Tu Expedición Botánica

En 1760 llegó a Santa Fe de Bogotá José Celestino Mutis un español que lideró la Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada, un proyecto que no solo sirvió para el reconocimiento de la flora y fauna local, sino que también fue el escenario para importantes cambios desarrollados en las primeras décadas del siglo XIX en nuestro país. Dada la importancia de la Expedición y como una forma de rendirle homenaje a Mutis y dar a conocer su labor, se desarrolló el proyecto Tu Expedición Botánica, el cual busca que niños entre 8 y 12 años y profesores de 4°, 5° y 6° grado entablen un diálogo en torno a este tema. En esta guía los profesores encontrarán ejercicios sugeridos para desarrollar en el aula de clase que pueden ser articulados con programas o proyectos específicos en áreas de la educación como las ciencias naturales y sociales, las matemáticas, el arte, la lengua materna y la literatura.

Mutis y la Expedición Botánica
José Celestino Bruno Mutis y Bosio nació en el puerto español de Cádiz en el año 1732. Estudió artes, filosofía, medicina y también tomó cursos de química, botánica, matemáticas, física y astronomía. Por esos años se vivían en Europa cambios muy profundos promovidos principalmente por la Ilustración, un movimiento que buscaba divulgar en el mundo la idea de que todos los hombres podían conocer por la razón y la experiencia (y no sólo por la revelación). Los ilustrados creían que si se desarrollaban las ciencias y el conocimiento se conseguiría el progreso de la sociedad. En 1760 Mutis decidió viajar a América como médico particular del virrey del Nuevo Reino de Granada, Pedro Messía de la Cerda. Al poco tiempo de instalado en Santa Fe de Bogotá, le propuso al rey Carlos III realizar una expedición con el fin de estudiar la flora y la fauna. Mientras esperaba respuesta a su idea, se ordenó como sacerdote, analizó la explotación de algunas minas de metales, estableció la primera cátedra de matemáticas y construyó un herbario para cultivar y analizar todas las plantas que empezaba a conocer. En 1783 el rey autorizó el proyecto y con un presupuesto que alcanzaba para pagarle sólo a tres personas se inició la Expedición que tuvo como centro de operaciones Mariquita, hoy Tolima, lugar que resultaba apropiado pues se encontraba entre dos cordilleras, estaba cerca de Santa Fe, del puerto de Honda y además de un centro minero donde era posible ensayar las diversas técnicas de minería. A lo largo de 34 años la Expedición Botánica, que cubrió cerca de 8000 kilómetros con gran diversidad de climas y regiones y utilizó como eje longitudinal el río Magdalena, logró catalogar más de 20.000 plantas y 7.000 animales, muchos de los cuales fueron pintados en láminas y dibujos muy detallados. El trabajo incluyó también observaciones y estudios científicos en geografía, geología, la meteorología y astronomía, entre otros. Mutis tuvo grandes compañeros expedicionarios. Uno de los más importantes fue Francisco José de Caldas vinculado como astrónomo al proyecto y con quien mantuvo una estrecha comunicación entorno a la quina, una planta popular entre los indígenas que habitaban la zona y utilizada para curar heridas, aliviar dolores y calmar la fiebre, en especial la producida por la malaria . Así mismo, lo acompañaron Francisco Antonio Zea, Jorge Tadeo Lozano y su sobrino Sinforoso Mutis. Durante 25 años Mutis estuvo al frente de la Expedición Botánica. Murió en Bogotá a los 76 años de edad el 11 de septiembre de 1808. Sus alumnos continuaron 8 años más con su trabajo aunque sin terminarlo, pues estallaron las guerras de Independencia, a muchos de ellos los mataron y además el ejército español mandó los dibujos a Madrid donde pasaron cien años antes de que los publicaran. Gracias al trabajo de Mutis se abrieron las puertas para que muchos biólogos y naturalistas sigan estudiando, pues la biodiversidad de nuestro país es muy grande, quedan muchas plantas por registrar y nombrar y surgen muchas preguntas que hay que responder.

La Expedición Botánica en el aula de clase
El objetivo principal de este proyecto es fomentar en los niños y niñas el interés por la observación de la naturaleza que los rodea. Observar, clasificar y dibujar, tres conceptos básicos de la investigación botánica, servirán como eje para articular las actividades sugeridas en distintas áreas de la educación.

Ciencias naturales
Las ciencias naturales animan a los estudiantes a observar con detenimiento la realidad, los motiva a hacerse preguntas, a formular hipótesis, a realizar experimentos, a poner a prueba conceptos, métodos y herramientas, a comprobar aciertos y a identificar errores; a socializar hallazgos y a demostrar resultados. Las actividades sugeridas para esta área son: * Hacer un herbario. La idea es que cada uno de los estudiantes se involucre en lo que más le guste: recolectar, ordenar, clasificar, preparar las plantas, etc

Cómo hacer un herbario en la escuela Primero que todo es importante hacer un reconocimiento de las plantas que se encuentran alrededor. Una vez hecho esto propóngale a sus alumnos recolectar muestras de algunas de ellas. Es necesario que las tomen lo más completas posibles, es decir, que tengan todas las partes que la conforman: hojas, flores en botón y las que ya han florecido, frutos maduros e inmaduros, raíces, etc. Una vez recolectadas las muestras es necesario secarlas para garantizar que perduren en el tiempo. Para esto se pueden emplear varios métodos: colocarlas en un horno para quitarles la humedad, ponerlas en una caja con un bombillo cerca o prensarlas entre hojas de papel periódico, unas sobre otras, con un peso encima para que además queden planas. El siguiente paso es poner las muestras en un cuaderno de dibujo, en cartulinas o en un papel fuerte, y sujetarlas con cinta adhesiva, esparadrapo o hilo. Es conveniente pegar a la hoja un pequeño sobre o bolsa plástica, preferiblemente transparente, que sirva para guardar semillas, frutos o los fragmentos que pudieran desprenderse. Cada hoja debe tener encima un papel satinado que le sirva de protección. Posteriormente se debe hacer una etiqueta o ficha para cada muestra recolectada en la cual se relacionen datos como lugar y fecha donde fue encontrada, el nombre de quien la encontró y una breve descripción. Para finalizar, hacer una carátula de un material resistente que cubra y enmarque el herbario. * Utilizar el material didáctico Los Andes colombianos – Diversidad en las alturas, realizado por el Instituto Alexander von Humboldt, el cual muestra las diferencias que se presentan entre las cordilleras de Colombia en cuanto a su diversidad de paisajes, gente, animales y plantas.

Guía para Profesores

Ciencias sociales
Uno de los objetivos de las Ciencias sociales es lograr que los estudiantes desarrollen habilidades de reconocimiento social, analicen problemas, observen, exploren y evalúen hechos, y sobretodo reflexionen sobre el pasado, el presente y el futuro. Las actividades sugeridas para esta área son: * * * * * Hacer una línea del tiempo en la que se resalten algunos de los personajes y hechos más importantes del siglo XVIII en Europa y América. Hacer una obra de teatro sobre personas o instituciones involucradas en el movimiento de la Ilustración en la Nueva Granada en la segunda mitad del siglo XVIII. Buscar en la biblioteca biografías de algunos de los miembros de la Expedición Botánica. Ubicar en un mapa de Colombia la ruta de la Expedición y/o los Parques Naturales Hablar sobre la Comisión Corográfica http://www.lablaa.org/blaavirtual/revistas/revanuario/ancolh26/articul/art2.pdf http://www.lablaa.org/blaavirtual/historia/perealpha/indice.htm

Lengua materna y literatura
Desde los primeros grados la didáctica de la lengua se articula con la producción de textos propios en los que se incluye el componente anecdótico. Se debe tener en cuenta que la producción del discurso es importante para la valoración de las narrativas que puedan generarse en los estudiantes. Las actividades sugeridas para esta área son: * Leer crónicas de algunos de los viajeros que llegaron a América, como por ejemplo Alexander von Humboldt, Pedro Simón y Pedro Cieza de León. Destacar su mirada a la naturaleza americana. http://www.lablaa.org/blaavirtual/ayudadetareas/geografia/geo98.htm http://www.lablaa.org/ blaavirtual/geografia/viage5/indice.htm Escribir una crónica de un viaje especial http://www.lablaa.org/blaavirtual/exhibiciones/america_ exotica/index.htm Buscar en el diccionario términos comunes de la región en donde viven y ver si existen otros usos.

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Tu Expedición Botánica

Matemáticas
Durante la Expedición Botánica se clasificaron muchas especies animales y vegetales. La forma de clasificar se determina por el ordenamiento de objetos con características particulares que le permiten diferenciarse de otros: color, forma, tamaño, etc. Las actividades sugeridas para esta área son: * * * * Realizar a partir de la teoría de conjuntos agrupaciones de las flores, frutos y semillas recolectadas para el herbario pensando en su forma, tamaño, color. Buscar en algunas hojas figuras geométricas como triángulos, hexágonos, círculos, rombos, etc. Medir diferentes plantas, determinar sus ángulos y dibujarlos. Hacer un juego que involucre instrumentos para medir cantidades no físicas como el reloj (tiempo), o un termómetro (temperatura).

Artes visuales
Cuando empezó la Expedición Botánica, Mutis vio la necesidad de hacer un buen trabajo de recopilación y registro de lo encontrado. Para ello encontró en el dibujo una herramienta muy valiosa. Gracias a este trabajo se abrieron en Santa Fe de Bogotá las primeras escuelas de arte y se desarrollaron técnicas como la acuarela y el dibujo. Las actividades sugeridas para esta área son: * Dibujar una planta a la manera de una lámina botánica. Es importante incluir el nombre de quién la hizo y de la planta, el lugar en donde la encontró y la fecha. La idea es que el profesor seleccione algunos de los dibujos para llevarlos a la biblioteca de su ciudad en donde mucha gente podrá verlas expuestas. Hacer hojas o plantas con diversos materiales entendiendo las distintas formas que las componen. Realizar la composición de un paisaje a partir de un fragmento de una planta. Hacer en grupo una maqueta con la ruta de la Expedición Botánica

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Tu Expedición Botánica es un proyecto del Banco de la República realizado con el apoyo de la Fundación Amigos de las Colecciones de Arte del Banco de la República y se articula con los Ministerios de Cultura y Educación y el Instituto Alexander Von Humboldt.

Bibliografía recomendada:
* CHINERY, Michael. Guía práctica ilustrada para los amantes de la naturaleza: cómo observar, estudiar, coleccionar, conservar y explorar la fauna y la flora de la ciudad y del campo con fascinantes trabajos y experimentos. Barcelona: Blume, 1979. CUERDA QUINTANA, Josep. Atlas básico de botánica. Barcelona: Parramón, 2002 ESPAÑA, Gonzalo, José Celestino Mutis el sabio de la vacuna. Santa Fe de Bogotá: Colciencias, Panamericana, 1998. LAS PLANTAS, En: El mundo de los niños, Barcelona: Salvat, 1974, vol. 6 * la República. http://www.lablaa.org/ blaavirtual/geografia/pin/indice.htm * Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt. http://www.humboldt.org.co La Expedición Botánica: Revelaciones del Nuevo Mundo. Exposición interactiva realizada por la Biblioteca Nacional de Colombia. Disponible en: http://www. senderos.gov.co/visitasv/expedicionbotanica.html. Biblioteca Virtual del Banco de la República. www.lablaa.org

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Enlaces en Internet recomendados:
* El aula del botánico. Juego interactivo para niños realizado por el Real Jardín Botánico de Madrid. Disponible en: http://www.rjb.csic. es/botanicoflash/ FAJARDO, Marta. Los pintores de la flora de la Real Expedición Botánica: exposición itinerante. Disponible en: Biblioteca Virtual del Banco de

Videograbaciones recomendadas:
* El legado de Mutis, Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia, Santa Fe de Bogotá: Ave producciones, 1997. Nuestros Andes colombianos, Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt. Mutis y el sueño de las plantas, Mutis, Álvaro, Andalucía: Diputación de Cádiz. Kit Con Ciencia: videos, revistas y libros de temas relacionados con la ciencia. Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia.

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