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Mirta Zaida Lobato, El peligro rojo: comunismo y anticomunismo en la

experiencia obrera de los trabajadores de la carne, 1930-43, en Enrique


Mass: Historia Social 1990-2000, General Roca (Ro Negro), PubliFadecs,
Universidad Nacional del Comahue, 2000, pp. 151-182. 1990
2000
lA
S L
Enrique Mass
COMPILADOR

Ernesto Lzaro Bohoslavsky. Beatriz Gentie.


Mirta Zaida Lobato. Daniel Lvovich. Dario
Macor. Enrique Mass. Carlos Gabriel
Rafart. Luis Alberto Romero. Juan Suriano

G.E.Hi.So.

PubliFadecs, General Roca, Ro Negro


Patagonia Argentina
-ao 2000-
El peligro rojo: comunismo y anticomunismo
en la e:Arperiencia obrera de
trabajadores la carne, 1930-43.1

Lobato2

"Esa tendencia que he sealado en la izquierda a la


autocrtica y la revisin de posiciones, positiva en s misma, corre el
riesgo de transformarse en un nuevo derechismo por la falta de una
investigacin seria y de una discusin doctrinaria objetiva y ampla.
A tanto llega ese riesgo, que la izquierda corre el peligro de
convertir la necesaria autocrkica en una palinodia que la lleve a
hundirse en una especie de "complejo de culpa'' que ignore el papel
positivo jugado por ella mi:,i712 a pesar de sus errores, y hasta
a:Solverse co1no h;quierdan ~

Ismael Vias, en las


Izquierdas en proceso polco argentino, pg. 256

------------------------------------------------
1 Este trabajo resume aspectos parciaes desarrollados en los capitulas Vl a Vlll de mi tesis de
doctorado presentada ante la Faculmd de Filosofia y Letras, Universidad de Buenos Aires, bajo
el ttulo: La vida en iasfbricas. Trabajo, Prmesla y Poltica en una comunidad obrera. Bersso
1907-70, Buenos Aires, 1998.
2 PEHESA- Instituto Ravignani, Facuitad de Fiiosofla y Letras-UBA. UBACYT Fl 083.

15!
Mirta Zaida Lobato
'1ll peligro rofo: cornunisn1o }' anricotnunisJno J)

El prrafo de Ismael Vias, escrito en 1959 para responder a la de base necesaria para sostener las demandas pblicas del sindicato y
encuesta preparada por Carlos Strasser a intelectuales y polticos en la definicin y de derechos asociados a la
argentinos, tiene an vigencia. La encuesta, realizada en un obrera.
mon1ento de !~desconciertoH en la historia la izquierda y del pas,
buscaba poner un poco de orden en la definicin y el sentido de esa Revisar la comunista en las fbricas es una
fuerza poltica Y1 de alg11 modo, Hsuperar algunos pecadillos, quizs ernpresa difcil que se insen:a en una lectura cr:tca de la historiografa
caricaturescos, pero no por eso menos importantes". 3 Las palabras de sobre los trabajadores y sobre los partidos polticos de izquierda.
Vias mantienen su actualidad. En un artculo reciente Carlos historia de los trabajadores de la dcada del treinta se convirti en el
Altamirano proclamaba que "la idea la izquierda ha perdido su foco de una abundante literatura que la estudi como parte un
vitalidad... su aptitud para funcionar como concepto y como debate ms amplio los orgenes del peronismo. En este punto
i
incitacin poltica del presente, capaz de mscermr ' (
tuerzas ' '
e msp1rar .
perdi su especificidad y qued incluida en una historia en la que.
movimientos".4 El debate sobre la suerte la izquierda, o mejor organizaciones gremiales y su prctica terminaban explicando el
dicho de las izquierdas, sigue abierto y permanece el interrogante surgimiento de Pern y su relacin con los trabajadores.6 En la
sobre qu papel tuvo en el pasado y cules fueron os vnculos con los renovada historiografa sobre los partidos polticos y sobre las formas
trabajadores argentinos. de la accin poltica e! examen de la experiencia comunista no se
constituy en un tema de indagacin!, slo en el plano de la
Quisiera revisar en este artculo algunos aspectos de las de las ideas y como parre de una relectura de la disidencia de aos
posturas de Partido Comunista a partir papel que tuvo en un sesenta aparecieron trabajos que se concentraban en ia
territorio especfico del mundo del trabajo (la industria de la carne) experiencia cultural que estuvo marcada por esa ruptura.
en la localidad de Berisso.S Para ello analizar el papel jugado por la
miitancia gremial comunista en la conformacin de una organizacin

6 La bibliografa es abundante. Se pueden consultar: Hugo de! Campo Sindicalismo y


3 Las izquierdas en el proceso polirico argenrino, reportaje preparado por Carlos Strasser, peronismo. Los comienzos de un vnculo perdurable, CLACSO, Buenos Aires, 1983; Miguel
Editorial Palestra, Buenos Aires, 1959, pg. i3. Murmis y Juan Car!os Portantiero: Estudios sobre los origenes del veronismo. Slglo XXL
4 Carlos .AJtan1irano, Isidoro Cheresky, Juiio Godio: "',JTenefuturo iazzqwerda?'\ en Punio de Buenos Aires, 1972, Juan Carlos Torre: La vreja guardia sindical y P;rn. Sobre los~orgenes
de! peronismo, Editorial Sudamerican lnstituto Torcuato Di Tella. Buenos Aires, !990; Joel
vista, N. 57, abril de 1997. Para un debate mas amplio puede consultarse taxnbin Norberto
Horowtz: Argentme Unions. The Swte & Rise of Pern. 1930-45, lnstitute of lnternational
Bobbio: Direita e esquerda. Razoes e significados de uma distincao polirica, Editora Uf'\ESP~
Studies, Universty of Califomia, Berkeley, 1990: Hiroschi Matsushita: Movimzento obrero
Sao Paulo, l 995.
argentino, 1930-45. Sus proyecciones en los orgenes del oeronismo Sicrlo Veinte Buenos
Aires. !983; Roberto P. Korzeniewicz: "Las visoeras del o:ranismo. Los ~onf/ictos laborales
5 El frigorfico Swifi se instal en ia localidad de Berisso (provincia de Buenos Aires) con ia
compra del nico establecimiento crnico existente en !a zona en 1904, el fri2orfico Annour entre 1930 y 1943", en Desarrollo Econmico, N" l3l, Vo.l. 33, octubre- dici~mbre de i 933 y
abri sus puertas en 1915. En los dos establecimientos trabajaban entre ?.000 v 10.000 David Tamarin: The Argentine Labor Movement, 1930-45. A Study m !he Origins of Peronist;.,
trabajadores segn a poca del ao y ia demanda de carnes, nm~ro que se increment durante 1Jniversity ofNew Mexico Press, Alburquerque, J985.
ia Segunda Guerra Mundial. Berisso fue hasta 1957 un barrio de la ciudad de La Plata. la canital 7 Para un anisis de la bibliografa sobre el Partido Comunista vase Jorge Cemadas, Roberto
provincial, en esa fecha se convirti en un municipio autnomo. Los frigorficos anicuiarn la Pinaluga y Horacio Tarcus: "La historiografia sobre el Partido Comunista de la Argentina. Un
vida en la comunidad.
esrado de la cuestin'~. El Rodaballo, N, 8, Otoflo/Invierno de 1998.

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.lvfirta Zaida Lobato
"Ej peligro rojo: comunismo y anticomunismo"

1. Las transformaciones de una dcada


permanecieron ms tiempo trabajando (de uno a cinco aos) y
. En la dcada dei treinta se produjeron cambios sianificativos en aunque sea de manera muy leve disminuy ia alta rotacin de
los fr. ,r. d . l o
"'gonncos e cap1ta. norteamericano que se haban instalado en trabajadores. Al permanecer ms tiempo trabajando los obreros
Berisso, pero tambin en el conjunto de los establecimientos crnicos pudieron establecer mayores y mejores comunicaciones y crear un
establecidos en el pas. La dcada se inici con las manifestaciones de campo propicio para fundar lazos de solidaridad
la crisis econmica que produjo u~a nomble disminucin de las Los ritmos y la intensidad del trabajo rambi11 variaron de
exportaciones de carne hacia Gran Bretaa, los precios caveron v la 2.cuerdo con las nuevas pautas introducidas por las empresas
Argentina fue desplazada del comercio privilegiando las ;elacio~es conocidas bajo el nombre de "standard". La intensidad del trabajo y
con pases integrantes de la Commonwealth. La disminucin de las sus consecuencias diferenciaban las distintas tareas que se realizaban
expo~taciones, visible en el nmero de cabezas de ganado faenadas, en las fbricas. El standard traz una tenue lnea divisoria entre
afecto a las empresas que como Swift y Armour estaban asociadas obreros directamente afectados a la manipulacin de animales y
principalmente con el mercado externo.
aquellos que no lo hacan. Por eemplo, en la playa de mamnza, un
Frente a la crisis, el despido y la desocupacin marcaron la cuchillo desafilado obligaba a realizar un esfuerzo mayor para evitar
vida obrera de los aos iniciales de la dcada: La incertidumbre los atascamientos en la lnea de trabajo.
laboral dej su marca en los recuerdos de los trabajadores y un obrero La reorganizacin de las bases de produccin fue un elemento
checoslovaco sealaba que por esa poca "haba miles en el portn, importante frecuentemente denunciado por los trabajadores y por los
uno estaba tranquilo con estar adentro. p0 r qu se abusaba? Porque embriones de organizacin gremiaL La discusin sobre el ritmo e
echaban a uno y tomaban diez". S
intensidad del trabajo y su violacin, las denominadas "mulas", se
La disminucin de las exportaciones produjo cambios en ias extendi a otros aspectos: al cuidado de mquinas y herramientas, a
condiciones de trabajo: la jornada laboral se convirti en sumamente las mejoras en los ambientes (mayor luz y ventilacin), a la
inestable pues dependa de la cantidad de animales faenados. Cuando colocacin de respaldos en los asientos. Cada situacin daba lugar a
se produjo el estallido de la Segunda Guerra Mundial se conversaciones entre los trabajadores y a una mayor negociacin con
incrementaron nuevamenr~>
- ..........
hs arr
~'-"-
\,;dAa'=s
....__. 1 !. a "- n"'ro
l- ...... \ al1 f1na '117ar

1 :;,.
las empresas lo que iba favoreciendo a su vez la necesidad de una
conflicto blico qued nuevamente al descubierto !a oreca;;ed:d d;i organizacin gremial que canalizara las demandas.
empleo en el sector. Sin embargo, an en el marco de. inestabilidad v No slo variaron las condiciones de trabajo las compaas
.d . 1 '
precane ad genera, que caracterizaba al trabajo en los frigorficos introdujeron mejoras en las reas sociales. Tanto Swift como Armour
comenzaron a verificarse algunos cambios pues algunos trabajadores organizaron clubes sociales y deportivos, Armour tena un grupo
teatral y Swift editaba una revista que se distribua entre obreros y
empleados (Swiftlandia).
Taller de Historia oral Club eslovaco argentino de Berisso se<in da' ?6 re nocm'or' d>.
1986. - - > - - ' ' ~ >

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lvfjna ZaMa Loba m
'~/peligro comuni:::no y anticoJnunisJnon

El lugar de origen de los trabajadores tambin fue transforn1aciones en su seno~ La caracterizacin las fbricas como
modificnct'nsP.
~-~
En~ ',~ de'cada. ~~. e1 tfP'l.J'ta "l
_3;._~. r;:~ de' trabaJadores
' '
..... '" -
una gigantesca puerta giratoria por la que
extranjeros disminuy aunqu,e arribaron nuevos contingentes del
trabajadores colocando serios obstculos a la de un
centro este europeo y se acentuaron las tensiones entre diferentes inters corr1n se haba atemperado con una mayor
grupos tnico nacionales
en'1ecos1ovacos}
1
empleo. La duracin del trabajo ayudaba a conocer
Po lacos.} u f>nrL~,e
---
romnn'sro
.._ -~-... -
0.S y. a~nicomtnl.st..-.c-
_l._ ..._ - '.._ ...
-r--, JeA
a;:; ..u~UCll ..":!.S veces
del trabajo fabril y a encontrar caminos
nacionalistas. La disminucin de los tuvo su contracara en
redefinirlas. Len.tamente y con n1uchas
el proceso de nacionalizacin trabajadores basada en la fuerte forma 2 un.a organizacin gremial que caracrer
corriente migratoria
por santiagueos, efmero de los gremios constituidos en ''r'"'""""' por otra
correntinos o tucumanos.
parte, comenzaba a producirse tambin una lenta en el
El proceso de nacionalizacin favoreci el predominio de los trabajadores de origen
reconocimiento de difusos motivos nacionalistas entre los Un dato importante de los carnbios la presencia
trabajadores nativos, quienes comenzaron a identificarse como los
de comunistas en los frigorficos Swift y Armour.
portadores de una tradicin cultural que se apoyaba a veces en lo
1926 y 1927 muestran una activa
criollo v, ot~,. as~ Pn
- ':o 11at,;vo. nauomustas
resonancms no frigorficos~ En esas fec.has, los registros
quedaron encerradas en las fronteras del pas y cuestiones
establecimientos comienzan a consigr1ar
nacionales que involucraban a ucranianos, polacos y palabra comunista. No importa el
eslavos en genera! comenzaron a influir en fbricas y en la
Jacinto, Julio y Mateo eran argentinos;
localidad.
Hussian, rabe; Stase,
Tambin las empresas extranjeras, y Swift y Armour lo eran, asociaron Romn, Samuel, Jacobo, Constantino o
su historia a ia de la en particular en el contexto de Len israelitas. Se consigna hasta la asociaron al
cuestionamiento sobre el los frigorficos de capital partido.
extranjero, que se produjo en la del treinta. Ellas exaltaron la Al final de la dcada del veinte, los comunistas desplegaban su
figura del gaucho, lo criollo io nativo en las pginas de sus
actividad en los establecimientos y en el Los ms
revistas fabriles, con nombres sus productos y en las
mili:antes buscaban ocupar las calles y hacer
propagandas.
de mayo de 1924, el Partido Comunista
el Saln Bemardino Rivadavia para las la tarde. Varios
2. Los comunistas en las oradores hablaron .en castellano, en ruso y en blgaro. Luego se
dirigieron en columna por la cale Montevideo la esquina de Ro
En los aos treinta la de la carne tena varias de Taneiro. La muchedumbre militante ocupar las calles y
dcadas de desarrollo y se operando importantes ha;er visible su presencia. A la noche cont1uyeron con el Sindicato de

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157
Afina ZaJda Loato
rojo: comunisrno y anricomunis;non

Obreros de los Frigorficos en la funcin teatral nocturna seguida de


documentos se destruyeron o perdieron ame ias requisas policia1es. 13
baile, que realizaron en el local del Cine Progreso. No muy lejos, en
Montevideo y Gnova, socialistas tenan su local.9 Los estudios existentes sobre el Partido Comunista y su poltica
~ ''f' ' . 1 ~ampoco ayudan a delinear un cuadro posible de sus prcricas. 14 Ms
t.s a1 lCL ra reconstruccin de 1a experiencia n1ilitante de los - t: sobre
'
comunistas. all de sus diverger1cias~ la l-storiograla e11 1D art1e1o
' ' " '
\._,omunlsta
principio ha sido borrada de las narraciones orales de .
d1scute .,.
la vers1on t.
onc1al ta1l como su1ge det1 j_.,.:sDOZ<.J
~ r:;,,r ~ -. r H-T,~
ae .:.J:;._or u._.,
;a~::::..'

la comunidad, salvo er1 el caso del enfrentamiento emre Cipriano


Re''"< e: -~. . atv~A-~utonolnO - \1~
Partido Coinunista de la ~.rgentii1a; donde se recon.oce 2 s mismo
}'-'-' fd;r-"'en"n
\ .:. ls ,.:
uej_1 '--'lDOh
4
L\..-
' - ae ' la
' Larne
,...... .. LabOrlsta; ~I.J y
corr;.o el partido poltico ude la clase obrera y del con1o un
Jos Peter la Federacin Obreros de la Industria de la Carne -
partido proletario independiente} de nuevo tipo; in.spirado en la
Comunista'.~.
.
Lne2o.
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......
color~.ria
- _.__
p;: ~ ~b
~ll. un lugar ~asrante n1arg1na~ por
ms avanzada de la humanidad: el marxismo-lenninismo,
las ~sociacinnes ?tn-iro n~ac,"l~"les que en e' pasa ct'o se habran
- - --- - - ---. - -.)U
' '
stalnismo"_l5 Autores como Rodolfo Puiggrs o Jorge
enfrentado produciendo 1?.~ di\_?1Siv"'t~,.
-- --- .
us
~
nnt'd,...rl . ,_
'-- 1 au.eS aSOClaLlVaS. 1 ~
l . ~ ~b'
Ramos, an con sus matices, consideraoan que 10s comumstas ha tan
Adems estaba el fenmeno del "turnover" que caracterizaba heredado el pecado original del socialismo que era su adhesin al
t' '' -' d
a, raoao en los tngomicos y que podra extenderse al Partido internacionalismo y su desconocimiento de los proble!Tt2S naciortales.
11
Comunista . Los militantes entraban y salan de la organizacin -1 1. . 1
El Partido Comunisra era incapaz ue orgamzar y mngn a ,as
permanentemente y, para algunos, era slo un pase por ei "'-"1 1as1
p~r-.1 .,...~ rvt>P.<:;: a1 ""w.
masas populares, ya sea porque entenc1leron rr,ct,
r_~,_,.u~''-'u~--
" a ir.

compron1iso poltico ~ grerral que los expon1a al riesgo, no slo


dentro de la empresa sino tambin en la propia familia, donde se
producan conflictos y rupturas12 Y, por otra pane, muchos --~--~~---~----------~~-

13 Las dificultades para rea.'111ar la historia de los partidos comunistas no es patrimonio


exclusivo de !a situacin argentina. Ha sido pim1teada para diferentes paises europeos por Ene
Hobsbawn: Revolucionarios. Ensayos Contemporneos~ Editorfa~ A1re1~ Barcdona, Caracas~
9
Sobre la movilizacin del 1 de mayo El Da (La Plata), 30 de abril de 1924. Respecto a! local Mxico, 1978, i Comunistas. pp. 13 a 86, Perry And:so~: "La historia de ios pa~i~O,s
del Partido Socialista el mismo diario del 3 de febrero de 1924. comunistas" en Raphaei Samuel: HisiOria Popular y 1eona Soczatzsta, Barcelona, ;9o>i,
1
Cipriano Reyes organiz junto a otros lderes sindicales e Partido Laborista. Este oartido
apoy a Pern en !as eiecciones de 1946 y fue disueitc en 1948 por el propio Pern.
pp.l50165. Anderson distingue cinco tipos principales de obras para un exam~n de ia ~Istor~~
de ios comunistas aunque ninguna de ellas en s mismas son sufictentes: l.1 Merno11as~ :/
11 Historias oficiales 3) Historias Independientes de izquierda, 4) Obras de erudicin lberal_r )J
Sobre las condiciones de trabajo se puede consultar tviirta Zada Lobato: La vida en fas Monografas de la guerra fra. Plantea adems que hay tres procedimientos bsicos para realiZar
fbricas ... Op. Ci!. una adecuada reconstruccin 1) la trayectoria poltica ~m:erna. 2) e equilibio nacional de las
12 Slo un minucioso estudio de! Partido Comunista Pede arrojar un poco ms de luz sobre fuerzas (relacin con ia clase obrera en su corJur1to, y con otras clases y grupos) y 3) ia tradici~n
esta hiptesis. Rodoifo Puiggrs seala en uno de sus trabrJos que "Si fuera posible comomar v las culturas nadonales. Tambin Norman Penner: The Canadzan Lefi. A Cruical Analysts.
os afiliados golondrinas que entraron y salieron del Panido Comunista de~de su fund~cin Prentice-Hall of Canada Ltd. , 977, Cap. 4 y 5 pp. 77 a 170.
hace ms de medio siglo, e! resultado seria asombroso'" Rodolfo Puiggrs: Las izquierdas y e! 14 l'v1e refiero a textos tales como Rodolfo Puiggrs: Las izquierdas el problema nacion~l,
problema nacional, Ediciones Cepe, Buenos Aires. ! 973 p. 120. Por mra pai1:e podramos decir Ediciones Cepe Buenos Aires, 1973 y jorge Abelardo Ramos: Breve historia de las izquierdas
que es un rasgo de las fuerzas de izquierdas que exigen a su miiita'1cia un esfuerzo y dedicacin en fa Argenti~a: Editorial Claridad, Buenos Aires, 1990 una reedicin de ia agotada 1-fistoria
extenuante; adems del peligro que encerra. El tenmeno del "turnover'~ es sealado oara el del stalinismo en la Argentina.
caso del Panido Comunista frances en Gerard Vincent: "Ser comunista" Una manera de ser".
15 ::sbozo d" Historia del Parlido Comuntsw de la Argentina (Origen y Desarrollo del Panido
en Historia de la vida privada. El siglo XY diversidades culturales, Taurus, Madrid, 1989:
Tomo X, p.6 Co;unista; del Movimiemo Obrero y Popular Argentino, redactado por la Comisin del
Comit Central del Partido Comunista, Editorial Antco, Buenos Aires, !947.

158
!Wina Zaida Lobato
"El pdigro coinunismo anrico;nuni'inlo n

Internacional Comunista o porque eran un instrumento 1


a e ias <-~rct'e fraCCl11 adopt 0 <~La el nombre 17
polticas internacionales Esa dependencia los m 6,
.._ ,o.U....> LO.~ "-''-'...

-'- ,;.,-J P.e~i"'"u fiauraba


197::; entre las lU<-ccw"'"''"'' en las que se llev a cabo
converta no slo en "extrajerzantes" sino tambin en "mecanicistas" .._,._b
j._,J !. .. ...., ...... 0

ya que trasladaban los '


la reorgan1zac1on paiL ud..Llc.t V, ,_,~e
n-~r1~-;n participaron
anlisis y resoluciones sin adecuarlas a las
particularidades del en la co1tmerr1oraciu11 ~- o'el _,.. ""1 v,: 8\2
produccin historiogrfica tiene una
imagen cristalizada de la P,usa~ 18 Hacia ines -
ae
1
la rl'

. . . ecaoa 1

del Partido Co1nunisra de la


~~n
u.... !oral
. . . . . .partidario.
. Segn Juan,.
URSS y sus crticas se concentran en la cpuia dirigente. De sus ~ 1"

racasos deducen su escasa 1 1


estaba cerca Je rngorl lCO .,Y e;. '' 'f' '1 se ncercr
a .. ._
entre trabajadores, en
particular antes del surgimiento algut'10S aos realizaron ~
acto;,. . po~...-p.11d;.).
'- 1 - ,_

las calles cercanas a los frigorficos.


La experiencia gremial comunista de Berisso matiza
notablemente estas lecturas, principio, aunque es cierro que el
Partido Comunista tuvo la conviccin de ensear las ideas de
Lenn (ms tarde Stalin) y su afiliacin al Comunismo Internacional
desde su fundacin es innegable, estuvo cruzado por las dificultades, ~--------------------~~~---

las dudas y los desacuerdos sobre el rumbo a seguir. Slo luego del p; -.- numerosos textos pero se puede consultar Etnilio . r
; ... ,_.., .,n
l 1 La mformacOn se hada d:s. pe,,a ('E. p d Sorta/isra JnternacionaU. CEAL,
v.
Corbiere rzgenes ae~ com ~ . ~.
triunfo de Pern se fue construyendo un partido que se mantuvo sobre O 1 unismo arR;emirto -1 arn " '" 1
r . .., . de 1-!:storia doj Parrido Comunista

' . -981! ., la<;;; histortas oficiales como I:.Soo~D
Buenos i4.. tre.:::.. ~ l f.-.. "t~. _,': ~ ae~arroilo
. 1. l .__

la base de las purgas continuas disidentes, 16 : p - ' r t 'nt'na Aroentzno V del movimiento obrero

,-- ~ , .. , .4 e mit Central dei Partido Cornumsta,


~
L '
ctol . artlaO L.On l,;. f., t:; . .
de la Argentma Ungen f ,} :
. . R dactaon PO" ta romon ue .o. ' ' .. .
. EL Partido Comunista y vapular argentlno, e
~-,. . . 5 A.i"~- 19.17 Osear Areva!O. r-
v ..._.. .~, _ r PartiAo Comunista Centro EOitOr a.e
~
. B ---.,~ --. Pauiino ""nzlez Atberw. Jmlo
conforn1ado B ' . ,. - ,.
1 1 . cononai Anteo. nueno ....'reo;: ;,, 19R'1
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como un aesprenam1renro . - .
i\.mnca Latm~ _!juenos Al. -, ~ ...,__,,
,L Rma ' e!LaC~,...m~ .J V 1 .
Socialista. 1917 la ~ tt .. :: oen'O lv1oreno Et nacmzento e.1 ._.,
. . ., d pr r:nsm!o sobre la funaac1on Y
1.-anoroe, iV!ana Ll e. Y ~u, ' . . . Pd'to;" Anteo. Buenos Aires, b ~
1 -.r Q
Lj V _ ,.,

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una de sus primeras crisis d J t"d"
1 _,.,__,mwusta ae fa argen.;na . .:. . ,a , ~ - 9888
los pnme.ros pasos ..e. par v " " ' ' , , ,. _ Voi 3 CEI\L Benos Aires. l
h. tr'co de tos parnaos po 1tiCO.,, ~
en las que se enfrentaron socialdemocracia" y la v, Leonardo . Paso:
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._,ngen .t.ds Rod~lto ~ Pugaro< . . -~ r,..;ao::
1-as t~qut. ~ ..
. , ,
e'' problema nacwnat,
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0

"marxista revolucionaria". culminaron con la Tamtnn


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una ecturc.
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v En sus vmcu.acJOl ... . . , '
.t:.OICJones Cepe_, ~u,., no~ :"'-1: .... ~~ ~ , ;).
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/f n30-45j. SocJahsmo, comunismo nacionalisrno


conformacin, en 1918, del Partido Socialista Internacional. Dos aos Goio: El movmtento oDrero argent.no r~" , '. oner' de CPa Durrut": Ciase obrera y
. ~ Bueno~ A-ire<:: 1939 v ei trabaJO Pl 1 u '"' '"" ' -' , . d ,q
argemmo, Le gasa, > , -, . . , 1, 960 1,0; pa.'i" fue publicado baio ei titulo e La
peronismo, Pasado Y Presente, Cnlo?,a. T ' u t"" D', -~o !Como.): Sindicatos como ios de
. o . ronstruCclo-r 1
~ en nrCU(:! O 1 1
tOO{ Robo--t A,l>'>Xai1~r
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Rodrguez, Buenos ,res,''~-
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~ . ~ o-ry~.
;;~ni;m irt Latin American, Rutgers University Press, New Brunswick, New .:erse}, e' ,:o~
~ v ~s de diciembre de 92:o . 2
Tamarin seala que el Partido Comunista permaneci como fuerza poltica minoritaria - ~ . , . " .. ' , TTJ C0 mrreso del Partido Comumsta, mmado po: -'
18 Informe del \...Omite Ejevutlvo a ; ' - _ A' .. ?
en os aos veinte y los inicios de la dcada del treinta. Como miembro de la m . ~ , . ' do Pedro Romo Bueno, re'- , ' . ~
Sec_:etarm ueneral o~e' p~m ' . ' 1~ v 23. Osear Arvaio considera que ~! "'programa
ui
internacional y leal sostn de las 21 condiciones estuvo a merced de los cambios de! en tom:!;o J. Corblerv. Op .. Ci<., pp. '. .-', _ ll . no "part'do d" masas v aqUinO
Comitern. Esa dependencia produjo problemas y contradicciones para los comunistas de re!vindicaciones'l inmediatas factilto su desarro o cote J ""

argentnos especialmente en e rea de las relaciones laborales. David Tamarn: The mavor inrluenca - en e,' plano d'cal
sm ' ' Osear Arvalo: Ov.. . " . .. , : 'o " r,
Argentine Labour Movement, 1930-45. A Study in !he Origins q( Peronism. Universily of ' . 'iit todo su v;da en el 'iU't!ClO Comun,scu o ,_le
New Mexico Press. Alburquerque, 1985. 19 Juan trabaj eo los frigorficos de Bensso, mi
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16l
Mirta Zaida Lobato '~! peligro rojo" con1unis1no y anticornunismo"

La conformacin de las clulas de fbrica aparece en los entre los militantes locales y los que llegaban desde La Plata. Segn
recuerdos de aigunos trabajadores20 y, desde ei punto de vista los datos de los registros de personal sobre despidos comunistas, la
partidario tena un claro reconocimiento en la Carta Orgnica de las informacin de la prensa local sobre manifestaciones y mtines y los
Clulas de Fbrica que se estableci en el VII Congreso del Partido datos cons:rnados
o en las publicaciones
_ . rnartidarias al finalizar la
Comunista realizado en Diciembre de 1925. La Carta Orgnica dcada del veinte se haba conformado una nueva fuerza poltica en
estableca que en toda fbrica donde hubiera tres afiliados se las fbricas y en la localidad.
constituira una clula con el objetivo de realizar propaganda poltica
Al promediar ia dcada del treinta la presencia de la militancia
en su fbrica y en tocios los establecimientos vecinos.
obrera con1unista era real y denunciabaj sistemticaiT!.ente, los
Segn la Carta Orgnica las funciones de las clulas eran despidos de trabajadores en los frigorficos. Sealaba un destacado
mltiples: realizar la propaganda comunista entre los obreros; activar dirigente que las empresas "implantaron el estado sio dentro de
Y llevar las consignas del Partido; hacer propaganda especial para que cada seccn '; "impedan por todos los medios las reuniones de los
se concurra a las manifestaciones, conferencias o festivales; difundir trabafadores "o que "durante las horas de trabajo no se permitan las
las publicaciones comunistas; intervenir v aclarar todas las c~estione~ conversacones':n Algunas de estas denuncias pueden interpretarse
que se presentaran en las conversaciones con otros trabajadores as como exageraciones de quienes vean limitada su presencia militante,
como publicar un diario de la fbrica. A todas estas actividades los aunque se ha sealado que durante la dcada del veinte los registros
militantes tenan que agregar la exigencia de conquistar todos los empresarios confirman la existencia de este control as{ como los
puestos electivos en las fbricas. Haba que ser deleg~do, integrar las despidos. Comunista o notorio cabecilla comunista eran los motivos
comisiones de control y los consejos de fbrica. Tenan adems un esgrimidos por las compaas para expulsar a los trabajadores
mandato: desarraigar la influencia de otros partidos polticos disconformes, y estaban claramente expresados en los registros de
"perjudiciales para la clase obrera".21 personal.
Esta organizacin celuar fragmentaba a la militancia gremial y Las hueHas dejadas por las empresas durante este perodo
poltica y en la prctica significaba !a ausencia de lazos y relaciones hablan de la represin ejercida a travs del despido y a su poder
disciplinador. Un slo caso puede servir de ejemplo. En el frigorfico
~~--~------~------- Armour una obrera, lituana de origen, soltera, de 23 aos, fue
20 Otro testimonio dice: "Hubo geme que organizaba las huelgas y e sindicato. Jwme
Jungman, era un activista que recuerdo bien. Lleg ms o menos en la misma poca que yo ...
expulsada. Trabajaba en la salchichera. No consta la causa la
El grupo, ese prime grupo que hemos formado, no s si hay que llamarlo clula, o no, es un salida de la empresa, slo un lacnico" OSIP ver lista mayo 32'. Qu
grupo de obreros del frigorfico. Quien io dirtga era Jaime Jungman, haba otros tambin:
Morus, Kunikov, D1ckler, Ziiberberg, un tal Julio... Eran todos comunistas. Hacamos
sucedi en ese mes y en ese af,o?
reuniones, hacamos fiestitas .. Testimonio de Moishe. Nacido en Vilna, Lituania, en 1889, en
Sara ltzigsohn, Ricardo Feierstein. Leonardo Senkman, Isidoro Niborski integracin y
En mayo de 1932 hubo un intento de huelga en Berisso
Marginalidad Historias de vida de inmigrantesjudios en la Argentina, Editorial Pards, Nueva coincidente con ei movimiento del frigorfico Anglo en el Dock Sud.
York, 1985,pg242.
21
VIl Congreso dei Partido Comunista, diciembre de 1925 en Emilio J. Corbiere: Op .. Cit.,
pags 137 a 146. 22 Jos Pe ter: Historias y luchas ... Op. Cit.. Cit., pgs. 3 y 38.

163
Mirra Zaida Lobato "Ei peligro rofo: con1uDiS1110 y antjcoJnunismo"'

La huelga de mayo de 1932 haba sido preparada por los militantes verdadero estado de guerra. La secciona] la denunciaba que
obreros comunistas que intentaban construir una organizacin que los sere110s del S\vift haban sido armados . .. er2. un arsenal n
pudiera enfrentar el "poder de las empresas imperialistas". 23 Ya hacia . a''1gn a;o, l'ArArO'"' 'ta l~atan 7 " T"'
v aue en el1 ".r1..rmour
" 'los obreros
' Hl t.x :;; ... .1a a .. ~ _...,c.. ......-o.
. .
;.
1
'
1929 se constituyeron embriones sindicales en Berisso, Zrate y gerencia orden la movilizacin de los serenos -que arm oe
Avellaneda que sustruyeron a los que, conformados durante los de la polica y de los marineros. disparan
con1ictos de 1915 y 1917, haban desaparecido, como csnsecuencia Liros contra los obrerosJ cayendo lucha
de la alta rotacin en el -derivada del contrato temporario- o continu en la calle~ frente a portones
por la represin. una duracin de casi dos horas''
La huelga de 1932 se realiz en un momento difcil para el La complejidad de la recorrer
trabajo en ios frigorficos. faena de ganado, vacuno sobre todo, nuevamente las pginas de El Da. i\rmour
haba descendido con el la crisis. La merma de la matanza estaban trabajando son la campana - era la seal para
implicaba la disminucin del nmero de trabajadores lo que detener las tareas -; todo el personal sali
aumentaba la desocupacin en el sector. No obstante, grupos del diario, porque crean que se haba producido un Y varios
dispersos de trabajadores buscaban aglutinarse y organizarse, al mismo hombres dieron vivas a la huelga. era Y cuando
~ 1

tiempo que se conformaban agrupamientos comunistas. anarecieron los marineros de la subprefectura se produeron cornoas
y-detuvieron a diez hombres, algunos blgaros Y Y al que puso
Agitando las reivindicaciones ms inmediatas se constituyeron
,..
en tuncionanuento 1
1a campana oie alarm" . o.. el :'rrner
"'
clulas de empresas que muchas veces se desarmaban ame la
intento en el ArtTlOUr la policfa y la tomaron rnedidas
represin policial. No obstante se conformaron ncleos de , to do para ev1rar
' ,_,a C1:Q/1" .Je C')Jl'Ur1'~f'CJ<'
de precaucin sobre NJ
;8 ac~..u ..t ur e 1 J.JL-av -..~n1
"
simpatizantes comunistas en os frigorficos Anglo (Dock Sud) y La
~uerL'"'""
pl 1-' Je La Plata'~ Se esperaba
_ u Ul ... un nuevo huelga pero
Blanca (Avellaneda) y la estall en mayo de 1932, aunque fue ._.

s~e no se produjo. Meses ms tarde, en agosto de 1932, la polica


rpidamente sofocada. . l :: ~ 1 '
volvi a intervenir en los alrededores de os .rigorricos para msover
El relato del diario platense Da enfatizaba que en el a grupos de trabajadores que intentaban una manifestacin de
frigorifco Armour se oy una sirena y varios vivas a la huelga, pero que ''carcter comunstan. 26
el trabajo no se paraliz.24 en "Berisso se produjo un
Los intentos de huelgas y las pueden
relacionarse con las notas aparecidas en de personal que
ya se han menoonaao.
" ~,ncia~
' 1Las rere.~ , , a la M
mayo de 1932 que
23 La fuente ms importante sobre la huega es Jos Peter: AsL se prepar la huelga de los consignaba el legajo personal de una aludiendo a un
frigorficos!, Editado Por CSLA, Montevideo, 1934. Pero puede consultarse tambin Guiilermo
Cao: "La hueiga de los obreros de la carne de 1932 (Un aporte para una mejor comprensin de!
movimiento obrero anterior a! peronismo)", en Historia de la Argenrina, Premio Coca Coia en
!as Artes y ias Cieneias 1989, Buenos Aires, !990. 25 Jos Peter: lfistoria y luchas ... , pg. 53)' pg 54.
24 El Da. 28 y 30 de mayo de 1932. 26 El Da~ 24 de agosto de 1932.

164 165
Afina Zaida Lobaro
uE! peligro roJo- coinunismo y antjcomunL<tn1on

conjunto de nombres que deban ser despedidos o que no podan


negativa y se la utiliz cada vez que se referan a un trabajador que
ingresar a la fbrica. La OSIP alude a Orden Social
protestaba, a un activista gremial o poltico y, por extensin, a
Inve~tigarr'onf'S Pol'l rl'a'es l'lo que muestra 'la estrecha
. re lacin entre
o - - - '- ,
cualquiera que quisiera trastocar el poltico y social, o que
fuerzas del orden fso" ...
, '"c-nlGas
1
~ , y empresas \negocios
por e"1 "estado) 1
C.

simplen1ente recusara el exist.ente. Del1nisn1o 'ia nooon


' '

,.,~--iculnres' r
t-cut a j, .... on
comun' ' ' '
ObJenvo ei'

de '
elirninar
todo individuo - "estado de sospecha" era uwi herramienta que ayudaba a
ciudadano- trabajador considerado sospechoso.
empresarios a eliminar cualquier foco de organizacin de
El estado de se ernparentaba con_ la nocin de rrabajadores que buscara el reconocirniento de sus derechos. El caso
nPli-blOS,
!-'"-' - 1~
..; t.?:n
. . . .-- 011 -'-" m_J.,P:d1.d~
---v. _ __._ en_ que nn{4{'1 '"'P.f' j1-7a,..,dc fy. de un obrero nativo, casado, con dos hijos que ingres al Swift en el
"' - d \ -r 1 ~ ,...- , t-'"-''--L.. ~""" .... _u . . ba , \
P-naza o; po. lo que poana reahzar y no por e] acto efectivamente rnes de sepriembre de 1932~ es un ejen1plo rns de esas prcticas.
r.aa1 1'z ct" 27 h.. ::;.1
~ a o.
~ ' ~ 1 ~ d
~i< ~ trabaJo rabn., el esta o de sospecha se aolicaba Este obrero fue despedido un mes v 7 ~ das ms tarde por
contra aquellas personas que desarrollaban (o se su;ona) acti~idades
1 /
"huelguista del Anglo", con la recon1enaac1or1 "Ver Oficina
grenales y polticas. polica antes de tomarlo".
La huelga fracasada de 1932 es interesante tambin porque
rnuestra la aparicin de una nueva fuerza poltica que interpela a
trabajadores con Uila prctica ur1 poco difererlte a la que realizaban
anarqustas y socialistas por un lado} y radicales y conservadores por
el otro. Los comunistas n1as all sus carnbios Htcticosn
' 1
derivados de la frecuenren1ente menc1onaaa subordinacin a la
poltica de la Unin Sovitica - intemaban construir su base de
- - - - - --- - - - - - poder buscando cada una de las Hreivindicacoilesll los
~7 ~e:triz Ruibal sefJala ~ue-~~-~~~~6;~~ ~s~~~o peligr~s; fue introducida por la polica trabajadores. Para ello no bastaban veladas teatrales y las
~om!t?uo este co.ncepto de la cnm1notoga. La nocin de estado peligroso va unida al derecho
que tiene i.a socl~dad de defenderse y protegerse y esa nocin puede utilizarse respecto a tos conferencias que otrora buscaban educar y construir al trabajador
~ag?s , d~hnc~e~res o militant~s po!!tico-gremiaies. Vase Beatriz C. Rubal: "'El Control
1
S~c1a~. Y la PoJJ~ia de Buenos A tres. Buenos Aires, 1880- I 920, en Boietfn 1\ 0 2 del Insttuto de
que llevara a la revolucin social (o a la transformacin lenta y
H:.Jstona Argentma Y A~ericana Dr. Emilio Ravignan!. 3a. Serie, ler. Semestre de 1990 p 79
progresva de la sociedad). Para captar la adhesin los asalariados
El po.der ~e este concepto se entiende mejor cuando se le coloca en un contexto mas ~;o.' era necesario transformarse en los defensores de "las legtimas
Por ej.~mplo. en el pla.no educarlvo, y desde las pginas dd lv1onitor_ un prominente funcionario
esperanzas y necesidades de los trabajadores" y, para ello, haba que
adverrta sobre los peligros dei comunismo reclamando la accin de ios maestros para evitar su
~ropag~nda., Par:~fos dd ~iscurso e~t~ :;itados por Carlos Escud: Op. Ci!. p. 92. Desde !as carninar los barrios obreros (la fbrica era peligrosa), identificar a
J~eas, e1 ~ac10na.Jsmo ~estaurador dJbuJaba sus enenigos y defina a la izquierda en genera! v trabajadores, conversar sobre sus necesidades y problemas. Los
a: c~mun.tsmo en particular como los peoeS enemigos de ia nacin. Crstin Buchucke;:
1~'aciona~zsmo ): Peronismo. La Argentina en la crisis ideolgica mundial (1927-55', comunistas imaginaban que identificando a cada obrero, captando a
Sudanwp~aro
'"".'"' .~~. Bueno ''
'~ rures, 197 -y.;_
o;, pag_ "" -No
menos 1mportante
1
desde e! punto de vista de los ms activos y preocupados por su situacin, abran la posibilidad
la orgamzacwn obrera fue la hostilidad del sindicalismo cuando lideraba la CGT En no pocas
oportu~~d.ades bloque el ingreso de las organizaciones comunistas a ia Confederacin Genera! de organizar la seccin en la que trabajaban. Cada seccin
del TraDaJO. organizada poda lanzar a "reivindicacn del da" y avanzar as
i66
167
Mirta Zaida Lobato ''El peligro rojo: comunismo y anticomunismo"

sobre la elaboracin de las demandas que, en algn momento, se La prensa era un instrumento fundamental para generar una
presentaran a las empresas.28 conciencia de derechos y deberes en general pero muy particularmente
La constitucin de estos grupos en cada seccton, aunque sobre el trabajo y sus condiciones, no slo entre los obreros fabriles sino
pequeos e inestables, y el trabajo sobre las reivindicaciones fuer~n tambin entre los partidos polticos, los legisladores nacionales y
parte de la experiencia concreta de los obreros de los frigorficos. El provinciales y las organizaciones estudiantiles.
intercambio de opiniones entre los trabajadores abri un espacio para La interpelacin comunista a los trabajadores de la carne se
delinear los reclamos ante las empresas y ese mismo ejercicio organiz alrededor de las demandas ms sentidas por los obreros:
favoreci el surgimiento de nuevas fonnas de organizacin: los efectividad y estabilidad en el trabajo, que permita imaginar un
cuerpos de delegados o comisiones de fbricas. futuro menos incierto para un nmero significativo de trabajadores
cuyas fuentes de ingresos fluctuaban permanentemente.
La organizacin de los trabajadores necesitaba tambin de la
contribucin de otras formas, ms viejas, de movilizacin proletaria. La estabilidad tena una traduccin prctica en la fijacin de un
La prensa jug un papel fundamental en la constitucin y definicin mnimo de "horas garantidas", necesarias en una actividad cuya
de 1os .. ,.era baJa
. dores ", de 1a "elase obrera" y de su oponente "los jornada laboral se haba transformado en indefinible con las
burgueses capitalistas" o las "empresas imperialistas". Pero los fluctuaciones en la produccin.
peridicos centrados en el debate de temas tan amplios como la
La efectividad se obtena demandando que el obrero que haba
explotacin burguesa, la justicia de clase o la moral y educacin de los
trabajado ms de tres meses quedara automticamente como
proletarios dieron paso a artculos cortos y concretos donde se "trabajador permanente". Con la estabilidad en el empleo eliminaban
informaba sobre la situacin en cada seccin de las -fbricas, los la firura del obrero transitorio, un emblema de la flexibilidad laboral
despidos, los conflictos, los logros. ""
existente, tanto en el perodo expansivo de la industria de la carne
La Federacin Obreros de la Industria de la Carne que se haba como en este primer perodo de una etapa caracterizada por el
constituido definitivamente para marzo de 1932 y en la que estancamiento en trminos de la organizacin productiva.
participaba el sindicato de Berisso, tena el suyo: El Obrero del
A igual trabajo igual salario, fue otro de los ejes que las
Fn'gorfko. En el orden local apareci en el Swift, ElJoven Proletario,
campaas gremiales difundieron con el objetivo de eliminar las
probablemente entre 1933 y 1934, La Voz de la Fbrica en el Armour, desigualdades delivadas de las diferencias de gnero en los mbitos
Y con el Sindicato Autnomo, ya durante el peronismo, Conciencia laborales. A estos puntos habra que agregar una demanda global de
Obrera y, como expresin de la federacin nacional, El Trabajador humanizacin del trabajo, aumento de salarios y cumplimiento de la
de/aCame.
legislacin protectora de la mujer obrera. 29

28
Jos Peter: Crnicas Proleiarias, Op.. Cit., Asf... se prepar, Ob.Cit. e Historia y-luchas...- Mirta Zaida Lobato: "El Estado en Jos aos treinta y el avance desigual de los derechos y
Op. Cit., y Hctor Balcarce: Carne de Frigorfico, Editorial Juventud Obrera, Folleto No. !, la ciudadana", en Estudios Sociales, Revista universitaria Semestral, Ao VIl, No. 12, Santa
Buenos Aires, enero de 1935. Fe, !er. Semestre de 1997, pgs 41 y 58.

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Mirta Zaida Lobato
''El peligro rojo: comunismo y anticornunismo"

3. El manual del militante comunista


socialistas.31 La pregunta central que se haca era sobre cmo podan
La importancia que le asignaban los comunistas a los "vivir entre la masa proletaria". Y se responda que "... la audacia, la
trabajadores de la carne en la lucha antimperiahsta los impuls a espontaneida, la diversidad y la constancia en la aplicacin de los
publicar numerosos folletos sobre la situacin en el sector. Uno de ios mtodos producen frutos rpidos y seguros" .3 2 Y remarcaba que haba
ms interesantes fue Carne de Frigorfico de Hctor Balcarce)O que usar "mtodos juveniles", "hacerse ei simptico", "sin
trata de un verdadero manual del militante, escrito por una persona aoasionamientos sectarios". Segn Velzquez/Balcarce, los militantes
que trabaj en las fbricas de Berisso y que adhiri ai peronismo luego t~nan que ganarse la confianza de los trabajadores interesndose por
del golpe de junio de 1943. su vida y por las condiciones de trabajo pues "cada uno de los obreros
requera un arte, una modalidad especial"; y por sobre todo "no haba
Balcarce era un joven platense que se dirigi a Berisso para
buscar trabajo, en esa poca era an un barrio de La Plata, la ciudad que mandar sino ensear. No haba que repetir dogmticamente lo
capital de la provincia; ingres al frigorfico e inici las actividades de ~ue decan los libros sino basarse en la experiencia concreta de todos
l;s das",33 El trabajo en las fbricas y el dilogo con los obreros dio a
organizacin de los obreros y de difusin del pensamiento comunista
entre !os trabajadores. El folleto que escribi estaba destinada a los trabaiadores militantes la experiencia y los argumentos para
describir los frigorficos "por dentro", la "vida fuera de las fbricas" y denuncia~ las condiciones de labor ya sea a travs de la prensa o en
el Congreso Nacional, y les permiti generar una mayor cohesin
a explicar el "destino de las riquezas ganaderas". La segunda parte se
entre los asalariados.
concentraba en cada uno de los pasos que deba seguir un militante
para lograr la eficacia de ia accin poltica y de sus ideas. Otro problema para la militancia era la seguridad personal. La
polica de la fbrica poda descubrirlos y el despido abortaba el trabajo
Segn el autor, la "clula de calle", como llam al ncleo inicial
;ealizado; la polica poda identificarlos y eso significaba la crcel. La
de militantes, tena que resolver varios problemas: la formacin del
cuestin de l; seguridad no era un tema menor dado que fue durante
militante, el trabajo en las fbricas y fuera de ella, las consignas y la
la dcada del treinta que Ios gobiernos conservadores de la provincia
vinculacin con el partido. Asf como erradicar las simpatas por
llevaron a cabo una intensa campaa anticomunista. El gobernador
partidos polticos tales como los radicales, conservadores y
Fresco (1936-40) consideraba que su gobierno haba llevado la
delantera en el asunto, y que la represin al comunismo no slo era

31 incomprensin de as ideas del partido es una explicacin recurrente en buena parte de !o


30 Hctor Balcarce: Carne de Fr!gorifico, Editorial Juventud Obrera, Folleto No. l Buenos que sobrevive de esa experiencia militante de base. La oposicin de los dirigentes d~l P~rt!do
Aires, enero de 1935. Ba!carce es el seudnimo de Luis Horacio Ve!zqucz quien despus Comunista al radicalismo y la incomprensin de su naturaleza es el sustrato comun ae las
adhiri al peronismo y ocup cargos pblicos en el rea de cultura. Segn expresin dei autor crticas de Rodolfo Puiggrs: Las izquierdas ... Op.. Cil. y Jorge Abelardo Ramos: Breve
el peronismo sintetizaba lo que los comunistas predicaban pero no podan materializar; Historia de las izquierdas ... Op .. Cit.
Entrevista realizada en La Plata, noviembre de J 995. Carne de Frigorfjico es citado por Korn 32 Hctor Balcarce: Op. Cit., pg. 42.
en su presentacin al Congreso para crear la Comisin Investigadora de ias condiciones de
trabajo en la industria crnica. 33 Entiendo que la crtica al dogmatismo de los libros es., por elevacin, a os dirigentes que
estaban demasiado apegados a las lecturas sobre la sttuac1on sov1etJca.

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171
Mina Zaida Lobato "El peligro rojo: comunismo y antkomunismo"

generalizada sino tambin justificada. Un ao despus de la era circunstancial pero "El peridico ... abarca a todo un sector de la
publicacin del folleto que estarnos analizando diferentes leves industria, refleja la vida de cada departamento o seccin, ayuda a
prohibieron las actividades de los comunistas en provincias co~o impulsar cotidianamente la marcha revolucionaria de toda la fbrica,
Buenos Aires, Santa Fe, Mendoza, San Juan, Salta, Tucurnn y el organismo celular y sindical" ,36 Editar un peridico requera de
Corrientes, y e131 de marzo de 1936 se aprob una Ley Nacional de mucho esfuerzo, algunos de ellos como El joven Proletao, La Voz de
Represin al Comunisrno.34 la Fbca o juventud Obrera eran ediciones a mmegrafo. La prensa
Las leyes se aplicaban materializando el "estado de sospecha". era tambin un espacio abierto a la aventura de los jvenes que se
Los trabajadores vean cercenado el "derecho de reunin", se vean a s mismos como futuros escritores o intelectuales de la
arrestaba a huelguistas y lderes sindicales, limitndose el "derecho de revolucin. Los peridicos artculos cortos, recuadros con noticias de
peticin" as corno el de "expresar libremente sus ideas", y se fbricas y "cartas de obreros". Datos, chimentos, comentarios, cartas
deportaba a militantes gremiales y polticos. La situacin era buscaban dar un panorama ntimo de las fbricas. Tambin trataban
complicada porque hasta arrojar volantes era una aventura llena de de mejorar la diagramacin, colocar consignas y revindicaciones e
peligros. ilustrar los textos con dibujos y lminas acordes.37 Todo ello era
necesario para facilitar la lectura de los trabajadores quienes, segn el
El "manual del militante", sealaba tambin que las consignas autor del folleto, llegaban a sus hogares extenuados. Con los
tenan que reflejar hasta los ms mnimos detalles del trabajo y que los peridicos de fbrica, los comunistas recorran los conventillos de la
militantes tenan que cerciorarse de su exactitud, evitar que estuviera calle Nueva York y las viviendas de barrios ms alejados como Villa
magnificada ames de convertirla en una consigna. "Jams se le debe San Carlos, Dolores o Villa Portea.
mentir a los obreros" - escriba BalcarceNelazquez - se hace
confusin, se desprestigia, no se da crdito a nuestras denuncias. No El pequeo sindicato comunista que se haba formado se
creamos que se puede artificialmente acelerar el movimiento. Ya incorpor a la Federacin Obrera de la Alimentacin (FOA.3 8 La
sabemos el valor relativo de las murmuraciones y los rurnores".J5 Federacin estaba integrada por las seccionales de Berisso,

Para organizar y movilizar la prensa era fundamental. El volante


serva para explicar un determinado acontecimiento y dar una salida, 36 Hctor Balcarce: Op. Cit., p. 36.
37 Siempre se ha remarcado la importancia de la prensa para el estudio de los trabajadores pero
no existen anlisis histricos que la tengan como objeto de estudio. Esta ausencia impuls la
4
3 Deca Snchez Sorondo en esa oportunidad: "No es un misterio para nadie que la situacin investigacin que estoy realizando sobre la prensa ms estrictamente obrera constituida por los
social en estos ltimos tiempos, tiende a agravarse en todo e! mundo, y que buena parte de la peridicos gremiales.
accin que la perturba corresponde al comunismo ... Creo, Seor, Presidente, el comunismo es 38 A los datos sobre despidos por ser comunista hay que agregar lo expresado en algunos
un peligro real y llamo la atencin de los seores senadores sobre este aspecto de nuestro estado relatos. Por ejemplo, un obrero blgaro contaba que: "el sindicato estaba en la calle Londres,
social", Congreso Nacional, Cmara de Senadores, Junio 4 de 1936, pp. 260.261, Tambin en donde estaba la escuela No. 2, era un ranchito, despus lo clausuraron hasta e! 39, 40, donde
Congreso Nacional, Cmara de Senadores, noviembre 24 de 1936 y Matas Snchez Sorondo: ya el sindicato se empez a organizar ms", Taller de Historia Oral, Sociedad Blgara !van
Represin del comunismo; proyecto de le:;; triforme y amecedentes, Imprenta del Congreso Vazov, sesin de 7 de octubre de 1986. Tambin Boletn del Bureau Sudamericano de la
Nacional, Buenos Aires, 1938. Internacional Comunista (B.SA. de la J.C.), Ao 1, No. 14-15, Buenos Aires, i de mayo de
35 Hctor Balcarce: Op. Cit., pg. 35 J93 , agradezco a Daniel Lvovich esta ltima infonnacin.

172 i73
Mirta Zaia Lobato "El peligro rojo: comunismo y anticomunismo"

Avellaneda y Rosario de la FOIC y otros sindicatos como los de la nombrar una comlSlon especia!: "para que estudie e informe sobre
industria del Pan, del Dulce y Bebida y Anexos de la Capital Federal, cumplimiento de la legislacin obrera, sistemas de trabajo y
adems de otros gremios de diversas localidades del interior del pas. condiciones generales de vida de los obreros y empleados de la
industria de la came".41
El problema de las carnes entraba al Congreso Nacional por
4. Los obreros de los frigorficos en el Congreso Nacional:
una va diferente a las habituales en ese rgano legislativo. Las
la constitucin de un ciudadano industriaL
cuestiones vinculadas al precio de la carne y el grado en que afectaba
La Federacin Obreros de la Industria de la Carne (FOIC) al sector ganadero as como a los consumidores haban sido objeto de
busc, por todos los medios, que la situacin de los trabajadores que numerosos proyectos presentados en el Congreso en 1921 y 1922.
organizaba y representaba tomara estado pblico. Para ello present
Desde fines de 1922 se form una Comisin Especial de
petitorios, notas y comunicaciones a la Iglesia Catlica, a partidos
Asuntos Ganaderos de la Cmara de Diputados, la que, en su informe
polticos, a la Confederacin General del Trabajo y al Congreso
presentado en 1923, propuso legislar sobre la comercializacin de
Nacional.39 El trabajo en las fbricas destinado a identificar los
carnes y crear un frigorfico nacional que permitiera regular su precio.
problemas y proponer algunas soluciones fue dando forma a una
prctca e eBberan que inclua la toma d decisiones limitadas, En 1928 la interpelacin del ministro de Agricultura del
pero ellas eran insuficientes para modificar las condiciones de trabajo. presidente Alvear, Emilio Mi,lcura, estimul nuevamente el debate en
Para lograr sus metas los trabajadores deban construir una opinin el Congreso Naconai sobre el mercado de carnes. En 1933 la firma
favorable y decisiones autorizadas y para ellos se dirigieron mediante del Pacto Roca Runciman, en los marcos de las dificultades del
notas a la prensa y al parlamento nacionaL40 comercio internacional, fue aprobada en el Congreso tras un
acalorado debate entre representantes del Partido Demcrata
La FOIC leg a la Cmara de Diputados de la Nacin a travs
Nacional, Demcrata Progresista y Socialista y los miembros del
de los diputados Guillermo Korn, Jos E. Rozas y Francisco Prez
gabinete gubernamental.
Leirs, que presentaron, en 1936, un proyecto de resolucin para
En 1934, Lisandro de la Torre (Demcrata Progresista) propuso
la designacin de una comisin que investigara la industria de la
carne argentina. Los precios pagados por el ganado y los recibidos por
39 Este movimiento coincide con la propuesta partidaria de Frente Unco con las fuerzas
democrticas, Rodoifo Puiggrs y Jorge Abe!ardo Ra,-nos enfatizan el diseo de esta poltica las carnes en los mercados extranjeros, ms los beneficios de los
como parte de los cambios tcticos del Partido Comunista derivados de su "cipaysmo", dei frigorficos, fueron las estrellas de la investigacin y del debate que
pecado original de la izquierda (socialista y comunista) surgida de una ciudad "cosmopolita y
cipaya" como Buenos Aires y de la permanente subordinacin a las necesidades de la URSS,
vase Rodolfo Puiggrs: Op.. Cit. y Abelardo Ramos: Op .. Cit. Ninguna de estas versiones
explica el peso relativo de los comunistas en la conformacin de la FOIC.
40 No se me escapa que el parlamento tiene una posicin un tanto subalterna s se lo compara 41congreso Nacional, Cmara de Diputados, septiembre 28 de 1936, p. 693. La Comisin de
con el poder del presidente en la Argentina. No obstante me parece que el Congreso Nacional Legislacin del Trabf!io recomienda la aprobacin de la Comisin en la sesin de diciembre 21
puede ser estudiado como un lugar de produccin discursiva y de toma de decisiones. y 22 de 1936, pp. 573 a 576

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Mirra Zaida Lobato
"El peligro rojo: comunismo y anticomunismo"

tuvo lugar en el Senado Nacional al ao siguiente.42 En ninguna de


Luego de la presentacin de numerosas penc10nes de la
estas oportunidades la cuestin laboral adquiri densidad en los
plantees de los legisladores. representacin socialista en el Congreso, se aprob la Comisin
Investigadora pero slo les cupo un lugar de los seis puestos
La presentacin en la Cmara de Diputados de la disponibles. La Comisin estuvo inactiva y en 1938 se design otra
conformacin de una Comisin Investigadora sobre problemas con el mismo propsito. En 939 un nuevo pedido de los socialistas
laborales implicaba un importante cambio promovido por la direccin solicitaba la inclusin de Peter como miembro de la comisin, en
comunista de la FOIC. EL pedido de los diputados socialistas no era representacin de la FOIC.
una iniciativa poltica de ese partido sino el resultado de una activa
En todas las notas presentadas en el Congreso y en os discursos
propaganda de la Federacin. Los comunistas emprendieron su accin
pronunciados en las sesiones parlamentarias, el standard fue un
poltica tratando de articular las quejas de los obreros, y para ello motivo tratado reiteradamente aunque fue la prensa comunista,
presionaron sobre los resortes institucionales a travs de aquellos socialista v sindicalista de la poca la oue coloc mayor nfasis en su
representantes que eran sus competidores en la arena poltica. En denuncia.' Folletos y notas ~n los ;erdicos advertan sobre el
general, las lecturas tradicionales sobre la poltica de los gremios carcter neaativo de la introduccin de la "organizacin cientfica"
comunistas y del partido analizan estas polticas como parte del viraje desde fines "'de la dcada del veinte. En los frigorficos las prcticas de
fremista de los comunistas, a la que atribuyen los.desencuentros con la organizacin, racionahzacin y eficiencia proclamada por las propias
clase trabajadora y hasta el inicio de una "progresiva derechizacin".43 empresas eran previas. Cuando se constituy la FOIC, las empresas
Sin embargo, el pedido de la constitucin de una Comisin estaban estableciendo nuevas bases de produccin y el estudio y
Investigadora daba estado parlamentario a la situacin de un grupo de medicin del trabao se estaba extendiendo al conjunto de las plantas
trabajadores y era una muestra de las expectativas que tenan los crnicas. Los nuevos grupos gremiales, que comenzaban a formarse
obreros organizados en la FOIC y su direccin comunista en tras la larga dcada de relativo silencio que sigui al fracaso de las dos
encontrar una solucin por esa va, al margen de su retrica opositora grandes movilizaciones de 1915 y 1917, se encontraron con que el
o de la poltica de frentes populares. La demanda se articulaba establecimiento de esas nuevas bases de produccin no eran el
alrededor de dos ejes relevantes: el "sistema de trabajo denominado resultado de acuerdos pactados entre ellos y las empresas. Como en el
Standard" e incumplimiento de las leyes. pasado, seran impuestas por las empresas y las posibilidades de
modificar, aliviar o atemperar la aplicacin de una mayor intensidad
al ritmo de trabajo, remotas.

42
Las denuncias del sistema "standard", que aparecieron en la
Peter H. Smith Carne y poltica en la Argentilw. Los conflictos entre los trusts prensa comunista y socialista a lo largo de la dcada del treinta, no
anglonorteamericanos y nuestra soberana, Paids, Buenos Aires, 1983 y Daniel Drosdoff: El
gobierno de las vacas (1933-1956). Tratado Roca Runciman, Ediciones La Bastilla, Buenos estaban relacionadas solamente con la impugnacin del trabajo
Aires, 1973.
4
"imperialista".44 La militancia gremial consideraba que esa
3 La versin ms reciente en Jorge Cernadas, Roberto Pittaluga, Horacio Tarcus: "La
historiografa ... Op. Cit
44 Vase en particular Abajo el Standardi editado por la C.S.L.A., Montevideo,1934
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177
ivfirta Zaida Lobato con1unisrno;: anricon1unisn1o')

organizacin tena una cierta base racio11alidad que posibilitaba el n1s1no tierr1po, se realiz er1 1
incren1ento de la produccin. Lo que discutan eran los rntodos de Ordinario de la Confederacin (~eneral de!
aplicacin: haba que hun1a11izarlos la n1anera hacerlo era Central Confedera!
pron1oviendo carr1bios, dscur.:r1do
respeto y el reconocimiento de su
esto ocurra al rr1is1Y10 tien1po que sisrema y se rrnserables.
recusaba forn12. de vinculacin co11
La intervencin de Peter en el
..,......, ~ ~ 1 ; _,.
Li stanaaro~ aec1a la -ca1nbin de otro motivo: el
Cn1ara de Diputados: ~es en verdad un aue esra alta tribuna vo
l1PUQ
-"" ~ f"Xtrem
v....,. ...... - - . r.n'e~,a'b'.:~.:::-.
... _ - os in .__..__, --~ ;, res que e11 respeto a 1a
11m1 1 a1grnctac
1 _- y pregunto al
a la vida hun1ana sealan a la racionalizacin del 45 Sealaba
aaemas
1 '
que los ' 1 H
socranstas: ... no prop1c1amos n1 compartimos la
concepcin ve rusta ... segn la cual la clase proletaria tender a
la supresin la produccin organizada en gran un den1ocrrica, al n1argen
nuevo orden
,. Para Peter ''intereses r1acionales p ~ una
rea11za en
v ala produccin nacional es ta ganadera" que se
que sirva co1tsc1enternente a una ele\:ada a la ~~avarician~ "a la influencia a
concepcin cuya pnnupal es la '<ernpresas extranjeras I!1.per~alisras' 1
en
La racionalizacin de la produccin) er1 s no es buena ni contradiccin .. con las 11ecesidades de nuestra ti erran. en la
puede servir tanto para la explotacin como para la liberacin del treinta el discurso nacionalista y antiimperialista48 pasaba por lB
hombre".46 1 . ,.,. !
suerte de los trabajadores que se a 1a nac1onl a1 y a las
' _,.,
Organizacin C1ent111ca} u riquezas del pas.
r
eficiencia formaban parte la
produccin y el en
corno en las llarnadas Sovitca). Los 47 "'E infierno del trabajo standard en ios frigorficos. Expuesto por Jos Peter ante el Congreso
comunistas denunciaban de la C.GT, en C. G.L julio 28 de 1939.

esperanzados en su hurnanizacin. 48 Si como seala Ed,vard Said '' .. la cultura es una especie de teatro en el i;ual se enfrentan
distint?..s causas polticas e ideolgicas. Lejos de constituir un placido rincn de convivencia
armnica la cultura puede ser un autntico campo de bataila ... ' as nociones de naciona1ismo y
antiimperiaismo estuvieron en el centro de una confrontacln poltica ideolgica en ia
Argentina desde !a primera posguerra formando parte de can1pos extraordinariamente variados
de intereses. Un anlisis profundo excede os lmites de mi trab~io pero no puedo dejar de
Congreso NacionaL Cmara de Diputadas, septiembre 28 de i 936. pg 695. advenir a ios !ectores de su complejidad e mportancia. La cita es de Cultura q imperialisn:.o,
46 Ibdem, pg 696. - . ~A.. nagra.-na, Barcelona, 1996 pg. 14.

!78 179
Mirta Zaida Lobato "El peligro rojo: comunismo :v anticomunismo"

La exposicin de Peter ante la CGT ayud a impulsar, en agosto resultado de un intenso debate y de bsqueda soluciones que
de 1939, la presentacin un nuevo proyecto de ley para crear una intentaban comprometer a las instituciones estatales. Un mes ms
comisin permanente que tendra ei objetivo de asegurar a las tarde, la Federacin Obrera de la tambin bajo
personas ocupadas en la industria el cumplimiento de las leyes orientacin comunista, solicitaba la sancin de aquellas leyes que
laborales; fijar la remuneracin "dentro de un mnimo razonable de contemplaran la situacin de los trabajadores de los frigorficos y de
subsistencia"; asegurar una jornada mnima de trabajo; funcionar los obreros panaderos.52
como tribunal arbitral en los conflictos laboraes; promover la
Cuando tem1inaba la dcada del treinta la FOIC tena una
construccin de viviendas econmicas e higinicas, salas de ' 1 1
activa presencia en los rganos desp1egaoa
maternidad, dispensarios mdicos, bibliotecas, campos de deportes y
ur1a intensa actividad pblica; que visbiiidad a la situacin
colonias de vacaciones. comisin deba integrarse por tres
obrera en los frigorficos y los trabajadores se para lograr
representantes de los empleadores, tres de la FOlC, dos del
sus demandas. Sin duda, organizar a los
Departamento Nacional del y uno designado por el Ministerio
fcil pero ms all de los lmites a una movilizacin ms amplia de los
de Agricultura.49 El proyecto pas a la Comisin de Legislacin del
trabajadores haba logrado conformar una gremial ms
Trabajo as como presentaciones posteriores realizadas por
duradera.
instituciones de Ensenada que apoyaban las peticiones de obreras. 50
En agosto de 1940 se present un nuevo proyecto, esta vez para
establecer fondos de jubilacin y compensacin al personal de las 5. Eplogo
empresas frigorficas y afines establecidas en el territorio.5l La
propuesta presentada por Anibal Arbeletche, Carlos Rophille,
Manuel Pinto (h) y Mario Jimenez se apoyaba en las resoluciones del El breve anlisis de la experiencia de trabajadores de
Comit de Empleados y Obreros de Frigorficos Pro Ley de la carne ilustra bastante bien la importancia que tena la presencia
Jubilaciones que mostraban, una vez ms, no slo el estado de comunista en las fbricas y el xito que haban tenido en su tarea de
movilizacin en que se hallaban sino que sus propuestas eran el movilizar a los obreros de los frigorficos. empresa tiene su
importancia si se compara esa movilizacin con el pasado. En las
plantas procesadoras de carne las protestas no eran moneda corriente;
durante los orimeros aos del siglo XX, los se producan en
49 El proyecto fue presentado por Juan Antonio Solar, Amrico Ghioldi, Enrique Dickmann,
Nicols Repetto y Siivio Ruggieri, Congreso Nacional, Cmara de Diputados, agosto 16 de un departa~ento sin extenderse al conjunto de las fbricas. Slo en
1939, pgs. 49 a 53. 1915 y 1917 las tareas se paralizaron totalmente, pero los obreros no
50 Congreso Nacional, Cmara de Diputados, Junio 5 de !940. lograron sus demandas y fueron derrotados tras un prolongado y, por
51 Es interesante el anlisis del proyecto presentado porque ms all de sus fundamentos
establece quines y cmo deben contribuir a la formacin de los fondos de la caja de
jubilaciones, de qu modo se computarn los servicios en una industria tan heterognea y la
manera en que ser administrada la caja. Congreso Nacional, Cmara de Diputados, agosto 14
de 1940, pgs. 46 a 63. 52 Congreso Nacional. Cmara de Dipuiados, septiembre 27 de 1940, pg 892.

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lvfkta Zada Lobato

momentos, violento conflicto. En la dcada del veinte cualquier


intento de protesta e::a ahogado antes de convertirse en pblico.
Si se considera este estado, los trabajadores de
110 podan convertir fcilmente sus den1andas en pblicas, de n1odo
que el estudio cuidadoso de las co11diciones de trabajot la denuncia
permanente y La bsqueda de aliados erl el Congreso n_virti
relativamente la situacin as como favoreci la formacin de un
ncleo sindicaL
La poltica seguida por los co1nunisras tue la herrramienta
fundan1ental del xito relativo que tuvieron desde los despidos de
1925 y la crisis abierta con la poltica la Secretara de Trabajo
Previsin en 1943. La bsqueda de la "reivindicacin del da", las
visitas a las barriadas obreras} la difusin de las cor1diciories de trabajo
por rrtedio de la prensa, la agtacin por de la propaganda y la
presin sobre el Congreso Nacional explican por qu en la dcada del
treinta compitieron con otras corrientes ideolgicas (socialistas y
sindicalistas) la direccin y orientacin de los trabajadores
organzados. Esa capacidad de movilizar a obreros de la carne se
mantuvo hasta los aos 1943 y 1944 en la que los cambios producidos
en las polticas de Estado introduciran un elemento novedoso v
disruptivo. Esos cambios parte de una historia ms conocida.

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