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Benedikte Zitouni

Paris ville invisible - un diorama sociologique

Bruno Latour, Emilie Hermant & Patricia Reed

http://www.ensmp.fr/~latour/virtual/index.html

Pour citer cet article :

Benedikte Zitouni. Paris ville invisible - un diorama sociologique,


ethnographiques.org, Comptes-rendus de sites internets [en ligne].
http://www.ethnographiques.org/2004/Zitouni.html (consult le [date]).

Sommaire

Introduction
Paris rel, Paris virtuel
Montage dimages
Totalits partielles
Permettre

Notes
Bibliographie

Introduction

Le 26 janvier 2004, un nouveau site est lanc qui, selon ses auteurs, est
probablement le premier livre de thorie sociologique web . Site et livre, Paris
ville invisible est les deux. Publi six ans plus tt sous format papier par les
Empcheurs de penser en rond / La Dcouverte, le livre, dj, tonnait par sa taille
(quasi format A3), sa maquette et ce qui sy droulait. Paris, ses rseaux techniques
et ses objets ordinaires, ses infrastructures et ses panoramas, ses traces de rues
et ses institutions se laissent voir dans des images et textes tailles variables,
et ses institutions se laissent voir dans des images et textes tailles variables,
toujours mutantes ; dans lenchanement continu mais ds lors hirsute des
paragraphes ; dans la juxtaposition des photos myopes, tantt minuscules, tantt
recouvrant la page entire. Cette mise en scne des explorations de Bruno Latour et
dEmilie Hermant tait l ?uvre du designer Susanna Shannon. Pour la cration du
site, le sociologue et la photographe se sont adresss Patricia Reed, graphiste du
net. Sagit-il alors de mettre en ligne le mme livre ? Pas tout fait. Un sous-
titre est ajout, la couverture est retravaille en prface, ici et l le texte est
lgrement transform, certaines images ont disparu... Mais surtout les textes et les
images sont mis en mouvement, le montage lectronique cre dautres sens dans le
propos et la navigation du lecteur, devenu internaute, est roriente. De quoi
changer le livre assez radicalement dans son passage sur le web.

Paris ville invisible est une exploration de la ville mais aussi un trait sociologique et
un manifeste pour la ville. En laborant ces trois aspects, jespre avoir cr un
guide de navigation qui permette de saventurer dans les photomontages, de se
perdre dans les images et les dtails tout en y retrouvant les astuces du propos
tiss travers le livre web. Quatre commentaires se succdent : "Paris rel, Paris
virtuel" sont lenjeu de Paris ville invisible ; "Montages dimages" sont sa mthode
et son dispositif de recherche ; "Paris, villes partielles" est son fil conducteur ; et
"Permettre" est son mot final, son but.

Paris rel, Paris virtuel

Ville invisible : on pourrait croire quil sagit de dvoiler les infrastructures qui
sous-tendent notre vie urbaine, de dcouvrir le fonctionnement technique de la ville,
de passer en coulisses. Mais ce sont plutt les Villes invisibles dItalo Calvino que
les auteurs tentent de rveiller, des villes indcises, porteuses dautres possibilits et
avenirs que ceux prsents par le Paris qui nous surplombe aujourdhui. Ils
appellent cela passer du Paris rel au Paris virtuel , virtuel non pas parce quil
serait factice ou lectronique mais parce quil aurait des vertus qui nous permettent
de le refaire.

Cet ouvrage cherche montrer que les villes relles ressemblent aux Villes
invisibles dItalo Calvino. Aussi encombre, sature, asphyxie quelle soit, dans
Paris ville invisible on se met respirer plus laise (prface). La ville vertueuse
rside donc dans le tissu mme de Paris aujourdhui. Paris rel, Paris virtuel, les
deux existent mais lun nous crase dun point de vue daigle tandis que lautre nous
permet de recrer un avenir, de renverser Paris (plans 28, 51).
permet de recrer un avenir, de renverser Paris (plans 28, 51).

Paris rel : un passant isol et fragile circule dans le cadre plus vieux, plus dur et
plus grand que lui comme une bille dacier poli violemment jecte dans lenfer
dun flipper lectrique. Il y a le cadre et il y a le passant ; il y a le flipper et il y a la
bille (plan 26). Dans le Paris rel, les interactions prives viennent se nicher
lintrieur dune Socit comme des colombes dans un colombier ou des urnes
dans un columbarium (plan 26). Toute ville "relle", entendue comme telle, aline
mais Paris, plus que dautres villes, pse, comme doit nous en convaincre un des
derniers plans du livre web.

Sur un fond noir et gris est affiche une toile de plaques et insignes mortuaires
glans dans les rues de Paris : Quand la temprature est basse, Paris pse en
effet sur les paules de ses habitants, de ses travailleurs, comme si chaque
immeuble tait la plaque mortuaire dun vaste cimetire. Quelle diffrence dailleurs
entre ses plus clbres avenues et les alles du Pre Lachaise ? On compte autant
de gisants dans celle-ci que de plaques sur les maisons de celles-l. (plan 52)
Alin, on se demande aujourdhui comment, avec quels bras, quelles bouches,
quelles pioches on pouvait bien renverser les gouvernements autrefois. A Paris (le
"rel"), on enjambe les ossements ; mme les pavs sont enfouis sous une paisse
couche de bitume.

Mais les auteurs nous invitent rchauffer la ville, circuler de faon myope
travers ses couloirs, dtricoter le poids du cadre, tirer la Socit dans des
multiples figures et filaments du social , desserrer la surveillance et la
dtermination. Dans le Paris virtuel, il ny a plus de premier ni de second plan, ni de
petits individus ou de Socit englobante. Il y a plutt des constructions de totalits,
de diverses Paris qui circulent par des cbles trs fins et sont construits dans
quelques mtres carrs. Paris ne surplombe pas mais tient dans une succession de
si , des rseaux qui produisent les divers Paris dont aucun ne peut lenglober
lui seul.

La ville se compose donc dun entrecroisement dtoiles [rseaux] dont les


branches de chacune viennent servir aux autres de support, dobstacles, doccasion,
de dcor, moins que, et cest le plus souvent, jamais elles ne se rencontrent,
quand bien mme chacune couvrirait la ville entire. (plan 26) Cest ceux-l, les
rseaux qui produisent des petites totalits, des Paris en entier, que nous allons
dcouvrir travers le travail dun crivain, cest--dire dun sociologue qui crit,
dune photographe et dune graphiste, toutes deux galement sociologues sur le
coup.
Montage dimages

Quelque chose dautre [que la Socit, que le Paris rel] ordonne et localise,
rassemble et situe, relie et distingue, rythme et cadence, mais qui naurait plus la
forme dune Socit, et quil faudrait suivre la trace, par dautres mthodes. Par la
photographie peut-tre, ou plutt, par des sries de photographies (...) (plan 4).

Cette autre chose est lensemble de conduits et de rseaux qui, chacun selon des
modalits propres, faonnent les agissements et lagencement des parisiens. Ainsi,
on dcouvre le contrle du trafique, le mobilier urbain, la commande des eaux, la
Scurit publique, lurbanisme, etc. Ce sont galement ces lieux et couloirs o lon
produit des totalits partielles, des multiples Paris, par exemple au service de la
documentation foncire, Mto-France, aux instituts de sondage, etc. Explorant
ces lieux, les auteurs russissent dgager treize actions structurantes quils
appellent les figures du social. Dominer, aligner, rfrer, perdre/gagner [1],
sommer, dsigner, commensurer, restreindre, formater, performer, standardiser,
scnariser et instituer sont autant dactions qui faonnent la vie urbaine. Le social
nquivaut plus une "Socit" mais se dcompose en filaments, en procdures qui
nous ordonnent et localisent, rassemblent et situent.

Il ny a ds lors rien dinvisible, dabsent ou de silencieux dans la structuration du


social. Si lon sattache suivre minutieusement chaque tape dun faonnement
particulier, si on dcle les correspondances dun pas lautre, alors La structure
apparat : assignable et visible. On peut la voir, on peut la photographier et mme,
par un montage et maquettage astucieux, en suivre le cheminement. (plan 5). Par
exemple, un planning horaire nest pas abstrait ni invisible mais passe de signes en
pancartes, de pancartes en gribouillages, de gribouillages en ajustements et
dajustements en dcisions ; objets et scnes que captent bien les sries de
photographies. Ou, autre exemple, sorienter dans les rues de Paris nous fait passer
dune plaque du nom de la rue latelier de la mairie, au service de parcellaire et
la gravure des rues sur un plan.

Ce qui importe nest pas limage elle-mme mais le montage des images, le passage
et la cascade de celles-ci. Le phnomne napparat jamais sur limage, mais il
devient (...) visible dans ce qui se transforme, se transporte, se dforme dune
image lautre (plan 19). Ainsi, un planning ne peut tre capt instantanment
mais il se rvle travers une succession dtapes capte par la photographe. Il
faut un respect infini pour limage, une iconophilie, et en mme temps il ne faut pas
sarrter sur limage, y rester fascin, puisquelle indique autre chose, qui est le
mouvement de sa transformation : limage qui la suit dans la cascade et celle qui la
prcde. (plan 19).
La photographe ne peut faire de sauts diaboliques vers le rsultat de
lacheminement (par exemple, un horaire ou le temps standardis). Elle doit tre
myope si elle veut garder la trace qui relie les tapes ; minutieuse si elle veut saisir
le mouvement du social (construction dun horaire, standardisation du temps) ;
patiente si elle veut dessiner le filament qui faonne une vie collective (dominer,
standardiser). Oui, on touche, on rfre, on voit, mais condition de dsigner du
regard, du doigt, le cheminement dune trace lautre travers les abmes
successifs de la transformation. Si lon a cette vertu, alors oui, on voit, on peut
figurer le social, le monde qui nous entoure. (plan 19)

La graphiste, elle, met en mouvement la maquette et dtermine la navigation. En


dautres mots, elle paissit le propos. Le premier montage est un tunnel soutenu par
des cintres successifs ; chaque cintre correspond une image et donc, pour passer
de lune lautre, il faut dplacer et cliquer la souris. Dans laction linternaute
saperoit quun zoom nest jamais glissant et que le saut du micro au
macroscopique passe sous silence un nombre important doprations et de
transformations. Dans la deuxime squence, le montage est plus simple
lutilisation puisquil sagit dun enchanement lisse dimages sous forme de banderole
dont les parties sactivent sous leffet dun simple clic. Linternaute circule
latralement par les conduits et passe travers des mondes incommensurables qui
sont nanmoins tous relis par une mme trace sans que lun ne surplombe ou
nenglobe lautre (voir par exemple le systme lectoral, plan 27). Dans la troisime
squence, les images sont agences en forme de feuilletage ; forme la plus aise
pour la navigation car il suffit de dplacer la souris le long des signets attachs aux
images superposes afin que celles-ci saffichent. Linternaute apprend ici naviguer
dans lpaisse toffe des transformations lgres qui composent la figuration du
social.

Ainsi, lcrivain, la photographe et la graphiste ne sen tiennent pas seulement


dtricoter le Paris "rel" mais ils russissent galement nous offrir une thorie
sociologique qui substitue la "Socit" un ensemble de filaments et de figurations
du social.

Totalits partielles

Paris ville invisible veut par le texte et par limage, cheminer travers la ville en
explorant quelques unes des raisons qui empchent de lembrasser facilement dun
seul coup d ?il. (prface). Une qute narrative nous guide du premier au dernier
plan : limpossibilit de trouver un tout Paris , une totalit absolue, est en fait un
plan : limpossibilit de trouver un tout Paris , une totalit absolue, est en fait un
heureux chec qui permet de dcouvrir des totalits partielles, leur production, et le
perspectivisme qui en dcoule.

Un panorama de la ville nous introduit dans la premire squence mais ds le


deuxime plan, les auteurs nous font sentir limpossibilit dun tout Paris . On
passe alors au diorama, maquette dune ralit ou tableau clair, car pour
embrasser la ville, il faut quelle soit devenue petite. Les dioramas se multiplient
partout o les Paris sont produits. Nous allons dans ce petit livre passer (...) de
Paris tout entier saisi aux multiples Paris qui se trouvent dans Paris, dont
lensemble, que rien jamais ne rassemble, compose tout Paris. (plan 4) Dabord
lide dune domination invisible est annule car toute domination et rgulation de
Paris implique un truchement daction et dobjets, entre autres le diorama, qui cre
et maintient la structure. Ensuite est annule lide quil y ait un cadre hors
datteinte car tout "cadre", qui ds lors ne lest plus, est produit par un alignement
par o circule sa construction.

La deuxime squence introduit loligoptique afin daccentuer la restriction et la


partialit du rseau contrl : Leau, llectricit, le tlphone, la circulation, la
mtorologie, la gographie, lurbanisme, chacun possde son oligoptique : grand
tableau central au milieu dun bureau ferm o lon voit sur Paris, avec une grande
prcision, trs peu de choses la fois (plan 20). Ensuite, les auteurs abordent la
question des chelles. Selon eux, des lieux sans dimension sont continuellement
dimensionns par le mouvement de rgles, sommateurs, classeurs, etc. Il ny a pas
dembotement ni de zoom mais de la circulation et de la construction ; il ny a pas
de poupes russes mais un travail de commensuration qui relie et dtermine
chaque fois la taille et limportance ; il ny a pas de cadre ni dencadr mais des
changements incessants de positions.

Tel est le perspectivisme que met en place ce livre web : chaque lieu totalise
partiellement Paris, chaque individu tisse un rseau qui recouvre la ville (le moi
redistribu), chaque lment est tour tour cadre et encadrement selon la situation.
En dautres mots, une vue de nulle part est remplace par une perspective situe
qui ordonne et agence, selon son emplacement, les lments et leur sens. En
suivant les oligoptiques dont chacun compose lensemble et forme un peu de Paris
Nous savons (...) comment visiter la capitale sans jamais passer par cette vue de
nulle part quon appellerait la Socit dont la prsence obsdante venait refroidir la
grande ville (plan 26).

Dans la troisime squence, on aborde le rle de la matire, des intermdiaires, des


objets dans la ville qui transmettent laction des morts ou celle des absents, qui
agissent et peuvent devenir littralement un poids ou une contrainte . Le
"moi" qui vit et circule dans la ville nest jamais dpass par un cadre ou une socit
mais par une multitude dtres qui participent son action. Les objets font faire et
mais par une multitude dtres qui participent son action. Les objets font faire et
discriminent tout parisien qui ne correspond pas leur talon ; le territoire est
irrversiblement modifi par les interventions urbanistiques et architecturales ; une
relle volont de totalisation existe qui scnarise Paris et la socit comme une
sphre et une totalit. Et nanmoins les auteurs veulent dmontrer que ces
obstacles, poids et contraintes circulent eux aussi par des lieux et conduits troits,
par un truchement dactions, de dcisions et de procdures. Le Paris qui tient, dit
le proverbe, dans une bouteille, ne parvient franchir ltroit goulot que par une
longue pousse de si . (plan 52)

Au bout de ce cheminement on peut enfin aborder la dernire squence, la


conclusion du livre qui nous fait passer entirement dans la ville vertueuse, la ville
invisible remplie de possibles. En acceptant les totalits partielles, en faisant le deuil
dun tout Paris on pourra peut-tre apprendre se permettre :

Oui, il existe bien un monde en commun, des existences pleines et entires, des
civilisations, mais il faut accepter de suivre les totalits dans les lieux troits et
provisoires o elles dessinent leurs tableaux ; les suivre ensuite dans les mondes
quelles performent rues, couloirs, lieux, places, mots, clichs, lieux communs,
standards ; il faut accepter encore de suivre comment ces totalits parpilles
fournissent des tres, eux-mmes multiples et variables, de quoi se saisir
partiellement, provisoirement comme des ensembles. Aprs avoir appris cheminer
le long de ces traces, dimensionner les relations sans jamais passer par la Socit,
aprs avoir appris comment se formatent les interprtations, on pourrait aller un
peu plus loin et chercher comprendre comment lon peut permettre au lieu
dinterdire, se permettre, au lieu de rester interdit. (plan 50)

Permettre

Regarder le panorama ou adopter le point de vue absolu nest que ccit ; voir cest
abonder cette fentre-l, vers lextrieur sensible et totalisante, et se lier aux
truchements dinformations, aux circuits et dioramas de la ville ; cest accder des
multiples Paris qui aboutissent, aprs une cascade de transformations (informations)
sur un cran, sur un plan ou dans une maquette. Mais attention, lcran, le plan ou
la maquette ne sont jamais des reprsentations dun tre macroscopique ; plutt, ils
nous relient celui-ci.

Par exemple, la mto : Je regarde sur lcran de tlvision une carte qui se relie,
par une succession de truchements, aux nuages qui couvrent lIle de France (plan
8) Le tlspectateur est effectivement en lien avec un autre agent, les nuages, par
8) Le tlspectateur est effectivement en lien avec un autre agent, les nuages, par
une succession de mesures, de slections, de transformations. Il ne saffale pas
devant un simulacre ou une reprsentation mais est en lien avec une autre part,
trs matrielle, du rel. L se trouve le premier sens du mot permettre , titre de
la conclusion : adopter le point de vue du rfrent circulant qui nous relie tant
dautres agents, ce qui permet de nous dfaire de lopposition entre les mots et les
choses, lapparence et ltre, le superficiel et lauthentique. Ainsi, lInstitut
dAstrophysique on apprend que ltoile nest pas le rfrent extrieur du code qui
saffiche lcran mais que ce dernier nous relie la premire par des cascades et
des conduits de transformations. Laccs la rfrence ne se fait jamais en
sautant les tapes mais en suivant le feuilletage des transformations lgres, sans
en manquer une seule, sans sauter une seule marche. Rien dans linformation
double-clic ne permet de garder trace de ce feuilletage dintermdiaires et pourtant,
sans ce cheminement, on perd la trace du social puisque les mots ne rfrent plus
rien et quils nont plus de sens - cest--dire plus de mouvement. (plan 15).

Dautre part, le mot permettre renvoie aux renversements de sens qui ont t
oprs dans le livre web. On la dj vu : virtuel ne veut pas dire
lectronique - dailleurs les auteurs montrent que le monde de linformatique est
organique et matrielle, fait dacteurs et de machines - ni abstrait ou
utopique . Le virtuel est ce qui est vertueux, rempli de possibles et
dalternatives, existant et situ dans le tissu mme de la ville. Et le mot pouvoir
devient un ensemble de circuits dans la ville, assignables et visibles, qui par de la
mme nous rendent le verbe pouvoir . Pouvoir cest les pouvoirs mais
cest aussi je peux, tu peux, Paris peut... . Le mot pouvoir change de sens.
Il ne dsigne plus les tats de choses indiscutables, mais ce qui traverse Paris dans
des convois de chambres forts semblables celles des transporteurs de fond. Il y a
du pouvoir en effet ; cest--dire de la puissance, des virtualits, un plasma dispers
qui ne demande qu prendre forme. (plan 53).

Nous rapprenons permettre, nous permettre, en passant de la ville relle la


ville virtuelle. Mais que veut dire ce passage du rel au virtuel lorsquil est pris sur
un point concret ? Les auteurs lexpliquent en conclusion lors dune visite du Pont-
Neuf. Dans la ville relle , le pont apparat comme une prsence indiscutable, un
poids lourd et statique, immmorial. Mais dans le Paris virtuel, le Pont-Neuf est
emball dune fine rticulation de tout ce qui le fait exister : les calculs des
ingnieurs et le souci des gardiens ; la surveillance de ses gargouilles et le
remplacement de ses pierres ; la Prfecture et les administrations des Ponts et des
monuments historiques (dailleurs le montage est ici rticulaire). Arrtez le
mouvement : vous naurez plus quun gargouillis au fond dune vasque verdtre ; un
cadavre ; une ruine effondre. (plan 52). Dnouez les liens avec dautres agents
et le Pont-Neuf se meurt. Virtualiser Paris veut donc dire quon pense et tudie ses
agents dans le mouvement et les attaches qui les font vivre ; cest comprendre que
agents dans le mouvement et les attaches qui les font vivre ; cest comprendre que
le stable est en fait un renouvellement incessant.

Le march, la gographie, la socit, les lois, les techniques, les sciences... autant
de dterminations crasantes qui depuis quelques dcennies refoulent les parisiens
dans les marges troites de la sphre intime ou de la vie prive pour y exercer leur
crativit (plan 52). Passer au Paris virtuel, cest abandonner ces fausses
abstractions et les mises en abme qui en dcoulent pour rejoindre les traages
myopes du social. Cela permet alors de voir les successions de si , les chanes du
possible. Quand lmeute gronde, personne ne croit quil existe une Socit
toujours dj prsente et de petits individus qui viendraient sy loger. De chaque
point linsurrection peut venir, une nouvelle totalit, un nouveau rgime, en marche
dans Paris, offerts aux Parisiens. Passer des Paris rel au Paris virtuel, cest
retrouver le chemin de ces totalits en puissances, de ces virtualits parses, ou de
ces anciennes vertus (plan 31).

Notes

[1] Il ne sagit pas de dfinir les gagnants et perdants dune situation ou dune
collectivit mais de savoir ce quon gagne et ce quon perd dans chaque tape de la
construction dune totalit partielle ou dans la mutation dun tre, dune information.

Benedikte Zitouni,
Paris ville invisible - un diorama sociologique,
Comptes-rendus de sites internets.