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1- EL CARNAVAL EN GUATEMALA

Como ya es habitual en pases con tradicin


hispnica, esta celebracin se efecta en todo
el territorio chapn. Proveniente del latn
carnem levare (abandonar la carne), est
relacionada con la Cuaresma y la costumbre
de no comer este alimento durante 40 das.
Segn la tradicin religiosa, su celebracin
comienza el martes anterior al Mircoles de
Ceniza.Tambin est asociado con el fin de la
Navidad, que est representado por el 6 de enero.
En esta cultura los disfraces no son obligatorios y ms bien se trata de una
festividad general. Se caracteriza por cascarones vacos pintados con acuarela
rellenos de pica pica o de harina que usan nios y adultos para jugar al Carnaval
en colegios y parques.

2- SEMANA SANTA
La Semana Mayor se lleva a cabo cada ao entre
los meses de marzo y abril. Esta celebracin
posterior a la Cuaresma cuenta con varias
procesiones que escenifican la muerte y pasin de
Cristo. Ya es habitual que esta conmemoracin
muestre la fabricacin de alfombras y cortejos
fnebres con gente disfrazada para la ocasin.
Existen algunos eventos que tienen fama
internacional y que atraen a personas de diversas
partes del mundo. Entre ellos se encuentran El Nazareno de la Iglesia de San
Jos, La Resea del Templo de la Merced, el Cristo Yacente o Cristo del Amor del
Templo de Santo Domingo, el Seor Sepultado de San Felipe y otras ms.

3- EL RABINAL ACH

Tambin conocido como el baile del Tun, es una celebracin internacional que
representa al nico ballet prehispnico del continente americano. Su realizacin
est condicionada por varios rituales a los cuales
se someten los participantes. Uno de ellos es la
visita a los montes que dan nombre a esta
tradicin para pedir permiso 7 veces.
Otro requisito indispensable que deben cumplir
los bailarines est relacionado con una
abstinencia sexual durante los 30 das previos al
baile y 30 das despus del mismo. Esta
representacin, a menudo, tiene lugar durante la
eleccin de la Rabin Ajau como parte de la fiesta
cantonal.
4- EL CORPUS CHRISTI DE PATZN
Enmarcado en el contexto religioso, esta famosa
tradicin popular incluye la elaboracin de arcos
triunfales con frutas de la zona, la creacin de
alfombras, bailes y fuegos artificiales. Todo ello
forma parte de la veneracin a San Simn en San
Andrs de Itzapa, un dios que puede ser tanto
bueno como malo.
Es un evento que organiza la cofrada indgena
local vinculada a la magia y la religin. Cuenta con
una capilla muy concurrida donde al santo le
ofrecen inciensos, cigarros, licor y tambin le obsequian con dinero, joyas, plantas
y animales. Esta figura es muy influyente en ste y otros pases de la regin.

5- EL CRISTO NEGRO DE ESQUIPULAS


Esta tradicin ocurre en uno de los sitios ms
impresionantes de Amrica Central y que tambin se
conoce como el trifinio (Honduras, El Salvador y
Guatemala). Nace del proceso de evangelizacin
espaola y est relacionado con deidades de color
como Ek Chua o Ek Balam Chua.
Se lleva a cabo en el departamento de Chiquimula,
considerado el centro del mundo por albergar este
santuario. Se realiza durante el mes de enero e
incluye peregrinaciones, penitencias, ofrendas, pago
de promesas, agradecimientos y ms.

6- LA HUELGA DE DOLORES
Esta marcha satrica tradicional incluye una
serie de actividades que efectan los
estudiantes de la Universidad de San Carlos
cada Viernes de Dolores. Creada en 1898
como medida de presin al gobierno, sus
smbolos ms importantes son La Chabela
(esqueleto danzante), La Chalana (canto), el
peridico No Nos Tientes y el Desfile Bufo.
A lo largo de su historia, ha sido reprimida
varias veces con algunos incidentes lamentables, pero sigue celebrndose. Es
una manifestacin donde la juventud aprovecha para mostrar su descontento de
forma jocosa y satirizando a personajes del gobierno de turno.

7- LA QUEMA DEL TORITO


Esta costumbre consiste en una danza de origen
espaol que est ligada al tema de las ganaderas
y sus capataces. El baile cuenta la historia de un
capataz que impide a los vaqueros lidiar un toro y
ellos deciden emborracharlo para hacerlo. La
narracin termina con la muerte del jefe a manos del astado ms bravo.
Su origen tambin est ligado a la llegada de los juegos pirotcnicos y es comn
verla en muchas regiones. El torito es un armazn de madera o alambre lleno de
fuegos artificiales encendidos que alguien lleva sobre sus hombros entre la
muchedumbre mientras que la gente trata de torearlo.

8- LA CARRERA DE CINTAS
A esta actividad tambin se le conoce como
Juego de Gallos y se lleva a cabo despus de
la ceremonia en que la cofrada pide permiso
a los santos y a la Madre Tierra. Los jinetes
usan un traje protocolar que incluye pauelos
coloridos, cintas rojas y plumas.
La muerte de algn cabalgante resulta un
buen presagio relacionado con la abundancia
y la salud, por lo que es celebrada. Los turnos
para ingresar a la pista son controlados y los participantes deben pagar para
montar por un tiempo determinado o por una cantidad de vueltas.

9- EL FIAMBRE
Dentro de la gastronoma, este plato es uno de
los ms emblemticos de la cultura
guatemalteca y se consume durante el Da de
Todos los Santos (1 de noviembre). Su
creacin se remonta a la poca colonial, tiene
un aspecto de ensalada y puede incluir hasta 50
ingredientes diferentes.
Este plato multicultural contiene las verduras
mesoamericanas, los embutidos espaoles o
rabes y los aportes particulares de cada
regin. Es una actividad familiar que
conmemora a los difuntos y luego se acompaa con postres tradicionales como el
de ayote, garbanzos en miel o jocotes.

10- LOS BARRILETES GIGANTES


Relacionados con el Da de los Muertos, son
estructuras de papel hechas por los lugareos
para ahuyentar a los espritus de hogares y
cementerios. En el Festival de Santiago todo
empieza a las 4 de la maana para llevarlos a
camposanto y terminarlos de armar.
Los barriletes voladores se mantienen hasta
las 4 de la tarde y al da siguiente la gente va
con velas al cementerio para que los espritus
vuelvan a sus hogares. Las cometas en tierra
son elevadas y al terminar el ritual son quemadas por los nios para que el humo
pueda guiar a las almas extraviadas.
11- LAS POSADAS
Relacionada con el nacimiento del Nio Jess, esta
celebracin ocurre en la vspera del 24 de diciembre
y es una procesin con las imgenes de la Virgen
Mara y San Jos. En ella participan nios vestidos
de pastores que llevan velas, farolillos e
instrumentos como panderetas y castauelas.
Es un recorrido lleno de villancicos, sones y coplas
donde los pastorcitos son atendidos cuando van
pidiendo posada durante la procesin. Al terminar el
trayecto, son convidados con un refrigerio que puede
ser un tamalito, un ponche y pan dulce para que sigan cantando hasta la
medianoche.

12- LA NAVIDAD GUATEMALTECA


Al igual que en Europa, los guatemaltecos
acostumbran a colocar el rbol de Navidad que
lleva adornos, luces y la tpica estrella en la
punta. Antes se utilizaban las ramas de pinabete,
pero esa prctica ha cado en desuso por la tala
indiscriminada, prefiriendo los rboles artificiales
o de otra especie.
Esta celebracin tiene su mxima expresin
durante los das 24 y 25 de diciembre con la
celebracin de la misa de gallo una hora antes de
la medianoche. Al llegar las doce, son habituales los fuegos artificiales, los deseos
de Feliz Navidad, los rezos ante el Nio Jess y los abrazos de fraternidad.

13- LA QUEMA DEL DIABLO

Parecida a otras tradiciones americanas, se realiza


como un ritual de purificacin de todo lo malo que ha
sucedido en el ao. Anteriormente la gente utilizaba
todo tipo de trastos viejos y cachivaches inservibles
para quemarlos. Hoy en da se utilizan piatas con
forma de diablo y que son quemadas frente a las
casas cada 7 de diciembre.

14- EL PALO VOLADOR


Tambin practicada en el sur de Mxico, esta danza
mesoamericana se hace para pedir la fertilidad de
los suelos y lluvia.
Consiste en un rbol cortado con una estructura
giratoria en el tope que adems cuenta con 4
cuerdas para los bailarines. Engalanados con
plumas y mscaras, se lanzan al vaco atados de los pies y girando alrededor del
poste.

15- LAS PEDIDAS DE NOVIOS


Fieles a ciertas costumbres castizas, los padres
guatemaltecos del novio suelen arreglar una cita con
los progenitores de la novia para discutir los planes
de los futuros esposos. Generalmente es el padre del
novio el encargado de discutir estos asuntos.
Asimismo, la madre participa para dar a conocer los
planes de los novios e indicar cmo ellos pueden
colaborar con la felicidad y su integracin a la
sociedad. Una vez establecido el acuerdo mutuo, los
padres de la novia brindan un refrigerio como ofrenda
de buena voluntad.