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Agroecologa 6: 28-37, 2012

MODELOS ECOLGICOS Y RESILIENTES DE PRODUCCIN AGRCOLA


PARA EL SIGLO XXI
Clara Ins Nicholls, Miguel A. Altieri

Department of Environmental Science, Policy and Management, University of California, Berkeley, 137 Mulford Hall-3114,
Berkeley, CA 94720-3114. E-mail: nicholls@berkeley.edu

Resumen

La Agroecologa ofrece las bases cientficas y metodolgicas para las estrategias de transicin
a un nuevo paradigma de desarrollo rural. La base cultural, social y productiva de este nuevo
paradigma radica en la racionalidad etnoecolgica de la agricultura familiar campesina, fuente
fundamental de un legado importante de saber agrcola tradicional, de agrobiodiversidad y de
estrategias de soberana alimentaria. Existe otro modelo agrcola alternativo que toma la forma
de una agricultura orgnica capaz de producir alimentos con un mnimo impacto ambiental y con
una mayor eficiencia energtica, sin embargo esta debe ir mas all de la sustitucin de insumos
y debe enfatizar los mercados locales y nacionales para potenciar su capacidad alimentaria, des-
ligndose de su dependencia del comercio internacional que la hace susceptible al control de las
multinacionales que dominan las esferas de la globalizacin. Los ejemplos de masificacin de la
agroecologa entre miles de agricultores en Cuba y Filipinas que se basan en el modelo campes-
ino a campesino adoptando mtodos de extensin popular, demuestran que el recurso humano
y su capacidad de innovacin es la piedra angular de cualquier estrategia dirigida a incrementar
las opciones para la poblacin rural y especialmente para los agricultores de escasos recursos.

Palabras claves: Agroecologa, agricultura campesina, agricultura orgnica

Summary

Ecologically based food production systems for thew XXI Century


Agroecology provides the scientific and methodological basis for transition strategies toward
new paradigms of rural development. The cultural, social and productive basis for this new para-
digm resides on the ethonecological rationale of pea snat agriculture, a source of an important
legacy of indigenous knowledge, agrobiodiversity and food sovereignity strategies. Organic agri-
culture comprises another alternative model that produces food with less environmental impact
and energy use, but this agriculture needs to transition beyond input subsitution and should em-
phasize local and national markets in order to realize its food security potential, freeing itself from
its dependence on international markets that make it susceptible to the control by multinationals
that dominate the globalization circles. The agroecological scaling-up examples from Cuba and
the Philippines that emphasize farmer led participation and extension, demonstrate that the hu-
man resource and its innovation capacity are the keystone of all development strategies of rural
people and especially for resource-por farmers.

Key words: Agroecology, peasant agriculture, organic agriculture

Introduccin la expansin de monocultivos transgnicos y de agro-


combustibles y el uso intensivo de agrotxicos estn
La agricultura mundial pasa por una crisis sin prec- directamente ligados a esta crisis (Rosset et al. 2006).
edentes caracterizada por niveles rcord de pobreza Existe una urgente necesidad de impulsar un nuevo
rural, hambre, migracin, degradacin ambiental, inten- paradigma agrcola de manera de poder asegurar su-
sificada por los cambios climticos y las crisis energtica ficientes alimentos sanos y accesibles para la creciente
y financiera. El modelo agrcola industrial exportador, poblacin mundial, aunque tendr que hacerse sobre la
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misma base de tierra arable, con menos petrleo, menos moderna, variedades de cultivo recomendadas, semilla
agua, nitrgeno y otros recursos, y dentro de un esce- certificada, manejo apropiado del ganado, prcticas de
nario de cambio climtico, e incertidumbre econmica conservacin del suelo y del agua e innovadores m-
y social (Rosset et al. 2006). todos de reciclaje de desechos orgnicos y manejo de
Est claro que el modelo agrcola industrial-conven- residuos. Las investigaciones demuestran que el cultivo
cional y sus cuestionables derivaciones biotecnolgicas orgnico usa menos energa fsil, conserva los recursos
est agotado y no podr dar respuestas a este desafo. La naturales y la biodiversidad que la agricultura conven-
Agroecologa ofrece las bases cientficas y metodolgi- cional. El no uso de insumos qumicos por agricultores
cas para las estrategias de transicin a un nuevo para- orgnicos disminuye los costos de produccin, as como
digma de desarrollo. La base cultural, social y productiva la posibilidad de efectos adversos ambientales y a la
de este nuevo paradigma radica en la racionalidad etn- salud pblica, sin necesariamente reducir (en algunos
oecolgica de la agricultura familiar campesina, fuente casos los aumenta) los rendimientos de los cultivos y la
fundamental de un legado importante de saber agrco- productividad animal (Lampkin 1990)
la tradicional, de agrobiodiversidad y de estrategias de No hay duda de que la demanda de productos
soberana alimentaria. Existe adems otro modelo agr- orgnicos se incrementa ao a ao, pero esta se des-
cola alternativo que toma la forma de una agricultura tina al consumo de una lite que puede pagar un extra
orgnica capaz de producir alimentos con un mnimo precio especialmente en el Norte. En Canad el merca-
impacto ambiental y con una mayor eficiencia energti- do orgnico alcanza ms de 1,5 billones de dlares al
ca. Esta agricultura es ms prevalente en Europa, Aus- ao y a pesar que los productos cuestan 30-40% ms
tralia, Estados Unidos y un sector creciente de agricul- que los convencionales la demanda crece al 20% por
tores ms comerciales, muchos en los pases en va de ao. En la medida que los pases en desarrollo entran al
desarrollo ligados a la agroexportacin. mercado orgnico global la produccin se destina may-
La agroecologa se perfila como la opcin ms viable oritariamente a la exportacin, contribuyendo mnima-
para generar sistemas agrcolas capaces de producir mente a la seguridad alimentaria de los pases. Mientras
conservando la biodiversidad y la base de recursos nat- cada vez ms los productos orgnicos se comercialicen
urales, sin depender de petrleo, ni insumos caros. Esta como commodities internacionales su produccin y
agricultura de base agroecolgica es diversificada, resil- distribucin est siendo controlada por las mismas cor-
iente al cambio climtico, eficiente energticamente y poraciones multinacionales que dominan la agricultura
compone una base fundamental de toda estrategia de convencional. Los negocios locales de productores nat-
soberana alimentaria, energtica y tecnolgica. urales y las marcas familiares se estn consolidando en
cadenas nacionales/internacionales. En California por
La agricultura orgnica ejemplo cinco grandes operaciones orgnicas contro-
lan la mitad de los 400 millones de dlares que circu-
La agricultura orgnica se practica en casi todos los lan en el mercado orgnico de este estado. La empresa
pases del mundo y se expande cada ao tanto en rea gigante de lcteos Horizon es una corporacin de 127
como en nmero de agricultores. A nivel global ex- millones de dlares que controla el 70% del mercado de
isten ms de 25 millones de hectreas bajo agricultura leche orgnica. Los agricultores orgnicos son cada vez
orgnica certificada, siendo Australia (42%), Amrica mas inundados por pletricas de anuncios de plagui-
Latina (24%) y Europa (23%) las regiones con ms tierra cidas biolgicos de alto costo, compostas comerciales,
arable bajo este estilo de produccin. Las estadsticas enemigos naturales criados en insectarios comerciales,
de Oceana y Latinoamrica incluyen las pasturas natu- extractos vegetales todos en venta por grandes com-
rales de Australia (10 millones de hectreas) y Argen- paas agroqumicas, etc manteniendo a los agricul-
tina (3 millones de hectreas). Amrica Latina y Europa tores dependientes de tecnologas externas (Guthman
concentran el mayor nmero de agricultores orgni- 2004 ).
cos, aunque en Asia y frica el nmero de agricultores El agronegocio influencia la agricultura orgnica, sus
orgnicos se est incrementando. Cuba es el nico pas estndares, su dinmica inter-sectorial y las prcticas
en el mundo que experimenta una conversin masiva agronmicas y crea condiciones tpicas de la agroindus-
a la agricultura orgnica desde la cada del bloque So- trializacin que minan la habilidad de los agricultores
vitico en 1990 (Funes 2009) a practicar formas realmente alternativas de agricultura
La diferencia ms importante entre la agricultura sustentable.
orgnica y la convencional radica en que los agricul-
tores orgnicos evitan o restringen el uso de fertili- La conversin al manejo orgnico
zantes y pesticidas qumicos en sus prcticas agrcolas,
mientras que los agricultores convencionales pueden El proceso de conversin de sistemas convencion-
usarlos extensivamente (Lampkin 1990). De hecho, ales monocultivos con alta dependencia de insumos
muchos agricultores orgnicos utilizan maquinaria externos a sistemas diversificados de baja intensidad de
Modelos ecolgicos y resilientes de produccin agrcola para el Siglo XXI 31

manejo es de carcter transicional y se compone de tres ser superado mediante un insumo externo apropiado.
fases (Altieri y Nicholls 2007b): Una vez que se ha superado la barrera del primer factor
1. Eliminacin progresiva de insumos agroqumicos limitante --deficiencia de nitrgeno, por ejemplo, para
mediante la racionalizacin y mejoramiento de la lo cual se considera a la urea como el insumo apropi-
eficiencia de los insumos externos va estrategias ado-- los rendimientos pueden volver a elevarse hasta
de manejo integrado de plagas, enfermedades, que otro factor --supongamos una plaga-- se vuelve
malezas, suelos, etc. limitante. Ese factor entonces requiere de otro insumo
2. Sustitucin de insumos sintticos por otros alter- --plaguicida, en este caso-- y as sucesivamente, perpet-
nativos u orgnicos uando un procedimiento que alivia sntomas en lugar
3. rediseo diversificado de los agroecosistemas con de atender a las causas reales del desbalance ecolgico
una infraestructura diversificada y funcional que que causo la deficiencia (Rosset y Altieri 1997).
subsidia el funcionamiento del sistema sin necesi- El resultado del enfoque del factor limitante es inevi-
dad de insumos externos sintticos u orgnicos. tablemente que, a medida que un agricultor resuelve
A lo largo de las tres fases se gua el manejo de man- un problema, l o ella es confrontado(a) por otro prob-
era de asegurar los siguientes procesos (Altieri 1995 y lema inesperado. Si los agricultores utilizan urea para
Gliesssman 1998): solucionar el problema del nitrgeno como factor limi-
aumento de la biodiversidad tanto sobre como tante, por ejemplo, tarde o temprano este se enfrentar
debajo del suelo a un brote de plagas de insectos chupadores, cuyos
aumento de la produccin de biomasa y el conte- nmeros aumentan dramticamente a medida que
nido de materia orgnica del suelo aumenta la disponibilidad de nitrgeno soluble en la
disminucin de los niveles de residuos de pestici- sabia de las plantas de las cuales se alimentan (Altieri
das y la prdida de nutrientes y agua y Nicholls 2003). El manejo de sustitucin de insumos
establecimiento de relaciones funcionales y com- ignora el hecho de que el factor limitante (una plaga,
plementarias entre los diversos componentes del una deficiencia nutricional, etc.) no es ms que un sn-
agroecosistema toma de que un proceso ecolgico no funciona cor-
optima planificacin de secuencias y combina- rectamente y que la adicin de lo que falta hace poco
ciones de cultivos y animales, con el consiguiente por optimizar el proceso irregular (falla en ciclo del N y
aprovechamiento eficiente de recursos locales los mecanismos de reciclaje). Es claro que la sustitucin
La mayora de las prcticas que promueven los en- de insumos ha perdido su potencial agroecolgico pues
tusiastas de la agricultura sustentable caen en las fases no va a la raz del problema sino al sntoma (Rosset y Al-
1 y 2. Aunque estas dos fases ofrecen ventajas desde el tieri 1997). Mantener la dependencia de los agricultores
punto de vista econmico al reducir el uso de insumos en un mtodo de substitucin de insumos, hace poco
agroqumicos externos y porque tienen un menor im- para llevar a los agricultores hacia una modernizacin
pacto ambiental, estos manejos dejan intacta la estruc- productiva agroecolgica que los alejara de la depend-
tura del monocultivo y no son conducentes a que los encia de insumos externos.
agricultores realicen un rediseo productivo de sus sis- El rediseo predial por el contrario intenta trans-
temas. En realidad ambas fases contribuyen poco para formar la estructura y funcin del agroecosistema al
que los agricultores evolucionen hacia sistemas alter- promover diseos diversificados que optimizan los
nativos autorregulados. En la mayora de los casos el procesos claves. La agroecologa va ms all del uso de
MIP se traduce en manejo inteligente de pesticidas ya insumos alternativos para desarrollar agroecosistemas
que consiste en un uso ms selectivo de pesticidas de integrales con una dependencia mnima de los insumos
acuerdo a umbrales econmicos pre-establecidos pero externos. El nfasis est en el diseo de sistemas agrco-
que las plagas usualmente superan bajo condiciones de las complejos, en los que las interacciones ecolgicas y
monocultivo. El nfasis esta en el uso insumos biolgi- la sinergia entre los componentes biolgicos reempla-
cos que pueden ser adquiridos, como el Bacillus thuring- zan a los insumos para proporcionar los mecanismos
iensis, un insumo microbiolgico ampliamente aplicado necesarios para el mantenimiento de la fertilidad del
en lugar de los insecticidas de origen qumico, y comer- suelo, la productividad y la proteccin de los cultivos
cializado a travs de grandes laboratorios qumicos con (Altieri 1995).
marcas como Dipel y Javelin. La promocin de la biodiversidad en agroecosiste-
La substitucin de insumos es un enfoque tecnolg- mas es la estrategia clave en el re-diseo predial ya que
ico, y conserva la misma mentalidad del factor limitante la investigacin ha demostrado que (Altieri 2002):
que ha dirigido la investigacin agrcola convencional. Una mayor diversidad en el sistema agrcola con-
Los agrnomos agrcolas han sido instruidos por gen- lleva a una mayor diversidad de biota asociada
eraciones con la ley del mnimo como dogma central. La biodiversidad asegura una mejor polinizacin y
De acuerdo con este dogma, siempre hay un factor que una mayor regulacin de plagas, enfermedades y
limita el incremento del rendimiento, y ese factor puede malezas, as como otros servicios ecosistmicos
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La biodiversidad mejora el reciclaje de nutrientes y dades y de especies que usualmente toma la forma de
energa rotaciones, policultivos, agroforestera, integracin ani-
Sistemas complejos y multiespecficos tienden a mal, etc.
tener mayor productividad total y son mas resi- La investigacin agroecolgica ha comprobado que
lientes a la variabilidad ambiental los agricultores mantienen la diversidad como un se-
guro para enfrentar el cambio ambiental o las necesi-
La agricultura campesina/familiar dades sociales y econmicas futuras. De hecho, la rique-
za varietal mejora la productividad y reduce la variabili-
En Latinoamrica, aproximadamente 17 millones de dad de la produccin (Uphoff 2002).
campesinos con sus unidades productivas ocupan cer- Esta estrategia del campesino de diversificar, sem-
ca de 60.5 millones de hectreas, lo cual corresponde brando varias especies y variedades de cultivos, es-
al 34.5% del total de la tierra cultivada, con fincas cuya tabiliza los rendimientos en el largo plazo, promueve
rea promedio es de 1.8 hectreas, producen 51% del una dieta diversa y aumenta al mximo los retornos en
maz, 77% de frjoles, y 61% de las papas para el con- condiciones de niveles bajos de tecnologa y recursos
sumo domstico (De Grandi 1996). frica tiene aproxi- limitados. Los policultivos producen ms rendimiento
madamente 33 millones de pequeas fincas, las cuales en un rea determinada, que lo que se obtiene de mo-
representan el 80% de todas las fincas de la regin. A nocultivos ocupando la misma rea. Los policultivos
pesar del hecho que frica importa ahora enormes ms tradicionales exhiben valores de uso de la tierra
cantidades de cereales, la mayora de los agricultores (tcnicamente calculado como uso equivalente de la
africanos (muchos de ellos mujeres) poseen fincas de tierra) mayor de 1.5, lo que significa que en promedio
menos de 2 hectreas, produciendo una cantidad sig- se necesita 1,5 hectreas de monocultivo para obtener
nificativa de productos agrcolas bsicos prescindiendo la misma produccin que una hectrea de policultivo.
en gran medida del uso de fertilizantes y semillas mejo- Adems, la variabilidad del rendimiento de estas milpas
radas (Asenso-Okyere y Benneh 1997). En Asia, ms de de ao a ao es inferior a la variabilidad de los mono-
200 millones de agricultores son pequeos productores cultivos correspondientes, lo que significa que son ca-
de arroz, cuyas fincas de no ms de 2 hectreas produ- paces de mantener una produccin ms o menos con-
cen la mayor parte del arroz (Hanks 1992). tinua bajo condiciones ambientales marginales, hoy un
Pequeos incrementos en los rendimientos de estos aspecto clave frente a los extremos climticos (Francis
pequeos agricultores que producen gran parte de los 1986).
cultivos bsicos a nivel mundial, tendrn un mayor im- Al interplantar en la milpa los agricultores logran va-
pacto sobre la disponibilidad de alimentos a escala local rios objetivos productivos y de conservacin en forma
y regional, que los dudosos incrementos predichos por simultnea. Por ejemplo, en la asociacin maz-frijol los
corporaciones en grandes monocultivos manejados agricultores toman ventaja de la habilidad del frijol de
con agrotxicos y con semillas genticamente modifi- fijar nitrgeno y de enriquecer el suelo con materia or-
cadas. Esto se debe a que las pequeas fincas familiares gnica, procesos de los cuales se beneficia el maz que
son mucho ms productivas que las grandes fincas, si a su vez proporciona sombra y sirve de sostn al frijol
se considera la produccin total ms que los rendimien- de enredadera. Al agregar la calabaza, la cobertura del
tos por producto. Los sistemas de fincas integrales en suelo se incrementa reduciendo la erosin del suelo y
los cuales los agricultores a pequea escala producen el crecimiento excesivo de las malezas. Adems la milpa
granos, frutas, vegetales, forraje, y productos de origen diversificada resulta en el incremento de oportunida-
animal aportan rendimientos adicionales a aquellos des ambientales para los enemigos naturales de plagas
que se producen en sistemas de monocultivo, a gran insectiles, y consecuentemente, en el mejoramiento
escala. Una finca grande puede producir ms maz por del control biolgico de estas. Est bien documentado
hectrea que una finca pequea en la cual el maz crece que en las milpas de maz-frijol hay un incremento en la
como parte de un policultivo que tambin incluya ha- abundancia de artrpodos depredadores y parasitoides
bas, calabaza, papa y forraje. La relacin inversa entre el de plagas ocasionado por la expansin en la disponibi-
tamao de la finca y produccin total se puede atribuir lidad de presas alternativas, fuentes de polen, nctar y
al uso ms eficiente de la tierra, del agua, de la biodi- micro-hbitats, todos recursos importantes para atraer
versidad y de otros recursos agrcolas por parte de los y retener insectos benficos (Altieri y Nicholls 2007a)
pequeos agricultores (Rosset 1999). La diversidad gentica que los campesinos logran en
los campos sembrando una combinacin de tres o ms
Productividad, estabilidad y eficiencia de la diferentes variedades ofrece un gran potencial para el
agricultura campesina control de los agentes patgenos. La sustitucin de lo
que seran plantas susceptibles en un monocultivo por
Una caracterstica ecolgica general de los minifun- una proporcin de plantas resistentes, reduce la cantidad
dios es su grado de diversidad tanto a nivel de varie- de tejido susceptible. Adems, el movimiento de inculo
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del patgeno desde una planta susceptible a otra se ve sistemas. Interesantemente el mtodo ms racional y
obstaculizado por la presencia de plantas con genes re- efectivo es la diversificacin de estos. Como han demos-
sistentes as afectando su dispersin en el campo (Altieri trado los campesinos por milenios, la diversificacin
1995). agrcola puede incrementar la resiliencia en agroeco-
En las zonas de temporal y en las laderas de Meso- sistemas y proteger la produccin de varias maneras,
amrica una hectrea de milpa (policultivo maz-frijol) incluyendo la proteccin de cultivos de los efectos de
genera 4,230,000 caloras (2 t/ha de maz- o 150-250 eventos climticos extremos y fluctuaciones en tempe-
semillas por semilla plantada, mas o menos una tone- ratura y precipitacin.
lada de frijoles y calabaza) proveyendo suficientes ca- La mayora de los estudios demuestran que la ca-
loras para una familia de 5-7 personas por ao. A esto pacidad de los sistemas agroforestales de cacao, caf y
habra que agregar que de la milpa los campesinos otros cultivos tienen una ventaja ya que poseen carac-
cosechan en promedio 1,5 -2,5 t/ha de quelites que se tersticas de complejidad vegetal dada por su heteroge-
utilizan para la alimentacin humana y animal, sirvien- neidad multiestrato y los copiosos niveles de mantillo
do de fuente clave de nutricin en especial en pocas (materia orgnica) que protegen al suelo, aumentando
de sequia. En estos sistemas los campesinos obtienen su capacidad de resiliencia de estos sistemas al cambio
retornos energticos muy favorables cuando se calcula climtico. La resiliencia se define como la tendencia de
la razn entre la energa usada para la produccin y la un sistema a mantener su estructura organizacional y
energa de lo cosechado. Cuando los sistemas depen- productividad despus de una perturbacin. Esta per-
den de la mano de obra familiar, la eficiencia es de 10:1 turbacin puede consistir en un estrs frecuente, acu-
y cuando se usan animales la eficiencia cae a 5:1. De mulativo o impredecible. As la resiliencia contiene dos
todas maneras los campesinos son mucho ms eficien- propiedades: resistencia al shock y capacidad y veloci-
tes en el uso de la energa que los maiceros modernos dad de recuperacin despus del shock. Un agroecosis-
del Midwest americano donde consistentemente sus tema resiliente sera capaz de producir alimentos aun
retornos son menores a 3 caloras por calora invertida, despus de sufrir los efectos de una sequia o una tor-
un lujo que ya no se pueden dar dado los incrementos menta, o tambin de un incremento repentino de los
del precio del petrleo, energa de la cual dependen sus precios del petrleo o de una escasez de insumos exter-
monocultivos (Altieri 1999). nos, etc. En Centro Amrica, se observ que fincas diver-
sas y con prcticas de conservacin de suelos (mulch,
La resiliencia al cambio climtico de los sistemas barreras vivas o muertas, zanjas de escorrenta, etc) re-
campesinos sistieron ms el impacto del huracn Mitch en el ao
1998 que las fincas manejadas bajo monocultivo (Holt-
La mayora de los modelos de cambio climtico Gimenez 2001). Este estudio demostr que aunque los
predicen que los daos sern compartidos de manera daos fueron significativos, las parcelas agroecolgicas
desigual por agricultores pequeos del tercer mundo, y conservaron ms capa frtil y vegetacin que las con-
particularmente por aquellos que dependen de las llu- vencionales. Adems sufrieron menos erosin, derrum-
vias. El incremento en temperatura, sequa, precipitacio- bes y prdidas econmicas.
nes fuertes, etc, podran reducir la productividad hasta Cafetales y otros sistemas que exhiban ma-
en un 50% en algunas regiones, especialmente en zonas yor complejidad vegetacional sufrieron menor dao
secas (Rosenzweig y Hillel 2008). Los modelos existentes por derrumbes despus del Huracn Stan que azoto
sin embargo, proporcionan en el mejor de los casos una la regin del Sotonusco, Chiapas, Mxico (Philpott et
aproximacin muy cruda a los efectos esperados y ocul- al. 2009). Ambos estudios demuestran la importancia
tan la enorme variabilidad en estrategias internas de de incrementar la diversidad y complejidad de plantas
adaptacin que exhiben muchos agricultores. Muchas para reducir la susceptibilidad de sistemas agroforesta-
de las comunidades rurales dominadas por agricultu- les (SAFs) a algunos tipos de daos asociados con hu-
ra tradicional, parecen arreglrselas pese fluctuaciones racanes. Estos efectos protectores sin embargo pueden
extremas del clima. De hecho muchos agricultores se reducirse o anularse en sistemas con pendientes muy
adaptan e incluso se preparan para el cambio climtico, marcadas o que exhiban pendientes directamente ex-
minimizando las perdidas en las cosechas mediante el puestas a las tormentas.
incremento en el uso de variedades locales tolerantes a Algunos estudios sugieren que la presencia de arbo-
la sequa, cosecha de agua, policultivos, agroforestera, les multiestrato en SAFs tambin pueden ser importan-
colecta de plantas silvestres y una serie de otras tcni- te para disminuir o atenuar los efectos de sequias. En In-
cas (Altieri y Koohafkan 2008). donesia, la presencia de un estrato arbreo de Gliricidia
El reconocimiento de que el cambio climtico podra fue clave para que los rboles de cacao resistieran mejor
tener impactos y consecuencias negativas sobre la pro- una sequa. Lin (2007) encontr que en agroecosistemas
duccin agrcola ha generado mucho inters para bus- de caf en Chiapas, Mxico, la temperatura, humedad y
car maneras de incrementar la resiliencia de agroeco- las fluctuaciones de la radiacin solar incrementaron
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significativamente a medida que el sombro decreca, Dadas las condiciones econmicas y climatolgicas
as ella concluy que la sombra estuvo relacionada di- adversas en Cuba el campesinado que se ha apoyado
rectamente con la mitigacin de la variabilidad en mi- en las estrategias agroecolgicas exhibe hoy los ma-
croclima y humedad del suelo para el cultivo del caf. yores ndices de productividad y sustentabilidad en el
Claramente, la presencia de rboles en diseos de agro- pas. La agroecologa como la promueve el movimien-
forestera constituye una estrategia clave para la miti- to campesino a campesino demuestra ser la forma ms
gacin de la variabilidad del microclima en sistemas de eficiente, barata y estable de producir alimentos tanto
agricultura campesina minifundista. por unidad de tierra como por trabajador. La estrategia
El uso de la diversificacin puede entonces reducir agroecolgica no depende de insumos externos costo-
significativamente la vulnerabilidad de agroecosis- sos, ni petrleo, no daa al ambiente y resiste ms a la
temas, el desafo es determinar los diseos y manejos sequia y a los huracanes.
agroecolgicos que incrementen la diversidad y que
sean fcilmente implementados por los agricultores. 2. La experiencia de MASIPAG en Filipinas
Dado los rasgos de resiliencia que exhiben muchos
sistemas campesinos, muchos agroeclogos plantean MASIPAG es una organizacin que aglutina a 35,000
la necesidad de re-evaluar la tecnologa indgena y el agricultores en tres regiones de Filipinas (Luzon, Visayas
conocimiento tradicional como fuente clave de infor- y Mindanao) y que usa una estrategia de desarrollo y di-
macin en estrategias adaptativas centradas en las ca- seminacin de tecnologas orgnicas de base agroeco-
pacidades selectivas, experimentales y resilientes de lgica centrada en la participacin activa de los agricul-
agricultores al enfrentar el cambio climtico. Entender tores, similar al movimiento Campesino a Campesino
los rasgos agroecolgicos y mecanismos de adaptacin (CAC) (Bachmann et al. 2009). Un estudio comparativo
y resiliencia de los sistemas campesinos y tradicionales que abarc a 840 agricultores agrupados en tres tipos:
es esencial para disear una estrategia de desarrollo de orgnicos (de base agroecolgica), en transicin y con-
agroecosistemas sostenibles en esta nueva era de varia- vencionales documenta que los agricultores orgnicos
bilidad climtica. gozan de una mayor seguridad alimentaria ya que sus
fincas son ms diversas (produciendo 50% ms especies
Escalonando la propuesta agroecolgica campesina de cultivos que los convencionales), tienen mayor ferti-
lidad de suelos, menos erosin de suelos, y mayor tole-
1. El caso de ANAP en Cuba rancia a plagas y enfermedades que las fincas conven-
cionales. No hubo diferencias en rendimientos de arroz
Un estudio reciente de los impactos de la metodo- entre los tres grupos, sin embrago los ingresos netos de
loga campesino a campesino (CAC) adoptado por la los productores orgnicos se han incrementado desde
Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (ANAP) el ao 2000 dado los menores costos de produccin, en
desde 2001 documenta que hay ms de 110,00 familias contraste a los convencionales cuyos ingresos netos son
que participan en el proceso agroecolgico, abarcando una y medio veces menores. Los agricultores orgnicos
as ms de un tercio de las familias campesina cubanas presentan balances de dinero positivos lo que significa
(Machin y otros 2010). En apenas un poco ms de una que sus niveles de endeudamiento son menores que los
dcada de trabajo el proceso horizontal de intercambio convencionales. Esto tambin se reflej en una mejor
de experiencias, conocido como Campesino a Campesi- nutricin y salud de las familias que practican la agricul-
no (CAC), ha demostrado ser efectivo en la rpida gene- tura orgnica.
racin, socializacin y adopcin de tecnologas agroeco- El estudio tambin concluy que los sistemas diver-
lgicas. Debido a que la influencia del movimiento CAC sificados, productivos y resilientes promovidos por la
alcanza a ms familias que las que pertenecen a ANAP, red MASIPAG maximiza la capacidad de adaptacin de
se estima que diversas prcticas agroecolgicas se utili- agricultores y comunidades cada vez ms expuestas a
zan entre el 46-72% del rea campesina de la isla, sector tifones (typhoons), inundaciones y sequias.
que contribuye cada da ms a la produccin nacional
de alimentos, produciendo ms del 60% de las viandas, Reflexiones finales
hortalizas, maz, frijol, frutas y carne porcina.
Evaluaciones realizadas en las provincias de Holgun La agricultura mundial est en una encrucijada. La
y las Tunas despus del Huracn Ike en 2008, revelaron economa global impone demandas conflictivas sobre
que aunque afectadas, las fincas agroecolgicas ex- las 1,500 millones de hectreas cultivadas. No slo se
hibieron niveles de dao de un 50% en contraste con le pide a la tierra agrcola que produzca suficientes ali-
90-100% en los monocultivos. Asimismo se observ una mentos para una poblacin creciente, sino que tambin
recuperacin productiva de un 80-90% en las fincas que produzca biocombustibles y que lo haga de una
agroecolgicas, la cual ya era evidente a los 40 das des- manera que sea ambientalmente sana, preservando la
pus del paso del huracn (Machin y otros 2010). biodiversidad y disminuyendo la emisin de gases de
Modelos ecolgicos y resilientes de produccin agrcola para el Siglo XXI 35

invernadero, mientras aun represente una actividad La agricultura orgnica debe trascender la sustitucin
econmicamente viable para todos los agricultores. de insumos y adems de basarse en los principios de la
Estas presiones estn desencadenando una crisis del agroecologa, debe enfatizar los mercados locales y na-
sistema alimentario que amenaza la seguridad alimen- cionales para potenciar su capacidad alimentaria, desli-
taria de millones de personas, y es el resultado directo gndose de su dependencia del comercio internacional
del modelo industrial de agricultura, que no slo es peli- que la hace susceptible al control de las multinacionales
grosamente dependiente de hidrocarburos, sino que se que dominan las esferas de la globalizacin.
ha transformado en la mayor fuerza antrpica modifi- En este momento histrico, la agricultura campesina
cante de la biosfera. Antes del fin de la primera dcada constituye el nico testimonio de resiliencia de gran va-
del siglo XXI, la humanidad est tomando conciencia lor para la humanidad, no slo porque es el nico mode-
rpidamente que el modelo industrial capitalista de lo que ha subsistido el paso de los siglos, sino porque ha
agricultura dependiente de petrleo ya no funciona permanecido a pesar de los cambios que barren por las
para suplir los alimentos necesarios. Los precios infla- reas rurales de los pases latinoamericanos y otros pa-
cionarios del petrleo inevitablemente incrementan los ses pobres: Tratados de libre comercio (TLCs), importa-
costos de produccin y los precios de los alimentos han cin de maz, arroz, etc. (dumping desde USA o Europa),
escalado a tal punto que con un dlar hoy se compra polticas gubernamentales neoliberales, introduccin
30% menos alimentos que hace un ao. Esta situacin de nuevas tecnologas, pobreza, migracin a ciudades y
se agudiza rpidamente en la medida que la tierra agr- al Norte, etc. Muchos campesinos enfrentan estos cam-
cola se destina para biocombustibles y en la medida bios con resistencia e ingenuidad. Interesantemente, los
que el cambio climtico disminuye los rendimientos que han sufrido menos los impactos de la globalizacin,
va sequas o inundaciones. Continuar con este sistema son aquellos que menos se han ligado a los mercados,
degradante, como lo promueve un sistema econmico que rechazaron la tecnologa de la Revolucin Verde
neoliberal, ecolgicamente deshonesto al no reflejar las y que producen para la familia o sus localidades. Estos
externalidades ambientales, no es una opcin viable campesinos, denominados pobres o marginales son
(Altieri 2009). los que an cultivan millones de hectreas agrcolas
El desafo inmediato para nuestra generacin es con semillas nativas y tecnologa tradicional ancestral
transformar la agricultura industrial e iniciar una tran- en la forma de agroecosistemas policulturales, docu-
sicin de los sistemas alimentarios para que no depen- mentando una estrategia agrcola indgena exitosa que
dan del petrleo. La agroecologa proporciona la base constituye un tributo a la creatividad de los agriculto-
cientfica, tcnica y metodolgica para desarrollar un res tradicionales. La agricultura campesina diversificada
paradigma alternativo de desarrollo agrcola, uno que ofrece un modelo ecolgico prometedor ya que pro-
propicie formas de agricultura ecolgica, sustentable, mueven la biodiversidad, prosperan sin agroqumicos
resiliente y socialmente justa. Redisear el sistema ali- y poca energa fsil y sostienen producciones todo el
mentario hacia formas ms equitativas y viables para ao. Los nuevos modelos de una agricultura ecolgica,
agricultores y consumidores requerir cambios radica- biodiversa, resiliente, sostenible y socialmente justa que
les en las fuerzas polticas y econmicas que determi- la humanidad necesitar en el futuro cercano, debe-
nan que se produce, como, donde y para quien. rn estar necesariamente arraigadas en la racionalidad
El concepto de soberana alimentaria, como lo pro- ecolgica de la agricultura tradicional campesina, que
mueve el movimiento mundial de pequeos agriculto- representa ejemplos duraderos de formas acertadas de
res, La va Campesina, constituye la nica alternativa agricultura local.
para promover circuitos locales de produccin-consu- Los casos resumidos de Cuba y Filipinas son slo un
mo, y acciones organizadas para lograr acceso a tierra, pequeo ejemplo de las miles de experiencias exitosas
agua, agrobiodiversidad, etc., recursos claves que las co- de agricultura sostenible implementadas en un nmero
munidades rurales deben controlar para poder producir sustancial de comunidades rurales. Los datos muestran
alimentos con mtodos agroecolgicos (Rosset 2006). que los sistemas agroecolgicos, a travs del tiempo, ex-
Los sistemas de agricultura ecolgica que no cues- hiben niveles ms estables de produccin total por uni-
tionen la naturaleza del monocultivo y que dependan dad de rea contribuyendo a la seguridad alimentaria
de los insumos externos, as como en costosos sellos de de las familias; producen tasas de retorno econmica-
certificacin extranjeros, o de sistemas de comercio jus- mente favorables; proveen retornos a la mano de obra y
tos destinados slo a la agro-exportacin, ofrecen muy otros insumos suficientes para una vida aceptable para
poco a los pequeos agricultores al tornarlos depen- los pequeos agricultores y sus familias; y aseguran la
dientes de insumos externos y mercados extranjeros vo- proteccin y conservacin del suelo, al tiempo que me-
ltiles. Los mercados justos para los ricos del norte, ade- joran la biodiversidad. Lo que es ms importante, es-
ms de presentar los mismos problemas de cualquier tas experiencias que ponen nfasis en la investigacin
esquema de agro-exportacin, no priorizan la soberana agricultor-a agricultor y adoptan mtodos de extensin
alimentaria perpetuando la dependencia y el hambre. popular, representan incontables demostraciones de ta-
36 Agroecologa 6

lento, creatividad y capacidad cientfica en las comuni- Funes FM. 2009. Agricultura con Futuro: la alternativa
dades rurales. Ello demuestra el hecho de que el recurso agroecologica para Cuba. Estacion Experimental
humano y su capacidad de innovacin es la piedra an- Indio Hatuey, Matanzas.
gular de cualquier estrategia dirigida a incrementar las Gliessman SR. 1998. Agroecology: Ecological Process
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