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PSICOFISIOLOGÍA

BASES FISIOLÓGICAS DE LA CONDUCTA Y COGNICIÓN
1. ¿Qué es?
2. Surgimiento de la Psicología Fisiológica.
3. Estrategias- Métodos y Problemas de la Psicología Fisiológica.
4. Localización Cerebral de la Función Psicológica.
5. Estructura Física de la Función Físiopsicológica.

Cerebro y Medula Espinal

Cerebro y tallo cerebral.

La Neurona y sus partes.

Cerebro y estructura neuronal.Neurona. dendritas y axón. Clases o tipos de Neuronas. . Neurona presinaptica y postpsinaptica.

1. De esta forma la investigación reciente en la psicología fisiológica permaneció como una situación académica en la que los investigadores tienen más en común con otros científicos biólogos que con sus colegas psicólogos. el aumento masivo de procedimientos técnicos. Sin embargo. sino. Por otra parte. . en el conocimiento relacionado con el diseño de aparatos y en la sofisticación de instrumentación originaron instrumentos capaces de un alto grado de precisión y resolución. Estas mejoras unidas a los avances en los conocimientos de la fisiología. ¿Qué es? Quizás al estudio exclusivo de la psicología fisiológica no se le de el trato de ciencia especializada. Por otra parte. algunos descubrimientos obtenidos por la psicología fisiológica fueron tan espectaculares que las vibraciones se sintieron en todo le ámbito psicológico. Proceso sinaptico. bioquímica y otras ciencias afines. neurología. que generaron varios rumores y consecuencias diferentes. más bien. llevaron a una situación en la que los psicólogos fisiólogos se desenvuelven dentro de límites de conocimiento que se expandieron rápidamente y como había resultados de sus investigaciones se hicieron altamente especializados para tomar ventaja de estos nuevos hallazgos. como una semiespecialización según lo describía Roback en la "Historia de la Psicología Americana" (1952).Sinapsis. acerca de ciertos acontecimientos que han ocurrido en los últimos treinta años y. Transmisión de la señal. para otros investigadores les parece apropiado hacer otras consideraciones a este comentario.

Además. tanto en animales como en los humanos.La tarea de la psicología fisiológica tal como la describe Clifford Morgan(1945) es el "Estudio de la interrelación entre los procesos fisiológicos del organismo y su comportamiento". Influencias de las ideas de Darwin en la psicología americana: Estructuralismo Psicología Fisiológica . 2. iniciado en Alemania.(John Blundell.30) Carlson. mientras que el comportamiento se refiere a a los procesos mentales como pensamientos y estados emocionales además de la acción física. como no es suficiente estudiar a la fisiología e inferir las consecuencias en el comportamiento.función.Surgimiento de la Psicología Fisiológica: La psicología fisiológica surge en Leipzig con Wundt y que más tarde llegó a América. presuponen cierta forma de proceso de traslación. Fisiología Experimental: Bernard Fisiología Americana (1910. ya que muchas de las técnicas experimentales esenciales para la investigación en psicología fisiológica no se haría obviamente con seres humanos.Conductismo Franz Lashley. ni investigar el comportamiento mientras se suponen las concomitantes fisiológicas.1975) Es importante recordar la profunda relación entre los eventos que ocurren debajo de la piel y los que ocurren en el campo psicológico de la mente y la conducta. "es el estudio de los mecanismos fisiológicos del comportamiento". pero fue de importancia crucial para la psicología fisiológica que el estudio en animales fuera el trabajo del psicólogo y llegara a ser un aspecto legítimo del enfoque psicológico. continuidad tanto en como entre especies y sobre todo en el aspecto funcional de las habilidades y las estructuras.. iniciándose directamente de la fisiología alemana y la psicología filosófica.. libre de una tradición filosófica propia.Cannon. pueden ser difíciles de identificar y en ciertos casos virtuales hasta imposibles de imaginarse. ya que el comportamiento es el resultado de los eventos psicológicos. Se debe aceptar que la naturaleza de la entrecara en la que se consideran como sucesos psicológicos y fenómenos mentales o comportamentales. esta transformación no fue un suceso instantáneo: de hecho el proceso de asimilación y cambio tardó más de treinta años. la función especial del psicólogo fisiólogo deber ser el estudio conjunto de la fisiología y el comportamiento. El término fisiología implica todos los fenómenos que incluyen tanto los procesos que ocurren en el cerebro como en los cambios en los sistemas hormonales y otra química del cuerpo.continuidad . sobre el estudio experimental de la mente. La psicología fisiológica moderna es una innovación americana que ha crecido a partir de la psicología que surgió a principios del siglo XX. e incorporaron los temas de variación entre individuos. la influencia más decisiva se generó por el impacto que causó la tesis de la evolución de Darwin. Desde luego. de aquí que haya dado origen al nombre del nuevo movimiento. La importancia especial fue el efecto de las ideas revolucionarias en la expansión de la psicología desde un frente estrecho interesado en el estudio analítico de la mente humana hasta una disciplina multifacética que incorporaba el estudio del comportamiento y las operaciones mentales. La Psicología Fisiológica examina la interacción entre las variables fisiológicas internas y el contexto personal y social en el cual viven los organismos. Ciencias Neurofisiología: Flourens. y que comenzó a difundirse en América. . Las ideas radicales de Darwin se basaron en los principios de selección natural y en la lucha por la vida. Estas ideas fueron adoptadas por el espíritu pionero y juvenil de las ideas de la psicología americana. Dentro del esquema de expansión de conocimientos e ideas..Tradición europea mediados del siglo XIX Fisiología Sensorial: Helmoltz y Wundt Psicología Fisiológica.Richter- Kleitman Temas: variación.

Métodos y Problemas de la Psicología Fisiológica. es engañoso creer que todas las observaciones o hallazgos experimentales deben ser enunciados relacionados con el universo total de sucesos fisiológicos e investigar relaciones con objetos específicos del comportamiento. o los músculos. El trabajo del sistema total lleva a la demostración de secuencias integradas de actividades que dependen de una retroalimentación de información continua entre los ambientes psicológicos y fisiológico. Psicología Fisiológica Moderna Motivación e Instinto: Aprendizaje. En la psicología fisiológica los investigadores de la organización funcional del organismo psicológico que se estudia deben siempre recordar el principio de la totalidad. Percepción y Función Cerebral. se puede hacer un enfoque indirecto al administrar sustancias dentro del torrente circulatorio o al estimular las conexiones neurales del cerebro. La estructura debe proporcionar un medio de simplificación de un sistema increiblemente complejo. de adquirir información acerca de las relaciones conducta-fisiología. incluir una exploración de la estructura más fina de esta red sutil y detallada de relaciones recíprocas. sin embargo. cada una de las cuales enfoca la información que fluye en una dirección particular en la transacción de doble sentido.Estados de Necesidad-Emoción y Estrés (Tensión)- Ritmos en Fisiología y Conducta. una gran parte de la psicología fisiológica se encarga de las relaciones comportamiento. Por ejemplo. Sin embargo. Además de tener presente la naturaleza dinámica de doble sentido del sistema. finalmente.Beach. con frecuencia es útil considerar las diferentes vías por las que se puede introducir o sacar información de ese medio ambiente. como proceso de "doble sentido".cerebro. tiene dos categorías distintas pero que son complementarias. Con objeto. Bases Endocrinas del Comportamiento.Sueño y Actividad. debe reconocerse que el organismo humano o animal que se estudia es un ser completo y que funciona como una entidad separada. La psicología Fisiológica como estudio de las interacciones. debe recordarse que la interacción entre el evento psicológico y fisiológico es dinámica y cambiante. Estrategia. Véase la representación gráfica siguiente: . investigaciones recientes teóricas en psicología han enfocado la atención en sobre el concepto gestáltico de la totalidad. En este caso. es necesario hacer manipulaciones o medidas dentro de un medio fisiológico. La interdependencia íntima de esos ambientes significa que el objetivo de la psicología fisiológica debe. no siempre es práctico medir la actividad cerebral directamente. el corazón.Variación Diferencias Individuales Continuidad Psicología del Desarrollo y Psicología Comparativa Morgan . De hecho. En otras actividades que evitan la manipulación directa del cerebro. _____________________________________________________ 3. Función Pragmatismo Funcionalismo William James Conductismo Franz Lashley. en estas ocasiones es generalmente posible obtener información indirecta acerca del estado del cerebro y obtener conocimiento considerable del estado total del sistema fisiológico al tomar medidas de las características de la piel.

el objetivo no está en la medición de los eventos fisiológicos. En este punto de vista incluyen las técnicas que interfieren y modifican el medio ambiente fisiológico. El efecto del estímulo cerebral en el comportamiento. El enfoque se hace sobre la medición de variables fisiológicas. El estudio de la psicología fisiológica implica un interés profundo en el efecto de las manipulaciones cerebrales sobre el comportamiento. procesos de pensamiento. por lo que ese punto de vista se basa principalmente en el aprovechamiento de técnicas sensibles útiles para medir y registrar la actividad bioquímica y fisiològica. Puede observarse que este enfoque intenta aislar e identificar los factores fisiológicos antecedentes que provocan las secuencias de la acción psicológica. actividades motivadoras. Cuando se concibe la psicología fisiológica como el estudio de las interrelaciones entre variables del medio ambiente fisiológico y 8 variables en el área psicológica (patrones de conducta. el análisis de las interrelaciones cerebro-comportamiento en un proceso de tres pasos: 1. ejemplifican la estrategia correlacional. ya sea que la manipulación se lleve a cabo con fines experimentales o terapéuticos. que se utilizan para producir cambios en un sistema. etc) pueden identificarse dos diseños generales de estrategias. En el enfoque causal. Idealmente. medir y observar los efectos de las manipulaciones. Implantación en el cerebro de un dispositivo manipulador (electrodo. junto con un grupo de técnicas para probar. estados de ánimo. la administración de fármacos y hormonas (incluyendo la pastilla anticonceptiva). con una medición subsecuente de los cambio producidos en la esfera psicológica. Estas estrategias no son exclusivas a la psicología fisiológica. la medición de la actividad eléctrica cerebral después de la presentación de diferentes estímulos sensoriales o de la inducción de estados mentales particulares. la extirpación de glándulas o tejido cerebral. sino en la manipulación del medio ambiente fisiológico. El enfoque correlacional pretende valorar los cambios en el medio ambiente fisiológico producidos simultáneamente con cierta actividad en el mundo psicológico del organismo. la investigación de cambios bioquímicos en el cerebro que reflejan un medio ambiente educacional impuesto. o que el tratamiento se efectúe en animales o en el hombre.La estrategia en el método experimental de la psicología fisiológica comprende un grupo de técnicas conocidas como tratamientos o manipulaciones. demuestran el poder y la importancia de esta estrategia.El análisis de metabolitos en la sangre u orina de pacientes esquizofrénicos.etc) por medio de cirugía estereotáxica: . cánula para inyecciones (tubo pequeño y delgado). En situaciones experimentales este grupo de técnicas cumple los requisitos para crear una entrada y salida de información. sino que expanden al universo de las investigaciones psicológicas.

podría asegurarse si el individuo tenía poderes exagerados de "destructividad" o "adquisición". Los primeros puntos de vista coherentes sobre la relación entre los procesos psicológicos y estructuras del cerebro fueron propuestos hace más de ciento cincuenta años. Gall se refería a su tesis como la ciencia de fisiognomía o craneología . A fines del siglo XVIII. Hagamos un repaso en lo referente a los investigadores de la localización cerebral. La psicología de las facultativa consultó veinticuatro poderes activos de la mente como ( el deseo de poder. 2. su lista de veintisiete poderes de la mente que pretendió localizar en veinticuatro regiones del cerebro. 4. 3. juicio y moral de buen gusto) de donde Gall obtuvo en un principio. Evaluación de la conducta. valoración psicológica después del tratamiento cerebral. pero hace ciento cincuenta o más años el entusiasmo por parte de los protagonistas aseguró a la teoría una corriente popular. pruebas experimentales. En esta época. entendiéndose que era teóricamente posible analizar la estructura mental de una persona al examinar la forma del cráneo. Franz Josef Gall (1758. autoestima). que cada protrusión del cerebro y por tanto también del cráneo indicaban el exceso de una facultad particular. pero más tarde Spurzheim (1778-1832) adoptó el termino "frenología". . Desde esta época existe un continuo debate entre los teóricos que creen que las funciones psicológicas especificas están reguladas por tareas particulares del cerebro (punto de vista de la localización) y los investigadores que consideran que muchas estructuras individuales del cerebro tienen importancia similar en la mediación de atributos conductuales (punto de vista holístico). En consecuencia. mientras que una recesión en el cerebro indicaría una falta de facultad. Solo cuando se completan estas tres etapas se puede establecer una interrelación firme entre la intervención en un sitio particular del cerebro y la modificación de cierta forma de comportamientos o proceso mental. la psicología era exclusivamente el estudio de la mente adulta y prevalecía la tendencia a subdividir los procesos mentales en facultades separadas. gratitud. obervaciones. Recordemos el mecanismo en esta doctrina algunas implicaciones importantes como era la de las protuberancias. y los hallazgos frenológicos se consideraron lo suficientemente dignos de confianza para incluirse como evidencia legal en los Estados Unidos hasta la mitad del siglo XIX. Análisis post morten del cerebro para confirmar la localización y extensión del tejido cerebral incluido en el procedimiento de tratamiento. Hoy en día la doctrina frenológica parece ingenua.1828) médico neuroanatomista austriaco de esa época que comenzó por considerar el cerebro como sitio de origen de los procesos psicológicos. Otros seis poderes intelectuales como (memoria. Localización Cerebral de la Función Psicológica.

su forma es alargada como un tubo. cuando ya se legitimizó la investigación de las estructuras cerebrales que participan en al vigilia y en el sueño.Giro de la Investigación: Durante el siglo XIX el problema de la discusión era la localización cerebral. bajo la influencia del darwinismo. hechas conscientes por estimulación eléctrica del cerebro. en las motivaciones básicas como el hambre y la sed. de diámetro y longitud variables que emerge de un lado del cuerpo celular. también fue bastante lento. Los procesos de reacción en los organismos superiores no existirían. se había liberado de la tarea de buscar las facultades mentales. Cuerpo Celular o Soma (dentro del cual está el núcleo) b. Una vez que la psicología . Axón (encargado de conducir los impulsos nerviosos. de la cual podemos distinguir tres partes principales: a. el problema de la localización de las funciones psicológicas se pudo reformular. son fundamentales para la integración y la coordinación de las diferentes actividades del organismo. El sistema nervioso está formado por unos 10. juicio. Sin embargo. Dendritas ( ramificaciones cortas que emergen del cuerpo celular) c. se alertó completamente el panorama. es necesario conocer los componentes del sistema nervioso y su organización en sistemas y subsistemas. en los cambios específicos emocionales. la cual había sido excitante y controvertido. cuya acción se lleva a cabo mediante las células nerviosas conjunto a la estrecha relación funcional. Las funciones del sistema nervioso. etc. sino que la naturaleza del pensamiento psicológico se alteró irrevocablemente. Cuando la investigación entró al siglo XX . La estructura física desempeña un papel fundamental en el establecimiento del comportamiento individual. y en la actividad reproductora y sexual. 5. Aún en los estudios de Flourens se restringió la expecificación de aquellas regiones cerebrales importantes para ejercer el poder de voluntad. La neurona constituye "la unidad básica funcional del sistema nervioso". se dio una flexibilidad nueva al problema de la localización. sin la coordinación aportada al sistema y. El cuerpo celular de la neurona se diferencia del de otras . Lo cual no quiere decir que los procesos mentales se hayan ignorado en esta reformulación. No sólo los avances en la tecnología neuroanatómica revelaron las sutilezas y complejidades de la estructura cerebral. habían contribuido significativamente al análisis de la función cerebral. Estructura Física de la Función Físiopsicológica. Los contribuyentes al debate fueron unos cuantos y fue escasa la información confiable. Para comprender cómo influye el organismo en el comportamiento.000 millones de células nerviosas o neuronas cuya función específica es la transmisión de información en forma de impulsos electroquímicos. pero las observaciones como la evocación de memorias especificas. ( ver figura) El cuerpo celular es el centro de la neurona y sirve para asimilar y aprovechar los nutrientes que proveen energía para la actividad neuronal.

aunque este pueda tener ramificaciones al final. El axón es un tubo delgado que sale del cuerpo celular. por medio de la cual se transmite el impulso a una neurona adyacente o bien a un músculo. desde algunos milímetros o pies. o sea el paso de información en forma de impulsos de una a otra neurona. la cual se realiza a través de la "sinapsis". Una importante característica de la "membrana celular" es su semipermebilidad lo cual ocasiona que el paso a través de ella sea posible a un tipo de iones y no a otros. están cubiertas por una membrana celular. La velocidad de conducción está directamente relacionada con el diámetro del axón. o bien de una neurona a un músculo constituye la transmisión nerviosa. Así como las neuronas. esto es. La transmisión de la señal. Las dendritas son la parte "receptora" de la neurona y está formada por muchas dendritas. Las neuronas poseen la capacidad de conducir impulsos a través de largas distancias sin pérdida de su potencial inicial. cada neurona tiene un solo axón. El axón varía de longitud. Esta separación que debe atravesar el impulso mediante el neurotransmisor es conocida como "espacio sináptico". también una cuerda con cuentas ( las cuentas son la vaina de mielina). La sinapsis puede ser "excitatoria o inhibitoria ". puede transmitir la señal a las dendritas de la siguiente neurona. en cada neurona hay miles de ellas. la mayoría de los axones también están cubiertos por una sustancia grasosa llamada "vaina de mielina" con funciones aislantes. La vaina de mielina está formada por las llamadas " células de Schwann que al envolver el axón dejan unas diminutas porciones de éste al descubierto. cierta cantidad de una sustancia llamada " neurotransmisora". 3. Las dendritras de la neurona captan un impulso nervioso que es conducido a través del axón. Estas generalmente son muy delgadas y cortas. La propagación de los impulsos nerviosos coincide con cambios en la permeabilidad de la membrana. 2. Los axones mielinizados pueden conducir los impulsos en forma más rápida que aquellos que no lo son. que libera al paso del impulso. la señal es transmitida a lo largo de la célula como un impulso u onda. El proceso sináptico es el siguiente: 1. término que significa "unión" y designa el punto en que esta transmisión tiene lugar. Los axones mielinizados pueden conducir los impulsos en forma más rápida que aquellos no mielinizados. La suma de la excitación y la inhibición recibe el . Si se estimula una cantidad suficiente de dendritas. que las sustancias transmisoras pueden tender a aumentar o disminuir la descarga celular. Reciben o son estimuladas por señales a través de sustancias transmisoras desde otras células nerviosas. el de la neurona tiene dos clases de ramificaciones o extensiones distintas ( muchas dendritas y un axón) los cuáles se extienden del cuerpo neuronal. el axón. Los axones mielinizados constituyen la materia blanca. en tanto que la materia gris está formada por los cuerpos celulares. Una manera muy fácil de entender como es un axón mielinizado es: imagínese un alambre de los más delgados (como los del teléfono) el recubrimiento del alambre (caucho o plástico) es la vaina de la mielina o.células. los espacios libres ( como el ejemplo de la cuerda con cuentas y cada espacio entre una cuenta y otra) estos son conocidos como "nódulos de Ranvier". Una prolongación del extremo del axón conocida como "botón sináptico". Existe un estrecho espacio entre la neurona que transporta el impulso y la neurona o músculo al que va a transmitir. según la ubicación de la célula particular. El axón sirve para conducir los impulsos desde el cuerpo celular hasta su extremo opuesto. Estos impulsos se desplazan a gran velocidad si bien no con la misma que caracteriza a la conducción eléctrica. entonces.

De modo que la excitación celular se describe por el llamado principio "todo.nombre de "potencial gradiente". la señal no puede atravesar la célula durante la primera parte de la fase refractaria. Veamos el siguiente ejemplo: Observe el encendido de un cigarrillo sin filtro. El axón tiene una ventaja. El potencial de acción viaja en forma muy similar al de una onda. El resto de la fase se le llama "período refractario relativo". la señal pasa a través de la célula como un "potencial de acción". La sinapsis trabaja de forma similar. Así como la tinta no puede salir del papel y regresar a la pluma. en estado de reposo mantiene cierta permeabilidad (penetrabilidad). No es posible que una señal pueda deteriorarse y "morir" en el camino. Sin embargo. una vez el calor es suficiente. No activa la fibra a menos que el estímulo sea lo suficientemente fuerte. La fase refractaria es el período de tiempo que se requiere para la repolarización de la célula. Cuando el potencial gradiente sobrepasa el umbral de la neurona. tampoco los transmisores químicos pueden salir de las dendritas y regresar al axón. A esto se le llama "despolarización". La señal nerviosa actúa de forma similar. la parte contigua al axón se despolariza.o. Veamos un ejemplo: imagine una pluma cargada de tinta y esta se derrama. revelan un rápido cambio y las cargas eléctricas se invierten. Cuando los mensajes son transmitidos a través de varias sinapsis sobrepasan el umbral de excitación de la célula. Esta secuencia de despolarización-repolarización se repite y conduce el impulso a través del axón. la tinta derramada es absorbida por un papel secante o absorbente. la intensidad es la misma para cada activación celular. esta se activa y transmite la señal. Aunque hay una rápida repolarización de la región excitada. Ahora. Cada neurona se activa con una intensidad fija: esto es. Si el potencial gradiente es suficiente para activar una neurona. mientras éste continúa ardiendo. La membrana celular de una neurona. el cigarrillo no prenderá. cuando los transmisores químicos salen del axón. viaja a través de toda la fibra. atraviesan la brecha y son absorbidos por las dendritas. y es el tiempo durante el cual la célula puede activarse de nuevo. comparado con el exterior. Veamos el siguiente ejemplo: . a la cual se le llama "período refractario absoluto". Mantenga el fósforo lejos de su extremo. pero una vez que la señal ha comenzado a activarla. la cual no tiene el cigarrillo: cuando ha completado la tarea. el cigarrillo arderá por completo. el cigarrillo comienza a arder. mientras que el cigarrillo se convierte en ceniza y no se puede reconstruir. Aunque el periodo de tiempo sea corto ( menos de un milésimo de segundo el algunos casos). pero solamente si la excitación es más fuerte que la normal. la señal siempre viajará a lo largo de toda la célula. de manera que el interior de la célula es ligeramente negativo en carga eléctrica. La permeabilidad del axón y de la membrana próxima al cuerpo celular. suponga que una persona coloca el cigarrillo en un cenicero y lo deja allí olvidado. de manera que el interior de la célula pasa a ser positivo y el exterior. A esta relación se le denomina "potencial de reposo" de la neurona y existe debido a que los iones positivos de Potásio (K+) y su negativo de Cloro (CI-) permanece dentro. negativo.nada". Más bien. Finalmente. se puede repolarizar y activar de nuevo. la señal no se debilita.

El potencial de acción es siempre de la misma intensidad para cada activación de una neurona. la proximidad de otro trabajo o examen importante. una mayor frecuencia de activación y unan mayor cantidad de neuronas excitadas. Tres variables parecen contribuir en ella: frecuencia. Si no tiene preparado otro trabajo u examen inmediatamente. . cantidad total de neuronas excitadas por la señal y la dirección particular en que las neuronas se activan. La fuerza de la señal. necesita un periodo de tiempo para descansar o hacer un receso a la actividad y sienta una necesidad de recuperación.Usted ha estado haciendo un trabajo o estudio para un examen. Puede ser que usted se sienta cansado o agotado de hacer el trabajo o de estudiar para un examen. indican mayor intensidad de la señal. La dirección de la señal determina el tipo de estímulo que se registrará como resultado de la misma. es posible que usted pueda tener un largo tiempo para descansar y recuperar fuerzas de nuevo. aunque no se sienta aún totalmente recuperado (período refractario relativo). que usted podría tomar sólo una corta pausa de descanso (periodo refractario absoluto) y entonces comenzará a estudiar otra vez. depende entonces de otros factores distintos a la cantidad del potencial. le ha dedicado gran cantidad de tiempo y esfuerzo. con la cual una neurona se activa o excita. En general. Sin embargo. puede significar que su motivación sea tan alta.