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THE PRESENT TENSE

When is it used ?

● To describe events taking place in the present or in the immediate future.
Ex: Les enfants rangent leur chambre.
Je t’invite au restaurant ce soir.

● To tell about something habitual, customary.
Ex: Nous allons en France tous les étés.
Je fais mes courses le samedi.

● To make a general statement.
Ex: J’habite chez mes parents.
Valérie aime le chocolat.

NOTE : -Remember that the present tense has only one form in French, whereas in English
you have two : the present simple tense (I clean) and the present continuous tense (I am
cleaning).
Ex: Je range ma chambre tous les samedis. I clean my room every Saturday.
Je range ma chambre en ce moment. I am cleaning my room right now.

-If you want to express an action and insist on the process (the fact that the person is in
the middle of doing it), you can use the expression être en train de + infinitive form of the
verb used.
Ex: Il est en train de s'endormir.
Mes parents sont en train d'arriver.

The regular verbs

Chanter Finir Vendre
Je chante Je finis Je vends
Tu chantes Tu finis Tu vends
Il/elle/on chante Il/elle/on finit Il/elle vend
Vous chantez Nous finissons Nous vendons
Nous chantons Vous finissez Vous vendez
Ils/elles chantent Ils/elles finissent Ils/elles vendent

NOTE: There is always an “s” at the end of a verb conjugated with “tu” (but there is never an “s”
at the end of a verb conjugated with “il”)

Spelling changes in certain -er verbs

a. Verbs ending in -cer change c to ç before o or a to keep the soft c sound [s]

Ex: COMMENCER : je commence, tu commences, il/elle/on commence, nous commençons,
vous commencez, ils/elles commencent
Other verbs: AVANCER, LANCER, ANNONCER, PLACER, MENACER, EFFACER...etc

b. Verbs ending in -ger insert a mute e between the g and the o or a to keep the soft g sound [Ʒ]
Ex: MANGER : je mange, tu manges, il/elle/on mange, nous mangeons, vous mangez, ils/elles
mangent

Other verbs: RANGER, CHANGER, NAGER, PARTAGER, CORRIGER, OBLIGER...etc

c. Verbs change y to i before mute e.

Ex: S'ENNUYER : je m'ennuie, tu t'ennuies, il/elle/on s'ennuie, nous nous ennuyons, vous vous
ennuyez, ils/elles s'ennuient

Other verbs: ENVOYER, NETTOYER, ESSUYER...etc

d. Verbs with mute e in the syllable before the infinitive ending change mute e to è when the next
syllable contains another mute e.

Ex: ACHETER : j'achète, tu achètes, il/elle/on achète, nous achetons, vous achetez, ils/elles
achètent.

Other verbs: PROMENER, LEVER, PESER, AMENER, GELER...etc

NOTE: Two verbs with mute e, appeler et jeter, and compounds of these verbs, double the
consonant instead of adding the grave accent (è).

APPELER : j'appelle, tu appelles, il/elle/on appelle, nous appelons, vous appelez, ils/elles ont
appellent
JETER : je jette, tu jettes, il/elle/on jette, nous jetons, vous jetez, ils/elles jettent

e. Verbs with é in the syllable before the infinitive ending change é to è before the mute endings
-e, es, ent.

Ex: PRÉFÉRER : je préfère, tu préfères, il/elle/on préfère, nous préférons, vous préférez, ils/elles
préfèrent

Other verbs: PROTÉGER, RÉPÉTER, ESPÉRER, CÉLÉBRER...etc