasar y las cunetas de dre-
cada cosechador. Aunque este sistema es muy efectivo naje quedan bloqueadas con el material de la misma,
en plantaciones de caucho, es difcil de implementar que se sigue deteriorando debido al mal drenaje.
en cultivos de palma de aceite, particularmente cuan-
Si la superficie de la carretera est severamente da-
do existe un perodo de cosecha alta y la rotacin de
ada, se debe quitar y volver a compactar usando un
cosechadores es errtica.
tambor liso o un rodillo pata de cabra.
Desechos (partes de hojas, flores masculinas, basura)
Puentes y cunetas en mal estado
se acumulan en los crculos alrededor de las palmas
y se deben limpiar una vez al ao, preferiblemente Debe llevarse a cabo una inspeccin anual para revisar
justo antes de la fertilizacin con nitrgeno y despus el estado de los puentes y las cunetas, y anotar las
de la poda. fallas y las acciones correctivas requeridas para luego
elaborar un plan de ejecucin. Los problemas ms
Carreteras comunes incluyen:
Cada plantacin vara de acuerdo con los recursos Estribos rotos o sueltos (despus de que se rom-
locales para el revestimiento de carreteras. Lo ideal pen los estribos el deterioro de la superficie del
es que estn recubiertas con gravilla o laterita y se puente es mucho ms rpido)
nivelen regularmente para mantener la superficie,
Marcos corrodos en los puentes de acero
pero en algunas reas no se consigue la gravilla y es
demasiado costoso importarla. Morris (1990) propor- Muros de contencin rotos
ciona una gua til y prctica para el manejo de vas Soportes podridos en puentes de madera
en las plantaciones.
Posicin incorrecta de alcantarillas/cunetas.
Tcnicas para superar problemas La mejor poca para revisar el sistema de drenaje
comunes es inmediatamente despus de una lluvia fuerte,
Huecos o baches en las carreteras porque esto permite identificar fallas en alcantarillas
Los huecos o baches en las carreteras generalmente y drenajes.
se forman debido a mal drenaje. Esto causa demoras Dao en carreteras causado por sombra
en el trasporte por la dificultad que tienen los vehculos
Con frecuencia el dao en las carreteras ocurre donde
para pasar sobre reas llenas de baches que a veces
se vuelven intransitables. La formacin de huecos se las hojas de las palmas las cubren y el agua que escu-
puede prevenir manteniendo a intervalos de 15 a 30 rre por ellas causa erosin que conduce a la formacin
m de los drenajes que llevan el agua superficial de de huecos o baches, y la sombra no permite que la
escorrenta de la superficie de la va a los pozos de superficie de la carretera se seque. En tales casos, las
sedimentacin en el bloque adyacente. hojas que cuelgan por encima de la carretera se deben
podar una vez al ao.
Cuando se forma un bache, es esencial drenar el
rea primero y luego excavar un hueco cuadrado,
agregar piedras y gravilla, y compactar en capas hasta
Drenaje
llenarlo. El objetivo del drenaje es retirar el exceso de agua
del campo para prevenir inundaciones, y retirar agua
Superficie de la va en malas condiciones
del suelo de tal manera que haya suficiente para los
Se debe hacer una nivelacin por lo menos una vez requerimientos de la palma pero al mismo tiempo su-
al ao, excepto en carreteras cubiertas con piedras ficiente aireacin que permita el pleno funcionamiento
grandes (10-15 cm de dimetro). Generalmente las de la raz y de los microorganismos aerbicos para
condiciones de la va se deterioran porque la cubierta mantener la funcin del suelo.

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T. Fairhurst

Tcnicas para superar problemas La idea es proporcionar a los cosechadores fcil ac-
comunes ceso a todas las palmas en el campo, manteniendo
los caminos y las reas a su alrededor, minimizando
Mantenimiento de drenajes
la competencia de malezas y el crecimiento incon-
Con el tiempo, suelo y desechos se acumulan en los trolado de la vegetacin entre hileras, y manteniendo
drenajes y eventualmente obstruyen su funcionamien- suficiente cobertura del suelo para evitar la erosin y
to. Esto puede conducir a una lenta remocin del la excesiva escorrenta del agua superficial.
agua superficial durante inundaciones en la poca de
Asimismo, el objetivo es promover el crecimiento de
lluvias y tambin puede causar saturacin del suelo
plantas benficas, incluyendo leguminosas fijadoras
que restringe las funciones de la raz, reduce el uso
de nitrgeno como cultivo de cobertura que mejoran
eficiente del nitrgeno y merma la productividad de
la fertilidad del suelo y plantas nectarferas (plantas
los cosechadores.
entomfilas) que proporcionan alimento a los de-
Los drenajes se deben limpiar peridicamente usando predadores de plagas, y adems el uso selectivo de
una excavadora o manualmente, y los desechos se fertilizantes y herbicidas.
deben esparcir entre las hileras del cultivo para evitar
Vale la pena promover el uso eficiente de los fertili-
que vuelvan a ser arrastrados hacia los drenajes. zantes nitrogenados, reduciendo la competencia de la
Las compuertas requieren constante atencin para vegetacin de cobertura, minimizando la volatilizacin
evitar la entrada de agua durante la marea alta y per- del nitrgeno y retirando el material orgnico muerto
mitir la salida del agua durante la marea baja. que haya alrededor de las palmas.
En suelos de turba es importante mantener el nivel de Tcnicas para superar problemas
agua a unos 20-30 cm por debajo de la superficie del comunes
suelo, para evitar la oxidacin excesiva de la turba.
Insuficiente control de malezas
En suelos cidos el nivel de agua se debe mantener
por encima de la capa de jarosita, para evitar que El control insuficiente de malezas conduce a la
la oxidacin de pirita forme cido sulfrico y con- competencia excesiva de la vegetacin de cobertura,
duzca a un pH muy bajo en el suelo y en el agua especialmente cuando las malezas nocivas son domi-
de drenaje. nantes, y dificulta el acceso para labores de cosecha
y aplicacin de fertilizantes.
Drenajes suplementarios
Los crculos alrededor de las palmas se mantienen con
Puede ser necesario instalar drenajes suplementarios herbicidas aplicados a intervalos de tres o cuatro me-
si los instalados durante la fase de desarrollo no son ses para evitar el crecimiento de malezas que dificulten
suficientes. De igual forma, quiz se necesite mejorar la recoleccin de racimos y frutos sueltos. Cuando
las salidas de agua para que los drenajes dentro del el follaje es poco denso, se requieren intervalos ms
campo funcionen apropiadamente.
cortos (baja densidad de siembra, crecimiento pobre
Puede ser til calcular los requisitos de drenaje con de las palmas).
base en el flujo de agua y la precipitacin.
No es necesario mantener condiciones de suelo des-
nudo en los caminos de acceso. A veces se prefieren
Manejo de la cobertura del suelo los caminos cubiertos de pasto, mantenidos con una
Se emplea el trmino manejo de la cobertura del podadora de tractor, pues proporcionan una mejor
suelo en vez de control de malezas, para resal- superficie que el suelo desnudo para el trfico de ca-
tar la importancia de mantener una cobertura del rretillas, y ayudan a reducir su erosin. Como alterna-
suelo apropiada y con especies adecuadas para tiva, los caminos se pueden mantener con herbicidas
proteger la superficie del suelo y al mismo tiempo que normalmente se aplican al mismo tiempo que se
proporcionar a los trabajadores y supervisores fcil hace el mantenimiento de los crculos alrededor de
acceso al campo. las palmas. En cualquier caso, los caminos siempre

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

deben proporcionar acceso sin obstculos para los El problema se puede corregir:
cosechadores, trabajadores de campo y personal de
Revisando las polticas de uso de herbicidas (fre-
supervisin.
cuencia de aplicacin, herbicidas usados, tasas
No se debe permitir el crecimiento de plantas leo- de aplicacin y mezclas)
sas entre las hileras del cultivo. Un problema comn Capacitando a los operarios en aplicacin selec-
es que stas y los arbustos vuelven a crecer pronto, tiva de herbicidas.
aunque se corten con regularidad. Por tanto, hay que
cortarlas de raz. Puede ser necesario envenenar con Cuando el uso de herbicidas est registrado en una
arboricida los rboles que se han dejado crecer entre base de datos agronmica, es posible hacer un mapa
las hileras. Las malezas nocivas se deben controlar de su uso e identificar reas donde el uso es excesivo
con herbicidas aplicados selectivamente para no daar o insuficiente (Figura 4).
las plantas benficas. Por lo tanto, los fumigadores Falta de cobertura vegetal
deben ser capacitados para identificar las especies de
malezas que se deben eliminar. En el Sureste Asitico, la falta de cobertura vegetal o
el crecimiento de malezas nocivas como lalang (Im-
Las mezclas de herbicidas se deben alternar porque perata cylindrica), Straits rhododendron (Melastoma
el uso continuo de un solo ingrediente activo puede malabathricum) y helecho tropical (Dicranopteris
conducir a la seleccin de especies tolerantes. Las linearis) se observa con frecuencia en plantaciones es-
fumigadoras deben estar equipadas con una boquilla tablecidas en suelos de baja fertilidad con deficiencias
adecuada (como las de deflector de chorro DT 1.0 de P y N (Ej., suelos del orden ultisol). Este problema
DT 2.0 que cumplan con las normas ISO), y una se puede corregir con una aplicacin nica de roca
vlvula de aspersin que mantenga la presin correcta fosfrica reactiva (0.5-1.0 t/ha roca fosfrica).
(1.0-1.5 bar 100-150 kPa) independientemente del
Es posible establecer leguminosas de cobertura tole-
ritmo de bombeo del operario. Es necesario recalcar
rantes a la sombra (Ej.: Calopogonium caeruleum) a
que los operarios deben estar entrenados para identi-
partir de esquejes en plantaciones maduras donde el
ficar las plantas benficas (por ejemplo, leguminosas
dosel se ha cerrado, pero todava hay una significativa
de cobertura y plantas nectarferas).
penetracin de luz debido al pobre crecimiento del
Las plantas epfitas en los troncos de las palmas se follaje por la baja fertilidad del suelo.
deben cortar con una hoz al tiempo de la poda si el
El helecho Nephrolepis biserata es tolerante a la som-
crecimiento obstaculiza las labores de cosecha. Los
bra, proporciona una buena cobertura y no compite
higos gigantes (Ficus sp.) y helechos nido de ave (As-
con las palmas.
plenium nidus) se pueden eliminar usando un gancho
montado en una vara de cosecha. Falta de plantas nectarferas
Las palmas voluntarias pueden ser un problema don- Los depredadores de plagas son un componente clave
de no ha habido un buen control de la cosecha. Las del manejo integrado de plagas (mip) y se encuentran
plntulas voluntarias se deben arrancar y colocar en la en cantidades suficientes solo cuando hay una fuente
pila de hojas donde la sombra impide su crecimiento, de alimento como las plantas nectarferas. Las plantas
o se deben eliminar con un herbicida apropiado. benficas Antogonon leptopus y Cassia cobanensis
se pueden producir en un vivero para luego sembrar
Excesivo control de malezas
a lo largo de las carreteras:
El excesivo control de malezas generalmente se ob- - Ageratum conyzoides
serva donde no se usan herbicidas adecuados, o se
aplican con demasiada frecuencia o en cantidades - Ageratum mexicanum
excesivas. La superficie del suelo puede estar desnuda - Antogonon leptopus
o cubierta con parches de malezas y con sntomas
evidentes de erosin (riachuelos, pequeos barrancos) - Cassia cobanensis
en la superficie del suelo. - Cleome rutidosperma

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T. Fairhurst

Figura 4. Mapa del uso de glifosato en una plantacin de 10.000 hectreas. El uso es mayor en la periferia de la plan-
tacin y en las nuevas siembras establecidas en tierras anteriormente cubiertas por pasto alang-alang en la
parte norte de la plantacin.

- Clidemia hirta Las hojas que se cortan durante la cosecha y la poda


se deben cortar en dos pedazos. La parte de la hoja
- Crotolaria usaramoensis
se apila formando un cajn alrededor de la palma y
- Erechthites hieracifolia el espinoso pecolo se coloca con las espinas hacia
- Euphorbia heterophylla abajo. Algunos cultivadores se quejan del tiempo extra
que se gasta para apilar las hojas apropiadamente,
- Euphorbia hirta pero ste se compensa con una mejor conservacin
- Ipomea crassicaulis del suelo y menos heridas causadas a los trabajadores
por las espinas.
- Nephrolepis biserata
- Sida actua Manejo de plagas y
- Turnera subulata enfermedades
Apilado incorrecto de las hojas Comparado con otros cultivos (Ej.: coco, caf, caucho),
Las hojas podadas son una fuente importante de las plagas y enfermedades de la palma de aceite no son
nutrientes en las plantaciones de palma de aceite. un problema importante en el Sureste Asitico pero
Contienen gran cantidad de nutrientes, y proporcionan pueden ser devastadoras en Suramrica. Tomando en
materia orgnica y proteccin para el suelo. La base cuenta los riesgos involucrados, muchas plantaciones
del pecolo de las hojas grandes representa un peligro son complacientes con el control de plagas y enfermeda-
si no se apilan en forma apropiada. Los trabajadores des, en particular el uso de sistemas de alerta temprana
pueden sufrir heridas en la parte inferior de las piernas para monitorear la presin de plagas y enfermedades y
al retroceder y golpear hojas que han sido apiladas a determinar las medidas de control necesarias. La Tabla
la ligera. 2 describe las estrategias de manejo de las mismas.

56 PALMAS Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010


Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Tabla 2. Estrategias de manejo de plagas y enfermedades

Mtodo Definicin Ejemplo


Cuarentena (en los mbitos de plantacin, provincial o nacional), remo-
Tcnicas usadas para prevenir la ocurrencia de
Preventivo cin de desechos que crean un ambiente propicio para la propagacin
plagas y enfermedades.
de plagas.

Mecnico Dispositivos usados para atrapar plagas Trampas para alimaas, trampas de captura y liberacin.

Mtodos para prevenir daos causados por


Mallas para prevenir entrada de cerdos. Cercas para evitar la entrada de
Fsico plagas, colocando barreras fsicas para evitar
plagas.
su entrada.
Uso de mejoramiento de plantas para de-
Gentico sarrollar variedades resistentes a plagas y Intentos actuales para producir palmas resistentes a Ganoderma.
enfermedades.
Uso del virus para controlar insectos defoliadores. Uso de lechuzas para
Uso de otros organismos para controlar plagas
Biolgico controlar ratas. Establecimiento de plantas benficas para proporcionar
y enfermedades
alimento a depredadores de plagas.
Uso de agroqumicos para controlar plagas y
Qumico Uso de insecticidas para controlar insectos defoliadores.
enfermedades.

Antes de desarrollar una poltica sobre control de Tcnicas para superar algunos problemas
plagas y enfermedades es importante determinar las comunes
que estn presentes en una plantacin en particular.
Sistema de alerta temprana
La ocurrencia de plagas y enfermedades cambia con
el tiempo, de tal manera que la lista se debe actua- La incidencia de plagas y enfermedades a gran escala
lizar peridicamente. Para cada plaga y enfermedad normalmente se debe a que no se detect con opor-
se debe describir el ciclo de vida antes de disear tunidad, cuando los mtodos de control biolgico y
estrategias de control, pues ste ayuda a identificar qumico se pueden usar discretamente, de tal manera
los niveles mximos permitidos para implementar que sea posible confinar el dao a pequeas reas.
medidas de control. Turner (1981), Wood (2002) y de Chenon (1987a;
1987b) proporcionan referencias estndar.
Se deben considerar todas las medidas efectivas de
control, incluyendo dispositivos fsicos y mecnicos, lo Se deben llevar a cabo inspecciones sistemticas
mismo que mtodos genticos, biolgicos, culturales de la incidencia de plagas y enfermedades cada dos
y qumicos (Tabla 2). La efectividad de los mtodos meses, y los registros se deben almacenar en una
depende de la implementacin de un ciclo de preven- base de datos agronmica (Figura 5). Tambin se
cin, observacin e intervencin. pueden obtener importantes ideas, mapeando la in-
formacin sobre incidencia de plagas y enfermedades
La intensidad y la frecuencia ideal para la inspeccin
de la base de datos agronmica. Adems, el equipo
de plagas y enfermedades dependen de la plaga es-
de administracin de cosecha debe revisar durante
pecfica, pero por razones prcticas, se deben realizar
sus inspecciones diarias de campo, la incidencia de
cada dos meses. Los resultados de la inspeccin se
plagas y enfermedades, la salud general del follaje y
deben registrar en una base de datos que permita
la incidencia de inundaciones o incendios.
un anlisis espacial de la ocurrencia de las plagas y
monitorear los cambios en la presin de la plaga a lo Estado de preparacin
largo del tiempo. Si ocurre un brote de plagas o enfermedades, la geren-
El objetivo del manejo de plagas y enfermedades es cia debe estar preparada para implementar medidas
prevenir o minimizar reducciones significativas en de control inmediatamente se llegue al umbral econ-
rendimiento debidas a su incidencia, con el empleo mico. Cada plantacin debe tener equipos de control
de un sistema de alerta temprana que las detecte. (Ej.: equipo para inyectar troncos, de proteccin per-
Asimismo, determinar mtodos biolgicos de control sonal, etc.) debidamente guardados, y un adecuado
para minimizar el uso de agroqumicos. inventario de qumicos debidamente almacenados.

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 57


T. Fairhurst

Figura 5. Registros de incidencia de plagas y enfermedades almacenados en la base de datos agronmica.

Es necesario hacer revisiones peridicas para verificar Follaje


que cada plantacin est preparada para implementar
El follaje de la palma es como un panel solar que
medidas de control de plagas en cualquier momento.
transforma la energa solar en carbohidratos para
Control biolgico mantener la biomasa de la palma y producir racimos
Se debe elaborar una poltica detallada de las medidas con contenido de aceite (Breure, 2003; von Uexkll et
estndar de control biolgico que se pueden imple- al., 2003). La tarea del administrador es mantener:
mentar. Algunos ejemplos incluyen: El tamao del follaje mediante podas
Instalacin de cajas de lechuzas para control de La salud del follaje con el monitoreo y el control
ratas de plagas y enfermedades
Almacenamiento de virus para control de insectos La productividad del follaje aplicando apropiada-
defoliadores mente los nutrientes.
Uso de metarhizium para control de Oryctes Esta seccin se enfoca en el mantenimiento del ta-
Trampas de feromonas para control de escarabajo mao ptimo del follaje, que se da cuando el ndice
rinoceronte de rea foliar (Ej.: la proporcin de superficie superior
total de follaje dividida por el rea de tierra en que
Inoculacin de escarabajos rinoceronte con crece la palma) es de 6 aproximadamente. El tamao
virus correcto del follaje se logra manipulando:
Supresin de la maleza Chromolaena odoratum El nmero de palmas por hectrea (densidad por
(Maleza Siam) usando Ceccidochares connexa hectrea)
(mosquito de las agallas).
El tamao de las hojas (por medio de nutricin)

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

El nmero de hojas en cada palma (poda). Grandes rendimientos y un corto perodo desde la
siembra hasta la primera cosecha requieren un follaje
El nmero de hojas en una palma se relaciona con la
abundante y saludable durante la fase inmadura. Sin
tasa de produccin de follaje, que cambia con la edad
embargo, si la palma llega a la madurez con una carga
de la palma y es influenciado por las condiciones de
grande de racimos pero se poda en exceso durante
crecimiento, y la poda.
los primeros 1-2 aos de cosecha, el suministro de
Algunas hojas se cortan para facilitar la cosecha de carbohidratos se reduce cuando la palma comienza
los racimos y se podan las hojas viejas improductivas a producir racimos y a tener crecimiento vegetativo
que no contribuyen al suministro de carbohidratos (y para establecer el tronco y el sistema radical, y la tasa
pueden ser una prdida neta). de crecimiento de rendimiento durante los primeros
El nmero de hojas requerido para un ndice de rea cinco aos de produccin se reduce.
foliar ptimo y mxima produccin de carbohidratos Las hojas muertas y moribundas se deben eliminar
cambia con la edad de la palma (Tabla 3). Si una pal- cuando el bloque entra en produccin. Para evitar la
ma est en fase de descanso y no contiene racimos, poda de palmas jvenes, sin embargo, los racimos se
los trabajadores usan el valor de hojas por espiral deben cosechar con un cincel angosto de 5 cm sin
como gua para la poda. quitar hojas. La primera poda completa se realiza al
Se requieren dos rondas de poda para mantener el fo- final del cuarto ao despus de la siembra, pero las
llaje, pero algunos cultivadores prefieren llevar a cabo hojas muertas se deben eliminar cada seis meses.
podas continuas o progresivas donde a los trabajado- Algunas veces los cosechadores quitan demasiadas
res se les paga extra por podar las palmas como se hojas al comienzo de la cosecha, lo que reduce el
requiera en cada ronda de recoleccin. Este enfoque rendimiento en los aos siguientes, que es el resultado
requiere altos niveles de habilidad administrativa, pero esperado del exceso de poda durante los dos primeros
garantiza el mantenimiento de ptimas condiciones aos de produccin. Los supervisores deben estar
del follaje a lo largo del ao. entrenados para implementar estndares apropiados
(Tabla 3) y asegurarse de que los trabajadores de
Tcnicas para superar problemas mantenimiento no eliminen hojas o puntas de hojas
comunes para facilitar el acceso para realizar labores de control
de malezas y fumigacin alrededor de las palmas.
Exceso de poda en palmas jvenes
Poda de palmas maduras jvenes
La rentabilidad financiera de las inversiones en palma
de aceite depende en gran parte de la productividad En palmas maduras jvenes (8-14 aos despus de la
en los primeros aos de produccin porque, como el siembra), se requieren pocas hojas despus de que el
dinero, los racimos cosechados hoy valen ms que dosel se ha cerrado. Esto coincide con una fase en el
la promesa de racimos en el futuro. Por ejemplo, una desarrollo del dosel que puede dar por resultado un
tonelada adicional de racimos por hectrea en el tercer follaje muy denso, con penetracin de luz reducida
ao despus de la siembra equivale en valor a 3-5 t/ con frecuencia, lo que da lugar a un terreno con muy
ha en el ao 10 despus de la siembra. escasa vegetacin (y mayor erosin del suelo). Es muy

Tabla 3. Retencin de follaje para maximizar la fotosntesis y la produccin de carbohidratos para produccin de raci-
mos

ADS Retencin de follaje Hojas por espiral Estndar de poda

<4 Quitar solo hojas Quitar solo hojas No quitar hojas antes de 4 aos despus de siembra (ADS)
senescentes senescentes
4a7 48 a 56 6a7 Dos hojas subtendiendo la espiral ms baja de racimos
8 a 14 40 a 48 5a6
Una hoja subtendiendo la espiral ms baja de racimos
>15 32 a 40 4a5

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 59


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importante mantener el nmero correcto de hojas Aumento de la longitud del raquis.


durante esta fase. En cultivos de alta densidad (>143
Indicadores cualitativos
palmas/ha) se deben mantener nicamente 40 hojas
por palma. En cultivos de baja densidad (<120 pal- Terreno con escasa vegetacin debido a la poca
mas/ha) se deben mantener 48 hojas por palma. penetracin de luz
La poda excesiva de palmas maduras jvenes redu- Hojas superpuestas y entrelazadas
ce el suministro de carbohidratos para produccin
Hojas de apariencia erecta
de racimos. La poda excesiva generalmente es el
resultado de la falta de supervisin de las operacio- Racimos deformados debido al efecto de la
nes de poda, pero tambin de prcticas de cosecha presin de las hojas sobre los racimos durante
incorrectas. la formacin
Poda de palmas mayores de 15 aos Muerte prematura de las hojas bajeras.
Las palmas de ms de 15 aos de edad requieren Antes de implementar un raleo sistemtico (Ej.: eli-
menos hojas, porque cada hoja tiene una superficie minacin de la palma central en cada hexgono o
ms grande (Tabla 3). Los cosechadores tienden a 1-en-7 palmas), se deben eliminar todas las palmas
descuidar la eliminacin de hojas de palmas viejas improductivas. (Figura 6).
durante la cosecha para mejorar su productividad, de
tal manera que se requiere supervisin continua para Falta de poda en palmas maduras
mantener un buen estndar. La retencin de hojas La falta de poda en palmas maduras 8 aos despus
moribundas e indeseables se puede evitar realizando de la siembra reduce la funcin del follaje, dificulta la
dos rondas de poda (2-3 h/d/ha/ronda). Tambin es labor de los cosechadores y contribuye a la ineficiencia
importante asegurarse de que se eliminan las hojas de la cosecha. La falta de poda a veces ocurre cuando
que estn colgando durante las podas semestrales. a los cosechadores se les permite cortar racimos sin
En la mayora de los casos, los recolectores no eliminar la hoja inferior.
pueden cosechar racimos en forma segura en pal- Algunos cultivadores prefieren la poda continua o de
mas donde la distancia del suelo al racimo maduro mantenimiento donde a los cosechadores se les paga
es ms de 12-14 m, como se mencion arriba. La extra por podar las palmas durante la cosecha para
gerencia debe establecer un lmite de altura para mantenerlas siempre en buenas condiciones.
cosechar palmas altas y eliminar las palmas que son
demasiado altas para cosechar. Esto simplifica la
supervisin, ya que todas las palmas restantes deben
ser cosechadas.
Reduccin del rendimiento por competencia entre
palmas
Durante esta fase se puede requerir un raleo si hay
evidencia de competencia entre palmas. Los sntomas
de competencia excesiva entre palmas incluyen:
Indicadores cuantitativos
Reducida intensidad de luz bajo el dosel
Mayores rendimientos y menor crecimiento en
palmas a la orilla de las carreteras Figura 6. Palma podada correctamente 5 aos despus
de la siembra. Cada racimo negro tiene dos
Rendimiento reducido
hojas por debajo y se retienen entre 48 y 56
Palmas etioladas hojas.

60 PALMAS Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010


Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Nmero de palmas por unidad de Inmaduras (palmas que han florecido pero que
superficie no han sido cosechadas todava)
Nueva siembra (no hay evidencia de flores)
El conocimiento del nmero de palmas por unidad de
superficie es importante para entender las limitaciones Muertas (no hay emisin de nuevas hojas)
del rendimiento y planear mejoras. No es probable que No apto para siembra (rea que no puede ser
pequeas diferencias entre la densidad y el nmero sembrada debido a obstrucciones naturales)
de palmas por hectrea (nph) (5-10 palmas/ha o
93-97% de densidad) afecten el rendimiento mximo Anormales (palmas enanas improductivas, palmas
econmico, ya que la produccin de las seis palmas Pisfera estriles, palmas gigantes).
alrededor compensan el punto vaco. Sin embargo, Despus de realizar el censo de las palmas, se deben
si hay una diferencia grande entre la densidad y el graficar los datos en un mapa (para identificar posi-
nmero de palmas por hectrea, el rendimiento mxi- bles parches con palmas improductivas), y calcular el
mo econmico se ver reducido, especialmente si los porcentaje de palmas en cada categora y el nmero
puntos vacos se encuentran en grupos. El nmero de palmas por hectrea. El nmero de palmas por
de palmas por hectrea es con frecuencia el principal hectrea nph = rea de palmas maduras densidad
factor que explica la diferencia entre el rendimiento de palmas 100
real y el rendimiento potencial. Los datos del nmero de palmas se deben almacenar en
El objetivo es lograr y mantener un cultivo completo una base de datos que proporcione anlisis e informes
de palmas productivas de tal manera que el nmero que faciliten el manejo en el campo (Tabla 4). En esta
de palmas por hectrea sea igual a la densidad de muestra, el nmero de palmas por hectrea oscila entre
siembra. 85 y 164. El rendimiento y el nmero de palmas por
hectrea en el Bloque 225E requiere una revisin.
Tcnicas para superar problemas Marcado de palmas e hileras
comunes
Para un manejo eficiente, se deben numerar todas
Estudio y cartografa isomtrica las hileras de palmas y cada palma LSU. Se marca el
Se debe realizar un censo clasificando las palmas de nmero de hilera y el nmero de palmas en la hilera
acuerdo con las siguientes categoras: respectiva. Esto ayuda a la administracin a asignar
tareas, y calcular el trabajo realizado y los requerimien-
Maduras (palmas actualmente en produccin) tos de fertilizante.

Tabla 4. Datos completos del nmero de palmas en un conjunto de bloques

Reporte 4.02.4
OMP Agrisoft Demo
Impreso 27 Ago-09
Reporte Divisin: Censo palmas Ao: 2006
Filtro: Edades 5,6,7,8 Divisin: 02

Produccin Censo palmas

En produccin En desarrollo Oferta Anormal Muerto Sin sembrar


Rendi- Total
Bloques ABW Racimos Kg/m SPH Ao
miento palmas
No. % No. % No. % No. % No. % No. %

223D 30,6 10,1 18,4 93 164 5 2.078 1.967 94,7 - - - - - - 111 5,3

225D 10,4 4,7 15,1 93 151 6 2.921 2.589 88,6 97 3,3 - - - - 235 8,0 19 0,6

225E 45,5 9,1 91,1 93 85 5 258 164 63,6 91 36,3 - - - - 3 12 - -

234B 10,7 5,6 17,8 93 118 5 3.332 2.824 84,8 243 7,3 - - - - 265 8,0 225 6,3
Resumen
Divisin 8.589 7.554 87,8 431 5,0 - - - - 614 7,1 304 3,4

Promedio 16,5 6,9 18,6 128 - 5


Total

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 61


T. Fairhurst

Eliminacin de palmas improductivas Resiembra tarda


Las palmas anormales compiten por luz, nutrientes y Todas las plantaciones deben esforzarse para tener
agua pero no producen racimos. La eliminacin de un programa de resiembra donde aproximadamente
palmas improductivas trae los siguientes beneficios: el 4% del rea madura se resiembra cada ao de tal
manera que la edad mxima de las palmas sea <25
Reduccin de costos de fertilizacin (los puntos
aos y la mxima altura sea <14 m. Siempre existe
vacos no se fertilizan)
la tentacin de demorar la resiembra para aumentar
Reduccin en costos de control de malezas alre- la cosecha cuando los precios estn altos, pero las
dedor de las palmas empresas bien administradas reconocen que hay
mayores beneficios a largo plazo manteniendo un
Aumento en el rendimiento de las seis palmas que
programa estndar de resiembra.
rodean el punto vaco.
Los cosechadores pueden identificar mejor las Residuos de cosecha
palmas improductivas durante una inspeccin en
la temporada de cosecha baja (Ahmad Ali, 1993). Los residuos de cosecha (racimos vacos, torta de
Una palma improductiva no contiene racimos y no decantacin, residuos de palmiste y aguas residuales
hay evidencia de que haya producido racimos en de la planta de beneficio) son fuentes importantes
los ltimos dos aos. Las palmas improductivas se de nutrientes que proporcionan materia orgnica
marcan con una X roja (~50 cm2) aproximadamente al suelo (Redshaw, 2003), que se pueden usar para
a 1,2 m del suelo en el lado de la palma que da al sustituir fertilizantes minerales calculando la cantidad
camino de cosecha. La inspeccin se repite despus de nutrientes en los residuos y ajustando el progra-
de seis meses y las palmas que se confirman como ma de fertilizacin de acuerdo con esos clculos.
improductivas (Ej.: palmas que no tienen racimos y En algunos suelos no muy frtiles, con la aplicacin
que no han producido racimos por lo menos en dos de residuos de cosecha se puede lograr un mayor
aos) se pueden eliminar inmediatamente. El censo aumento en el rendimiento que con el uso exclusivo
se repite un ao despus y las palmas sospechosas, de fertilizantes minerales.
que ahora se han confirmado como improductivas, El potasio es el nutriente ms abundante en los
se eliminan. racimos vacos. Se encuentra en la savia celular y
Las palmas improductivas se eliminan usando glifosa- la liberacin empieza tan pronto como los racimos
comienzan a descomponerse. Por tanto, si los raci-
to (100 ml/palma) y se tumban una vez que el follaje
mos vacos se botan al lado del camino y se demora
se vuelve color caf y colapsa alrededor de la corona
la aplicacin al campo, el potasio contenido en ellos
de la palma.
puede ser liberado y lavado hacia los drenajes de la
Resiembra carretera. As, cuando los racimos se esparcen en
En cultivos de ms de cuatro aos no vale la pena el campo, el contenido de potasio puede ser muy
remplazar las palmas eliminadas, porque la sombra pequeo, y si la aplicacin de fertilizante potsico se
de las palmas vecinas no permite el crecimiento. En el ha reducido teniendo en cuenta el contenido del ele-
primer ao de cosecha (3 aos despus de siembra) mento en los racimos vacos, las palmas no recibirn
puede valer la pena reemplazarlas, especialmente si suficiente potasio.
hay grupos de palmas anormales o faltantes (Ej.: en No se recomienda el compostaje de racimos vacos,
reas previamente mal drenadas o en reas descui- porque gran parte del contenido de potasio se pierde
dadas durante la fase de inmadurez). durante el proceso,
Antes de hacer cualquier resiembra, se deben elimi- Cada tipo de residuo se debe colocar en la zona de
nar todas las palmas anormales y, si es posible, usar aplicacin correcta (Tabla 5) y se debe analizar el con-
material de siembra avanzado para reemplazar las tenido de nutrientes (N, P, K, y Mg) para calcular la tasa
palmas eliminadas. de sustitucin de fertilizante. La torta de palma gene-

62 PALMAS Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010


Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Tabla 5. Tasas de aplicacin recomendadas y colocacin de los residuos de cosecha

Residuo Tasa de aplicacin Zona de aplicacin

En una franja bajo el follaje usando un esparcidor.


Racimos vacos 40-75 t/ha
Formando un cajn entre las hileras de palmas.

En fosas poco profundas (30 cm profundidad), preparadas con una mini-excavadora,


Torta de decantacin 20-40 t/ha
entre hileras de palmas.

En zanjas de riego (30 cm profundidad) entre hileras de palmas. Dividido en 3-6


Efluente de planta de beneficio 500-700 t/ha
aplicaciones.

En fosas poco profundas (30 cm profundidad), preparadas con una mini-excavadora,


Torta de palmiste 20-40 t/ha
entre hileras de palmas.

ralmente se vende como suplemento alimenticio para de frutas). Actualizar el plan con base en proyec-
bovinos, pero en reas remotas lejos de los mercados ciones peridicas de cosecha mensual
puede ser ms rentable usarla como fertilizante.
Calcular los recursos (mano de obra, transpor-
El objetivo es garantizar la plena utilizacin de todos te, mecanizacin) requeridos para mantener el
los residuos de cosecha producidos en la planta de transporte de la planta de beneficio al campo y
beneficio implementando una aplicacin oportuna y las labores de aplicacin
precisa en reas designadas, donde la aplicacin de
Considerar la posibilidad de devolver los camiones
fertilizantes minerales se reduce de acuerdo con el
que traen racimos de fruta fresca cargados con ra-
contenido de nutrientes de los residuos.
cimos vacos para reducir los costos de transporte
En los ltimos 10 aos se han desarrollado tcnicas y mejorar la eficiencia del transporte. Se pueden
para convertir la biomasa de la palma de aceite y requerir camiones adicionales para el trasporte de
algunos residuos de cosecha en biocombustibles, racimos, pero lo ms probable es que los costos
creando por tanto una fuente potencial de ingresos generales de transporte se reduzcan
para las plantaciones. Se debe tener mucho cuidado
Puede ser necesario un sistema dedicado de
para evitar socavar la sostenibilidad a largo plazo del
transporte de residuos de cosecha si las planta-
sistema de la palma de aceite con la excesiva elimina-
ciones aplican residuos de cosecha derivados de
cin de biomasa que afecte la fertilidad del suelo por
pequeos productores en sus propios cultivos
deficiencia de materia orgnica y nutrientes (Fairhurst
y Mutert, 1997; Teoh y Chia, 1993). Organizar grupos permanentes de trabajadores
asignados a esparcir racimos vacos para evitar
Tcnicas para superar problemas demoras en la aplicacin al campo.
comunes Se puede usar un sistema de base de datos para
Racimos vacos y torta de decantacin no comparar la aplicacin de residuos de cosecha real y
esparcidos oportunamente despus de ser programada (Figura 7).
llevados al campo Prdida de torta de decantacin y torta de palmiste
Consejos para la utilizacin eficiente de racimos vacos: por escorrenta
Hacer un plan como parte de la preparacin del Las tortas de decantacin y de palmiste aplicadas a la
presupuesto anual para calcular la produccin superficie del suelo pueden ser arrastradas por el agua
mensual de racimos vacos (asumiendo 0,2 tone- de escorrenta y dificultar la cosecha y la recoleccin
ladas de racimos vacos por tonelada de racimo de frutos sueltos. Esto se puede evitar aplicando las
de fruta fresca) y torta de decantacin (asumiendo tortas en zanjas poco profundas (30 cm profundidad)
0,03 toneladas de torta por 1 tonelada de racimos preparadas con una mini excavadora.

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 63


T. Fairhurst

Divisin Fertilizante App. Total Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic.

Bloque Rec. ___________________________________ t/ha ____________________________________

Divisin 01 EFB A 38 - - - - - - 32 6 - - - -

309B Diff. -2 R 40 - - - 40 - - - - - - - -

Divisin 02 EFB A 29 - - - - - - - - - 21 9 -

220A Diff. -11 R 40 - - - - - - - - - 40 - -

Divisin 02 EFB A 44 - - - - - - 3 41 - - - -

223B Diff. 4 R 40 - - 40 - - - - - - - - -

Divisin 05 EFB A 41 - - - 4 37 - - - - - - -

503B Diff. 1 R 40 - - - - - - 40 - - - - -

Divisin 05 EFB A 32 - - - - - - - - - - 32 -

507C Diff. -8 R 40 - - - - - - - - - - 40 -

Divisin 05 EFB A 42 - - - - - - - - - - 42 -

507D Diff. 2 R 40 - - - - - - - - - 40 - -

Divisin 05 EFB A 26 - - - - - - - - - - - 26

508C Diff. -14 R 40 - - - - - - - - - - - 40

Divisin 05 EFB A 13 - - - - - - - - - - 9 4

508D Diff. -27 R 40 - - - - - - - - - - 20 20

Reps: 37 2005

Figura 7. Monitoreo de racimos vacos programados para aplicacin en campo. El mulching o acolchado no se complet
en cinco de los ocho bloques.

Aptitud del suelo para aplicacin de aguas resi- Tabla 6. Evaluacin del campo antes de instalar zanjas
duales de la planta de beneficio para aguas residuales de la planta de benefi-
cio
El mtodo ms comn para la aplicacin de aguas
residuales tratadas al campo (con demanda biolgica Aspecto Condiciones mnimas

de oxgeno (DBO <100) es bombendolas de la planta Profundidad al lecho


de beneficio a zanjas en cascada instaladas entre las rocoso, hardpan o nivel Mnimo100 cm
fretico
hileras de las palmas. Antes de instalar las zanjas se
Tasa de infiltracin del Por lo menos 1,5 cm/hora y no ms de
debe hacer un estudio para determinar la aptitud del suelo 50 cm/hora.
sitio (Tabla 6). La infiltracin del suelo se debe medir Pendiente Menos de 24% (XXo)
usando un infiltrmetro de doble anillo para poder
Contenido de piedra
calibrar apropiadamente la tasa de aplicacin y as del suelo
<50% piedra (7,5 cm)

evitar el desbordamiento de las zanjas. Inundacin Sin riesgo de inundacin

Fertilizante
Suelos con muy rpida o muy lenta
infiltracin no son aptos para aplicacin
Suelo
de aguas residuales de la planta de
El fertilizante es el insumo ms costoso en una planta- beneficio.
cin; con frecuencia representa 70-80% de los costos
de produccin y 30-40% de los costos totales, y es y rendimiento de racimos, y minimizar la fuga de los
el factor de produccin con el potencial ms grande nutrientes a cuerpos de agua y al medio ambiente
para aumentar el rendimiento (Goh & Hrdter, 2003). externo (Goh et al., 2003).
Por tanto, el objetivo es manejar el tipo, poca, lugar y Los agrnomos calculan los requisitos de fertilizante
cantidad del fertilizante aplicado para lograr la mxima asumiendo con frecuencia su eficiencia con base en
respuesta en trminos de mejor crecimiento vegetativo el tipo de fertilizante usado, las cantidades aplicadas,

64 PALMAS Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010


Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

tipo de suelo, pendiente, tcnicas de aplicacin y el Comparar el costo de los nutrientes en fertilizan-
clima esperado. Sin embargo, todo esto puede ser tes compuestos con la cantidad equivalente de
contrarrestado por malas tcnicas de aplicacin, apli- nutrientes en fertilizantes simples
caciones inoportunas o lluvias inusuales que causan la
Comparar la cantidad total de nutrientes requeri-
prdida de nutrientes y contaminacin del ambiente
da usando fertilizantes compuestos y fertilizantes
(Chew, 1985). El cumplimiento estricto de las reco-
simples. Por lo general se requieren cantidades
mendaciones de mtodos de aplicacin y la iniciativa
mayores de fertilizante compuesto para incor-
de ajustar las pocas de aplicacin durante perodos
porar cierta cantidad de nutrientes y adems es
de clima desfavorable garantizan mayor eficiencia en la
absorcin de los nutrientes aplicados y posiblemente ms costoso que los fertilizantes simples.
una reduccin en los insumos requeridos a largo plazo FertChooser es un software muy til para comparar
(Chew, 1985). las diferentes fuentes de nutrientes y se puede bajar
La preparacin de las recomendaciones de fertilizante gratis de la pgina www.irri.org/science/software/
es un proceso costoso y complejo. Se requieren ensa- fertchooser.asp
yos de fertilizante para determinar la cantidad ptima, y Otra desventaja de los fertilizantes compuestos es que
anlisis foliar e inspecciones de campo para evaluar el es ms difcil, si no imposible, incorporar la cantidad
estado nutricional de la plantacin. La gerencia recibe correcta de cada nutriente en cada bloque, porque la
recomendaciones de fertilizante en trminos de: proporcin de nutrientes en un fertilizante compuesto
Cantidad aplicada (kg/palma) es fija. Es posible hacer una aplicacin basal de fer-
tilizante compuesto para incorporar todo el fsforo
Tipo de fertilizante
requerido y hacer aplicaciones complementarias de
Nmero de aplicaciones nitrgeno y potasio.
Mes o meses de aplicacin. La gerencia debe revisar continuamente que no haya
Las fallas en el manejo de fertilizantes se relacionan alteracin de los fertilizantes:
con: Urea, sulfato de amonio, nitrato de amonio,
Recomendaciones incorrectas cloruro de amonio, cloruro de potasio, super-
fosfato triple, fosfato diamnico son materiales
Incorrecta implementacin de las recomenda-
completamente solubles. Se debe tomar una
ciones.
muestra de 1 kg del fertilizante y disolver en
Tcnicas para superar problemas un balde de agua limpia. Si se observan ms
comunes que trazas de residuos, es muy probable que el
fertilizante haya sido adulterado en la fuente o
Seleccin incorrecta del fertilizante durante el trnsito.
El costo de los nutrientes vara ampliamente depen- Tomar una muestra de cada lote de fertilizante
diendo de la fuente y, en general, el costo de los recibido y mandar analizar.
nutrientes es mayor en fertilizantes compuestos en
comparacin con los fertilizantes simples. Siempre El contenido de nutrientes debe estar dentro de dos pun-
vale la pena analizar lo siguiente: tos porcentuales de la especificacin de fertilizante.
Tabla 7. Copia impresa de omp que muestra el rendimiento, aplicacin de fertilizantes, datos de anlisis foliar y crecimiento
vegetativo en un bloque de 16,1 ha
Yr YAP Pot Act Gap BW BN A R A R A R A R A R L D L L Rc D L D L D CM2 M P/ha
06 18 28 17 -10.7 23 8 1.6 1.6 0.4 0.5 - 2.4 0.3 0.03 0.03 0.03 2.8 - 0.15 1.2 1.2 3 0.14 1 19 1 40 6 98

05 17 28 15 -13.1 21 7 1.4 1.6 0.9 0.9 - 2.4 0.4 0.4 - - 2.4 2 0.13 1.0 1.1 3 0.14 1 13 - 32 6 102

04 16 28 11 -17.0 18 6 0.5 1.4 1.2 1.1 0.8 1.5 0.1 - - - 0.14 0.14 1.1 1.0 2 0.14 1 11 2 59 5 96

03 15 28 9 -18.8 15 6 1.1 1.2 0.3 0.5 0.8 1.7 - 0.1 - - 0.14 0.14 1.0 2.3 2 0.20 3 12 1 39 5 96

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 65


T. Fairhurst

Recomendaciones incorrectas de fertilizante Fallas en la implementacin de las


recomendaciones de fertilizante
Para dar recomendaciones correctas sobre fertilizantes
para un sitio en particular, el agrnomo debe tener A veces se recomiendan cantidades de fertilizante que
acceso a datos de anlisis de suelo, respuesta al fer- son difciles, si no imposibles, de aplicar en el cam-
tilizante e informacin sobre el estado nutricional de po. Es muy comn encontrar gran variabilidad en la
cada bloque en la plantacin. cantidad de fertilizante aplicada a cada palma. Para
que las palmas se puedan beneficiar del programa de
El anlisis de suelo proporciona informacin que
fertilizacin recomendado se requiere una aplicacin
ayuda a caracterizar un ambiente particular, espe-
uniforme y los errores en aplicacin en el campo pue-
cialmente la respuesta a nitrgeno, fsforo, potasio y
den ser tan grandes que la precisin contenida en las
magnesio (Paramananthan, 2003). Para caracterizar
recomendaciones del fertilizante, basadas en ensayos
una plantacin, se preparan muestras compuestas de
y anlisis foliar, se pierde.
la capa vegetal (0-20 cm profundidad) tomadas del
crculo alrededor de la palma y del follaje en cada uni- Un enfoque prctico es hacer recomendaciones de
dad de muestreo foliar (una intensidad de muestreo de fertilizante en incrementos de 0,5 kg, dando al agrno-
aproximadamente 1,3%). Por tanto, se preparan dos mo un margen considerable para variar las cantidades
muestras por cada bloque y se analiza el pH, N total, C aplicadas entre bloques. Debido a que la densidad
orgnico, K intercambiable, capacidad de intercambio aparente de los fertilizantes vara ampliamente, el
catinico de Ca y Mg, P disponible y textura del suelo. volumen de un vaso dosificador calibrado para medir
El muestreo y anlisis de suelo se debe hacer cada 0,5 kg es diferente para cada fertilizante. Por ejemplo,
cinco aos en cada bloque para poder monitorear los la densidad aparente de la urea es 0,77 kg/ l as que
cambios de fertilidad del suelo a largo plazo. el tamao de un vaso dosificador calibrado para me-
dir 0,5 kg es 650 cm3. Por el contrario, la densidad
Los datos de respuesta al fertilizante se obtienen de
aparente de kieserita es 1,4 kg/l de tal manera que el
ensayos factoriales del mismo en los que los nutrien-
tamao de un vaso dosificador calibrado para medir
tes se aplican en una gama de combinaciones de tal
0,5 kg es 460 cm3.
manera que se pueda calcular la combinacin ptima
de N, P, K, y Mg (Foster, 2003; Goh y Hrdter, 2003; Los vasos dosificadores para fertilizantes deben ser
Goh et al., 2003). Es posible que algunas plantaciones fabricados por la compaa. Los dosificadores se
no requieran implementar ensayos si existen datos pueden hacer de hojalata, vasos plsticos, botellas
disponibles de ensayos realizados en suelos similares plsticas o tubos de pvc de 110 mm usando tubos de
con condiciones climticas y material de siembra acero de 110 mm para cortar tapones de 3 mm de
similares. pvc. Los vasos dosificadores se deben marcar usando
tinta indeleble.
El anlisis foliar y los sntomas foliares de deficiencias
proporcionan informacin sobre el estado nutricional Alternativamente, se pueden fabricar cucharas calibra-
de la palma (Foster, 2003). Se debe tener mucho das usando un molde de plstico fundido. La cuchara
cuidado para establecer correctamente el sistema de debe ser fabricada con marcas de tal manera que
muestreo foliar y seleccionar y tomar muestras de la pueda ser cortada para medir 0,5 kg de fertilizante.
hoja 17, el tejido de referencia en palmas maduras
La mayora de los proveedores de fertilizante estn
(Fairhurst, 2007).
preparados para entregar fertilizantes en bolsas con
La utilidad del anlisis foliar es mucho mayor cuan- una banda de color indicando el contenido de nutrien-
do se dispone de datos de cuatro aos, pues ello te. Por ejemplo, todos los fertilizantes nitrogenados
posibilita el anlisis de tendencia en niveles foliares tienen una banda verde, la del fsforo es morada,
comparado con los insumos y el rendimiento (Tabla etc. El cdigo de color debe coincidir con el cdigo
7). En este ejemplo, los niveles de P han mejorado, de color usado en los dosificadores, de tal forma que
pero los niveles de Mg han disminuido en los ltimos es muy fcil verificar que se est usando el dosificador
cuatro aos. correcto con el respectivo fertilizante.

66 PALMAS Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010


Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Otro problema comn es que se aplica ms fertili- entre el fertilizante y el sistema radical de la palma y,
zante a las palmas que estn a la orilla de la carretera por tanto, ms eficiente la absorcin de nutrientes.
que a las que estn localizadas hacia el centro. Estas
El fertilizante amontonado puede quemar las races
diferencias se ven en fotografas areas. Para evitar
que estn cerca a la superficie del suelo. Si el fertili-
que esto suceda, los trabajadores deben alternar el
zante se aplica en los crculos alrededor de las palmas,
comienzo de la fertilizacin entre la orilla de la carretera
se debe esparcir uniformemente en todo el crculo.
y el centro del bloque.
Esto no es difcil de lograr si los trabajadores tienen
Si se hace una aplicacin mecanizada de fertilizante, la vasos dosificadores debidamente calibrados y reciben
maquinaria se debe calibrar y probar cuidadosamente instrucciones claras.
en el campo antes de iniciar la aplicacin.
En el pasado, los fertilizantes se aplicaban sobre el
Se puede usar una base de datos computarizada crculo libre de malezas en parte para facilitar a los
que contenga recomendaciones bloque por bloque y supervisores detectar si se haban aplicado correcta-
que permita registrar aplicaciones de fertilizante que mente. Sin embargo, para maximizar la eficiencia de
puedan ser usadas para evaluar la precisin de la la absorcin, el fsforo, potasio y magnesio se puede
aplicacin (Figura 8). En este ejemplo, el fertilizante se aplicar debajo del rea foliar ya que all hay gran can-
aplic en forma precisa, pero la urea se aplic antes tidad de races absorbentes activas.
de lo previsto.
Algunos agrnomos prefieren la aplicacin de fertili-
Divisin incorrecta de las cantidades recomendadas zantes en huecos en el suelo, pero no existe evidencia
La absorcin de nutrientes es ms eficiente cuando se experimental que demuestre que la tasa de absorcin
aplican grandes dosis en varias aplicaciones. Donde se de nutrientes sea mayor comparada con otras tcnicas
requieren grandes cantidades de nitrgeno y potasio convencionales de aplicacin.
(Ej.: >2.5 kg/palma de cada fertilizante), se deben poca incorrecta de aplicacin de fertilizantes
programar dos o tres aplicaciones de cada fertilizante.
Para fsforo, magnesio y boro se puede hacer una La gerencia debe planear la aplicacin de fertilizantes
aplicacin al ao. en una secuencia adecuada de acuerdo con otras
operaciones de la plantacin:
Fertilizante aplicado en el lugar equivocado
Para urea:
Los fertilizantes son ms efectivos cuando se esparcen
uniformemente sobre el rea de aplicacin. Mientras La aplicacin se debe programar para los meses
ms uniforme sea la aplicacin, mayor es el contacto cuando las estadsticas meteorolgicas muestran

Divisin Fertilizante App. Total Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic.

Bloque Rec. ___________________________________ kg/palm ____________________________________

Divisin 01 Urea A 3.49 2.50 - - - 0.99 - - - - - - -

306A Diff. -0.01 R 3.50 - - - - 1.00 - - 1.50 - - 1.00 -

Divisin 01 RP A 1.48 - - - - - - - - - - - 1.48

306A Diff. -0.02 R 1.50 - - - - - - - - - - - 1.50

Divisin 01 KCL A 3.95 - 0.99 - 1.48 - - - - - 1.48 - -

306A Diff. -0.05 R 4.00 - 1.00 - 1.50 - - - - - 1.50 - -

Divisin 01 Borato A 0.25 - - 0.25 - - - - - - - - -


306A Diff. - R 0.25 - - 0.25 - - - - - - - - -
Divisin 01 Kieserita A 1.08 1.08 - - - - - - - - - -

306A Diff. 0.08 R 1.08 1.08 - - - - - - - - - -

Figura 8. Comparacin de fertilizante recomendado (R) y aplicado (A) para un bloque usando omp .

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 67


T. Fairhurst

que existe la mxima posibilidad de que caern Tabla 8. Reduccin de fertilizacin en campos donde
por lo menos 10 mm de lluvia dentro de los cuatro la resiembra se aproxima
das despus de la aplicacin. poca de reduccin
Nutriente
(aos antes de resiembra)
El da ideal para la aplicacin es un da nublado Nitrgeno 1
con poco viento y por lo menos 10 mm de lluvia Fsforo 3
temprano en la tarde. Potasio 2

Indicaciones ms precisas de la mejor poca para Magnesio 2-3

la aplicacin de urea se pueden calcular con base La respuesta fertilizante es muy pobre y muy
en datos recogidos de estaciones meteorolgicas sensible a los precios relativos de los productos
una vez que haya suficientes datos acumulados. de palma y los fertilizantes
La poda, la limpieza y la aplicacin de fertilizantes ni- Cuando la resiembra se aproxima. Es una prc-
trogenados se deben programar de tal manera que: tica comn dejar de usar fertilizantes antes de la
La limpieza se lleva a cabo despus de la poda resiembra (Tabla 8).
para eliminar los desechos y facilitar las labores Un importante beneficio de los bloques bmp es que
de cosecha la gerencia puede comparar aquellos donde los pro-
El fertilizante nitrogenado se aplica a los crculos gramas de fertilizacin nunca se han ajustado o la
desmalezados alrededor de las palmas despus fertilizacin no se ha reducido con bloques donde la
de haber terminado la limpieza. fertilizacin se ha reducido por razones econmicas
de corto plazo.
La aplicacin de fertilizantes se debe posponer en
caso de presentarse un clima inusualmente seco o Aplicacin desequilibrada de fertilizantes
lluvioso. En muchos suelos existen fuertes interacciones entre
Algunos fertilizantes son antagnicos a la absorcin de nutrientes. Por ejemplo, la respuesta al fertilizante ni-
otros fertilizantes. Por esta razn, se debe evitar hacer trogenado puede ser pequea a menos que se aplique
aplicaciones sucesivas de potasio y magnesio. potasio. Si se aplican grandes cantidades de nitrgeno
sin equilibrar el suministro de potasio, el nitrgeno no
Reduccin en el uso de fertilizantes va a ser absorbido eficientemente.
La palma de aceite es un cultivo bsico y los precios Una raya blanca indica el uso de un fertilizante desequi-
de los aceites de palma y de palmiste fluctan de librado y es comn donde se han usado cantidades
ao a ao. Cuando estos caen, algunas plantaciones excesivas de nitrgeno con cantidades insuficientes
tienden a reducir la fertilizacin. Nazeeb (1993) de- de potasio y boro.
mostr que el rendimiento se reduce entre 1,9 y 5,2
toneladas/hectrea/ao despus de dejar de aplicar Nitrgeno aplicado sobre materia orgnica muerta
fertilizantes durante cuatro a seis aos. Sin embargo, Una cantidad significativa del nitrgeno contenido en
no se observ una disminucin significativa del ren- fertilizantes nitrogenados amoniacales, como la urea,
dimiento en los primeros 2-3 aos despus de dejar se puede perder en la atmsfera debido a la volatiliza-
de aplicar fertilizantes. Por tanto, dejar de aplicar cin. La mejor forma de mejorar el uso eficiente de la
fertilizantes debido a la cada de los precios puede urea es a travs de prcticas culturales:
reducir significativamente el rendimiento despus de
La urea se puede atrapar en residuos de plantas y
cuatro aos, cuando probablemente los precios sern
desechos en los crculos alrededor de las palmas
ms favorables.
donde la abundancia de ureasa la convierte en
Asumiendo que las recomendaciones de fertilizacin amonio, que luego se volatiliza porque no existe
se prepararon correctamente, no se recomienda la posibilidad de atrapar el amonio en partculas
reducir la fertilizacin, excepto en situaciones parti- de suelo cargadas (materia orgnica del suelo y
culares: arcilla)

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Tabla 9. Parmetros registrados en la base de datos agronmica de la plantacin

Parmetro Frecuencia

Rendimiento (incluyendo nmero y peso de los racimos). Datos mensuales registrados cada ao.

Propiedades qumicas del suelo (pH, carbono orgnico, nitrgeno total,


Muestreo y anlisis de suelo (textura del suelo) cada cinco aos
cationes intercambiables, capacidad catinica de cambio, fsforo y
(propiedades qumicas del suelo).
potasio total y disponible).
Estado nutricional de la palma (registros de anlisis foliar y sntomas
Muestreo y anlisis foliar y evaluacin visual anualmente.
visuales).

Cantidad de fertilizante y residuos de cosecha registrados


Cantidades aplicadas de fertilizantes y residuos de cosecha.
mensualmente.

Evaluaciones anuales de erosin, cobertura vegetal, conservacin del


Evaluacin anual.
suelo y drenaje usando un sistema estndar de puntajes.

Incidencia de plagas y enfermedades, y medidas de control (qumicas Inspecciones regulares, registros de plagas y enfermedades,
y biolgicas) utilizadas. y medidas de control utilizadas.

Nmero de palmas (maduras, inmaduras, de reemplazo, muertas,


Censo cada cinco aos.
anormales y puntos no aptos para siembra).

Cobertura vegetal, erosin del suelo, drenaje, dosel. Evaluacin anual.

La urea se debe programar para ser aplicada des- tan pronto como el suelo que se acumula en el fondo
pus de la limpieza de los crculos alrededor de las reduce sus funciones. La compactacin del suelo pue-
palmas para garantizar que la cantidad de ureasa de ser causada por los mtodos de desmonte usados
presente en los desechos y malezas sea mnima. o la mecanizacin excesiva del campo con vehculos
Por tanto, es mejor aplicar el fertilizante nitrogenado en no apropiados. El dao causado por el desmonte de
los crculos alrededor de las palmas libres de malezas las tierras se puede reducir usando cuchillas de corte
y desechos, porque las prdidas por volatilizacin son o rastrillos en vez de cuchillas planas en bulldozers
mayores cuando la urea entra en contacto directo con y llantas de baja presin en los vehculos utilizados
materia orgnica en descomposicin y ureasa. Las para la recoleccin de la cosecha y aplicacin de
prdidas de nitrgeno por volatilizacin son menores fertilizantes.
cuando se aplica nitrato de amonio.
Nitrgeno aplicado en suelos mal drenados
Manejo del suelo
El buen manejo del suelo es parte esencial de las
La desnitrificacin ocurre cuando las bacterias y mi- prcticas de la agricultura sostenible, pero es difcil
croorganismos en el suelo usan el oxgeno (O2) del de definir y luego medir sus propiedades que propor-
nitrato-N (NO3-N) presente en el suelo porque no hay cionen una indicacin confiable de lo que se conoce
suficiente oxgeno para satisfacer sus necesidades. ahora como salud del suelo.
El resultado final es la produccin de gases de N (N2
xido nitroso, N2O) que se pierden del suelo. Dos Por ejemplo, el balance de nutrientes para un bloque
condiciones que crean un ambiente que favorece la en particular puede ser negativo para potasio (K),
desnitrificacin son:
Suelos hmedos mal drenados (turba, potencial- Tabla 10. Frecuencia de instalacin de pozos de sedi-
mentacin
mente suelos sulfatados cidos)
Pendiente Frecuencia
Suelos compactados. Grados %
Las prdidas de nitrgeno por desnitrificacin se 1-5 2-10 1 en 4 palmas

pueden reducir instalando drenajes adecuados para 5-12 10-20 1 en 3 palmas

prevenir el anegamiento. Los drenajes se deben limpiar >12 >20 1 en 2 palmas

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T. Fairhurst

pero esto puede ser parte de un plan deliberado para Tcnicas para superar problemas comunes
explotar grandes reservas de potasio disponible. La
La mayora de las tcnicas para reducir la erosin
prctica sostenible en este caso sera monitorear las
del suelo y mejorar la conservacin de agua estn
reservas de potasio en el suelo y aplicarlo cuando las
encaminadas a:
reservas se hayan reducido de tal manera que ello
contribuya al rendimiento. Por el contrario, en algu- Reducir la cantidad de agua de escorrenta y au-
nos suelos de baja fertilidad las reservas de carbono mentar la cantidad de infiltracin de agua
orgnico pueden estar agotadas como resultado de Proporcionar una barrera para que el suelo erosio-
la remocin de desechos del cultivo (hojas podadas y nado se acumule en el campo y no sea arrastrado
troncos), a tal punto que para reponer ese elemento
a los drenajes.
se requiere la aplicacin de grandes cantidades de
residuos de cosecha, y aun as puede ser imposible. Como se mencion anteriormente, mantener una
Obviamente es peligroso hacer generalizaciones, ya buena cobertura del suelo es una parte importante de
que lo que puede ser sostenible en un sitio puede ser las estrategias de conservacin del mismo.
insostenible en otro. Pozos de sedimentacin
Se recomienda tener una base de datos agronmica En reas propensas a la sequa y baja precipitacin con
donde se almacenen datos crticos fcilmente dis- una estacin seca de ms de tres meses con <100
ponibles para la evaluacin de la sostenibilidad. Se mm de precipitacin, y donde no se han instalado te-
requieren registros de ciertos parmetros por cada rrazas de conservacin, la humedad del suelo se puede
bloque de la plantacin (Tabla 9) (Fairhurst et al., conservar instalando pozos de sedimentacin para
2000; Gfroerer, 2009). atrapar el agua de escorrenta y el suelo erosionado.
Se debe realizar un anlisis de suelo en todos los blo- Los pozos de sedimentacin deben medir 2-2.5 m de
ques cada cinco aos. Cada ao, seleccionar 20% de largo, 1-1,5 m de ancho y 0,6-1,0 m de profundidad,
los bloques representativos de siembras de diferentes y se deben instalar a travs de la pendiente y entre
edades para investigar cambios en las propiedades palmas. La frecuencia depende de la pendiente (Tabla
qumicas del suelo en relacin con el tiempo que lleva 10). Los desechos de los pozos de sedimentacin se
sembrado con palma de aceite. colocan en la parte inferior del pozo, pero por lo menos
Con un conjunto completo de datos es posible a 50 cm del borde para evitar el retrolavado.
llevar a cabo evaluaciones de la sostenibilidad Una vez que los pozos de sedimento se han llenado
Investigar el balance de nutrientes en relacin con suelo erosionado, generalmente se ha desarrolla-
con los cambios en las reservas de nutrientes en do un extenso sistema radical en el pozo debido a la
el suelo, aplicacin de fertilizantes y cantidad de acumulacin de suelo. Por tanto, en vez de excavar los
nutrientes reciclados en residuos de cosecha pozos existentes es mejor construir unos nuevos.

Investigar cambios en el carbono orgnico del Los pozos de sedimentacin se pueden instalar en
suelo en relacin con la cantidad de residuos cultivos maduros que no tienen terrazas ni platafor-
de cosecha aplicados. Comparar el estado del mas para reducir la erosin del suelo y mejorar la
carbono orgnico del suelo en el crculo alrede- retencin de humedad; de manera que pueden ser
dor de las palmas y bajo el follaje, para evaluar una medida importante en la implementacin de
el efecto de las hojas podadas en los niveles de mejores prcticas.
carbono orgnico Drenajes de piedemonte
Evaluar el uso de pesticidas en relacin con la Los drenajes de piedemonte se construyen a lo largo
incidencia y control de plagas y enfermedades del contorno donde hay un cambio abrupto de pen-
Evaluar las condiciones de la cobertura vegetal en diente. Cuando se instalan apropiadamente, evitan
relacin con la cantidad de herbicidas utilizados la acumulacin de aguas de drenaje en reas bajas
para control de malezas. donde puede ser difcil instalar desages.

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Algunas prcticas clave de manejo para mximo rendimiento en cultivos maduros de palma de aceite - P-3

Muros de contencin En pendientes suaves <5 (<10%) las hojas se


pueden colocar en forma de cajn, como se explic
Los muros de contencin (1-1,5 m ancho) se cons-
anteriormente.
truyen para reducir la escorrenta:
A intervalos a lo largo de la parte superior de las Compactacin
terrazas para prevenir el movimiento de la esco- El suelo se puede compactar severamente como
rrenta y el suelo erosionado a lo largo de la parte resultado de tcnicas inadecuadas de desmonte o el
posterior de la terraza uso de vehculos para la recoleccin de la cosecha
A lo largo del contorno de tierras pendientes (don- y aplicacin de fertilizantes que pueden afectar la
de no se han instalado plataformas y terrazas) a funcin de la raz y el crecimiento de las palmas. En
intervalos de 20-30 m. tales casos, puede ser necesario subsolar con un
bulldozer (D6).
Terrazas y plataformas
Las tierras con una pendiente promedio mayor a 20
(36%) no se deben sembrar con palma de aceite por
Conclusiones
que sera imposible construir terrazas duraderas. Este Muchos problemas y fallas administrativas se observan
tipo de tierras se deben mantener en bosques. comnmente en plantaciones maduras que, cuando
Las plataformas y terrazas individuales se deben se corrigen, contribuyen a lograr el potencial pro-
instalar de acuerdo con el promedio de la pendiente ductivo de la plantacin. Es necesario trabajar sobre
(Tabla 11). reas clave de manejo que contribuyen a maximizar
el rendimiento o cerrar la brecha entre el rendimiento
Tabla 11. Medidas de conservacin de suelo requeridas
potencial y el rendimiento real en plantaciones de
para diferentes clases de pendiente palma de aceite.
Pendiente promedio Conservacin del suelo
En la mayora de los casos existen sinergias tan fuertes
Grados %
entre diferentes prcticas administrativas que el impac-
<5 <10 Pozos de sedimentacin
5-10 10-18 Plataformas
to en el rendimiento de corregir todas las limitaciones
10-20 18-36 Terrazas
es mayor que la suma del impacto de corregir cada
>20 36 No apto para siembra factor individual.

Un problema comn con las plataformas es que se El manejo efectivo de la palma de aceite es siempre
construyen demasiado pequeas y sin suficiente con- un equilibrio entre planeacin adecuada (anual, men-
trapendiente para evitar que el agua de escorrenta sual), incesantes inspecciones de campo, auditoras
arrastre el fertilizante aplicado. y monitoreo y anlisis de parmetros cuantitativos de
utilizacin eficiente de insumos, y productividad. Mu-
Asimismo, las terrazas requieren suficiente contrapen-
chas plantaciones carecen de una apropiada base de
diente para que el agua corra por su borde interior.
datos para almacenar y analizar datos agronmicos,
Se deben instalar muros cada 20-30 m para evitar la
y aqu se ha hecho referencia a un software que ha
erosin excesiva del borde interno de las terrazas.
demostrado ser efectivo en este respecto. El adagio
Colocacin de las hojas el mejor fertilizante es la bota del granjero sigue
En pendientes ms pronunciadas (5, 10%) las hojas siendo vlido, pero la tecnologa moderna puede
se deben apilar a travs de la pendiente para reducir hacer mucho ms productivo el tiempo que pasa el
la escorrenta y proporcionar una barrera para atrapar administrador en el campo cuando est armado con
el suelo erosionado. cifras y hechos actualizados.

Vol. 31 No. Especial, Tomo I, 2010 PALMAS 71


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