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r e s e r v a c io n e s s o b re lo s fu n d a m e n to s

d e a m a te m tic a
A lia n z a U n iv e rs id a d

Ludwig Wittgenstein

Observaciones sobre los


fundamentos
de la matemtica

Edicin de G. Henrik von Wright,


R. Rhees y G. E. M. Anscombe

Versin e s p a o la d e
Isidoro Reguera

Alianza
Editorial
Ttulo ingls: IN D IC E
Remarks on the Foundations of Maihematics-lrd edition
Edited by G. H . von Wright, R. Rhccs, G . E. M. Anscombe.
Esta obra ha sido publicada en ingls por Basil Blackwell, Ltd. de Oxford, Inglaterra.

Prlogo de los e d i t o r e s ................................................................


PA R TE I. Circa 1937-1938 ........................................................ 15
Apndice I. 1933-1934 .................................................................. 77
Apndice I I ...................................................................................... 85
Apndice I I I ..................................................................................... 91
PA R TE II. 1938 ............................................................................. 99
PARTE III. 1939-1940.................................................................. 117
PARTE IV. 1942-1944................................................................... 185
PARTE V. 1942-1944 ................................................................... 215
PARTE VI. Circa 1943-1944 ..................................................... 255
PARTE VII. 1941 y 1944............................................................. 299
Indice a n a ltic o ................................................................................ 371

Basil Blackwell Ltd. Oxford, 1978


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 7987
Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 200 00 45
ISBN: 84-206-2496-9
Depsito legal: M. 13.619-1987
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (M adrid)
Printed in Spain

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PROLOGO DE LOS EDITORES

Las notas de W ittgenstein publicadas postum am ente en 1956


bajo el ttulo de Observaciones sobre los fundam entos de la
m atem tica, proceden casi todas de la poca que va de septiembre
de 1937 a abril de 1944. En sus ltimos aos de vida, W ittgenstein
no volvi a estos temas. De 1929 a 1934 aproximadamente, en
cambio, escribi mucho sobre filosofa de la matem tica y de la
lgica. Una parte considerable de ello ju n to con otros materiales
de esos aos ha sido publicada bajo los ttulos de O bservaciones
filosficas (Philosophische Bem erkungen) (1964) y G ram tica
filosfica (Philosophische G ram m atik ) (1969).
Esta nueva edicin revisada de las O bservaciones sobre los
lundam entos de la m atem tica contiene el texto ntegro de la
primera edicin (1956). Como editores, por tanto, no hemos dejado
fuera nada de lo que ya estaba en la imprenta. Hemos incluido, en
cambio, materia! adicional. Slo las Partes I I y II I de la primera
edicin han vuelto a imprimirse aqu, como Partes II I y IV ,
prcticamente inalteradas.
El Apndice II de la Parte I de la prim era edicin, ampliado con
algunas aadiduras, pocas, tomadas de los manuscritos, lo publica
mos aqu independientemente como Parte II.
Enteramente nueva es la Parte VI de la nueva edicin. El
manuscrito contiene, entre otras cosas, la exposicin quiz ms

9

Observaciones cobre
sul, los fundamentos de la matemtica 11
10 Ludwig Wittgenstein
ndices. Estos proceden del mismo escrito a mquina de la
satisfactoria deI pensamiento de W ittgenstein respecto al problema n d a m itad de las (prim itivas) Investigaciones, aunque estaban
de seguir una regla uno de sus temas ms recurrentes. E l m a Segarados del resto de la coleccin de recortes. E l primero trata de
nuscrito (164) fu e escrito en los aos 1941-1944; hasta ahora no ] eP s o r p r e n d e n te en la matem tica. E l segundo discute, entre otras
nos ha sido posible fecharlo con mayor precisinl . El manuscrito, c o s a s las teoras de Gdel sobre la existencia de las proposiciones
con excepcin de unas pocas observaciones del fin a l, que no encajan in d e m o s tr a b le s , pero verdaderas, en el sistema de los Principia
del todo en el crculo temtico primordial, se ha imprimido aqu in M athem atica. En la prim era edicin slo incluimos el segundo
extenso. a p n d ic e , pero en sta publicamos ambos (Apndices I I y II I).
La Parte I es la ms temprana de esta coleccin, y en cierto Con excepcin de unas pocas observaciones que el propio
modo mantiene una posicin peculiar. Es la nica parte escrita a Wittgenstein dej fu era al ordenar los recortes, la Parte 1 aqu
mquina y la m s elaborada de todas. El escrito a mquina se publicada comprende, asi, el contenido entero de la segunda parte
apoya, a su vez, en manuscritos, la mayor parte de los cuales fueron de la prim itiva versin de las Investigaciones filosficas.
compuestos en el perodo que va desde septiembre de 1937 hasta Hubo de ser intencin de W ittgenstein aadir tambin apndi
aproximadamente el fin a l de ese m ismo ao (117, 118, 119). Una ces, sobre la teora de Cantor de la infinitud y sobre la lgica de
excepcin la fo rm a n, sin embargo, las observaciones sobre la Russell, a las contribuciones sobre problemas referentes a los
negacin, que proceden de un manuscrito surgido en torno al fundam entos de la m atem tica, que haba pensado incluir en las
cambio de ao 1933-1934 (115). In v e s tig a c io n e s f ilo s f ic a s . Bajo el ttulo de Anexos, W ittgens
En su fo rm a original el escrito a mquina, base de la Parte I, tein escribi, probablemente a principios del ao 1938, algunas
form aba la segunda m itad de una temprana versin de las Investiga cosas sobre problemas referentes a la teora de conjuntos: sobre el
ciones filosficas. Esa m itad de esa versin W ittgenstein la dividi procedimiento de la diagonal y sobre las diferentes variedades del
despus en recortes, introduciendo numerosos cambios y adiciones, concepto de nmero. Desde abril de 1938 hasta enero de 1939
y slo despus orden las observaciones aisladas tal como se compuso un cuaderno manuscrito (121) en el que, junto a otras
reproducen aqu. Todava en un cuaderno de notas manuscrito observaciones sobre la filosofa de los conceptos psicolgicos,
(124) de 1944 propuso algunos cambios pocos respecto a este incluy bastantes sobre probabilidad y verdad (G del), as como
manuscrito a mquina. (Vase infra, p. 57, nota.) sobre infinitud y variedades de nmeros ( C antor). Estos apuntes los
L a ltim a seccin de la recopilacin reordenada consista en continu inmediatamente en un block de notas ( 162a y comienzo de
papeles que no haban sido troceados, aunque s tenan numerosos 162b). En los ltimos aos de la guerra volvi tambin ocasional
aadidos manuscritos, y no est del todo claro si Wittgenstein la mente a estos temas. L a confrontacin con Cantor, sin embargo,
consider perteneciente al texto que preceda. Esta seccin trata del nunca lleg a su trmino.
concepto de la negacin y , como y a hemos dicho, fu e escrita tres o Lo que aparece aqu publicado como Parte I I consiste en los
cuatro aos antes que el resto de la Parte I. Su contenido se Anexos anteriormente mencionados (117) y en una seleccin de
encuentra en gran parte en las Investigaciones, 547-568. Los observaciones de 121. Todo ello representa una ampliacin insignifi
editores la haban dejado fuera en la prim era edicin, pero aqu la cante del Apndice II de la Parte I de la antigua (1956) edicin. La
han incluido como Apndice I de la Parte I.
ordenacin de las J'rases y pargrafos en observaciones numeradas
A esta recopilacin se le han aadido, adems, otros dos se corresponde con el texto original ( lo que no era en modo alguno
el caso en la edicin de 1956). Las secciones han sido numeradas
La numeracin de los manuscritos y de los escritos a mquina de por los editores.
Wittgenstein sigue aqu la lista ofrecida en el artculo de G. V. von Wright, The L a confrontacin de W ittgenstein con Russell, es decir, con la
Wittgensteins Papers, publicado en The Philosophical Review, vol. LXXVIII, idea de la derivabilidad de la matem tica a partir del clculo lgico,
12 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 13

se encuentra en la Parte II I de esta coleccin ( Parte I I de la ta c to por una parte, con los manuscritos del perodo intermedio
edicin de 1956). Estos escritos proceden del perodo que va de / P r te s IV V V) y , por otra, con ideas de las Investigaciones
octubre de 1939 a abril de 1940. E l manuscrito (122. que contina n sficas. 47-60 esencialmente j rm a n una versin prim itiva de
en la segunda m itad de 117) era el ms extenso de todos los
o que a h o ra puede encontrarse en Investigaciones 209 a 237. La
manuscritos que form an la base de esta coleccin. N i en el estilo ni
se c u e n c ia de las observaciones es aqu diferente; y algunas no han
en el contenido ha sido perfeccionado. E l autor intenta repetidamen sid o r e c o g id a s en la versin posterior. Am bas mitades de esta
te elucidar sus ideas sobre la naturaleza de la demostracin
P a r te V II estaban en el m ismo manuscrito (124), lo que es un
matem tica: qu significa, por ejemplo, decir que una demostracin in d ic io de que el autor las consideraba afines.
ha de ser controlable; que se nos presenta con una nueva imagen; L a Parte V est tomada de dos manuscritos (126 y 127)
que crea un nuevo concepto; y cosas semejantes. Con ello intenta pertenecientes a los aos 1942 y 1943 m ientras que la Parte IV
explicar lo variopinto de la m atem tica y aclarar la conexin deriva principalmente de un manuscrito (125) del ao 1942 con
entre diferentes tcnicas de clculo. Con este esfuerzo se enfrenta algunos aadidos sacados de los dos manuscritos en los que se basa
simultneamente a la idea de una fundamentacin de la m atem la Parte V. M ucho de esas dos partes tiene el carcter de estudios
tica, sea en la fo rm a de un clculo russelliano o en la de la preliminares para la segunda m itad de la Parte VII; pero contie
concepcin hilbertiana de una metam atem tica. S e discute porme- nen tambin un cmulo de materiales que el autor no us all.
norizadamente la idea de contradiccin y la de una demostracin de En la Parte V W ittgenstein discute temas conectados con
consistencia. Brouwer y el intuicionismo: la ley del tercio excluso y la existencia
Los editores fueron de la opinin de que este manuscrito matemtica; el corte de D edekind y el modo extensional e intensio-
contena un cmulo de valiosas ideas, tales como no se encuentran nal de ver las cosas en la m atem tica. En la segunda m itad de esa
en ninguna otra parte en los escritos de W ittgenstein. Pero, por otro parte hay observaciones sobre el concepto de generalidad en
lado, tambin les resultaba claro que este manuscrito no poda ser matemtica y especialmente sobre un tema que aparece con mayor
publicado sin acortarlo. Por eso, una seleccin resultaba indispensa fuerza en la Parte VII: el papel de la form acin de conceptos y la
ble. La tarea fu e d if cil, y los editores no estn del todo satisfechos relacin entre concepto y verdad en matemticas.
del resultado. E l ordenamiento cronolgico del m aterial tuvo como consecuen
En el otoo de 1940 W ittgenstein volvi a ocuparse de nuevo de cia el que un mismo tema se trate a veces en diferentes lugares. S i
la filosofa de la matem tica y escribi algunas cosas sobre la Wittgenstein hubiera hecho con sus observaciones un libro, proba
cuestin de seguir una regla. Estos escritos (manuscrito 123) no se blemente hubiera evitado algunas de estas repeticiones.
publican aqu. En mayo de 1941 reemprendi el trabajo y ello le H ay que recalcarlo una vez m s: la Parte I, y prcticamente
condujo pronto a investigaciones, de las que una considerable tambin la Parte VI, pero slo ellas, son reproducciones completas
seleccin aparece publicada aqu como Parte VII. de textos de W ittgenstein. Por tanto, lo que aqu aparece publicado
L a primera parte de la Parte V il ( 1-23) fu e escrita en su como Parte II, III, IV , V y V II es una seleccin de manuscritos
mayora en junio de 1941. En ella se discute la relacin entre extensos. En su prefacio a la primera edicin, los editores m anifes
proposiciones m atem ticas y empricas, entre clculo y experimen taron su suposicin de que quiz ms tarde sera deseable imprimir
to, vuelve a tratar del concepto de contradiccin y de consistencia, y tambin lo que haban omitido. Siguen siendo -an de la misma
termina en las cercanas del problema de Gdel. L a segunda m itad opinin pero tambin de la opinin de que todava no ha llegado
fue escrita en la primavera de 1944. Trata fundamentalm ente del el momento de imprimir todos los manuscritos de W ittgenstein
concepto de seguir una regla, de la demostracin matem tica e sobre estos y otros temas.
injerencia lgica, y de la conexin entre demostracin y form acin Como editores, slo nosotros somos responsables de la numera
de conceptos en m atem tica. H a y aqu numerosos puntos de cin de los pargrafos elegidos (tam bin en la Parte I ) . Pero la
14 Ludwig Wittgenstein
PARTE i

articulacin de los escritos en observaciones separados aqu por Circa 193 7 -1 9 3 8


amplios espacios vacos pertenece a W ittgenstein mismo. Con
algunas pocas excepciones, no hemos querido interferir en el orden
de las secciones. Algunas veces, sin embargo (especialmente al fin a l
de la Parte I V y V ) , hemos reunido m aterial sobre el mismo tema
tomndolo de lugares diversos.
El ndice de contenidos y el ndice analtico estn pensados para
ayudar al lector a obtener una perspectiva de conjunto y para
hacerle ms cmodo encontrar las cosas. Slo nosotros somos
responsables de la articulacin temtica del material, indicada en la
lista de contenidos.

1. U sam os la expresin: Los pasos vienen determ inados


por la frmula.... P ero cm o se usa? P odem os referirnos, p or
ejemplo, a que a los seres hum anos la educacin (adiestram iento)
los lleva a usar la frm ula y = x 2 de tal m odo que siem pre que
atribuyen el m ism o valor a x, obtienen el m ism o valor p ara y. O
bien podem os decir: Esas personas estn de tal m odo adiestradas
que todas ellas, ante la orden + 3, dan el m ism o paso en el
m ismo punto. P odem os expresar esto del siguiente m odo: La
orden + 3 determ ina com pletam ente p ara estas personas cual
quier transicin de un nm ero al siguiente. (Al co n trario que
otras personas, que ante esa orden no saben qu tienen que hacer,
o que, si bien reaccionan con seguridad ante ella, lo hacen, sin
em bargo, cada una de un m odo diferente.)
P o r o tra parte, podem os co n trastar diferentes tipos de frm u
las y diferentes tipos de uso (diferentes tipos de adiestram iento)
apropiados a ellas. Entonces llamamos frm ulas de un tipo
determ inado (y de un m odo apro p iad o de uso) a frm ulas que
determ inan un nm ero y p ara un valor d ad o de x, y frm ulas de
o tro tipo a aquellas que no determ inan el nm ero y p ara un
valor dado de x. (j> = x 2 + l sera del prim er tipo, y > x 2 + l, y
= x 2 1, y = x 2 + z, del segundo.) La proposicin: la frm ula...
determ ina un nm ero y es, pues, un enunciado sobre la form a de

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16 Ludwig Wittgenstein O bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 17

las frm ulas -d e m odo que hay que distinguir una proposicin P u e s cmo s yo que tras el quincuagentsim o 2 he de escribir
com o La frm ula que he escrito determ ina y, o com o He aqu 2?- s decir, qu 2 es en ese lugar la m ism a cifra? Y si lo s
u na frm ula que determ ina y, de o tras como: La frm ula y = x 2 d e a n te m a n o , qu me ayuda despus el saberlo? Q uiero decir:
determ ina que el nm ero y p ara un x dado. La pregunta Es c m o s despus, cuando ha de darse realm ente el paso, qu he
sa una frm ula que determ ina y? significa entonces lo m ismo de hacer con aquel saber previo?
que: Es sa una frm ula de tal tipo, o de tal otro?; pero no est (Si se necesita una intuicin para proseguir la serie -I-1,
del to d o claro qu hem os de hacer con la pregunta: Es y = x 2 tam bin se necesita, entonces, p ara proseguir la serie + 0 .)
una frm ula que determ ina y p ara un x dado? E sta pregunta, Quieres decir que la expresin + 2 te deja dudas, p or
p o r ejemplo, podram os plantersela a un escolar para p ro b ar si ejemplo, respecto a lo que debes escribir tras 2004? N o; yo
entiende el uso de la expresin determ inar; o podra tratarse de r e s p o n d o sin titubeos: 2006. P ero p o r eso precisam ente es
una tarea m atem tica: la de calcular si del lado derecho de la su p e r flu o que ello estuviera determ inado ya de antem ano. El que
frm ula slo hay una variable, com o sucede, p o r ejemplo, en este y o n o tenga duda alguna respecto a esa cuestin no significa que
caso: y = (x2 + z)2 z(2 x2 + z). h a y a s id o ya respondida antes.
Pero s tam bin que, ante cualquier nm ero que se me
indique, siem pre podr decir, inm ediatam ente y con seguridad, el
2. El significado que pretende darse a la frm ula determ ina siguiente. C on exclusin, ciertam ente, del caso en que me
los pasos a seguir. Cul es el criterio p ara saber qu significado m uriera antes de llegar a hacerlo, y de otro s m uchos casos. Pero,
ha querido darse a la frm ula? El m odo y m anera, presum ible naturalm ente, es m uy im p o rtan te el que est tan seguro de que
mente, com o la usam os de continuo, com o se nos ense a usarla. puedo continuar.
Decimos, p o r ejemplo, a alguien que usa un signo desconocido
para nosotros: Si con x!2 quieres significar x 2, entonces obtienes
tal valor p ara y; si con ello quieres significar x, tal otro. 4. D nde reside, entonces, la inexorabilidad propia de la
P regntate ahora: C m o se consigue significar con x!2 lo uno m atem tica? N o sera un buen ejem plo de ello la inexorabili
o lo otro? dad con la que el dos sigue al uno, el tres al dos, etc? P ero esto
A s es com o el significar puede determ inar los pasos previa quiere decir, ciertam ente: seguir la serie de los nmeros cardinales;
mente. porque en otra serie distinta sigue algo diferente. Y no es
precisamente esa secuencia la que define esa serie? Quiere decir
esto, pues, que todos los m odos de co n tar son igualm ente
3. Cmo s yo que, desarrollando la serie + 2, he de escribir correctos, y que cada uno puede co n tar com o quiera? Segura
m ente no llam aram os contar al hecho de que cada uno dijera
20004, 20006 los nm eros uno detrs de o tro de cualquier forma; pero no es
y no solam ente una cuestin de nom bres. P uesto que aquello que
20004, 20008? llam am os contar es ciertam ente una p arte im portante de la
actividad de nuestra vida. El contar, el calcular, no son, por
(U na cuestin semejante: Cm o s yo que este color es rojo?.) ejemplo, un simple pasatiem po. C o n tar (y esto significa: co ntar
Pero t sabes, por ejem plo, que siem pre tienes que escribir la as) es una tcnica que se usa diariam ente en las m s variadas
misma secuencia de nm eros en las unidades: 2, 4, 6, 8, 0, 2, 4. operaciones de nuestra vida. Y p o r eso aprendem os a co n tar tal
etctera. Plenam ente correcto! El problem a tiene que aparecer com o lo aprendem os: con un inacabable ejercicio, con una
tam bin en esa secuencia, pero tam bin en esta: 2, 2, 2, 2, etctera. exactitud sin piedad; p o r eso se nos im pone inexorablem ente a
18 O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 19
Ludwig Wittgenstein

todos decir dos despus de uno, tres despus de dos, etc. sobre una regla que p ara el ojo unas veces es m s larga y otras
Pero es slo un uso ese contar? N o corresponde a esa secuencia
m ^S n este caso puede decirse: Lo que aqu significa m edir y
tam bin una verdad? La verdad es: que el co n tar se ha
acreditado. Quieres decir, por tanto, que ser-verdadero signi longitud y de igual longitud es algo diferente a aquello que
nosotros llam am os as. El uso de estas p alabras es diferente aqu
fica ser utilizable (o provechoso)? No, sino que de la serie
al nuestro; pero est emparentado con l, y tam bin nosotros
n atural de los nm eros as com o de nuestro lenguaje no se
puede decir que es verdadera, sino: que es til y, sobre todo, que es usam os esas palabras de diversos m odos.
utilizada.
6. Hay que clarificar en qu consiste propiam ente el inferir.
Se dir, quiz, que consiste en la transicin de un aserto a otro.
5. P ero no se sigue, con necesidad lgica, que obtienes dos, Pero significa esto que el inferir es algo que sucede en el trnsito
cuando aades uno a uno, y tres, cuando aades uno a dos, etc? de un aserto a otro, es decir, antes de que el segundo sea
Y no es esta inexorabilidad la m ism a que la de la inferencia expresado o que el inferir consiste en hacer que un aserto siga a
lgica? S! es la m ism a. P ero no corresponde a una otro, es decir, p o r ejem plo, en expresarlo detrs del otro?
verdad la inferencia lgica? N o es verdadero que esto se sigue de Inducidos por el uso especial del verbo inferir, nos gusta
esto? La proposicin: es verdadero que esto se sigue de esto im aginar que el inferir es una actividad peculiar, un proceso en el
quiere decir simplemente: esto se sigue de esto. Y cmo usam os m dium del entendim iento, com o si fuera u na efervescencia en la
esa proposicin? Q u sucedera si infiriram os de o tro m odo? niebla, de donde surge despus la deduccin. Pero observem os lo
Cmo entraram os en conflicto con la verdad? que sucede! Se da un paso aqu de u na proposicin a o tra a
Cm o entraram os en conflicto con la verdad si nuestros travs de otras proposiciones, o sea, p o r m ediacin de una cadena
patrones de m edida estuvieran hechos de gom a m uy blanda en de inferencias; pero no necesitam os habLar de este paso, ya que
lugar de estar hechos de m adera y acero? Bueno, no llegara presupone o tro tipo de transicin tam bin: de un eslabn de la
m os a conocer la m edida correcta de la m esa. Quieres decir cadena al siguiente. P uede tener lugar, entonces, un proceso de
que no conseguiram os, o no conseguiram os fielmente, la m edida transicin entre los eslabones. P ero no hay n ada oculto en este
exacta que conseguim os con nuestros instrum entos rgidos de proceso; es una derivacin de una sentencia a partir de o tra de
medicin. E rrara, pues, aquel que hubiera m edido la mesa con acuerdo a una regla; una co m p araci n de am bas con un
una regla elstica y afirm ara que mide 1,80 m segn nuestro paradigm a cualquiera que represente p ara nosotros el esquem a
m todo usual de m edicin; sera correcto, sin em bargo, decir que del trnsito; o algo parecido. Esto puede suceder sobre el papel,
la mesa m ide 1,80 m segn el suyo. Pero esto, entonces, ya no oralm ente o en la cabeza. P ero la conclusin puede sacarse
es m edir alguno! Es sem ejante a nuestro m edir y circunstan tam bin expresando una proposicin tras otra, sin transicin
cialm ente puede cum plir fines prcticos. (U n com erciante podra alguna; o bien la transicin consiste slo en que decim os por
de este m odo tra ta r distintam ente a distintos clientes.) tanto, o de ah se sigue, o cosas parecidas... H ablam os de
A una regla que se dilatara extraordinariam ente en caso de un conclusin cuando la proposicin inferida puede derivarse
m nim o calentam iento la llam aram os en circunstancias usua efectivamente de las premisas.
les po r este m otivo inservible. P ero podem os im aginar circuns
tancias en las que precisam ente esto fuera lo deseable. Me
7. Q u significa, entonces, que una proposicin pueda
im agino que percibim os la dilatacin a sim ple vista; y que
derivarse de o tra por m ediacin de una regla? N o puede
adscribim os la m ism a m edida num rica de longitud a cuerpos en
derivarse todo de todo, m ediante alquna regla? segn una regla
recintos de tem peraturas diferentes si alcanzan la m ism a longitud
20 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 21

convenientem ente interpretada? Q u significa cuando digo, por Pero no debe seguirse, p or ejem plo, fa ' de (x ) ./x \
10.
ejemplo: este nm ero puede obtenerse de la m ultiplicacin de ru an do \ x ) . f x ' se entiende tal com o nosotros lo entende
aquellos dos? Se tra ta de una regla que dice que hem os de obtener m os? Y cmo se m anifiesta ese como nosotros lo entendem os?
ese nm ero necesariam ente si m ultiplicam os correctamente; y esa No m ediante la prctica habitual de su uso? y quiz tam bin
regla podem os obtenerla m ultiplicando am bos nm eros, o tam m ediante ciertos gestos y cosas similares. P ero es com o si la
bin de m odo diferente (aunque se podra llam ar m ultiplicacin palabra todos, cuando nosotros la pronunciam os, tuviera an
tam bin a todo procedim iento que conduzca a ese resultado). Se algo adherido; algo con lo que un uso diferente resultara in
dice, entonces, que he m ultiplicado cuando he realizado la com patible; a saber, el significado. T odos quiere decir: todos\,
m ultiplicacin 265 x 463, pero tam bin cuando digo: 4 por 2 son decimos cuando hem os de explicar el significado; y de paso
8, a pesar de que en este caso ningn procedim iento de clculo hacem os ciertos gestos y ponem os ciertas caras.
ha llevado hasta el producto (que yo tam bin podra haber C orta todos esos rboles! Es que no entiendes lo que
calculado). Y as es com o decim os tam bin que se saca una quiere decir iodos? (El haba dejado uno en pie.) C m o ha
conclusin cuando no se la calcula. aprendido lo q u e quiere decir to d o s? Presum iblem ente por la
prctica. Y, por supuesto, esa prctica no slo ha conseguido
que l, ante la orden haga eso, sino que ha rodeado la palabra
8. Pero yo slo puedo inferir aquello que realm ente se de una m ultitud de im genes (visuales yotras), de las que surge
sigue'. Ha de significar esto: slo aquello que se sigue de una u o tra cuando om os y pronunciam os la palabra. (Y cuando
acuerdo a las reglas de inferencia; o bien: slo aquello que se sigue hemos de d ar cuenta del significado de la p alabra recurrim os
de acuerdo con ciertas reglas de inferencia, que corresponden de prim ero a una im agen sacada de esa m ultitud de ellas para
algn m odo a una realidad? Lo que vagam ente nos ronda aqu la volver a rechazarla despus com o inesencial, cuando vem os que
cabeza es que esa realidad es algo m uy abstracto, m uy general y unas veces se presenta sta, otras veces aqulla y algunas veces
muy rgido. La lgica es una suerte de ultrafsica, la descripcin ninguna.)
de la construccin lgica del m undo, que percibim os m edian Se aprende el significado de todos aprendiendo que fa ' se
te una especie de ultraexperiencia (con el entendim iento, por sigue de \ x ) . f x \ Las prcticas que ejercitan el uso de esta
ejemplo). Q uiz nos ronden aqu la cabeza inferencias com o sta: palabra, que ensean su significado, se orientan siem pre a im pedir
La estufa echa hum o, as pues, su chim enea ha vuelto a que pueda producirse u n a excepcin.
obstruirse. (Y as es com o se saca esa conclusin! N o as: La
estufa echa hum o, y siem pre que la estufa echa hum o est su 11. Cm o enseamos, pues, a inferir? O no lo enseam os?
chim enea obstruida; por tanto....) Sabe el nio que de la doble negacin se sigue la afirm a
cin? Y cmo se le convence de ello? Seguram ente m ostrndole
un proceso (una doble inversin, un doble giro de 180, y cosas
9. Lo que llam am os inferencia lgica es una transform acin semejantes) que l ad o p ta com o im agen de la negacin.
de una expresin. P o r ejem plo, la conversin de una m edida a Y se clarifica el sentido de \x ).J x ' insistiendo en que de ah se
otra. U n lado de una regla est dividido en pulgadas, el otro en sigue fa'.
centm etros. M ido la mesa en pulgadas y lo paso luego a
centm etros sobre la regla. Y realm ente existe tam bin lo
correcto y lo falso en el paso de una m edida a otra; pero con qu 12. De todos, cuando ello se entiende as, debe seguirse
realidad concuerda aqu lo correcto? Seguram ente con una esto. C undo se lo entiende cmo? C onsidera cm o lo entien
conversin, o con un uso, o acaso con las necesidades prcticas. des. U na imagen te ronda an la cabeza y eso es todo lo que
22 Ludwig Wittgenstein
O bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 23

tienes . N o, no debe pero se sigue: som os nosotros los que


consumamos ese trnsito. unto legitim ado? N o tena antes ningn derecho a escribir
Y decimos: Si no se sigue esto, entonces no eran todos y esto la ? __Aquellas proposiciones me convencen de la verdad de esta
m uestra nicam ente cm o reaccionam os con palabras en una proposicin. Pero, naturalm ente, tam p o co se tra ta de esto. El
situacin as. espritu lleva a cabo, de acuerdo a estas leyes, la actividad especial
de la inferencia lgica. Esto es ciertam ente interesante e im p o r
tante; pero es tam bin verdadero?, infiere el espritu siem pre
13. Si Ja' no ha de seguirse ya de \ x ) . f x \ nos parece, segn estas leyes? Y en qu consiste la actividad especial del
entonces, que ha tenido que cam biar algo m s que el uso de la inferir? P o r eso resulta necesario contem plar cm o llevam os a
palabra todos; algo adherido a la palabra misma. cabo inferencias en la praxis; qu clase de proceso es el inferir en
No es algo parecido a cuando se dice: Si esta persona obrara el juego de lenguaje.
de o tro m odo, su carcter habra de ser otro? En ciertos casos P o r ejemplo, una prescripcin dice: T odos los que m idan
esto p re d e querer decir algo y en otros no. Decimos: del carcter ms de 1,80 m han de reunirse en la seccin.... U n secretario da
dim ana el m odo de com portam iento y, del m ism o m odo, el uso lectura a los nom bres de la gente, aadiendo su altura. O tro los
dim ana del significado. distribuye en tales y tales secciones. N. N., 1,90 m . Asi
pues, N. N. a la seccin... Esto es inferir.
14. E sto te m uestra podra decirse cun estrecham ente
determ inados gestos, imgenes, reacciones, van unidos a un uso 18. Q u llam am os, entonces, inferencias en Russell o en
constantem ente practicado. Euclides? Dir: los pasos de una proposicin a la siguiente en la
La im agen se nos im pone... Es m uy interesante que las dem ostracin? Pero dnde est el paso? D igo que en Russell
imgenes se nos impongan. Y si no fuera as, cm o podra una proposicin se sigue de o tra cuando aqulla puede ser
decirnos algo una frase com o W hats done cannot be undone? derivada de sta de acuerdo con la posicin de am bas en una
dem ostracin y con los signos a ellas atribuidos cuando leemos
15. Es im portante que en nuestro lenguaje en nuestro el libro. P uesto que leer este libro es un juego que hay que
lenguaje n a tu ra l todos sea un concepto fundam ental y todos aprender.
excepto u no m enos fundam ental; en efecto, p ara este ltim o no
hay una palabra, ni tam poco un gesto caracterstico. 19. A m enudo no se tiene claro en qu consiste propiam ente
el seguir e inferir; qu clase de hecho o de procedim iento es. El
peculiar uso de estos verbos nos sugiere que seguir es la existencia
16. La gracia de la palabra todos es precisam ente que no de una conexin entre proposiciones, conexin que seguim os al
adm ite excepcin alguna. S, ste es el inters de su uso en inferir. Esto se manifiesta m uy instructivam ente en la exposicin
nuestro lenguaje; pero cules sean los tipos de uso que sentimos de Russell (Principia Mathematica). El que una proposicin (q se
com o gracia es algo que va ligado al papel que desem pee ese
siga de una proposicin Ip =>q p es aqu una ley lgica
uso en to d a nuestra vida.
fundam ental:
h- p ^ q p- ^ - - q 1
17. Ante la pregunta en qu consiste el inferir? escucham os
respuestas com o sta: U na vez que he adm itido la verdad de las
proposiciones..., estoy legitim ado a escribir.... H asta qu 1 Principia Mathematica 9.12: What is implied by a true premiss is true. Pp.
W ot a de los editores.)
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 25
24 Ludwig Wittgenstein
22. A quien dijera esto, podra replicrsele: T usas aqu una
Y esto nos legitim a ahora, segn se dice, p a ra inferir \ - q de
imagen. Los pasos que alguien ha de d ar en una serie p u ed en
\ - p=>qp. P ero en qu consiste entonces inferir, el procedim ien
d e te r m in a r s e m ostrndoselos de antem ano. P o r ejem plo, escri
to para el que se nos legitim a? Precisam ente en pronunciar,
biendo en otra notacin la serie que l ha de escribir, de m odo
escribir, etctera, una proposicin tras o tra com o aserto en un
que slo tenga que transcribirla, o bien escribindosela m uy fino
juego de lenguaje cualquiera; y cm o puede legitim arm e para
prim ero, para que l la repase luego p o r encima. En el prim er
esto aquella ley fundam ental?
caso podem os decir tam bin que nosotros no escribim os la serie
que l ha de escribir, que nosotros m ism os no dam os, pues, los
pasos de esa serie; en el segundo caso, sin em bargo, direm os,
ciertam ente, que la serie que l ha de escribir ya est ah de
20. Lo que Russell quiere decir es esto: A s inferir y eso es antem ano. D iram os esto tam bin si le dictramos lo que tiene
lo correcto. El quiere, pues, com unicarnos cm o piensa inferir:
que escribir, a pesar de que, en ese caso, lo que n o sotros
ello se hace m ediante una regla de inferencia. Q u dice esta regla?
producim os es una serie de sonidos y l una serie de signos
Q ue esta proposicin im plica aqulla? Presum iblem ente, que
escritos. En cualquier caso, una m anera segura de determinar los
en las dem ostraciones de este libro una proposicin as tiene que
pasos que alguien ha de d ar consiste en m ostrrselos de algn
estar tras u na proposicin as. Pero se supone que h a de ser
m odo previam ente. P o r eso, si determ inam os esos pasos de un
u na ley lgica fundam ental el que sea correcto inferir as! E n
m odo com pletam ente diferente, a saber, som etiendo a nuestro
tonces, la ley fundam ental habra de rezar: Es correcto inferir
escolar a un adiestram iento, tal com o, p or ejem plo, aprenden los
de... a...; y esta ley fundam ental tendra que ser presum iblem ente
nios la tabla de m ultiplicar y su operacin, es decir, de m odo que
evidente pero en ese caso, la regla m ism a se nos evidenciara
todos los que han sido as adiestrados realizan de la m ism a
com o correcta o legitim ada. Pero esa regla trata de proposicio
m anera y con resultados concordantes m ultiplicaciones discrecio
nes en un libro, y eso no pertenece a la lgica! P lenam ente
nales que no han hecho du ran te su aprendizaje si los pasos, por
correcto; la regla no es ms, efectivamente, que una inform acin
tanto, que uno ha de d ar ante la orden + 2 estn de tal m odo
respecto a que en este libro slo se usa esta transicin de una
determ inados p o r el adiestram iento que podem os predecir con
proposicin a o tra (como si se tra ta ra de una inform acin del
seguridad cm o proceder, aunque hasta ah o ra no haya dad o e se
ndice); puesto que la correccin de la transicin tiene que
paso n u n ca , entonces puede que nos resulte natu ral usar com o
evidenciarse all m ism o donde se hace; y la expresin de la ley
imagen de este hecho el siguiente: que los pasos estn todos ya
lgica fundam ental es entonces la m ism a secuencia de las
dados y l solam ente los transcribe.
proposiciones.

23. Pero inferimos esta proposicin de aqulla porque


21. M ediante esa ley fundam ental Russell parece decir de realm ente se sigue de ella! N os cercioram os de que se sigue.
una proposicin: Ya se sigue lo nico que he de hacer es Nos cercioram os de que lo que est aqu se sigue de lo que est
inferirla. As sucede tam bin con Frege cuando dice que la recta, all. Y esta proposicin se usa temporalmente.
que siem pre une dos puntos, ya est propiam ente all, antes de
que la tracem os; es lo m ism o que cuando decim os que los pasos
de la serie -I- 2, p o r ejemplo, ya estn propiam ente dados, antes de
24. Separa los sentim ientos (gestos) de concordancia de
que lo hagam os oralm ente o p o r escrito, antes de que los dem os,
p o r as decirlo. aquello que haces con la dem ostracin!
26 Ludwig Wittgenstein
O b se rv a c io n e s s o b r e t o s f u n d a m e n t o s d e l a m a t e m t i c a 2

25. Pero qu sucede cuando me cercioro de que este grfico


de lneas: 27. Si dibujo primero un polgono discrecional cualquiera

(a)

es igual en nmero a este grfico de ngulos:

y despus una serie de rayas


(b)

(intencionadamente he hecho los grficos de modo que se graben


en la memoria) correlacionndolo as:
podr entonces indagar si tengo arriba tantos ngulos como rayas
abajo. (No s lo que resultar de ello.) Y as puedo decir, tambin,
que trazando lneas de proyeccin me he cerciorado de que en el
extremo de arriba de la figura (c) hay tantas rayas como ngulos
tiene la estrella de abajo. (Temporalmente!) Segn esta interpreta
cin, la figura no se asemeja a una demostracin matemtica (del
mismo modo que tam poco es una demostracin matemtica el
que yo reparta un saco de manzanas entre un grupo de gente y
me encuentre con que cada uno puede recibir justamente una
manzana).
(c) Pero puedo interpretar la figura (c) como una demostracin
matemtica. Demos nombres a las figuras de los grficos (a) y (b)!
Y ahora de qu me cercioro m irando esa figura? Veo una estrella Llmese mano, Ai, la figura (a); pentgono estrellado, P, la
con prolongaciones a modo de hilos. figura (b). He demostrado que M tiene tantas rayas como D
ngulos. Y esta proposicin vuelve a ser intemporal.

26. Pero puedo hacer este uso de la figura: Cinco personas


estn colocadas en un pentgono; en la pared hay varillas puestas 28. La demostracin podramos decir es una figura en
como las rayas en (a); miro la figura (c) y digo: puedo dar una uno de cuyos extremos hay ciertas proposiciones y en el otro una
varilla a cada una de las personas. proposicin (a la que llamamos dem ostrada).
Podra considerar la figura (c) como una imagen esquemtica Podra decirse, como descripcin de una figura as: que en ella
del hecho de dar una varilla a cada una de las cinco personas. la proposicin... se sigue de... Esta es una forma de describir un
patrn, que tambin podra ser, por ejemplo, un ornam ento
28 O bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 29
Ludwig Wittgenstein

(patrn de papel pintado). Puedo, entonces, decir: En la dem os Aunque adm ito que, en la inm ensa m ayora de los casos, siem pre
tracin de la pizarra la proposicin p se sigue de q y r, y esto es obtendr el m ism o resultado y que, si no lo obtuviera, se
sim plem ente una descripcin de lo que all se ve. P ero no es la considerara de algn m odo trastornado. Y si no fuera as, to d a la
proposicin m atem tica que dice que p se sigue de q y r. Esta dem ostracin quedara en el aire. N os decidim os, pues, a usar una
tiene o tro uso diferente. Dice as podra expresarse que tiene imagen dem ostrativa en lugar de una correlacin entre los grupos;
sentido h ablar de una dem ostracin (patrn) en la que p se sigue no los correlacionam os, sino que, en luqar de ello, com param os los
de q y r. Puede decirse que la proposicin lo blanco es m s claro grupos con los de la dem ostracin (en la que, en efecto, se
que lo negro afirm a que tiene sentido h ablar de dos objetos, el correlacionan m utuam ente dos grupos.)
ms claro de los cuales es blanco, y el otro negro, pero no de dos
objetos, el m s claro de los cuales sea negro, y el o tro blanco.
32. C om o resultado de la dem ostracin podra decir tam
bin: U n Ai y P se llam an desde ah o ra iguales en nm ero.
29. Im aginem os que hem os establecido el paradigm a para O bien: la dem ostracin no investiga la esencia de am bas
ms claro y m s oscuro en form a de una m ancha blanca y figuras, sino que manifiesta aquello que, a partir de ahora, voy a
negra y que ah o ra por as decirlo deducim os con su ayuda: considerar perteneciente a la esencia de las figuras. Lo que
que el rojo es m s oscuro que el blanco. pertenece a la esencia lo deposito entre los paradigm as del
lenguaje.
El m atem tico produce esencia.
30. La proposicin dem ostrada por (c) sirve ah o ra com o una
nueva prescripcin para constatar la igual num ericidad: dada una
cantidad de objetos, ordenada en form a de m ano, y otra, 33. Decir Esta proposicin se sigue de aqulla es aceptar
ord enada com o los ngulos de un pentgono estrellado, decimos una regla. La aceptacin se produce sobre la base de la dem o stra
que am bas cantidades son iguales en nm ero. cin. Es decir, considero aceptable esta cadena (esta figura) com o
demostracin. Pero podra hacer o tra cosa? N o debo acep tar
lo as en cualquier caso? P or qu dices que debes? Slo
31. P ero no sucede esto nicam ente porque ya hem os porque al final de la dem ostracin dices algo as como: S, tengo
correlacionado M y P y visto que son iguales en nm ero? S, que aceptar esta conclusin. P ero esto no es m s que la
pero aunque lo hayan sido en un caso, cmo s que volvern a expresin de una aceptacin incondicional.
serlo ah o ra? Precisam ente porque en la esencia de Ai y P est Esto significa, creo yo: las palabras tengo que adm itirlo se
el que sean iguales en nm ero. P ero cmo pudiste averiguar usan en dos tipos de casos: cuando hem os conseguido una
esto p o r aquella correlacin? (Yo pensaba que el contar, o la dem ostracin, pero tam bin en referencia al paso concreto m ism o
correlacin, slo m uestran que estos dos grupos que tengo ahora de la dem ostracin.
ante m son iguales o desiguales en nm ero.)
Pero si l tiene un M de cosas y un P de cosas, y los
correlaciona ah o ra efectivamente, no es posible entonces que 34. Y cm o se manifiesta, entonces, que la dem ostracin me
obtenga de ello o tro resultado que el de que sean iguales en obligad Precisam ente en que prosigo de tal y tal m odo, en que me
n m ero . Y que no es posible, ya lo veo yo por la dem ostra niego a seguir o tro cam ino. C o m o ltim o argum ento co n tra
cin. P ero no es posible? C uando, p o r ejem plo, l com o alguien que no quisiera proceder as, slo dira: Cmo, es que
o tro podra decir olvida trazar una de las lneas de correlacin. no lo ves...!?; pero esto no es argumento alguno.
I n e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 31
30 Ludwig Wittgenstein

la se aadiera, otras desapareciera, p or s misma), declarara-


35. Pero si tienes razn, cm o es que todas las personas (o,
s en principio que las habas son inadecuadas p ara la ensean-
p o r lo menos, todas las personas norm ales) consideran aceptables
del clculo. Pero si sucediera lo m ism o con varillas, dedos,
esas figuras com o dem ostraciones de esas proposiciones? S, en
rayas y con la m ayora de las dem s cosas, entonces se acabara el
efecto, he ah u na gran e interesante coincidencia.
clculo.
Pero incluso entonces, no seran 2 + 2 = 4? C on ello, esta
pequea proposicin se habra vuelto inutilizable.
36. Im agnate que tuvieras ante ti una fila de bolas; las
num eras con cifras arbigas desde 1 hasta 100; despus haces una
gran separacin cada 10; en m edio de cada trozo de fila de 10,
38. Basta que contem ples la figura
entre 5 y 5, una separacin algo ms pequea de este m odo
queda m s claro que son 10 ; ah o ra tom as los grupos de 10 y
los colocas uno bajo otro, y haces en el m edio de la colum na una
gran separacin, es decir, entre cinco y cinco filas; ah o ra num eras
las filas desde 1 hasta 10. Se hara ejercicio, p o r as decirlo, con
las bolas. P uedo decir que hem os desarrollado propiedades de las
cien bolas. P ero im agnate ah o ra que se film ara todo ese
proceso, el experim ento con las cien bolas. Entonces no vera en
la pantalla un experim ento, puesto que la imagen de un experi
m ento no es el experim ento m ism o. Pero lo m atem ticam ente
esencial del proceso lo veo tam bin ah o ra en la proyeccin! Ya para ver que 2 + 2 = 4. Entonces basta que mires la figura
que ah aparecen prim ero 100 m anchas, despus son repartidas en
grupos de diez, etc.
As que p o d ra decir: la dem ostracin no m e sirve de
experim ento, pero s de im agen de un experim ento.

37. C oloca 2 m anzanas sobre una mesa vaca, procura que


nadie se acerque y que no se m ueva la mesa; coloca ahora otras 2
m anzanas sobre la mesa; cuenta ah o ra las m anzanas que hay all.
H as hecho un experim ento; el resultado del recuento es probable
m ente 4. (Presentaram os el resultado de este m odo: si bajo tales y
para ver que 2 + 2 + 2 = 4.
tales circunstancias se colocan sobre una mesa, prim ero dos,
despus otras dos m anzanas, en la m ayora de los casos no
desaparece ninguna, ni se aade ninguna.) Y pueden hacerse
39. De qu convenzo yo a alguien que sigue la proyeccin
anlogos experim entos, con el m ism o resultado, con toda clase de
flmica del experim ento con las cien bolas?
cuerpos slidos. As es com o los nios aprenden a calcular entre
Se podra decir: de que esto ha sucedido as, lo cual no sera
nosotros, puesto que se les coloca 3 habas y 3 ms, y se les hace
conviccin m atem tica alguna. P ero no puedo decir: que yo le
co ntar luego lo que ah queda. Si de ah resultara unas veces 5,
meuleo un procedimiento? Tal procedim iento es la reagrupacin de
o tras 7 (por ejem plo, porque, como diramos ahora, unas veces una
32 Ludwig Wittgenstein
O b serv ac io n es sobre los fundamentos de la matemtica 33

u na fila de 100 cosas en 10 filas de 10. Y este procedim iento, de


No pretenda eso! M ustram e entonces lo que pretendas
hecho, puede volverse a realizar siempre. Y de esto, con razn,
puede estar convencido. v yo lo har.
P ero cmo puedo decir entonces que la figura m uestra cmo
es posible una correlacin as? y no debe m ostrar tam bin, p or
ello, que esa correlacin es posible?
40. Y as es com o la dem ostracin (25), trazando lneas de
proyeccin, puede g rab ar en nosotros un procedim iento: el
41. Cul fue, entonces, el sentido de pro p o n er que asignra
procedim iento de la correlacin uno a uno p ara M y P . Pero
mos nom bres a las formas de las cinco rayas paralelas y de la estre
no me convence tam bin de que e sta 2 correlacin es posible?
lla de cinco picos? Qu sucedi para que recibieran nombres? Algo
Si esto ha de significar que puedes realizarla siempre, entonces
se insina con ello respecto al tipo de uso de esas figuras. A saber,
ello no tiene p o r qu ser verdadero en absoluto. P ero el trazar
que de un golpe de vista se las reconoce com o tales y tales. P ara
lneas de proyeccin nos convence de que arrib a hay tantas rayas
hacerlo no contam os sus rayas o ngulos; p ara nosotros son tipos
com o ngulos abajo; y nos proporciona un m odelo p ara correla
formales, com o cuchillos y tenedores, com o letras y nm eros.
cionar m utuam ente tales figuras. Pero no m uestra as el
As pues, ante la orden: D ibuja una M \, p o r ejemplo, puedo
m odelo que eso puede hacerse? Y no que en este caso se haga! En
producir inm ediatam ente esa form a. As que la dem ostracin
el sentido de que no podra hacerse si arriba, en lugar de 111111,
me ensea una correlacin de am bas formas. (D ira que en la
apareciera la figura 11111. C m o es eso? N o puede hacerse
dem ostracin no slo vienen correlacionadas esas figuras concre
entonces? De este modo, p o r ejemplo:
tas, sino las form as mismas. P ero esto significa slo que he
grabado bien en m esas formas; que me las he g rabado com o
paradigm as.) Y si quiero ah o ra correlacionar as las form as M y
P, no pueden presentrsem e dificultades, p or ejemplo, porque
haya abajo un ngulo de ms. o una raya de m s arriba? No.
si realm ente has vuelto a dibujar M y P l Y esto puede
dem ostrarse; contem pla esta figura!

Claro que esta figura podra usarse tam bin com o dem ostracin
de algo! P o r ejem plo, p ara m ostrar que no pueden correlacionarse
1-1 grupos de estas fo rm as3. U na correlacin 1-1 es aqu
im posible significa, por ejemplo: las figuras y la correlacin 1-1
no cuadran juntas.

2 Significa aqu esta correlacin la misma de las figuras de la demostra


cin? Nada puede ser a la vez la medida y lo medido. (N ota al margen.)
3 Intentar, por ejemplo, con respecto a la figura, hacer una correlacin, pero
no la otra, y dir que aqulla no es posible. (N ota al margen.)
34 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 35

E sta figura me ensea un nuevo m odo de controlar si realm ente en esa posicin; sino sim plem ente que se hacen todos los dem s
he dibujado ah o ra las m ism as figuras; pero no pueden presentr intentos, slo no aqul, y las piezas, tam bin p o r casualidad, no
seme dificultades ahora, a pesar de todo, si quiero guiarm e por alcanzan esa posicin. Es com o si esa posicin estuviera excluida
este m odelo? Digo, sin em bargo, que estoy seguro de que n o r del espacio. C om o si existiera aqu una m ancha ciega, en nuestro
m alm ente no se me presentar dificultad alguna. cerebro, por ejem plo. Y no es lo m ism o cuando creo haber
intentado todas las posiciones posibles y, com o p o r arte de
brujera, resulta que siem pre he pasado p o r alto sa?
42. H ay un rom pecabezas que consiste en com poner una N o se puede decir: la figura que te m uestra la solucin cura
figura, p o r ejem plo un rectngulo, con piezas dadas. La divisin una ceguera? O tam bin: cam bia tu geom etra? Es com o si te
de la figura es tal, que nos resulta difcil encontrar la com posicin m ostrara una nueva dim ensin del espacio. (C om o cuando se
correcta de las partes. Sea, p o r ejem plo, sta: m uestra a una m osca el cam ino de salida del m osquitero.)

45. U n dem onio ha rodeado con un hechizo esa posicin y


la ha excluido de nuestro espacio.

46. La nueva posicin h a surgido com o de la nada. All


donde antes no haba nada, ah o ra de repente hay algo.

Q u encuentra el que consigue la com posicin? Encuentra:


una posicin en la que no haba pensado antes. Bien; pero 47. H asta qu punto te ha convencido la solucin de que
no puede decirse entonces: que l se convence de que esos puede hacerse tal y tal cosa? Antes no podas hacerlo y ah ora
tringulos pueden colocarse as? P ero esos tringulos: son tal vez puedas.
aquellos que estn arriba en el rectngulo, o son tringulos que
hay prim ero que colocar as?
48. Dije: acepto esto y esto com o dem ostracin de una
proposicin, pero no puedo aceptar la figura que m uestra
43. A quien dice: N o hubiera credo que pudieran colocarse encajadas las piezas del rom pecabezas com o dem ostracin de que
as esas figuras, no se le puede decir, ap u n tan d o al rom pecabezas esas piezas pueden acoplarse a ese contorno?
com puesto: As que no creas que pudieran colocarse de este
m odo esas piezas? El respondera: Q uiero decir que no haba
pensado en absoluto en ese m odo de colocacin. 49. P ero im agina ah o ra que una de las piezas est situada de
tal m odo que resulte ser la im agen especular de la p arte
correspondiente del modelo. Alguien quiere ah ora com poner la
44. Im aginm onos las propiedades fsicas de las partes del hgura siguiendo el m odelo, ve que tiene p or qu salir bien, pero
rom pecabezas de tal m odo que no adm itan la posicin buscada. no se le ocurre girar la pieza y se encuentra con que no consigue
P ero no que uno encuentre resistencia cuando intenta colocarlas acoplarla.
36 Ludwig Wittgensiem O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 37

50. Puede com ponerse un rectngulo con dos paralelogra- 53. Pero tienes que adm itir que 5 est com puesto de 3 y 2.
m os y dos tringulos. D em ostracin:

S lo quiero adm itirlo si con ello no adm ito nada. Excepto que
q u ier o usar esa imagen.

54. P odra tom arse, por ejemplo, la figura

A un nio le resultara difcil d ar con la com posicin de un


rectngulo a p artir de esos com ponentes y se sorprendera de que
dos lados de los paralelogram os caigan en una lnea recta, cuando
los paralelogram os son oblicuos. Es posible que le pareciera
que el rectngulo surge de esas figuras por arte de magia, por asi
decirlo. Tiene que adm itir, en efecto, que ah o ra form an un
rectngulo, pero p o r un truco, por una posicin distorsionada, de
m odo no natural.
P uedo im aginarm e que, una vez que ha colocado am bos
paralelogram os de esa m anera, el nio no d fe a sus ojos al ver com o dem ostracin de que 100 paralelogram os, as colocados,
que se com binan as. N o tienen aspecto de com binarse as. Y han de producir una lnea recta. Si se colocan 100 realm ente,
podra im aginarm e que alguien dijera: Slo por una ilusin nos quiz se obtenga una lnea ligeram ente curva. P ero la dem os
parece com o si ellos form aran el rectngulo; en realidad han tracin nos ha determ inado a usar la im agen y la form a de
m udado su naturaleza, ya no son los paralelogram os. expresin: si no producen una lnea recta es que no estaban
construidos con exactitud.

51. T adm ites esto; entonces tienes que adm itir esto. El
tiene que adm itirlo, y al m ism o tiem po es posible que no lo 55. Piensa slo cm o puede la figura que me m uestras (o el
adm ita! T quieres decir: si piensa, tiene que adm itirlo. procedim iento) com prom eterm e ah o ra a ju zg ar as y as siempre!
Te dir p o r qu has de adm itirlo. P ondr ante tus ojos un S, tengo ante m un experim ento, pero uno es dem asiado poco
caso que, si lo consideras, te determ inar a ju zg ar as. para com prom eterm e al juicio que sea.

. ^6. El que est dem ostrando dice: C ontem pla esta figura!
52. C m o pueden las m anipulaciones de la dem ostracin v>u direm os de ella? No, que un rectngulo est com puesto
llevarlo a adm itir algo? Ge...?
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 39
38 Ludwig Wittgenstein

60. Dices que te ex tra a lo que la dem ostracin te m uestra,


O tam bin: A esto lo llam as paralelogram o y a esto
tringulos, y asi parece cuando una figura se com pone de otras. pero te extraa que hayan podido trazarse esas lneas? No. Te
extraas slo cuando te dices a ti m ism o que dos piezas as dan
esa forma. C uando te im aginas a ti mismo, p or tanto, dentro de la
situacin: esperabas algo diferente y ah o ra ves el resultado.
57. S, me has convencido: un rectngulo se com pone
siem pre de... D ira yo tam bin: S, me has convencido: este
rectngulo (el de la dem ostracin) se com pone de...? Y sta sera
61. De esto se sigue inexorablem ente esto. S, en esta
la proposicin m s m odesta, que tam bin adm itira quien no
dem ostracin esto se sigue de esto.
adm ite an la proposicin general. Pero, extraam ente, parece
Y eso es una dem ostracin p ara el que la reconoce com o
que el que adm ite esto adm ite, no la proposicin geom trica ms
dem ostracin. Q uien no la reconoce, quien no la sigue com o
m odesta, sino algo que no es en absoluto una proposicin de la
dem ostracin, se ap arta de nosotros antes incluso de que se llegue
geom etra. Efectivamente, puesto que con respecto al rectngulo
a hablar.
de la dem ostracin l no me ha convencido de nada. (Si yo
hubiera visto anteriorm ente esa figura, no hubiera tenido ninguna
du d a respecto a ella.) En lo que concierne a esa figura, he
62.
adm itido todo p o r acuerdo propio. Y l slo me ha convencido
por mediacin de ella. Pero, p o r o tra parte, si l ni siquiera me
ha convencido de nada respecto a este rectngulo, cmo me
podra convencer, entonces, de una propiedad de otros rectn
gulos?

He ah algo que parece inexorable. Y sin em bargo: inexorable


58. S, p or su apariencia no parece que la form a pudiera
slo puede serlo en sus consecuencias! P o rq u e si no, se trata slo
com ponerse de dos partes oblicuas. de una imagen.
Qu es lo que te sorprende? No, seguro, el que veas ahora
En qu consiste, entonces, la accin a distancia p or as
esa figura an te ti! M e sorprende algo en esa figura. Pero en esa
decirlo de este esquem a?
figura no sucede nada!
Lo que me sorprende es la asociacin de lo oblicuo con lo
recto. Es com o si me m areara.
63. He ledo una dem ostracin ah o ra estoy convenci
do- Y qu si olvido inm ediatam ente ese convencim iento?
Puesto que se trata de un proceder peculiar: recorro la
59. Sin em bargo, cuando he visto, por ejem plo, el grfico de
em ostracin y acepto luego su resultado. Q uiero decir: as lo
la solucin del rom pecabezas, realm ente digo: M e he convencido
'tocemos precisamente. Esta es entre nosotros la costum bre, o un
de que la figura puede construirse con esas piezas.
echo de nuestra historia natural.
Si ah o ra se lo digo a alguien, tiene que ser as: Intntalo!,
esas piezas, correctam ente colocadas, com ponen realm ente la
figura. Q uiero anim arlo a hacer algo y le auguro ya el xito. Y el
64. Si tengo cinco, tengo entonces tres, y os. Pero cmo
augurio se basa en la facilidad con la que puede construirse la
e que tengo cinco? Bueno, cuando ello presenta esta aparien
figura con las piezas, una vez que ya se sabe cmo.
40 Ludwig Wittgenstein o b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 41

cia: | | | | | . Y es seguro tam bin que cuando ello presenta esa os.-Creo, sin em bargo, que probablem ente siem pre ser as
apariencia siem pre puedo dividirlo en tales grupos? , uiz mi experiencia me lo ha enseado) y p or eso aceptar com o
Es un hecho que podem os ju g ar al siguiente juego: enseo a regla: Dir que un grupo es de la form a A si, y slo si, puede ser
alguien cm o es un grupo de uno, de dos, de tres, de cuatro o de dividido en dos grupos com o B y C.
cinco, y le enseo a correlacionar rayas una a una; despus hago
que cum pla, dos veces cada vez siempre, esta orden: D ibuja un A
grupo de cinco, y despus esta orden: C orrelaciona am bos
grupos m utuam ente; entonces se m uestra que prcticam ente
siempre l correlaciona todas las rayas, sin excepcin, una a una.
O tam bin: es un hecho que prcticamente nunca encuentro B C
dificultades p ara la correlacin uno a uno de lo que dibujo com o
grupos de cinco. 68. Y es as tam bin com o el dibujo 50 acta com o
dem ostracin. S, en efecto! Dos paralelogram os se ensam blan
en esa forma! (Esto se asem eja m ucho a que yo dijera: S,
65. Tengo que ensam blar el rom pecabezas, lo intento de un realmente! una curva puede com ponerse de trozos rectos.) N o
m odo y otro, dudo de si conseguir com ponerlo. Entonces, lo hubiera pensado. S, no hubiera pensado que las partes de esa
alguien me m uestra la im agen de la solucin. Y ya sin duda figura form aran esa figura. P ero esto no significa nada. Lo que
alg u n a digo ahora puedo hacerlo! P ero es seguro que sucede, m s bien, es que solam ente me ex tra o cuando pienso en
ah o ra lo com pondr? El hecho es, sin em bargo que no dudo de el caso en que hubiera colocado desapercibidam ente el paralelo-
ello. gram o de arriba sobre el de abajo y viera ah o ra este resultado.
Si ah o ra p reguntara alguien: En qu consiste la accin a
distancia de aquella im agen? En que la uso.
69. Y podra decirse: la dem ostracin m e ha convencido de
aquello, que tam bin puede sorprenderm e.
66. En u na dem ostracin nos ponemos de acuerdo con
alguien. Si no nos ponem os de acuerdo en ella, nuestros caminos
se separan antes de que se llegue a una com unicacin m ediante 70. Pues, por qu digo que la figura 50 m e convence de algo,
ese lenguaje. y no igualm ente sta:
N o es esencial que uno persuada al o tro con la dem ostracin.
Puesto que am bos pueden verla (leerla) y aceptarla.

67. P ero t ves no puede haber duda alguna que un


grupo com o A se com pone esencialm ente de uno com o B y de
uno com o C . Tam bin yo digo o sea, tam bin yo me
expreso as que el grupo que has dibujado se com pone de los
dos m s pequeos; pero no s si todo grupo, del que yo dira que
Porque ella m uestra, en efecto, que dos trozos as form an un
es del m ism o tipo (o forma) que el prim ero, ha de estar com puesto
rectngulo. Pero esto carece de inters, se dira. ;Y p o r qu
necesariam ente de dos grupos del tipo de aquellos m s p e q u e earece de inters?
Inervaciones sobre los fundamentos de la matemtica 43
42 Ludwig Wittgenstein

74 Si la form a del grupo era la m isma, entonces ha de


71. Si se dice: Esta form a se com pone de estas formas, Se
ener los m ism os aspectos, las m ismas posibilidades de divisin. Si
im agina uno, entonces, la form a com o un dibujo fino, com o un
fino arm azn de esa form a, sobre el que, por as decirlo, se tiene otros, entonces no es la misma forma; quiz sucede que, de
n m odo, te ha producido la m ism a im presin; pero slo es la
extienden las cosas que tienen esa forma. (C om para: la concep.
m i s m a form a cuando puedes dividirlo de la m ism a m anera.
cin de P lat n de las propiedades com o ingredientes de una cosa.)
Es com o si esto expresara la esencia de la form a. P ero yo
digo sin em bargo: Q uien habla de la esencia, constata slo una
convencin. Y uno aqu querra replicar: no hay n ad a m s
diferente que una proposicin sobre la profundidad de la esencia y
72. E sta form a se com pone de estas formas. M e has
una sobre la m era convencin. Pero, qu, si yo contestara: la
m ostrado una propiedad esencial de esta form a. M e has
p ro fu n d id a d de la esencia corresponde a la profunda necesidad de
m ostrado una nueva imagen.
convencin?
Es com o si Dios la hubiera conjuntado as. N os valemos,
As pues, si digo: es com o si esta proposicin expresara la
pues, de un smil. La form a se convierte en una entidad etrea que
esencia de la form a, entiendo p o r ello: es com o si esta
tiene esa form a; es com o si hubiera sido conjuntada as de una vez
proposicin expresara una propiedad de la esencia fo rm a l Y
p o r todas (por aquel que ha puesto las propiedades esenciales de
puede decirse: la esencia de la que l afirm a una propiedad, y que
las cosas). Puesto que si la form a se convierte en una cosa
yo llam o aqu la esencia form a, es la im agen que no puedo p or
com puesta de partes, el hacedor de la form a es aquel que ha
menos de hacerm e ante la palab ra forma.
hecho tam bin la luz y la oscuridad, el color y la dureza, etc.
(Im agina que alguien preguntara: La forma... est com puesta de
esas partes; quin la ha com puesto? T?)
75. Pero, qu clase de propiedades de las 100 bolas has
Se ha em pleado la palab ra ser com o un m odo sublim ado,
desarrollado o m ostrado?4 Bueno, el que pueda hacerse esas
etreo, de existir. C onsidera ah o ra la proposicin: el rojo es, por
cosas con ellas. Pero, qu cosas? Q uieres decir que has podido
ejemplo. Nadie, en efecto, la usa; pero, en caso de que yo hubiera
moverlas as, que no estaban pegadas a la m esa? N o tan to esto
de encontrar un uso p ara ella, ste sera: com o frm ula introduc
com o que esas form aciones surgieron de ellas, sin que ninguna
toria a los enunciados que han de hacer uso de la palabra rojo.
sobrara o faltara. H as m ostrado, p o r tan to , propiedades fsicas
Al pronunciar la frm ula m iro a una m uestra de color rojo.
de la fila. Pero, por qu has usado la expresin desarrollar?
U no est tentado de pronunciar una frase com o el rojo es,
N unca diras que desarrollas las propiedades de una b arra de
cuando uno considera con atencin el color: es decir, en la misma
hierro, cuando m uestras que se funde a tales o tales grados. Y no
situacin en la que uno constata la existencia de una cosa (de un
podras haber dicho igualm ente que has desarrollado las propie
insecto lameliforme. por ejemplo).
dades de nuestra m em oria p ara los nm eros, en vez de las
Y quiero decir, cuando se usa la expresin la dem ostracin
propiedades de la fila, p o r ejem plo? Lo que propiam ente desarro
me ha enseado me ha convencido d e que ste es el caso,
llas es justam ente la fila de bolas. Y m uestras, p or ejem plo, que
uno est todava en aquel smil.
una fila, cuando tiene tal y tal aspecto, o est num erada as con
nm eros rom anos, puede ser puesta en cualquier otra form a fcil
de recordar, de m odo sim ple y sin que falte ni sobre bola alguna.
Pero igualm ente podra tratarse de un experim ento psicolgico
73. P odra haber dicho tam bin: N o es jam s la propiedad
del objeto la que es esencial, sino el distintivo caracterstico del
4 Vase supra, 36. (Nota de los editores.)
concepto.
44 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 45

que m o strara que t ahora encuentras fcil de retener ciertas ua? No; sino de otro m odo! Si no se produjera la electrlisis
form as en las que se colocan las 100 m anchas p o r simple del lquido... me considerara chiflado o, digam os, ya no sabra
desplazam iento. en absoluto qu decir.
He m o strad o lo que se puede hacer con 100 bolas. Has I m a g n a te que digo: S, aqu hay un cuadrado, pero co m p ro
m ostrado que esas 100 bolas (o esas bolas que hay ah) pueden b e m o s si puede dividirse en dos tringulos p or medio de una
colocarse as. Se trata de un experim ento de colocacin (en d ia g o n a l! Trazo entonces la diagonal y digo: S, aqu tenem os
contraste, p o r ejem plo, con uno de ignicin). dos tr i n g u lo s. Entonces alguien me preguntara: Es que no has
Y el experim ento psicolgico podra m ostrar, por ejemplo, lo v isto q u e puede ser dividido en dos tringulos? Slo ah o ra te
fcil que se te puede engaar: esto es, que no notas si te sacan o te convences de que hay aqu un cuadrado? Y p o r qu confas m s
m eten bolas en la fila. T am bin podra uno expresarse as: he en tu s ojos ahora que antes?
m ostrado lo que puede hacerse con una fila de 100 bolas p o r un
aparente desplazam iento; qu figuras pueden salir de esa fila por
un aparente desplazam iento. P ero qu es lo que he desarrolla
77. Ejercicios: nm ero de tonos la propiedad interna de
do en ese caso?
una m eloda ; nm ero de hojas propiedad externa de un
rbol. Q u relacin tiene esto con la identidad de un con
cepto? (Ramsey.)
76. Im agnate que alguien dijera: desarrollem os las propie
dades de un polgono uniendo de tres en tres sus lados por medio
de una diagonal. El polgono se m uestra entonces com o una
figura de 24 ngulos. Dir entonces que he desarrollado una 78. Q u nos m uestra quien separa 4 bolas en 2 y 2, vuelve a
propiedad del 24-ngulos? No. D ir que he desarrollado una unirlas, vuelve a separarlas, etc.? N os g raba una fisonom a y una
propiedad de ese polgono (aqu dibujado). S ah o ra que aqu hay tpica alteracin de esa fisonoma.
un polgono de 24 ngulos.
Es esto un experim ento? M e m uestra, efectivamente, qu
clase de polgono hay ah ahora. Lo que he hecho puede llam arse 79. Piensa en las posibles p osturas de una m ueca articula
un experim ento de contar. da. O piensa que tuvieras u na cadena con, pongam os, 10
S, pero qu sucede si aplico ese experim ento a un pentgono eslabones y que m uestras qu figuras caractersticas (es decir,
al que puedo cap tar con una m irada? Bueno, supongam os por fciles de recordar) puede hacerse con ella. Si los eslabones estn
un instante que no pudiera cap tarlo as, lo que puede suceder, por num erados form an una estructu ra fcil de recordar, aunque estn
ejemplo, si es m uy grande. Entonces, el trazado de las diagonales en lnea recta.
sera un m edio p a ra convencerm e de que se tra ta de un As pues, grabo en tu m em oria posiciones y m ovim ientos
pentgono. P o d ra volver a decir que he desarrollado las propie caractersticos de esta cadena.
dades del polgono que est dibujado ah. Q ue pueda abarcarlo Si digo ahora: M ira, tam bin puede hacerse esto con ella y
ah o ra de una ojeada no puede cam biar p ara n ad a lo anterior. lo hago, m uestro ah un experim ento? P uede ser; m uestro, p or
Q uiz fue superfluo desarrollar esa propiedad, com o es superfluo ejemplo, que se le puede d ar esta form a; pero de esto no has
co n tar dos m anzanas que estn ante m. tenido dudas. Y lo que te interesa no es algo que tenga que ver
He de decir ahora: Fue o tra vez un experim ento, pero yo ya con esa cadena correcta. Pero, no m uestra lo que hago una
estaba seguro del resultado? Pero, estoy seguro de este resulta Propiedad de esa cadena? C iertam ente; pero slo realizo los
do com o lo estoy del resultado de la electrlisis de una m asa de Movimientos, las transform aciones que son fciles de recordar; y a
46 Ludwig Wittgenstein O b serv ac io n es sobre los fundamentos de la matemtica 47

ti te interesa aprender esas transform aciones. P ero te interesa por Pero, si digo ahora: es una propiedad del nm ero... ser el
lo fcil que resulta reproducirlo siem pre en objetos diferentes. resultado de la adicin de... segn la regla...? Entonces es una
propiedad del nm ero el que se produzca p or la aplicacin de esta
regla a estos nm eros. La pregunta es: lo llam aram os aplicacin
80. Las palabras m ira lo que puedo hacer con ella son, en de la regla en el caso de que este nm ero no fuera el resultado? Y
verdad, las m ism as que em pleara si te m ostrara todo lo que sta es la m ism a pregunta que: Qu entiendes p o r aplicacin de
puedo hacer con un trozo de arcilla, por ejemplo. Q ue soy esta regla: lo que haces con ella (la apliques unas veces de un
suficientemente hbil, por ejem plo, para hacer tales cosas con esa m odo, otras de otro), o se explica de o tra m anera su aplicacin?
masa. En o tro caso diferente: que ese m aterial perm ite ser tratado
as. Aqu apenas diram os: te hago observar que puedo hacerlo, o 84. Es una propiedad de este nm ero el que este proceso
que el m aterial lo adm ite, m ientras que en el caso de la cadena se conduzca a l. Pero, h ab lan d o m atem ticam ente, ningn
dira: te hago observar que puede hacerse esto con ella. Puesto proceso conduce a l, sino que l es el final de un proceso
que t podras habrtelo imaginado tam bin. Pero, naturalm ente, (pertenece an al proceso).
no puedes conocer ninguna propiedad del m aterial im aginndola.
Lo experim ental desaparece en cuanto se considera el proceso
sim plem ente com o una im agen fcil de recordar. 85. Pero, por qu siento que se desarrolla, m uestra, una
propiedad de la fila? P o rq u e lo que se m uestra, lo veo
alternativam ente com o algo esencial y no esencial a la fila. O:
81. Lo que desarrollo, puede decirse, es el papel que desem porque pienso alternativam ente en esas propiedades com o exter
pea en nuestro sistem a de clculo. nas e internas. P orque alternativam ente acepto algo com o p or
supuesto o lo encuentro digno de mencin.

82. (Escrib una vez:5 En la m atem tica proceso y resultado


86. D esarrollas ciertam ente las propiedades de las 100
son equivalentes.)
bolas cuando m uestras lo que puede hacerse con ellas. Cmo
puede hacerse algo con ellas? Puesto que nadie ha d u d ad o que
pueda hacerse algo con ellas, la cuestin ha de ser p o r el m odo y
83. Y sin em bargo, siento que es una propiedad de 100 el m anera cmo eso puede producirse con ellas. P ero mralas, a ver
que sea o pueda ser producido as. Pero, cm o puede ser una si no presuponen ya el resultado!
propiedad de la estructura 100 el que sea producida as, en el Pues im agnate que de esta manera surge unas veces este
caso, p o r ejem plo, de que no haya sido producida as en absoluto? resultado y otras otro; aceptaras eso? N o diras: He debido
En el caso de que nadie m ultiplicara as? Slo, en efecto, si equivocarm e; del mismo m odo y m anera tendra que surgir
pudiera decirse que es una propiedad de este signo el ser objeto de siempre lo mismo? Esto m uestra que incluyes el resultado de la
esia regla. P o r ejem plo, es una propiedad de 5 ser objeto de la transform acin en el m odo y m anera de la transform acin.
regla 3 + 2 = 5. Puesto que, slo com o objeto de la regla, este
nm ero es el resultado de la adicin de aquellos otros nmeros.
87. Ejercicio: He de denom inar hecho de experiencia el que
5 Cfr. Tractatus logico-philosophicus 6.1261: En la lgica, proceso y esta cara m ediante este cam bio se convierta en aqulla? (Cm o
resultado son equivalentes. (Nota de los editores.) ha de explicarse esta cara, este cam bio, p ara que...?)
48 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 49

88. Alguien dice: esta divisin clarifica qu clase de fila de 95. Entre otras cosas, el experim ento del desarrollo de una
bolas hay ah. Clarifica qu clase de fila haba ah antes de la fila puede m ostrarnos de cuntas bolas se com pone la fila, o bien
divisin, o clarifica qu clase de fila hay ah ahora? e esas (digamos) 100 bolas podem os m overlas as y as.
Pero el clculo del desarrollo nos m uestra lo que llam am os
una transform acin por m ero desarrollo.
89. Veo a prim era vista cuntos son. Bien, cuntos son?
Es la respuesta tantos? (A puntando a la vez al grupo de
objetos.) C m o reza entonces? Son 50, o 100, etc.
96. Exam ina la proposicin: no es un hecho de experiencia
que la tangente de una curva visual coincida un trecho con ella; y
si una figura m uestra esto, no lo hace com o resultado de un
90. La divisin me clarifica qu clase de fila hay ah. Bien,
qu clase de fila hay ah? Es la respuesta sa? C m o reza una experimento.
respuesta con sentido?

91. D esarrollo tam bin las propiedades geom tricas de esta


cadena cuando m uestro las transform aciones de otra, sim ilarm en
te construida. Pero con ello no m uestro lo que puedo hacer de
hecho con la prim era en el caso de que sta se revele de hecho no
flexible o de o tro m odo cualquiera, fsicamente inadecuado.
As que no puedo decir: desarrollo las propiedades de esta
cadena.
P odra decirse tam bin: aqu ves que los segm entos de una curva
visual son rectos. Pero, no debera yo decir: A esto lo llam as
92. Pueden desarrollarse propiedades de la cadena, que la seguram ente una curva. Y cm o llam as a este trocito ahora:
cadena no posea en absoluto? curvo o recto? A esto lo llam as seguram ente una recta, y ella
contiene tam bin este trozo.
P ero por qu no h abra de usarse un nuevo nom bre p ara
93. M ido una m esa y tiene 1 m de longitud. A hora coloco recorridos visuales de una curva, que no m uestran ellos mismos
una regla de un m etro ju n to a o tra regla de un m etro. M ido sta curvatura alguna?
p or ello? D escubro que esta segunda tiene 1 m de longitud? El experim ento de traz ar esas lneas ha m ostrado, sin
Hago el m ism o experim ento de m edida, con la nica diferencia em bargo, que no se tocan en un punto. Q ue ellas no se tocan en
de que estoy seguro del resultado? un punto? C m o se definen ellas? O bien: Puedes m ostrarm e
en una imagen cm o es cuando se tocan en un p u n to ? Puesto
que por qu no he de decir sim plem ente: el experim ento ha
94. Siem pre que aplico la regla a la mesa, en efecto, m ido la m ostrado que ellas a saber, una lnea curva y una re cta se
mesa; controlo alguna vez la regla? Y dnde reside la diferencia tocan? P uesto que no es esto lo que yo llam o toque de esas
entre un proceder y el otro? lneas?
50 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 51

97. Dibujemos un crculo de trozos negros y blancos cada 99. Cul es el uso caracterstico del procedimiento de la
vez ms pequeos. deduccin como clculo, en contraposicin a su uso como expe
rimento?
Consideramos el clculo como demostracin de una propiedad
interna (una propiedad de la esencia) de las estructuras. Pero, qu
significa esto?
Esto podra servir como modelo de propiedad interna:

Cul de esos trozos de izquierda a derecha te parece ya


recto? Aqu hago un experimento.
Si digo ahora: 10 rayas se componen necesariamente de 3 por 3
98. Y si alguien dijera: La experiencia te ensea que esta rayas y una raya, ello no significa: si hay ah 10 rayas, siempre
habr alrededor nmeros y arcos. Pero si los pongo junto a las
lnea es curva? A ello habra que decir que aqu las palabras
rayas, digo entonces que slo estaba dem ostrando la esencia del
grupo de rayas. Pero ests seguro de que el grupo no ha
cambiado al aadir aquellos signos? No s; pero ah haba ya
un nmero determinado de rayas; y, si no uno de 10, s otro
cualquiera, en cuyo caso, simplemente, tendra otras propie
dades.

100. Se dice: el clculo desarrolla la propiedad de la


centena. Qu significa propiamente: que 100 se compone de 50
esta lnea significan la raya trazada sobre el papel. Podra y 50? Se dice: el contenido de la caja consiste en 50 manzanas y 50
hacerse efectivamente el experimento de m ostrar esa raya a peras. Pero si alguien dijera: el contenido de la caja consiste en
diferentes personas preguntando: qu ves; una linea recta o una 50 manzanas y 50 manzanas, no sabramos en principio a qu se
curva? refiere. Cuando se dice: El contenido de la caja consiste en 2
Pero si alguien dijera: Me imagino ahora una lnea curva, y veces 50 manzanas, ello significa que hay en ella dos com parti
le respondiramos: Ya ves, pues, que esa lnea es curva, qu mentos, de 50 manzanas cada uno; o bien se trata de un reparto
sentido tendra esto? en el que cada uno ha de recibir 50 manzanas, y lo que oigo es
Pero tambin puede decirse ahora: Me imagino un crculo de que esa caja puede alcanzar para dos personas.
trozos negros y blancos, uno de ellos es grande, curvo, los dems
son cada vez ms pequeos, el sexto ya es recto. Dnde reside el
experimento? 101. Las 100 manzanas de la caja se componen de 50 y 50;
En la imaginacin puedo calcular, pero no experimentar. aqu es importante el carcter intemporal de se componen.
52 O bservaciones so b re lo s f u n d a m e n to s d e la m a te m tic a 53
L u d w ig W ittg en stein

Puesto que no significa que se com pongan ahora, o p o r algn Pero, est siquiera bien p lanteada la pregunta? A qu nos
tiem po, de 50 y 50. r e fe r im o scon la esencia de blanco o de lo negro? Pensam os
iz en lo interior, en la constitucin', pero eso no produce
s e n t id o alguno aqu. T am bin decimos, p or ejemplo: Reside en
102. Cul es, pues, la caracterstica de las propiedades lo blanco ser ms claro....
internas? Q ue perm anecen siem pre, inalterables, en el todo que N o es as: la im agen de una m ancha negra y de o tra blanca
constituyen; independientes, p o r as decirlo, de todos los aconteci
m ientos externos. Al igual que la construccin de una m quina
sobre el papel no se rom pe aunque la m quina m ism a sucum ba
ante fuerzas exteriores. O bien yo dira: que no estn sujetas al
viento y al tiem po, com o lo fsico de las cosas; sino que son
inviolables, com o esquemas. nos sirve sim ultneam ente de p aradigm a de lo que entendem os
por ms claro y m s oscuro, y de paradigm a para blanco y
para negro. A hora la oscuridad reside en' lo negro en la medida
103. C u an d o decimos: esta proposicin se sigue de aqu en que ambos son representados p or esa m ancha. Es oscura porque
lla, volvem os a usar seguir intemporalmente. (Y esto m uestra es negra. P ero dicho m s correctam ente: se la llama negra y
que esta proposicin no expresa el resultado de un experimento.) con ello, en nuestro lenguaje, tam bin oscura. Esa conexin,
una conexin de paradigm as y nom bres, se produce en nuestro
lenguaje. Y nuestra proposicin es intem p o ral p o rque slo
104. C o m p ralo con: lo blanco es m s claro que lo negro. expresa la conexin de las p alabras blanco, negro y m s
T am bin esta expresin es intem poral y expresa la existencia de claro con un paradigm a.
una relacin interna. P ueden evitarse m alentendidos declarando que es absurdo
decir: el color de este cuerpo es m s claro que el color de aqul;
que habra que decir: este cuerpo es m s claro que aqul. O sea,
105. M s bien esta relacin persiste, dira alguien. P ero la aquella form a de expresin se excluye de nuestro lenguaje.
cuestin es: Tiene un uso esa proposicin? Y qu uso? Pues, de A quin decim os lo blanco es m s claro que lo negro?
m om ento, lo nico que s es que al decirlo m e ro n d a la cabeza Qu inform acin le d a esto?
u na imagen (pero esto no me garantiza el uso) y que las palabras
form an una frase castellana. P ero salta a la vista que las palabras
se usan aqu de o tro m odo que en el caso ordinario de un 106. P ero no puedo creer, tam bin, una proposicin de la
enunciado til. (As com o, p o r ejem plo, el constructor de ruedas geom etra sin dem ostracin, p or ejem plo, fundndom e en la
puede observar que los enunciados que l hace norm alm ente aseveracin de o tro ? Y qu pierde la proposicin cuando
sobre lo circular y lo recto son de o tro tipo que los que aparecen pierde su dem ostracin? Lo que he de preguntar aqu es: Qu
en Euclides.) P uesto que decimos: este objeto es m s claro que puedo hacer con ella?, puesto que eso es lo que im porta. Aceptar
aqul, o bien, el color de esta cosa es m s claro que el color de una proposicin findose en la aseveracin del otro, cm o se
aqulla, de m odo que algo es m s claro ahora pero puede ser ms m uestra esto? P uedo usarla, p or ejem plo, en sucesivas operacio
oscuro despus. nes de clculo, o la uso p ara ju zg ar un hecho fsico. Si alguien me
De dnde viene el sentim iento de que lo blanco es m s claro asegura, p o r ejemplo, que 13 p o r 13 son 196, y le creo, entonces
que lo negro expresa algo sobre la esencia de am bos colores? habr de extraarm e de que 196 nueces no puedan colocarse en
54 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 55

13 filas de 13 nueces cada una, y adm itir, quiz, que las nueces se
aceptar una regla. Y qu hago cuando digo esto? H ago un
hayan m ultiplicado por s mismas.
corte; entre la operacin con su resultado (es decir, entre una
Pero me siento tentado de decir: que no puede creerse que ! 3
imagen determ inada, entre un m odelo determ inado) y un experi
x 13 = 196, que slo puede aceptarse m ecnicam ente del otro este
m ento con el suyo.
nm ero. Pero, por qu no he de decir que lo creo? Es que
creerlo es un acto m isterioso, que, por as decirlo, est en
com unicacin subterrnea con la operacin correcta? P ero en
110. Yo dira: C uando digo que a x b = c y sucede, a veces,
to d o caso puedo decir: lo creo, y luego actu ar en consecuencia.
que creo algo as que digo que lo creo , no creo entonces en
Alguien preguntara: Qu hace el que cree que 1 3 x 1 3
una proposicin m atem tica, ya que ella viene al final de una
= 196? Y la respuesta puede ser: Bueno, eso depender, por
dem ostracin, es el final de u na dem ostracin, sino que creo que
ejem plo, de si h a hecho la operacin l m ism o y se ha equivocado
sta es la frm ula que aparece all y all, que obtendr as y as, y
al hacerla, o de si la ha hecho o tro y l sabe, sin em bargo, cm o se
cosas sem ejantes. Y esto suena realm ente com o si yo penetrara
hace una operacin as, o de si no sabe m ultiplicar, pero sabe que
en el proceso de la creencia de una proposicin tal. M ientras que
el producto es el nm ero de gente que hay en 13 filas de 13 cada
slo de m anera to rp e sealo la diferencia fundam ental, bajo
una: en una palabra, depender de lo que pueda hacer con la
apariencia de sem ejanza, entre los com etidos de una proposicin
ecuacin 13 x 13 = 196. P uesto que dem ostrarla es hacer algo con
aritm tica y de una proposicin de experiencia.
ella.
Puesto que, en determ inadas circunstancias, digo, precisam en
te: creo que a x b = c . Q u quiero significar con ello? Lo que
107. Si se considera la ecuacin aritm tica com o expresin digol As que la pregunta interesante es: bajo qu circunstancias
de una relacin interna, diram os: El no puede creer en absoluto digo esto, y cm o se caracterizan en contraposicin a las de un
que de 1 3 x 1 3 resulte esto, puesto que ello no es una m ultiplica enunciado como: creo que va a llover? P uesto que lo que nos
cin de 13 p o r 13, o no es resultado alguno, si al final aparece preocupa es ju stam ente esa contraposicin. P o r ello, lo que
196. Pero esto significa que no se quiere usar la palabra creer pretendem os es conseguir una imagen del uso de las proposicio
p ara el caso de u n a operacin y de su resultado, o slo cuando se nes m atem ticas y de las proposiciones creo que..., en las que el
cuenta con la operacin correcta. objeto de la creencia es u n a proposicin m atem tica.

108. Qu cree el que cree que 1 3 x 1 3 son 196? H asta 111. P ero t no crees la proposicin m atem tica. E sto
dnde penetra, p o d ra decirse, con su creencia, en la relacin de significa: proposicin m atem tica designa p ara m un com etido
esos nm eros? P uesto que alguien d ira l no puede penetrar p ara la proposicin, u n a funcin, en los que no sucede creencia
hasta el final; o no podra creerlo. alguna.
P ero cundo penetra en la relacin de esos nm eros? C om para: C uando dices: creo que el enroque sucede as y
M ientras dice que cree...? N o insistirs en esto, ya que es fcil as, no crees en una regla del ajedrez, sino que crees, por ejemplo,
ver que esta ilusin slo viene producida por la form a superficial que una regla del ajedrez reza asi.
de nuestra gram tica (podram os decir).

112. N o se puede creer que de la m ultiplicacin 13 x 13 se


109. Pues yo dira: Slo se puede ver que 13 x 13 = 169, y
obtenga 169, ya que el resultado pertenece a la operacin. A
esto no se puede creer. Y se puede m s o m enos ciegam ente
qu llam o yo la m ultiplicacin 1 3 x 1 3 ? Slo a la imagen
56 O bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 57
Ludwig Wittgenstein

correcta de la m ultiplicacin, en cuyo final, abajo, aparece 169? r e s p o n d o simplemente: De o tro m odo? Esto no es aplicarla
O tam bin a una m ultiplicacin falsa? d e o tro modo!; qu hars t? Es decir, l puede contestar com o
C m o se establece qu im agen es la m ultiplicacin 13 una persona razonable y, sin em bargo, no seguirnos el ju e g o 6.
x 13? N o viene ello determinado p o r las reglas de la m ulti
plicacin?^ Pero, y si con ayuda de esas reglas obtienes hoy algo
diferente a lo q ue aparece en to d o s los libros de clculo? N o es 116. As pues, segn t, cualquiera p o d ra co n tin u ar la serie
esto posible? No, si aplicas las reglas com o ellos! Efectiva com o quisiera; y, p o r tanto , tam bin concluir de cualquier
m ente no! P ero esto es un m ero pleonasm o. Y dnde aparece m anera. P ero entonces no llam arem os a eso continuar la serie,
cm o han de aplicarse? Y si aparece en alguna parte: dnde ni tam poco inferir. Y pensar e inferir (al igual que contar) no
aparece cm o hay que aplicar esto? Y ello no slo quiere decir: estn delim itados para nosotros, naturalm ente, p or una definicin
en qu libro aparece esto?, sino tam bin en qu cabeza? Qu arbitraria, sino por lmites naturales, que corresponden al cuerpo
es, pues, la m ultiplicacin 13 x 13? O de qu debo guiarm e al de aquello que podram os llam ar el com etido del pensar e inferir
m ultiplicar: de las reglas, o de la m ultiplicacin que aparece en los en nuestra vida.
libros, en caso de que am bas cosas no coincidan? Bueno, de P uesto que estam os de acuerdo en que las leyes de inferencia
hecho nunca sucede que quien h a aprendido a calcular obtenga no le com pelen a escribir o decir esto y esto, com o com pelen los
obstinadam ente en esta m ultiplicacin un resultado distinto al rales al tren. Y si dices que, aunque pueda hablar de ello, no
que aparece en los libros de clculo. Pero si sucediera, lo puede pensarlo, entonces dir nicam ente que esto no significa:
declararam os anorm al e ignoraram os en adelante su clculo. que l, a pesar de todo esfuerzo, no pueda pensarlo, sino que: al
pensar pertenece p ara nosotros esencialm ente el que l al
hablar, escribir, etc. d tales pasos. Y digo, adem s, que el lmite
113. Pero, en una cadena de inferencias, no me veo entre aquello que todava llam am os pensar y lo que ya no
obligado a proceder com o procedo? O bligado? Yo puedo llam am os as, est trazado con tan poca claridad com o el lmite
proceder com o quiera! Pero si quieres perm anecer de acuerdo entre lo que an llam am os legaliform idad y lo que ya no
con las reglas debes proceder as. En absoluto; yo llam o a esto denom inam os as.
acuerdo. Entonces has cam biado el sentido de la palabra P ero puede decirse, sin em bargo, que las leyes de inferencia
acuerdo, o el sentido de la regla. N o; quin dice aqu lo que nos obligan; a saber, en el sentido en que lo hacen otras leyes en la
significa cam biar y perm anecer igual? sociedad hum ana. El secretario que infiere com o en (17), tiene que
P or m uchas reglas que m e indiques, yo siem pre te doy una hacerlo as; se le castigara si infiriera de o tro m odo. Q uien infiere
regla que justifica mi uso de tus reglas. de o tro m odo entra, sin duda, en conflicto: con la sociedad, p o r
ejemplo, pero tam bin con o tras consecuencias prcticas.
Y tam bin hay algo en decir: no puede pensarlo. Q uiere
114. P odram os decir tam bin: Si seguimos las leyes de decirse, por ejemplo: no puede llenarlo de contenido personal: no
inferencia (reglas de inferencia), entonces en un seguir siem pre hay puede realm ente acompaarlo con su entendim iento, con su
un interpretar. persona. Es parecido a cuando se dice: estas secuencias tonales
no ofrecen sentido alguno, no puedo cantarlas con expresin. N o
puedo vibrar con ellas. O bien, lo que es lo m ism o aqu: no vibro
115. Pero t n o puedes ahora, de repente, aplicar la ley de con ellas.
o tro m odo! Si respondo a ello: Ah, s, la haba aplicado asfl,
o: Ah. as tena que aplicarla!, entonces te sigo el juego. P ero si La ltima frase, aadida en marzo de 1944. (Nota de los editores.)
58
Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 59

Si habla de ello podra decirse-, slo puede hacerlo sin ta l y tal m uestra, adem s, la im agen de un ju ez inexorable y de
pensar. Y aqu slo hay que hacer una observacin: que el
muchos jueces indulgentes . Sirve, p o r ello, de expresin del
h ab lar sin pensar tam bin se distingue, a veces, de o tro hablar, respeto ante la ley. Y finalm ente, esa form a de expresin puede
p o r aquellas representaciones, sensaciones, etc., que al hablar se
usarse tam bin de tal m odo que se denom ine inexorable u n a ley
producen en el hablante; pero que ese acom paam iento no cuando n o contem pla una posibilidad de indulto, y com prensiva,
constituye el pensar y sus fallos tam poco, todava, la ausencia de
pensar'. por ejemplo, en caso contrario.
H ablam os ahora de la inexorabilidad de la lgica; y nos
im aginam os las leyes de la lgica inexorables, m s inexorables
incluso que las leyes de la naturaleza. H acem os observar entonces
117. H asta qu p u n to el argum ento lgico es una com pul que la palabra inexorable se usa de varios m odos. A nuestras
sin? Ya que adm ites esto, y esto, has de adm itir esto leyes lgicas corresponden hechos m uy generales de la experiencia
tam bin! Este es el m odo de com peler a alguien. Es decir, de cotidiana. Son aquellos que nos posibilitan d em o strar siempre, y
hecho puede com pelerse as a la gente a adm itir algo. N o de
cada vez, esas leyes de m odo sencillo (con tin ta sobre papel, p o r
o tro m odo, por ejem plo, a com o se puede com peler a alguien a ir
ejemplo). Pueden com pararse con aquellos hechos que hacen
all, indicndole el lugar im periosam ente con el dedo.
fcilmente realizable y til la medicin con el p atr n m etro. Ello
Piensa que, en un caso as, sealo a la vez con dos dedos dos
nos sugiere el uso de esas leyes de inferencia, precisam ente, siendo
direcciones, dejando en libertad al o tro p ara elegir u n a de am bas
nosotros inexorables, entonces, en la aplicacin de esas leyes.
direcciones en o tra ocasin sealo nicam ente en una direc P orque nosotros medimos; y pertenece al m edir el que todos
ci n ; esto puede tam bin expresarse as: mi prim era orden n o le
tengan la m ism a medida. Pero, adem s, pueden diferenciarse leyes
com peli a ir en una direccin, pero s la segunda. P ero esto es un de inferencia inexorables, es decir, precisas, de leyes de inferencias
enunciado que ha de declarar de qu tipo fueron mis rdenes;
imprecisas, o sea, de aquellas que nos perm iten una alternativa.
pero no de qu m odo actan, si com pelen de hecho a aqul o a
aqul, es decir, si l las obedece.
119. Puedo inferir solam ente aquello que realm ente se
sigue. Es decir: lo que la m quina lgica produce realm ente. La
118. P rim ero pareca com o si esas consideraciones hubiesen
m quina lgica; eso seria un m ecanism o etreo que penetrara
de m ostrar que lo que parece ser una com pulsin lgica, en
to d o . H ay que prevenir co n tra esta imagen.
realidad es slo una psicolgica; y la pregunta era: conozco, Im agina un m aterial m s d u ro y rgido que cualquier otro.
entonces, am bos tipos de com pulsin?!
Pero que una b arra de este m aterial encogiera cuando se la pasa
Im agina que se em pleara la expresin: La ley ... castiga al de la posicin horizontal a la vertical; o que se do b lara al ponerla
asesino con la m uerte. P ero esto slo podra significar: esta ley en vertical, siendo, a pesar de ello, tan d u ra que no pudiera
reza: tal y tal. Sin em bargo, esa form a de expresin podra
doblarse de otro m odo. (U n m ecanism o hecho de este m aterial,
im ponrsenos ella m isma, ya que la ley es m edio cuando el
uno de m anivela, biela y cruceta, p o r ejemplo. O tros de m ovi
culpable es llevado al castigo. As, hablam os de inexorabilidad
m iento de la cruceta.)
en relacin a quienes alguien castiga. En esto po d ra ocurrrsenos
O tam bin: una b arra se d o bla cuando se le acerca una m asa
decir: la ley es inexorable; los hom bres pueden dejar en libertad
determ inada; pero perm anece com pletam ente rgida frente a
al culpable, la ley lo ajusticia. (Y tam bin: la ley lo ajusticia cualquier fuerza que hagam os actu ar sobre ella. Im agina que los
siempre.) P ara qu puede em plearse esa form a de expre
rieles conductores de la cruceta se doblan y se vuelven a enderezar
sin? En principio esa proposicin slo dice que en la ley hay
cuando la m anivela se acerca y se vuelve a alejar de ellos.
60 O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 61
Ludwig Wittgenstein

Supongo, sin em bargo, que ninguna fuerza externa especial es causal que com pele a una parte de una m quina a m overse as
necesaria p ara producir tal cosa. Este com portam iento de los cuando la otra se m ueve asi?
rieles hara recordar el de un ser vivo. Im agina que representram os los m odos de m ovim iento del
C uando decimos: Si las partes del m ecanism o fueran com ple m ecanismo com pletam ente rgido p or m edio de una imagen
tam ente rgidas se m overan de tal y tal m odo, cul es el criterio cinem atogrfica, por una pelcula de dibujos anim ados. Y si
de que sean com pletam ente rgidas? Q ue resistan determ inadas alguien dijera que esta im agen es completamente dura, refirindose
fuerzas? O que se m uevan de tal y tal m odo? con ello a que habam os to m ad o esa im agen com o m odo de
Suponte que digo: Esta es la ley del m ovim iento de la cruceta representacin, sin atender a lo que son los hechos, ni a cm o se
(la correlacin de su posicin con la posicin de la manivela, por doblan o se dilatan las partes del m ecanism o real?
ejemplo) si la longitud de la m anivela y de la biela no cam bian.
Esto significara: Si las longitudes de la m anivela y de la biela
guardan esta relacin, digo, entonces, que la longitud de la
cruceta perm anece constante. 122. La m quina (su estructura) com o sm bolo de su m odo
de funcionam iento: la m quin a p o d ra yo decir en principio
parece tener ya en s m ism a su m odo de funcionam iento. Qu
120. Si las partes fueran com pletam ente rgidas se m overan quiere decir esto?
as: es esto una hiptesis? Parece que no. P uesto que si decimos: U na vez que conocem os la m quina, todo lo dem s, a saber,
la cinem tica describe los m ovim ientos del m ecanism o en el los m ovim ientos que va a llevar a cabo, parece estar ya
supuesto de que sus partes sean com pletam ente rgidas, adm iti com pletam ente determ inado.
mos, p o r una parte, que ese supuesto nunca se d a en realidad; por H ablam os com o si esas partes slo pudieran moverse as,
otra, ha de qu ed ar fuera de toda du d a que partes com pletam ente com o si no pudieran hacer o tra cosa.
rgidas se m overan as. Pero, de dnde esa seguridad? N o se C m o es esto: olvidam os, p or tanto, la posibilidad de que se
tra ta aqu, realm ente, de seguridad, sino de una estipulacin que doblen, rom pan, fundan, etc? S; en muchos casos no pensam os en
hem os hecho. N o sabemos si los cuerpos, en caso de que (segn ello en absoluto. U sam os una m quina, o la imagen de una
tales y tales criterios) fueran rgidos, se m overan as; pero s m quina, com o sm bolo de un determ inado m odo de funciona
llam aram os (bajo ciertas circunstancias) rgidas, a partes que se miento. T ransm itim os a alguien, p o r ejemplo, esa imagen y
mueven as en tal caso piensa siem pre que la geom etra (o presuponem os que l deducir de ella los fenmenos de los
cinem tica) no especifica m todo alguno de medicin cuando m ovim ientos de las partes. (As com o podem os transm itir a
habla de longitudes iguales o de la constancia de una longitud. alguien un nm ero dicindole que es el vigsimo quinto de la serie
As pues, si llam am os a la cinem tica, por ejem plo, la teora 1, 4, 9, 16...)
del m ovim iento de las partes com pletam ente rgidas de un La m quina parece tener ya en s su m odo de funcionam ien
m ecanismo, en ello hay ya, por una parte, una indicacin sobre el to quiere decir: Te sientes inclinado a co m p arar los m ovim ientos
m todo (matemtico): estipulam os ciertas distancias com o las futuros de la m quina, en su precisin, con objetos que estn ya
longitudes de las partes del m ecanism o que no se alteran; y una en una caja, y de la que los sacam os despus.
indicacin, p o r o tra parte, respecto a la aplicacin del clculo. P ero no hablam os as cuando se tra ta de predecir el co m p o r
tam iento real de una m quina; entonces no olvidam os, en general,
las posibilidades de deform acin de las partes, etc.
121. La dureza de la necesidad lgica. Qu, si alguien dijera: P ero s cuando nos asom bram os de que podam os usar la
la necesidad de la cinem tica es m ucho m s d u ra que la necesidad m quina com o sm bolo de un m odo de m ovim iento, siendo as
62 Ludwig Wittgenstein O bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 63

que puede m overse tam bin de o tro m odo com pletam ente mera condicin fsica del m ovim iento, a saber, que entre el cojinete
diferente. y e l eje, por ejemplo, haya un cierto espacio interm edio, es decir,
A hora podram os decir que la m quina, o su imagen, est al q u e el eje no encaje dem asiado apretad am en te en el cojinete.
inicio de u na serie de im genes que hem os aprendido a derivar P u e s to que, si bien, de acuerdo con la experiencia, esto es la
de ella. condicin de m ovim iento, podra, sin em bargo, representarse de
Pero, cuando consideram os que la m quina hubiera podido o tr o m odo el asunto. La posibilidad del m ovim iento ha de ser.
m overse tam bin de otro m odo, nos parece fcil que ello suce ms bien, una som bra del m ovim iento mismo. P ero conoces una
diera; com o si en la m quina en cuanto sm bolo estuviera con som bra as? Y bajo som bra no entiendo im agen alguna del
tenido su m odo de m ovim iento m ucho m s determ inadam ente movimiento, ya que esta im agen no tendra por qu ser la im a
an que en la m quina real. N o bastara, en tal caso, que stos gen de ese m ovim iento precisam ente. P ero la posibilidad de
fueran los m ovim ientos determ inados previam ente de acuerdo ese m ovim iento tiene que ser la posibilidad de ese m ovim ien
con la experiencia, sino que tendran que estar ya propiam ente to precisamente. (M ira qu altas llegan aqu las olas del len
en un sentido m isterioso presentes. Y en efecto, esto es guaje!)
verdadero: el m ovim iento del sm bolo de la m quina est Las olas se calm an en cu an to nos preguntam os: cuando
predeterm inado de m odo diferente al de una m quina dada hablam os de una m quina, cundo usam os la expresin posibi
realm ente. lidad del m ovim iento? Pero, de dnde vinieron, entonces, esas
e x tr a a s ideas? Bueno, te m uestro la posibilidad del m ovim iento,
digamos, por m edio de una imagen del m ovim iento: as pues, la
123. Es com o si pudiram os ca p ta r de golpe el uso posibilidad es algo sem ejante a la realidad. Decim os de algo: no
com pleto de la p alab ra. C m o qu, por ejem plo? N o se lo se mueve todava, pero tiene ya la posibilidad de moverse; as
puede cap tar en cierto sentido de un golpe? Es justam ente pues, la posibilidad es algo muy prxim o a la realidad'. P odem os
com o si pudiram os captarlo de un golpe en un sentido m ucho dudar, quiz, de si tal y tal condicin fsica hace posible este
ms directo todava. Pero, tienes un m odelo p ara ello? No. Lo m ovim iento, pero no discutim os jam s si esto es la posibilidad de
nico que se nos ofrece es ese m odo de expresin. C om o resultado e ste o de aquel m ovim iento: as pues, la posibilidad del m ovi
de smiles que se cruzan. m ie n to est en una relacin particular con el m ovim iento m ismo,
u n a relacin ms estrecha que la de la im agen con su objeto, ya
q u e puede dudarse de si esto es la im agen de este o de aquel
124. N o tienes ningn m odelo de este hecho superlativo, o b je to . Decimos: la experiencia ensear si esto es la posibilidad
pero ests ten tad o de usar una super-expresin. d e e ste m ovim iento: as pues, no es un hecho de experiencia que
e sta posibilidad sea precisam ente la posibilidad de este m ovi
m ie n to .
125. C undo piensa uno: la m quina, de algn m odo P restam os atencin a nuestro propio m odo de expresin en
misterioso, tiene sus posibles m ovim ientos ya en s m ism a? Bue referencia a estas cosas, pero no lo com prendem os, sino que lo
no, cuando uno filosofa. Y qu nos induce a pensar en tal cosa? m alinterpretam os. C uando filosofamos som os com o salvajes,
El m odo y m anera en que hablam os de la m quina. Decimos, por com o hom bres prim itivos que oyen el m odo de expresin de
ejemplo, que la m quina tiene (posee) tales posibilidades de hom bres civilizados, lo m alinterpretan y sacan luego extraas
m ovim iento, hablam os de la m quina idealm ente rgida, que slo conclusiones de esa interpretacin.
puede moverse de tal y tal m odo. La posibilidad de m ovim iento Im agina que alguien no entendiera nuestra form a verbal para
qu es eso? N o es el movimiento; pero tam poco parece que sea la el pretrito: l ha estado aqu. El dice: l ha', esto es
64 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 65

presente, p o r tanto, la proposicin dice que el pasado es en cierto veces con esas palabras, describim os lo que hacemos. Pero en lo
sentido presente. ue s u c e d e no hay nada sorprendente, extrao. Se convierte en
extrao cuando nos sentim os inclinados a pensar que el d esarro
llo futuro ha de estar ya presente de algn m odo en el acto de la
126. P ero no quiero decir que lo que hago ahora (al comprensin, y no est presente, sin em bargo. Puesto que
com prender) determ ine causal y experiencialm ente el uso futuro, d e c im o s que no hay du d a de que entendem os la palabra..., pero,
sino que, de m odo extrao, ese m ism o uso est en algn sentido 0r otra parte, su significado reside en su uso. N o hay du d a de
presente. Pero, naturalm ente que en algn sentido lo est! que quiero ju g ar ahora al ajedrez; pero el juego del ajedrez es tal
(Pues tam bin decimos: los acontecim ientos del ao pasado para iuego en virtud de todas sus reglas, etc. N o conozco, entonces, el
m estn presentes.) P ropiam ente, en lo que dices slo es falso la juego al que quera jugar, h asta que lo he ju g ad o ? O es que todas
expresin: de m odo extrao. El resto es correcto; y la proposi las reglas estn contenidas en mi acto intencional? Es la
cin parece ex traa slo si uno se im agina para ella otro juego de experiencia la que me ensea que, usualm ente, a este acto
lenguaje diferente a aquel en que la usam os de hecho. (Alguien me intencional sigue este m odo de jugar? N o puedo estar seguro,
dijo que de nio se haba adm irado de cm o el sastre cose un entonces, de qu es lo que m e p ropongo hacer? Y si esto es
traje', que l pensaba que esto significaba que un traje se produce absurdo, qu tipo de conexin superrgida existe entre el acto
p o r el mero coser, es decir, cosiendo hilos unos a otros.) intencional y lo intencionado? D nde reside la conexin entre
el sentido de las palabras juguemos u n a p artid a de ajedrez! y
todas las reglas del juego? En la lista de las reglas del juego, en
127. El uso incom prendido de la palabra se interpreta com o l enseanza de l, en la praxis diaria del jugar.
expresin de un proceso extrao. (Del m ismo m odo que uno se
im agina el tiem po com o un m dium extrao o el alm a com o un
ser extrao.)
131. Las leyes lgicas son ciertam ente expresin de hbitos
P ero la dificultad surge en todos estos casos p o r la confusin
de pensar, pero tam bin del h bito de pensar. Esto es, puede
entre es y se llama.
decirse que m uestran: cm o piensan los seres hum anos y a qu
llaman los seres hum anos pensar.
128. La conexin, que no tiene por qu ser causal, experien-
cial, sino m ucho m s estricta y dura, tan firme, incluso, que lo uno
sea ya de algn m odo lo otro, es siem pre una conexin en la 132. Frege denom ina una ley de la estim acin hu m an a de lo
gram tica. verdadero a: A los seres hum an o s les resulta im posible...
reconocer un objeto com o diferente de s m ism o.7 Si pienso
que ello me resulta im posible es que pienso que intento hacerlo.
129. De dnde s yo que esta im agen es mi representacin As, m iro mi lm para y digo: esta lm p ara es diferente de s
del so/? Yo la llamo representacin del sol. La uso com o imagen misma. (Pero nada se mueve.) N o es que yo vea que es falso, sino
del sol. que no puedo hacer absolutam ente n ad a con ello. (Excepto
cuando la lm para brilla a la luz del sol: entonces s puedo
expresar m uy bien esto p o r m edio de esa proposicin.) Tam bin
130. Es com o si pudiram os cap tar de un golpe el uso
com pleto de la palabra. Y decim os que lo hacem os. O sea, a 7 Grundgesetze der Arithmetik, I, p. XVII. (Nota de los eds.)
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 67
66 Ludwig Wittgenstein

puede uno imaginarse en una especie de convulsin intelectual en 137. Imagina que alguien estuviera tan embrujado que
la que se acta como si se intentara pensar lo imposible y no se calculara as:
consiguiera. De modo semejante, uno puede tambin actuar como
si intentara (en vano) atraer hacia s un objeto desde la distancia
por un simple deseo. (Para ello se hacen, por ejemplo, ciertas
muecas, como si se quisiera dar a entender al objeto por medio de por tanto, 4 x 3 + 2 = 1 0 .
gestos que ha de acercarse.)
Ahora ha de aplicar su clculo. Tom a cuatro veces 3 nueces y 2
ms y las repartes entre 10 personas; y cada una recibe una nuez:
133. Las proposiciones de la lgica son leyes del pensamien puesto que l las distribuye de acuerdo con los arcos de la
to, ya que expresan la esencia del pensar hum ano, pero ms operacin, y siempre que da a alguien una segunda nuez, sta
correctamente: ya que expresan, o muestran, la esencia, la tcnica desaparece.
del pensar. M uestran lo que es el pensar, o tambin modos del
pensar.
138. Podra decirse tambin: en la demostracin avanzas de
proposicin en proposicin; pero aceptas tambin un control
134. Puede decirse que la lgica muestra lo que nosotros para saber si has procedido correctamente? O te limitas a
entendemos por proposicin y por lenguaje. decir: Tiene que ser correcto, y confrontas todo lo dems con la
proposicin que has obtenido?

135. Imagnate esta curiosa posibilidad: que nos hubiramos 139. Puesto que si ello es as, lo nico que haces es avanzar
equivocado siempre hasta ahora al multiplicar 12 x 12. S, es de imagen en imagen.
incomprensible cmo haya podido suceder, pero ha sucedido. As
pues, todo lo que se ha calculado de este modo es falso! Pero
qu im porta eso? No im porta nada! Algo falso ha de haber, 140. Podra resultar prctico medir con un patrn que tenga
pues, en nuestra idea de la verdad o falsedad de las proposiciones la propiedad de encogerse hasta la mitad de su longitud cuando es
aritmticas. llevado de una habitacin a otra. Una propiedad que, en otras
circunstancias, le hiciera inservible como patrn medida.
En determinadas circunstancias, al enumerar los miembros de
136. Pero es que es imposible que me haya equivocado en un conjunto podra resultar prctico prescindir de ciertas cifras;
enumerarlos: 1, 2, 4, 5, 7, 8, 10.
el clculo? Y si un demonio me confunde de modo que siempre
vuelvo a pasar algo por alto, por muchas veces que repase el
clculo paso a paso? De modo que al despertar del hechizo dijera:
Pero bueno, es que estaba ciego!? Pero qu diferencia hay 141. Qu sucede cuando alguien intenta que una figura
si lo asumo? Entonces podra decir: S, bueno, el clculo es coincida con su imagen especular desplazndola en el plano y no
ciertamente falso, pero as es como yo calculo. Y esto es lo que consigue? Las coloca una encima de otra de diferentes modos:
llamo ahora sumar, y este nm ero, la suma de esos dos. mira a las partes que no coinciden, se siente satisfecho, dice por
68 Ludwig Wittgenslein O b serv ac io n es sobre los fundamentos de la matemtica 69

ejemplo: tiene que resultar, y vuelve a colocar ju n tas las figuras m u ltip lic a r en form a de frasecitas, pero es eso esencial? P or qu
de o tra m anera. n o habran sim plem ente de: aprender a calcular? Y si saben
Q u sucede cuando alguien intenta levantar un peso y no lo h a c e r lo , no han aprendido aritm tica?
consigue porque resulta dem asiado pesado? Se coloca en tal o tal
postura, coge el peso y pone en tensin tales y tales msculos,
luego lo deja y d a m uestras, por ejem plo, de insatisfaccin.
En qu se m uestra la im posibilidad geom trica, lgica, del 145. Pero, en qu relacin est, entonces, la fundamentacin
prim er intento? de un procedim iento de clculo con el clculo mismo?
Bueno, l podra haber m ostrado con otra imagen o de otra
m anera qu es lo que pretende con el segundo intento. Pero
afirm a que puede hacer esto tam bin en el prim er caso, haciendo 146. S, com prendo que esta proposicin se sigue de
que coincidan dos figuras iguales, congruentes. Q u hem os de a q u lla . C om prendo por qu se sigue, o com prendo slo que
decir ahora? Q ue esos dos casos son diferentes? P ero tam bin en se sigue?
el segundo caso se trata de im agen y realidad.

147. Y qu si yo hubiera dicho: Aquella gente paga la


142. Lo que ofrecemos son propiam ente observaciones sobre
m adera sobre la base del clculo; acepta el clculo com o prueba de
la historia n atu ra l del hom bre; y no curiosidades, sino constata
que tiene que pagar ta n to . Bueno, esto es sim plem ente una
ciones de hechos de los que nadie ha dudado, y que eluden
descripcin de su proceder (com portam iento).
nuestra consideracin slo porque andan siem pre ante nues
tros ojos.

148. Aquella gente d iram o s venden la m adera segn el


143. Enseam os a alguien un m todo p ara repartir nueces cubicaje; pero, tienen razn al hacerlo as? N o sera m s
entre personas; una parte de ese m todo es el m ultiplicar dos correcto venderla al peso o segn el tiem po de trabajo de la
nm eros en el sistem a decimal. tala o segn el esfuerzo de la tala, m edido de acuerdo a la edad
E nseam os a alguien a construir una casa; tam bin cm o ha y a la fortaleza del leador? Y p o r qu no hab ran de ofrecerla a
de conseguir las oportunas cantidades de m aterial, de tablones, un precio independiente de todo eso?: cada co m p rad o r paga una
p or ejemplo; y una tcnica de clculo p ara ello. La tcnica de cantidad y siem pre la m ism a, sea cu an ta sea la m adera que tom e
clculo es una p arte de la tcnica de construccin de una casa. (se ha llegado a la conclusin, p o r ejem plo, de que as se puede
C ierta gente vende y com pra lea; los m ontones de lea se vivir). Y hay que decir algo en c o n tra de que se regale
m iden con un patrn, las m edidas de longitud, anchura y altura se simplemente la m adera?
m ultiplican, y lo que de ah resulta es el nm ero de m onedas que
han de pedirse o darse por ello. N o sabe por qu sucede esto as, |
sim plem ente lo hace as: se hace as. N o calcula esa gente? ... *49. Bien; pero, y si apilaran la m adera en m ontones de
1 erentes y discrecionales alturas y la vendieran luego a un precio
Proporcional al rea de los m ontones?
144. Quien calcula as tiene que expresar una proposicin Y qu, incluso, si justificaran sto con las palabras: S, quien
aritm tica? Es verdad que enseam os a los nios la tabla d e com pra m s m adera ha de pagar tam bin ms?
70 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre ios fundamentos de la matemtica 71

150. C m o podra m ostrarles ahora que com o yo d ira de esa gente tendrn tam bin una finalidad! Tiene una
no com pra realm ente m s m adera quien com pra un m ontn de fin a lid a d todo lo que se hace? P o r ejem plo, los actos religiosos.
m ayor rea? T om ara, por ejem plo, un m ontn segn su Es m uy posible que nos inclinram os a llam ar locas a las
idea pequeo y lo convertira en uno grande, disponiendo de personas que se com portan as. P ero no llam am os, sin em bargo,
o tro m odo los troncos. Esto podra convencerlos aunque quiz locos a todos aquellos que actun de m odo sem ejante dentro de
dijeran: s, ah o ra es mucha m adera y cuesta m s y con ello se las form as de nuestra cultura, que usan p alabras sin finalidad
acabara la cuestin. En ese caso diram os seguram ente: sucede alguna. (Piensa en la coronacin de un rey!)
sim plem ente que por m ucha m adera y poca m adera ellos no
entienden lo m ism o que nosotros; y ellos tienen un sistem a de
pago com pletam ente diferente del nuestro. 154. A la dem ostracin pertenece claridad. Si el proceso p o r
el cual consigo el resultado fuera oscuro, es verdad que podra d ar
constancia de que resulta tal nm ero; pero, qu hecho ha de
151. (U na sociedad que acta as nos recordara, quiz, a la confirmrm elo? N o s: qu tiene que resultar.
gente lista del cuento.)

155. Sera posible que alguien repasara hoy nuestros clcu


los y se sintiera satisfecho de sus resultados, pero quisiera m a an a
152. Frege dice en el prlogo de los Grundgesetze der
sacar otros diferentes, y o tro da otros diferentes de nuevo?
A rithm etik8: ...aqu nos encontram os con un tipo de locura
En efecto, no puede uno im aginarse que ello sucediera con
desconocido hasta ahora, pero nunca se m anifest sobre la
cierta legaliformidad de este m odo: si alguien da u na vez este paso,
form a que realm ente to m ara esa locura.
precisamente por eso' da la prxim a vez o tro diferente, y p o r eso
(acaso) la prxim a vez da de nuevo el prim ero? (De m odo
parecido a com o sucedera en un lenguaje si en l el color que una
153. D nde reside el acuerdo de los hom bres respecto a la vez se llam a rojo, se llam ara p o r eso la prxim a vez de o tro
aceptacin de una estructura com o dem ostracin? En que usan modo y a la siguiente rojo de nuevo, etc.; esto podra resultar
palabras com o lenguaje? C om o aquello que nosotros llam am os natural a la gente. P odra llam rselo una necesidad de cambio.)
lenguaje. [Not a al margen: Son eternas e inm utables nuestras leyes de
Im agnate hom bres que usaran dinero en las transacciones, a inferencia?]
saber, m onedas del m ism o aspecto que las nuestras, de oro o de
p lata y grabadas; y que las intercam bian tam bin por mercancas,
pero que cada uno da por las m ercancas lo que le parece bien y 156. N o sucede que m ientras se piensa que no puede ser de
que el com erciante no da al cliente ms o m enos segn lo que tro m odo, se sacan conclusiones lgicas?
pague; en una palabra, que este dinero, o lo que tiene un aspecto Esto significa ciertam ente: m ientras esto y esto no se pone en
as, para ellos desempea un papel totalm ente diferente que para aosoluto en cuestin.
nosotros. Nos sentiram os m ucho m enos cercanos a esas gentes Los pasos que no se ponen en cuestin son conclusiones
que a aquellas que no conocen dinero alguno y que practican un ogicas. P ero no es que no se les ponga en cuestin p orque
m odo prim itivo de intercam bio com ercial. Pero las monedas terresponden con certeza a la verdad o p o r cosas sem ejan-
Iv h ? 'S*" ^ Ue eSt0 es Prec*sam ente lo que se llam a pensar,
8 Ibid., I, XVI. a lar\ inferir, argum entar. N o se trata aqu en absoluto de
72 ^nnes sobre los fundamentos de la matemtica 73
Ludwig Wittgenstein <jbservacl '

una correspondencia cualquiera de lo dicho con la realidad; ms 161 ^ n clculo es un experim ento? Es un experim ento
bien la lgica est antes de una correspondencia as; a saber, en el le v a n ta r m ede la cam a por las m aanas? Y no podra ser eso
sentido en el que la determ inacin del m todo de m edida est experim ento que m o strara que, tras tales y cuales horas de
antes de la correccin o falsedad de una m edida dada. s u e o , tengo fuerza para levantarm e?
Y qu le falta a ese acto p ara ser ese experim ento? Slo
u t/n o puede ser realizado con este fin, es decir, en conexin con
una investigacin de ese tipo. Algo es experimento p or el uso que
157. Se determ ina experim entalm ente si una proposicin se hace de ello.
puede derivarse de o tra? Parece que s! P uesto que escribo U n experim ento en el que observam os la aceleracin en cada
ciertas secuencias de signos y al hacerlo me dejo guiar por ciertos libre es un experim ento fsico, o es uno psicolgico que m uestra
paradigm as, p ara ello es esencial, sin duda, que no pase por alto lo que ven las personas bajo tales circunstancias? N o puede ser
ningn signo, ni se pierda ningn signo de o tro m o d o y de lo am bas cosas? N o depende ello de su entorno: de lo que hacem os
que se produce en este proceso digo que se sigue. U n argum ento con l, de lo que decim os sobre l?
co n tra esto: si 2 y 2 m anzanas d an slo 3 m anzanas, es decir, si
hay ah 3 m anzanas despus de que yo he puesto dos prim ero y
dos despus, no digo entonces: 2 + 2 no son, pues, siem pre 4; 162. C uando una dem ostracin se concibe com o experim en
sino: una ha de haberse extraviado de algn m odo. to, entonces el resultado del experim ento no es ciertam ente lo que
se llam a resultado de la dem ostracin. El resultado del clculo es
la proposicin con la que se cierra; el resultado del experim ento
158. Pero, hasta qu pu n to hago un experim ento cuando es que fui conducido desde esas proposiciones p o r esas reglas
m e limito a seguir la dem ostracin ya escrita? P odra decirse: hasta esa proposicin.
C uando contem plas esa cadena de transform aciones, no te
parece tambin como si concordaran con los paradigm as?
163. N uestro inters, em pero, no se fija en el hecho de que
tales y tales (o todas las) personas han sido guiadados as p o r esas
reglas (o han seguido tal camino); dam os p or supuesto que las
159. As pues, si hay que llam ar a esto un experim ento, lo personas si pueden pensar correctam ente cam inan as. P ero
llam arem os, en tal caso, un experim ento psicolgico. La apa ahora hem os alcanzado un camino siguiendo las huellas de los
riencia de concordancia puede m uy bien fundarse en un engao que han cam inado as. Y el trfico p or ese cam ino se produce
de los sentidos. Y as sucede, en efecto, a veces cuando nos ahora, con diferentes finalidades.
equivocam os al calcular.
Se dice tam bin: Esto es lo que me sale a m. Y, efectiva
m ente, se tra ta de un experim ento que m uestra que esto es lo que 164. C iertam ente la experiencia me ensea cm o term ina el
a m i me sale. ca lcu lo ; pero no por eso lo ad m ito ya.

160. Se podra decir: el resultado del experim ento es que al 165. L a experiencia me ha enseado que esta vez ha
final, al llegar al resultado de la dem ostracin, digo c o n v e n c id a - re su lta d o esto, que ello es lo que resulta norm alm ente; pero dice
mente: S, as es. la proposicin de la m atem tica? La experiencia m e ha
74 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 75

enseado que he recorrido este cam ino. P ero es esto el enunciado 170. P ero qu sucede cuando, en prim er lugar, hago n o tar a
m atem tico? Q u es lo que dice, entonces? Q u relacin 1 ien que el resultado del co n tar est ya predeterm inado p o r el
gu ard a con esas proposiciones de experiencia? La proposicin comienzo, y l lo entiende y dice: S, es verdad, y tiene que ser
m atem tica posee la dignidad de una regla. a s <QUc^ase conoc>miento es eso? Q uiz ha dibujado este
Esto es verdadero por razn de que la m atem tica es lgica: se esquema:
m ueve en las reglas de nuestro lenguaje. Y eso es lo que le
I Y I Y I
proporciona su peculiar solidez, su lugar privilegiado e inexpug
nable. I I I I I
(La m atem tica depositada entre las norm as originarias.)
y q u iz su razonam iento sea: C laro que es as cuando cuento.
P or tanto, tiene que...
166. P ero cmo? D a vueltas para ac y para all en esas
reglas? P ro d u ce siem pre nuevas y nuevas reglas: construye 171. En conexin con esto: a veces nos gustara decir pero
siem pre nuevas carreteras para el trfico; am pliando la red de las tien e q u e haber una razn por la que en un m ovim iento de una
viejas. so n a ta , por ejem plo a este tem a le siga precisam ente ese otro.
A d m itir a m o s com o razn u n a cierta relacin de am bos tem as, un
p a r e n te s c o , un contraste o cosas sem ejantes. P ero nosotros
167. P ero no necesita aprobacin p ara ello? Es que puede m ism o s podem os construir una relacin as: u na operacin, p or
am pliar arbitrariamente la red? A hora podra yo decir: el m atem as d e c ir lo , que saque un tem a del otro; pero esto nos sirve s l o si
tico inventa siem pre nuevas form as de representacin. Unas, e sa r e la c i n nos resulta familiar. P o r tan to , es com o si la
estim uladas p o r necesidades prcticas; otras, p o r necesidades se c u e n c ia de esos tem as hubiera de corresponder a un paradigm a
estticas, y varias otras an. E im agnate aqu un arquitecto de ya p r e se n te e n nosotros.
jardines que disea cam inos p a ra una instalacin jardinera; puede D e m odo sem ejante podra decirse de un cuadro que represen
m uy bien suceder que los trace sobre el tablero de dibujo tara dos form as hum anas: Tiene que h aber u na razn p or la cual
m eram ente com o bandas ornam entales y no piense en absoluto precisam ente esas caras nos producen u na im presin tal. E sto
que alguien cam inar por ellos un da. significa: nos gustara volver a en co n trar esa im presin de las dos
caras en o tra parte, en o tro m bito diferente. P ero podr
volver a encontrarse?
168. El m atem tico es un inventor, no un descubridor. P odra tam bin preguntarse: Q u com binacin de tem as
tiene inters y cul o? O bien: Por qu esa com binacin tiene
inters y sta no? Esto puede que no sea fcil de decir! A m enudo
169. L a experiencia ensea, al co n tar que, si usam os para podem os decir: Esta corresponde a un gesto, sta n o .9
ello los dedos de una m ano o cualquier o tro grupo de cosas c o m o
ste | | | | | y contam os siguindolo: yo, t, yo, t, etc., la prim era 9 Esta observacin estaba al final del texto mecanografiado, dividido en
p alab ra es tam bin la ltim a. P ero no tiene que ser as? Es trozos, que es la fuente de esta Parte I y del Apndice I que sigue. (Cfr. Prlogo,
que resulta inim aginable que alguien vea el grupo | | | | |, por P- 9. Pero su lugar en la coleccin de recortes no est muy claro, y por esta razn
*s editores no incluyeron la observacin en la primera edicin. Es incierto si las
ejemplo, com o grupo | | || | |, en el que las dos rayas centrales
Palabras En conexin con esto se refieren a las observaciones 169 y 170, que
estn fusionadas y, p o r consiguiente, la raya central cuenta por Preceden. Tambin en el texto mecanografiado la observacin iba entre parntesis.
dos? (S, aunque no es el caso usual.) {Nota de los eds.)
APENDICE I
1 933-1934

1. N o podra decir que dos p alabras non y ne, p o r


ejemplo tienen el m ism o significado, que am bas son signos de
negacin y, sin em bargo,

non non p = p

m ientras que

ne ne p = ne p?

(En el lenguaje hablado una doble negacin significa m uy a


m enudo una negacin.) P ero por qu llam o, entonces, negacio
nes a am bas? Q u tienen en com n? Bien, est claro que tienen
en com n gran parte de su uso. P ero esto no soluciona an
nuestro problem a. Pues, a pesar de todo, nos gustara decir: basta
que interpretem os o p o rtunam en te la duplicacin y valdr para
ambas: que una doble negacin es una afirmacin. P ero cmo?
*al com o, por ejemplo, puede expresarse p o r m edio de parntesis:

(ne ne)p = ne p, ne(ne p ) p

77
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 79
78 Ludwig Wittgenstein

E sta r a por decir: D uplicacin significa en este caso algo


Pensam os inm ediatam ente en un caso anlogo de la geom e
d iferen te, por eso produce ah o ra una negacin; o sea: el que
tra: Si se sum an dos m edias vueltas se anula una a otra, si se
r0duzca ah o ra una negacin es consecuencia de su diferente
sum an dos m edias vueltas com ponen una m edia vuelta.
n a tu r a le z a . A hora la entiendo com o refuerzo, diram os. N oso
tro s juzgam os del significado m ediante la expresin del signi
ficado1.

5. C uando pronunci la doble negacin, dnde m e fundaba


para considerarla com o refuerzo? En las circunstancias en las que
uso la expresin, quiz en la im agen que m e ro n d a la cabeza al
hacerlo, o en la im agen que us, en el to n o de mi discurso (en el
tono puedo reproducir tam bin los parntesis de ne (ne p)).
Entender la duplicacin com o refuerzo corresponde, pues, a esto:
D epende ju stam en te de cm o las sum em os. (De si las acoplam os
expresarla com o refuerzo. E ntender el acto de la duplicacin
en derivacin o en serie.)
com o anulacin fue, p o r ejem plo, colocar los parntesis. S,
pero esos parntesis m ism os pueden desem pear diferentes p ap e
les; puesto que quin dice que en 'non (non p)\ en sentido usual,
2. (T opam os aqu con un fenm eno notable y caracterstico
han de entenderse com o parntesis y no, p o r ejemplo, el prim ero
dentro de las investigaciones filosficas: la dificultad podra
com o trazo de separacin entre los dos n o n , y el segundo com o
decir no es en contrar la solucin, sino reconocer algo com o
punto final de la proposicin? N adie lo dice. Y t has vuelto
solucin: ya lo hem os dicho to d o . La solucin no es algo
ahora a sustituir p o r palabras tu concepcin de ello. L o que
deducido, sino ju stam ente estol
signifiquen los parntesis se m ostrar en su uso y, en o tro sentido,
C reo que esto tiene que ver con el hecho de que esperam os
posiblem ente ello se funde en el ritm o de la im presin visual de
equivocadam ente una explicacin; m ientras que la solucin del
non (non p)\
problem a es u na descripcin, con tal que la coloquem os debida
m ente en nuestra consideracin. C uando nos quedam os en ella y
no intentam os ir m s all.
6. He de decir ah o ra que los significados de non y ne
sean algo diferentes? Q ue sean diferentes especies de negacin?
Nadie dira eso. Puesto que, com o alguien objetara, no signifi
3. Esto es to d o lo que puede decirse al respecto. Interpre
cara, entonces, no entres en esa habitacin! exactam ente lo
tar non non p com o negacin de la proposicin negada supone
mismo que usualm ente cuando establecem os la regla de que no
en un caso concreto algo as com o: d ar una explicacin del tipo
no tiene que ser usado com o negacin? A ello objetara-
non non p = no n (non p).

1 En el manuscrito se indicaban varias alternativas a esta ltima frase.,


4. Si ne es una negacin, entonces ne ne p \ si se entiende Dirigimos nuestra mirada a la expresin del significado. Nosotros ponemos la<
apropiadam ente, tiene que ser igual a p. exPresin del significado en vez del significado. Nosotros investigamos la
exPresin del significado. Nosotros fijamos nuestra mirada en la expresin del
Si se to m a a ne ne p' com o negacin de p hay que en te n d e r
s'gnificado. Dirige tu mirada a la expresin del significado. (Nota de los edsJ J
de o tro m odo la duplicacin.
80 Ludwig Wittgenstein O b se rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 81

mos, sin em bargo: Si am bas proposiciones, ne p' y non p \ dicen 10. Supon que preguntara: cuando pronunciam os la p ro p o
exactam ente lo m ism o cm o es que ne ne n o significa lo mismo sicin esta barra mide 1 m de longitud y aqu hay 1 soldado,
que non n o n ? P ero aqu presuponem os ya ju stam ente un se nos m uestra claram ente que con 1 nos referimos a cosas
sim bolism o es decir, tom am os uno com o m odelo en el que diferentes, ya que 1 tiene significado diferente? N o se nos
de ne p = non p se sigue que ne y non pueden ser usados m uestra en absoluto. Especialm ente cuando decim os una pro p o si
del m ism o m odo en todos los casos. cin com o: En cada 1 m etro hay un soldado en 2 m 2 soldados,
El giro de 180 y la negacin son de hecho lo m ism o en un etctera. Ante la pregunta te refieres a lo m ism o con los dos
caso concreto, y la aplicacin de la proposicin non non p = p \ unos?, responderam os algo as: naturalm ente que me refiero a
del m ism o tipo que la aplicacin de una determ inada geometra. lo mismo: a unol (y al hacerlo levantaram os un dedo, p or
ejemplo).

7. Q u quiere decirse con ne ne p \ aunque p o r convencin 11. Q uien llam a a ~ ~ ~ p = p (o tam bin a ~ ~ p = p )
signifique ne p \ podra usarse tam bin com o negacin anula una proposicin necesaria de la lgica (no una determ inacin
d a? E staram os p or decir: con el significado que le hem os dado, con respecto al tipo de representacin ad o p tad o p or nosotros)
ne podra anularse a s m ism o slo con que lo aplicram os tiene tam bin la tendencia a decir que esa proposicin procede del
correctam ente. Q u quiere decirse con ello? (Las dos medias significado de la negacin. C u an d o en un dialecto se usa la doble
vueltas en la m ism a direccin podran anularse a s m ismas si negacin com o negacin, com o en l no h a encontrado n ad a en
fueran com binadas apropiadam ente.) El movimiento de negacin ninguna parte, nos inclinam os a decir: propiamente esto significa
ne es capaz de anularse a s m ism o. P ero dnde est ese que l ha encontrado algo en todas partes. Considerem os qu
m ovim iento? N os gustara h ablar naturalm ente de un m ovim ien quiere decir ese propiam ente!
to m ental de la negacin, para cuya ejecucin ne diera slo la
seal.
12. Supongam os que tuviram os dos sistem as de medicin
de longitudes; una longitud se expresa en am bos p o r m edio de un
8. P odem os im aginarnos seres hum anos con una lgica signo num eral seguido de una p alab ra que indica el sistem a de
prim itiva en la que slo p ara ciertas proposiciones hay algo medida. U no de los sistem as designa una longitud com o n pies
correspondiente a nuestra negacin; p ara aquellas, p o r ejemplo, y pie es una unidad de m edida en sentido usual; en el o tro sistem a
que no contienen negacin alguna. En el lenguaje de estos seres una longitud viene designada p or n W y
hum anos se podra negar, entonces, una proposicin com o l va
a esa casa, pero ellos entenderan una duplicacin de la negacin 1 p ie = 1 W
com o m era repeticin, nunca com o anulacin de la negacin.
Pero: 2 W = 4 pies, 3 W = 9 pies, etc. As pues, la proposicin esta
barra tiene 1 W de longitud dice lo m ism o que esta b arra tiene
1 pie de longitud. Pregunta: Tienen W y pie el m ism o
9. La pregunta de si p ara esos seres hum anos la negacin
significado en esas dos proposiciones?
tiene el m ism o significado que para nosotros sera anloga,
entonces, a la de si la cifra 2' tiene el m ism o significado para
nosotros que p ara seres hum anos cuya serie num eral acabara 13. La pregunta est m al form ulada. E sto se ve si expresa
con el 5. d o s la igualdad de significado m ediante una ecuacin. En ese
82 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 83

caso la p reg u n ta slo puede rezar: Es W = pie o no 10


17. Pero si el uso del signo es su signficado, no resulta
es? Las proposiciones en las que aparecen esos signos desapa
c u r io s o que yo diga que la p alab ra es se usa con dos
recen bajo esta consideracin. N aturalm ente, tam poco puede
s ig n ific a d o s diferentes (com o V y = ) y n o se me ocurra decir que
preguntarse en esta term inologa si es significa lo m ism o que
su significado sea su uso com o cpula y signo de igualdad?
es; pero s si e significa lo m ism o que = . Bien, ya dijimos: 1
D iram os que esos dos tipos de uso no producen un significa
pie = 1 W, pero: pie =/=W.
do; que la unin personal m ediante la m ism a p alab ra es
in e s e n c ia l, m ero accidente.
14. Tiene ne el m ism o significado que non? Puedo
poner ne en lugar de non? Bueno, en ciertos lugares s, en
otros no. P ero no preguntaba n ad a de ello. M i pregunta era: 18. P ero cmo puedo decidir cul es un rasgo esencial y
puede usarse sin m s ne en lugar de non? No. cul uno inesencial, accidental, de la notacin? Hay una realidad
tras la notacin por la que se rija su gram tica?
Pensem os en un caso sem ejante del juego: en el juego de
15. En este caso ne y n o quieren decir exactam ente lo dam as una dam a se distingue p o r dos fichas superpuestas. N o
m ismo. Q u? Bueno, que no hay que hacer esto ni esto. diram os que es inesencial al juego de dam as que una d am a se
P ero con ello slo has dicho que en este caso sucede que ne distinga as?
p = non p y eso no lo negam os nosotros.
C u ando explicas: ne ne p = ne p, non non p = p , usas am bas
p alabras de m odo diferente; y si uno se aferra a la idea de que lo 19. Digam os: el significado de una ficha (de una figura) es su
que producen en determ inadas com binaciones depende de su papel en el juego. Y bien, antes del com ienzo de to d a p artid a de
significado, del significado que traen con ellas, entonces hay que ajedrez se decide a la suerte qu ju g ad o r sale con las blancas. P ara
decir que han de tener diferentes significados si, com binadas del ello, uno de los jugadores m antiene en cada una de sus m anos
m ism o m odo, pueden producir diferentes resultados. cerradas un rey y el o tro elige al azar una de ellas. Se considerar
parte del papel del rey en el ajedrez ese uso suyo p ara echar
16. N os gustara hablar, p o r ejem plo, de la funcin, del m odo suertes?
de actu ar de la p alab ra en esa proposicin. C om o de la funcin de
una palanca en u na m quina. Pero, en qu consiste esa funcin?
C m o se m anifiesta? Puesto que no hay nada oculto! Vemos, 20. As pues, tam bin en el juego me inclino a distinguir
efectivamente, la proposicin entera. La funcin ha de m ostrarse a entre reglas esenciales e inesenciales. El juego, diram os, no slo
lo largo del clculo. tiene reglas sino tam bin su gracia.
P ero nos gustara decir: n o n hace lo m ism o que ne con la
proposicin p\- la da la vuelta. P ero esto son n ad a m s que otras
21. P ara qu la m ism a palabra? En el clculo no hacem os
palabras para: non p = ne p 2. Siem pre de nuevo la idea, la
uso alguno de esa igualdad! P ara qu las m ism as fichas p ara
im agen, de que lo que vemos de los signos slo es un lado externo
am bos? P ero qu significa aqu hacer uso de la igualdad?
de un interior donde se producen las operaciones propias del
No es un uso ya precisam ente el usar la m ism a palabra?
pensar.

22. Aqu parece ah o ra com o si el uso de la m ism a palabra,


2 [Nota al margen:] Qu significa ne non p y non ne />?
de la m ism a ficha, tuviera una finalidad cuando la igualdad no
84 Ludwig Wittgenstein P E N D IC E II

es accidental, inesencial. Y com o si la finalidad fuera reconocer


la ficha y saber cm o hay que jugar. Se tra ta ah de una
posibilidad fsica o de una lgica? Si lo ltim o, entonces la
igualdad de las piezas pertenece al juego.

23. Pero el juego s ha de estar determ inado por las reglas!


As pues, si u na regla prescribe que hay que to m ar los reyes para
echar a suertes antes de una p artid a de ajedrez, ello pertenece,
esencialmente, al juego. Q u podra objetarse a ello? Q ue no se
ve la gracia de esa regla. C om o no se ve, p o r ejem plo, la gracia de
una prescripcin que obligara a d ar tres vueltas a cada pieza antes
de moverla. Si encontrram os esa regla en un juego de tablas nos
sorprenderam os y haram os suposiciones sobre el origen, finali
dad, de una regla as. (H abra de im pedir esa prescripcin que
uno m ueva sin reflexin?)

1. Lo sorprendente puede desem pear en la m atem tica dos


24. Si entiendo correctam ente el carcter del juego, podra tipos de papel com pletam ente diferentes.
decir, entonces eso no pertenece esencialm ente a l. Puede verse el valor de u n a sucesin m atem tica de ideas en el
hecho de que saca a la luz algo que nos sorprende: porque es de
gran inters, de gran im portancia, ver cm o un estado de cosas se
25. Im aginm onos, sin em bargo, am bos oficios reunidos en vuelve sorprendente, o extrao, incluso paradjico p or tal o tal
una sola persona com o u n a antigua convencin. tipo de representacin suya.
Pero diferente de esto es una concepcin que dom ina hoy,
para la que lo sorprendente, lo ex tra o es valioso porque m uestra
26. Se dice: el uso de la m ism a palabra es aqu inesencial hasta qu profundidad llega la investigacin m atem tica; as
p o rque la igualdad de su form a no vale aqu p ara m ediar una como podram os m edir el valor de un telescopio p or el hecho de
transicin. P ero con ello se describe slo el carcter del juego que que nos m uestra cosas que sin ese instrum ento no hubiram os
quiere jugarse. podido barruntar siquiera. El m atem tico dice, pongam os por
caso: Ves? Esto es im portante, sin m no lo habras sabido.
Com o si m ediante esas consideraciones, cual si fueran un tipo de
2 7 3. Qu significa la p alab ra a en la proposicin F(a)V? experim ento superior, se trajeran a la luz hechos extraos, los m s
Qu significa la p alabra a en la proposicin F a que acabas de extraos incluso.
decir? Q u significa la palabra... en esa proposicin?

2. P ero el m atem tico no es un descubridor, sino un


iventor.
3 Esta observacin apareca escrita a mano en el reverso de la hoja. (Nota de
los editores.) La dem ostracin tiene un resultado sorprendente! Si te

85
86 O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 87
Ludwig Wittgenstein

sorprende es que an no lo has entendido. P uesto que aqu la c a m in o subterrneo y saliram os ah o ra en algn p u n to a la luz,
sorpresa n o es legtima, com o en el caso del resultado de un pero sin poder saber cm o hem os llegado hasta ah, o cul es la
experim ento. A h me gustara decir es perm isible sucumbir situ a c i n de la entrada del tnel respecto a su salida.
ante su atractivo; pero no cuando te llega al final de una cadena P ero cmo puede uno siquiera fantasear tal cosa? Q u es lo
de inferencias. P uesto que en esa cadena la sorpresa slo es un que en el clculo se asem eja a un m ovim iento bajo la tierra? Q u
signo de que todava reina la falta de claridad o un m alentendido. pudo sugerirnos tal im agen? C reo que ninguna luz del da ilum ina
Pero por q u no he de sorprenderm e de que haya sido esos pasos; que entendem os el pu n to inicial y final de un clculo
llevado hasta ah? Im agina que tuvieras ante ti una expresin en un sentido en el que no entendem os el resto del discurrir del
algebraica larga; parece, en principio, com o si n o pudiera clculo.
abreviarse esencialmente; pero despus ves una posibilidad de
abreviacin, que contina ah o ra h asta que la expresin se reduce
hasta una form a com pacta. N o podem os sorprendernos de este 4. Aqu no hay m isterio alguno! Pero, cm o pudim os
resultado? (Al hacer solitarios sucede algo semejante.) C iertam en cree r entonces que haba uno? Bueno, he vuelto siem pre a
te, y se trata de una sorpresa agradable; y tiene inters psicolgico, andar el cam ino y siem pre he vuelto a sorprenderm e; y nunca se
puesto que m uestra un fenm eno de falta de visin de conjunto y me ha ocurrido la idea de que aqu haya algo que comprender.
de cam bio del aspecto que ofrece un com plejo visto. Es interesan Aqu no hay m isterio alguno quiere decir, pues, M ira a tu
te que no se vea siem pre en ese com plejo que puede abrevirsele alrededor!
de ese m odo; pero si tenem os u n a visin de conjunto del camino
de abreviatura, desaparece la sorpresa.
N o representa con plena correccin este estado de cosas el 5. N o es com o si viram os en una operacin de clculo una
decir que se est sorprendido de haber sido conducido hasta ah. especie de cartom ancia? H em os barajad o las cartas; no sabem os
Puesto que esa sorpresa slo se tiene cuando no se conoce todava lo que ha sucedido al hacerlo: pero al final esa carta estaba arriba
el cam ino. N o cuando se le ve entero delante. N o es ninguna y eso significa que va a llover.
sorpresa el que ese cam ino que tengo entero ante m comience ah
donde com ienza y term ine ah donde term ina. La sorpresa y el
inters vienen, p or decirlo as, de fuera. M e refiero a lo siguiente: 6. Diferencia entre el echar a suertes y el hacerlo p or
puede decirse esta investigacin m atem tica tiene gran inters recuento antes de un juego. P ero no p odran seres hum anos
psicolgico, o gran inters fsico. primitivos, tam bin, en un caso grave, servirse del recuento p ara
elegir a un hom bre en vez de echarlo a suertes?

3. Siem pre vuelve a asom brarm e este giro del tem a; a pesar
de que lo he odo incontables veces y lo s de m em oria. Q u iz 7. Q u hace quien llam a nuestra atencin sobre el hecho de
consista su sentido en despertar asom bro. que al contar el resultado ya est fijado?
Q u se supone que significa el que yo diga: No te est
permitido asom brarte!
Piensa en los acertijos m atem ticos. Son propuestos p o r q u e 8. Yo dira: N o tenem os una visin de conjunto sobre lo
sorprenden; se es todo su sentido. Que hem os hecho y por ello eso nos resulta misterioso. Puesto
Yo dira: n o has de creer que aqu hay algo escondido en lo Que ah o ra tenem os delante un resultado, y no sabem os ya, no
que no puede penetrarse, com o si hubiram os an d ad o por un tenemos claro, cm o hem os llegado a l, pero decim os (hemos
88 Ludwig Wittgenstei 89
O b se rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica

aprendido a decir): as ha de ser; y lo aceptam os, y nos 11. O qu sucede cuando se hace n o tar que una lnea en
asom bram os de ello. N o podram os im aginar el caso siguiente?; s e n tid o euclidiano es un lm ite de color y una raya; y un punto, la
Alguien ha escrito una serie de rdenes de la form a ahora tienes in te r se c c i n de tales lmites de color y no una m ota? (C un a
que hacer esto y esto, cada u n a en una carta. B araja esas cartas, m enudo se ha dicho que uno n o puede representarse un punto.)
lee la que h a quedado arriba, y dice: as pues, tengo que hacer
e sto l Ya que el leer una orden escrita produce una impresin
determ inada, un efecto determ inado. Y lo m ism o tam bin el 12. U no puede pensar, vivir en la ilusin, de que esto es as,
llegar a la conclusin de una inferencia. P ero podra quiz sin creerlo; o sea, cuando a alguien se le pregunta, lo sabe, pero si
rom perse el hechizo de una orden as poniendo o tra vez clara no tiene que contestar a la pregunta, no lo sabe, sino que acta y
m ente ante los ojos de esa persona cmo h a llegado a esas piensa segn o tro pu n to de vista.
p alab ras y lo que ha sucedido ah, co m p aran d o con otros casos,
diciendo, por ejemplo: Pero nadie te ha dado esa orden!
Y no sucede eso tam bin cuando digo: aqu n o hay secreto 13. Pues una form a expresiva nos perm ite actu ar de tal y tal
alguno? En cierto sentido tam poco l haba credo que haba modo. C uando dom ina nuestro pensam iento, nos gustara decir, a
un misterio. P ero estaba bajo la impresin del m isterio (como el pesar de todas las objeciones: sin embargo, esto es as en cierto
o tro bajo la impresin de una orden). Es verdad que en un sentido sentido. A unque ello dependa precisam ente de ese cierto senti
l conoca la situacin, pero se relacion con ella (en el sentim ien do. (De m odo sem ejante casi a cuando se significa la deshonesti
to y en el obrar) com o si de lo que se tra ta ra fuera de o tro estado dad de una persona al decir de ella: no es un ladrn.)
de cosas', com o diram os.

9. En relacin con algo no definido una definicin slo hace


que llevarte un paso atrs. Q u nos dice esto? H aba alguien
que no lo supiera? No; pero no p u d o l perderlo de vista?

10. O: Si escribes

1, 4, 9, 16,

slo has escrito cu atro nm eros y tres puntitos, qu quieres


poner de relieve con ello? P odra alguien creer o tra cosa? En un
caso as tam bin puede decirse a alguien: C on ello no has hecho
m s que escribir cu atro signos num erales y un quinto signo, los
puntitos. Bien, no saba l esto? Pero, no podra decir l?: S,
realm ente, nunca he considerado los puntitos com o un signo ms
en esa serie de signos, sino com o u n a especie de indicacin de
otro s signos num erales.
A P E N D I C E III

1. Es fcil im aginarse un lenguaje en el que no haya form a


interrogativa ni form a im perativa, sino que la pregunta y la orden
se expresen en form a enunciativa, p o r ejem plo, en form as
correspondientes a nuestra: m e gustara saber si... y mi deseo
es que....
N adie dira de una pregunta (por ejem plo, respecto a si llueve
fuera) que es verdadera o falsa. Pero, ciertam ente, en castellano se
dice eso de una proposicin com o deseara saber si.... Y si se
em pleara siem pre esa form a en lugar de la interrogacin?

2. La gran m ayora de las proposiciones que decim os,


escribimos o leemos son proposiciones enunciativas.
Y dices estas proposiciones son verdaderas o falsas. O,
com o yo podra decir tam bin, con ellas se juega el juego de las
funciones de verdad. Pues el aserto no es algo que se a ad a a la
proposicin, sino un rasgo esencial del juego que jugam os con
ella. C om parable, digam os, a lo caracterstico del ajedrez, que hay
en l un ganar y un perder y que gana quien com e al o tro el rey.
Ciertam ente podra haber un juego m uy parecido, en determ ina
do sentido, al ajedrez, un juego que consistiera en realizar los
Movimientos del ajedrez pero sin que hubiera en ello un g an ar y
Un perder, o las condiciones del g anar fueran otras.

91
^ se rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 93
92 Ludwig Wittgenstein
7. P ero no puede haber proposiciones verdaderas, que estn
3. Im agina que alguien dice: una orden se com pone de una
e sc r ita s en ese sim bolism o, pero que no sean dem ostrables en el
propuesta (suposicin) y del ordenar lo propuesto.
siste m a de Russell? P roposiciones v erd ad eras son, pues,
roposiciones que son verdaderas en otro sistem a, es decir, que
p u e d en ser afirm adas con derecho en o tro juego. C iertam ente,
4. N o p o d ra ejercerse la aritm tica sin que se le ocurriera a
.por qu no puede haber proposiciones as? O m s bien: por qu
uno la idea de pronunciar proposiciones aritm ticas y sin que
n o h a n de escribirse proposiciones de la fsica, por ejem plo
advirtiram os jam s la sem ejanza de una m ultiplicacin con una
proposicin? en el sim bolism o de Russell? La pregunta es del to d o anloga a
sta: Puede haber proposiciones verdaderas en el lenguaje de
Pero no m enearam os la cabeza cuando alguien nos m ostra
E u clid e s, que no sean dem ostrables en su sistem a, pero sean
ra una m ultiplicacin m al hecha, com o lo hacem os cuando
v erd a d era s? P ero hay incluso proposiciones que son d em ostra
alguien nos dice que llueve cuando no llueve? S; y aqu hay un
b les en el sistem a de Euclides pero falsas en o tro sistema. N o
pu n to de conexin. P ero tam bin hacem os gestos recriminantes
p u e d e haber tringulos en o tro sistem a que sean sem ejantes
cuando, p or ejem plo, nuestro perro no se co m p o rta como
querem os. (muy semejantes) sin tener ngulos iguales? Pero esto es una
b ro m a ! Puesto que en ese caso n o son sem ejantes en el m ism o
Estam os acostum brados a decir 2 por 2 son 4 y el verbo
se n tid o ! C iertam ente no; y una proposicin que no puede
son hace de ello una proposicin y establece aparentem ente un
d e m o s tr a r se en el sistem a de Russell es verdadera o falsa en
parentesco prxim o con to d o lo que llam am os proposicin.
o tr o s e n t id o que una proposicin de los Principia M athematica.
M ientras que se trata slo de una relacin m uy superficial.

8. M e im agino que alguien me pidiera consejo; dice: He


5. H ay proposiciones verdaderas en el sistem a de Russell, construido una proposicin (la designar p or P ) en el sim bolism o
que no pueden ser dem ostradas en l? A qu se llama, de Russell y m ediante ciertas definiciones y transform aciones se la
entonces, proposicin verdadera en el sistem a de Russell? puede interpretar de m odo que diga: P no es dem ostrable en el
sistema de Russell. N o he de decir ah ora de esa proposicin que,
por una parte, es verdadera, m ientras que. p or otra, es indem os
trable? Pues, suponiendo que fuera falsa, entonces es verdad que
6. Q u significa, pues, que u n a proposicin es verdadera ?
es dem ostrable! Y esto no puede ser. Y si est dem ostrada,
p es verdadera=p. (Esta es la respuesta.)
As pues, nos gustara preguntar: bajo qu circunstancias se entonces est dem ostrado que ella no es dem ostrable. D e m odo
afirm a una proposicin? O: cm o se usa en el juego de lenguaje que no puede ser m s que verdadera pero indem ostrable.
Igual que preguntam os: en qu sistem a dem ostrable?,
la afirm acin de una proposicin? Y la 'afirm acin de una
hemos tam bin de preguntar: en qu sistem a verdadera?. Ver
proposicin es aqu algo opuesto a la pronunciacin de una
proposicin com o ejercicio prctico de lenguaje, p o r ejemplo, o dadera en el sistem a de Russell significa, com o se ha dicho: de
com o parte de o tra proposicin, o cosas semejantes. m ostrada en el sistem a de Russell; y falsa en el sistem a de Russell
quiere decir: lo contrario est d em ostrado en el sistem a de
P o r tanto, si se pregunta en este sentido: Bajo qu circuns
Russell. Q u significa ah o ra tu: supuesto que sea falsa? En el
tancias se afirm a una proposicin en el juego de Russell?, la
respuesta es: Al final de una de sus dem ostraciones, o com o ley sentido de Russell significa: supuesto que en el sistem a de Russell
fundam ental (Pp.). N o hay otro m odo de usar en este sistema est dem ostrado lo contrario; si sta es tu suposicin, renunciars
ahora a tu interpretacin de que es indem ostrable. Y bajo esa
proposiciones enunciativas del sim bolism o de Russell.
94 Ludwig Wittgenstein 95
Inervaciones sobre los fundamentos de la matemtica

interpretacin entiendo la traduccin a esa proposicin castella c o n tr a r io y viceversa? La proposicin misma es inutilizable e
n a. Si supones que la proposicin es dem ostrable en el sistema t a l m e n t e esa deduccin; pero por qu no hay que hacerlo?
de Russell, entonces es verdadera en el sentido de Russell y hay
fe tra ta de un arte poco lucrativo! Es un juego de lenguaje que
que volver a rechazar la interpretacin P no es dem ostrable. Si
g u a rd a sem ejanza con el juego de coger el pulgar.
supones que la proposicin es verdadera en el sentido de Russell,
entonces se sigue lo mismo. Tam bin: no contradice que la
proposicin sea falsa, en o tro sentido que en el de Russell, el que
est dem ostrada en el sistem a de Russell. (Lo que en el ajedrez 13. U n a contradiccin tal alcanza inters slo porque ha
significa perder, puede ser en o tro juego ganar.) p r e o c u p a d o a ciertos seres hum anos y m uestra, p or ello, cm o
p u ed en surgir del lenguaje problem as preocupantes; y qu clase de
c o sa s p u e d e n preocuparnos.
9. Q u significa, pues, P y P es indem ostrable son la
m ism a proposicin? Significa que esas dos proposiciones castella
nas tienen una expresin en tal y tal notacin.
14. U n a dem ostracin de la indem ostrabilidad es casi una
dem ostracin geom trica; una dem ostracin referente a la geom e
10. Pero P n o puede ser dem ostrable, puesto que, supo tra de las dem ostraciones. Del to d o anloga a una dem ostracin
niendo que estuviera dem ostrada, estara dem ostrada la proposi de que tal y tal construccin no es realizable con com ps y regla.
cin que dice de ella m ism a que no es dem ostrable. Pero si ello U na dem ostracin as contiene un elem ento de prediccin, un
estuviera dem ostrado, o si yo creyera quiz por e rro r que lo elemento fsico. P uesto que a consecuencia de esa dem ostracin
haba dem ostrado, por qu no haba de dejar valer la dem ostra decimos a una persona: N o te esfuerces en encontrar una
cin y decir que tena que volver a retirar mi interpretacin de construccin (de la triseccin del ngulo, p o r ejemplo), puede
indemostrable? dem ostrarse que no es posible. Esto quiere decir: es esencial que
la prueba de la indem ostrabilidad sea capaz de ser aplicada de ese
modo. H a de ser p ara nosotros podra decirse una razn
11. Supongam os que dem uestro la indem ostrabilidad (en el terminante ab an d o n ar la bsqueda de una dem ostracin (esto es,
sistem a de Russell) de P; entonces, con esa dem ostracin he de una construccin de tal y tal tipo).
dem ostrado P. Y si esa dem ostracin fuera tal en el sistem a de U na contradiccin es inutilizable com o prediccin de ese tipo.
Russell, entonces habra dem ostrado al m ism o tiem po su perte
nencia y su no pertenencia al sistem a de Russell. Eso sucede por
construir tales proposiciones. Pero aqu hay, ciertam ente, una 15. L lam ar a algo, con razn, la proposicin X es indem os
co n trad icci n ! Bien, entonces hay aqu u n a contradiccin. trable depende de cm o dem ostrem os esa proposicin. Slo la
Im porta algo? dem ostracin m uestra qu es lo que cuenta com o criterio de
indem ostrabilidad. La dem ostracin es una parte del sistem a de
operaciones, del juego, en el que la proposicin es usada, y nos
12. Im porta la contradiccin que surge cuando alguien dice: m uestra su sentido.
M iento. P o r tan to no m iento. P o r tan to m iento, etc.? La cuestin es, pues, si la dem ostracin de la indem ostrabili-
Q uiero decir: es nuestro lenguaje m enos utilizable porque, en ese de F es aqu una razn term inante p ara suponer que no se
caso, de una proposicin pueda seguirse, segn las reglas usuales. encontrar una dem ostracin de P.
96 Ludwig Wittgenstein O b serv ac io n es sobre los fundamentos de la matemtica 97

16. La proposicin P es indem ostrable despus de ser (La veneracin y el m iedo supersticioso de los m atem ticos
d em ostrada tiene un sentido diferente a antes. ante la contradiccin.)
Si est d em ostrada es la figura term inal de la dem ostracin de
indem ostrabilidad. Si no est dem ostrada, entonces no est
claro an qu ha de contar com o criterio de su verdad, y su 18. Pero supongam os que la proposicin fuera falsa, y por
sentido puede decirse est velado todava. e llo dem ostrable! P or qu la llam as falsa? Porque ves una
d e m o s tr a c i n ? O por o tro s m otivos? Entonces no im porta,
puede m uy bien llam arse falso al principio de contradiccin
17. C m o he de suponer que P est dem ostrada? M ediante fundndose, p o r ejemplo, en que m uy a m enudo contestam os con
una dem ostracin de indem ostrabilidad? O de o tra manera? buen sentido a una pregunta: s y no. Y lo m ism o p ara la
Supon que m ediante una dem ostracin de indem ostrabilidad. p r o p o sic i n : ~ ~ p = p : porque usam os la doble negacin com o
Ahora, p ara ver lo que est dem ostrado, m ira a la dem ostracin! un refuerzo de la negacin y no slo com o su supresin.
Q uiz est dem ostrado aqu que tal y tal form a de la dem ostra
cin no conduce a P . O bien, supon que P est dem ostrada de
m odo directo com o yo dira en este caso , entonces se sigue la 19. Dices: ...p o r lo tan to , P es verdadera e indem ostrable.
proposicin P es indem ostrable y tiene que m ostrarse ahora Esto quiere decir seguram ente: P o r tanto, P. P o r m est bien,
cm o esa interpretacin de los sm bolos de P colisiona con el pero con qu fin escribes esa afirm acin? (Es com o si alguien, de
hecho de la dem ostracin y por qu hay que abandonarla aqu. ciertos principios sobre form as naturales y estilo arquitectnico,
Pero supongam os que no P est dem ostrada. Cmo dem os hubiera inferido que en la cim a del m onte Everest, donde nadie
trada? Q uiz p o rque P est dem ostrada directam ente, ya que de puede vivir, debera haber un palacete de estilo barroco.) Y cm o
ah se sigue que ello es dem ostrable y, p o r tanto, no-P . Qu he de podras hacerm e plausible la verdad de la afirm acin, ya que no
decir ahora: P o no-P? P or qu no am bas? Si alguien me puedes usarla p ara n ad a m s que p ara esa m onera?
pregunta: Qu es el caso, P o no-P?, contesto: P est al final de
una dem ostracin russelliana, por eso escribes en el sistema
russelliano: P; pero, por o tra parte, es dem ostrable, y esto se 20. H a de recordarse aqu que las proposiciones de la lgica
expresa m ediante no-P , pero esa proposicin no est al final de estn construidas de m odo que com o informacin no tienen
una dem ostracin russelliana, no pertenece, por tanto, al sistema ninguna aplicacin en la prctica. P o r eso m uy bien podra decirse
russelliano. C u ando a P se le dio la interpretacin P es que no son proposiciones en absoluto; y que necesita justificarse
indem ostrable no se conoca esa dem ostracin de P y no puede incluso el m ero hecho de escribirlas. Y si a esas proposiciones se
decirse, p or tanto, que P dice: esta dem ostracin no existe. Si se les aade ahora una estructura para-proposicional de o tro tipo,
ha construido la dem ostracin, con ello se ha creado tam bin una entonces es cuando est oscuro de verdad qu clase de aplicacin,
nueva situacin: y ah o ra hem os de decidir si querem os llam ar a que clase de sentido, ha de tener ah o ra ese sistem a de com binacio
esto u na dem ostracin (una dem ostracin ms) o si queremos nes de signos, puesto que el m ero tono proposicional de esas
llam ar a esto todava el enunciado de la indem ostrabilidad. conexiones de signos no les pro p o rcio n a ya un significado.
Supongam os que no-P est directam ente dem ostrada; esta
dem ostrado, entonces, que P puede dem ostrarse directam ente! Se
trata de nuevo, p or tanto, de una cuestin de interpretacin a
m enos que tengam os ah o ra una dem ostracin directa de P S*
fuera as, bueno, sera as.
PA R T E II
1938

1. H asta qu punto dem uestra el m todo de la diagonal que


hay un nm ero que digam o s no es una raz cuadrada?
N aturalm ente, es extrem adam ente fcil m ostrar que hay nm eros
que no son races cuadradas; pero, cmo m uestra eso este
mtodo?

Tenemos un concepto general de lo que significa m ostrar que


ay un nm ero que no pertenece a ese conjunto infinito?
100 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 101

Supongam os que alguien ha recibido el encargo de citar un 5. D igam os no: el m todo da un resultado, sino: da una
nm ero que sea diferente de to d o j / n \ pero que no sabe nada del serie infinita de resultados. C m o co m p aro series infinitas de
procedim iento de la diagonal y cita com o solucin el nm ero ^ 2; r e su lta d o s? Bueno, hay m uchas cosas diferentes que puedo lla
y m uestra cm o ese nm ero no es ningn ^ fn . O que dice: tom a m ar as.
y /2 = 1.4142... y resta 1 del prim er decim al; p o r lo dem s, el resto
h a de coincidir con v /2. 1.3142... no puede ser un valor de v V 6. M ira ms all en to rn o a ti! D e eso es de lo que se trata
siem p re en estos casos.

2. Dim e un nm ero que coincida con v /2 en cada segundo


decimal! Q u exige esta tarea? L a cuestin es: se cum ple con
7. H ay que considerar con recelo el resultado de una
la respuesta: es el nm ero que se consigue segn esta regla:
operacin de clculo expresado verbalm ente. La operacin de
desarrolla v /2 y sum a 1 1 a cada segundo decimal?
clculo esclarece el significado de la expresin verbal. Ella es el
Es lo m ism o que la tarea: divide un ngulo en tres partes, que
instrum ento ms fino p ara determ inar el significado. Si quieres
puede considerarse cum pda colocando ju n to s 3 ngulos iguales.
saber lo que significa la expresin verbal m ira a la operacin de
clculo; y no al revs. La expresin verbal slo arroja una luz
3. C u an d o a alguien, ante el requerim iento: M ustram e un mate y general sobre la operacin de clculo: la operacin de
n m ero que sea diferente de todos stos, se le d a com o respuesta clculo, sin em bargo, una luz resplandeciente sobre la expresin
la regla de la diagonal, por qu no ha de decir: No es esto a lo verbal. (C om o si quisieras co m p arar la altu ra de dos m ontes, no
que yo me refera!? Lo que me has dado es una regla para la mediante una tcnica de m edicin de alturas, sino m ediante su
construccin sucesiva de nm eros sucesivam ente diferentes de aparente relacin, a ese respecto, cuando se los m ira desde abajo.)
cada uno de stos.
Pero, por qu no quieres llam ar a esto tam bin un m todo
de calcular un nm ero? P ero, cul es aqu el m todo de 8. Q uiero ensearte un m todo con el que en un desarrollo
calcular y cul el resultado? D irs que son una misma cosa, ya que puedes eludir sucesivam ente todos esos desarrollos. U n m todo
ah o ra tiene sentido decir: el nm ero D es m ayor que... y m enor as es el procedim iento de la diag o n al. Pues produce una serie
que...; puede elevrsele al cuadrado, etc. que es diferente de todos ellos. Es esto correcto? S; si quieres
N o es la pregunta propiam ente sta: p ara qu puede necesi aplicar esas palabras al caso arrib a descrito.
tarse este nm ero? S, esto suena extrao. P ero lo que quiere
decir es: en qu contexto m atem tico se encuentra?
9. Q u tal este m todo de construccin? El nm ero de la
diagonal se consigue por adicin o substraccin de 1, pero slo se
4. Yo com paro, pues, m todos de clculo, pero hay muy sabe si hay que aadir o substraer cuando se ha proseguido la
diferentes m odos y m aneras de com parar. P ero en algn sen ti serie original en varios lugares. Q u tal si alguien dijera ahora?:
d o he de co m p arar los resultados de los m todos. Entonces todo el desarrollo de la serie diagonal nunca alcanza al desarrollo de
se oscurece, puesto que en un sentido no tiene cada uno un *as otras series; ciertam ente, la serie diagonal elude a cada una de
resultado, o no est claro en principio lo que haya que considerar las series cuando las encuentra, pero esto no le sirve de nada,
aqu en cada caso com o el resultado. D ira que aqu se dan todas Porque el desarrollo de las o tras series va p o r delante de ella. P ero
las oportunidades para d ar la vuelta y torcer los significados. Puedo decir en relacin a esto: siempre hay u n a serie respecto a la
102 Ludwig Wittgenstein vaciones sobre los fundamentos de la matemtica 103

cual no est determ inado si es o no diferente de la serie diagonal. T enem os aqu dibujos diferentes; y a ellos les corresponden
Puede decirse: se siguen una a o tra hasta el infinito, pero siempre m odos de hablar. P ero resulta algo til de ah cuando
d ife r e n te s
la serie original delante. d is p u ta m o s sobre su justificacin? Lo im p o rtan te ha de residir en
Pero tu regla alcanza ya h asta el infinito; por tanto, sabes ya otra parte; aunque sean estas im genes las que m s excitan
exactam ente que la serie diagonal ser distinta de cualquier otra! nuestra fantasa.

10. N o significa nada decir: A s pues, los nm eros X no son 12. P ara qu puede usarse el concepto no enum erable?
enum erables. P o d ra decirse, por ejemplo: llam o innum erable al
concepto num rico X cuando est establecido que, cualquiera que
sea el nm ero incluido en l que pongas en una serie, el nm ero 13. Si alguien, un da s y o tro tam bin, intentara poner
diagonal de esa serie tam bin estar incluido en l. todos los nm eros irracionales d en tro de una serie, podram os
decirle: Djalo! no tiene sentido; no lo ves? Si hubieras
construido una serie vendra yo, entonces, con la serie diagonal!
11. Ya que mi dibujo slo es la indicacin de infinitud, por Esto podra hacerle a b a n d o n ar su em presa. Pues bien, ello sera
qu he de dibujar esto: provechoso. Y me parece que sta sera tam bin la finalidad
propia y plena de este m todo. Este utiliza el vago concepto de
esa persona que, por as decirlo, trab aja en ello idiotam ente, y
consigue calm arla m ediante una imagen. (Pero tam bin podra
inducrsela por otra im agen a co n tin u ar su empresa.)

14. El procedim iento exhibe algo, que de m odo m uy vago


puede llam arse la dem ostracin de que esos m todos de clculo
no pueden ordenarse en una serie. Y el significado de esos se
tom a aqu expresam ente de m odo vago.
y no esto:

. f f Una persona inteligente se ha dejado atra p ar en esta red


ingstica! D ebe tratarse, p o r tan to , de una interesante red
ngstica.

J i El fallo com ienza al decir que los nm eros cardinales


ese Ch ,rc*enarse en una ser*e- Q u concepto, pues, se tiene de
orden? Bueno, naturalm ente, se tiene uno de una serie infinita,
cuando ms, esto nos pro porciona slo una vaga idea, una
V _____ efe'a Para *a frm ac'n de un concepto. El concepto mismo, en
ad.inf. o- es abstrado de esta y de o tras series diferentes; o la
104 Ludwig Wittgenstein I n e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 105

expresin designa una cierta analoga de casos y puede usrsela odido suceder. As cam bia de aspecto el descubrim iento de
p or ejemplo, p ara delim itar provisionalm ente un dom inio del que C a n to r . Ese descubrim iento hubiera podido m uy bien consistir
quiere hablarse. m era m e n te en una nueva concepcin de ese clculo elem ental,
P ero con ello no se ha dicho que tenga un sentido claro esta m uy conocido.
pregunta: Puede ordenarse el conjunto R en una serie? Porque
esa pregunta significa ahora, p o r ejemplo: puede hacerse con 18. El tipo de clculo m ism o es ciertam ente til. El encargo
estas form aciones algo que corresponda al ordenam iento de los sera, por ejemplo: escribe un nm ero decim al que sea diferente de
nm eros cardinales en una serie? As pues, si se pregunta: e sto s nm eros:
Pueden ordenarse en una serie los nm eros reales?, la respues
ta concienzuda podra ser: Provisionalm ente no puedo hacerme 0.1246798...
una idea exacta de ello. P ero puedes, por ejemplo, ordenar en 0.3469876...
una serie las races y los nm eros algebraicos; comprendes, por 0.0127649...
tanto, la expresin! D icho m s correctam ente: tengo aqu 0.3426794...
ciertas form aciones anlogas, a las que denom ino con el nom bre ........... (Im agnese u na larga serie.)
com n de series. P ero no tengo an un puente seguro entre estos
casos y el de todos los nm eros reales'. Tam poco tengo un El nio piensa p ara s: cm o he de hacer esto, tendra que m irar
m todo general p ara intentar ver si tal y tal conjunto pueden a la vez todos los nm eros p ara evitar escribir uno de ellos? El
ordenarse en una serie. m todo dice: en absoluto; cam bia el prim er lugar del prim er
A hora se m uestra aqu el procedim iento de la diagonal y se nmero, el segundo del segundo, etc., y estars seguro de haber
dice: aqu tienes ah o ra la prueba de que ese m odo de ordenar no escrito un nm ero que no coincide con ninguno de los dados. El
vale aqu. P ero yo puedo contestar: N o s com o se ha nm ero que as se obtiene p o d ra llam arse siem pre el nm ero de
d ich o qu es lo que no vale aqu. Es verdad que veo, sin la diagonal.
em bargo: que quieres m ostrar una diferencia en el uso de raz,
nm ero algebraico, etc., p o r una parte, y nm ero real, por
otra. Y sin duda, de este m odo, p o r ejemplo: llam am os nmeros 19. Lo peligroso, equvoco, de la idea: los nm eros reales
reales a las races, y tambin al nm ero de la diagonal form ado a no pueden ordenarse en una serie, o incluso el conjunto... no es
p artir de las races. Y de m odo sem ejante con todas las series de enumerable, reside en que hace que lo que es una determ inacin
nm eros reales. P o r eso no tiene sentido alguno hablar de una conceptual, una form acin conceptual, aparezca com o un hecho
serie de todos los nm eros reales, ya que tam bin se llam a un natural.
nm ero real el nm ero diagonal de la serie. N o sera esto
sem ejante al caso en el que usualm ente se llam ara un libro a toda 20. Suena discreta esta proposicin: Si a algo se lo llam a
serie de libros y se dijera: N o tiene sentido h ab lar de la serie de una serie de nm eros reales, entonces el desarrollo del procedi
todos los libros, ya que esa m ism a sera un libro? miento diagonal se llam a tam bin un nm ero real y se dice de l
que es diferente de todos los m iem bros de la serie.

17. Resulta m uy til aqu im aginarse que el procedim iento


de la diagonal p ara la produccin de un nm ero real hubiera sid o 21. N uestro recelo debera estar siem pre alerta cuando una
conocido m ucho antes de la invencin de la teora de conjuntos y em ostracin dem uestra m s de lo que le perm iten sus medios. A
fam iliar tam bin entre los escolares, com o m uy bien hubiera go as habra que llam arlo una dem ostracin jactanciosa.
106 O b se rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 107
Ludwig Wittgenstein

22. La expresin usual sim ula un proceso, un m todo de 26. Decimos de una licencia que no tiene fin.
ordenacin, que, si bien es utilizable aqu, no conduce, sin
em bargo, a la m eta a causa del nm ero de objetos, que es m ayor
incluso, que el de todos los nm eros cardinales. 27. Y puede decirse que la licencia p ara ju g ar juegos de
Si se dijera: La reflexin sobre el procedim iento de la lenguaje con nm eros cardinales no tiene fin. Esto se dira, por
diagonal os m uestra que el concepto 'nm ero real g u ard a m ucha ejemplo, a alguien a quien enseram os nuestro lenguaje y juegos
m enos analoga con el concepto nm ero cardinal de la que uno. de lenguaje. Se tratara de nuevo, por tan to , de una pro p o si
seducido p o r ciertas analogas, p o d ra creerse, ello tendra un cin gram atical, pero de un gnero totalmente diferente del de
sentido bueno y sincero. P ero sucede justam ente lo contrario: por *25 x 25 = 625. T endra gran im portancia, sin em bargo, en caso de
cu an to se pretende co m parar en m agnitud el conjunto de los que el alum no, por ejem plo, se inclinara (quiz porque hubiera
nm eros reales con el de los nm eros cardinales. L a diferencia de sido educado en una cultura totalm ente diferente) a esperar un
gnero entre am bas concepciones se representa, por un m odo de final definitivo de esa serie de juegos de lenguaje.
expresin equvoco, com o diferencia de extensin. C reo y espero
que una generacin futura se reir de este arte de birlibirloque.
28. Por qu hem os de decir: los nm eros irracionales no
pueden ser ordenados? C ontam o s con un m todo p ara d isto r
23. L a enferm edad de u n a poca se cura m ediante una sionar cualquier orden.
transform acin del m odo de vida de las personas, y la enfermedad
de los problem as filosficos slo podra curarse m ediante un
m odo de vida y pensar transform ados, no por una m edicina que 29. El m todo de la diagonal de C an to r no nos m uestra un
inventara algn particular. nm ero irracional que sea diferente de todos en el sistema, pero
Piensa que el uso del coche produce y fom enta ciertas da un sentido a la proposicin m atem tica que dice que tal y tal
enferm edades y que la hum anidad ser acosada p o r esta enferme nm ero es diferente de todos los del sistema. C an to r podra decir:
d ad hasta que, p or una causa u otra, com o resultado de algn puedes dem ostrar que un nm ero es diferente de todos los del
adelanto, ab andone otra vez el hbito de conducir. sistema dem ostrando que en el prim er lugar es diferente del
prim er nm ero, en el segundo lugar del segundo nm ero, etc.
C an to r dice algo sobre la m ultiplicidad del concepto 'nm ero
24. P orque, cmo se utiliza la proposicin: N o existe el real diferente de todos los de un sistem a.
m ayor nm ero cardinal? C undo y en qu ocasin se dira? Ese
uso es, en to d o caso, com pletam ente diferente del de la proposi
cin m atem tica 25 x 25 = 625. 30. C uando tenem os un sistem a de extensiones C an to r
dem uestra que tiene sentido h ab lar de una extensin que sea
diferente de todas ellas. P ero con ello no queda an determ ina
25. Ante to do hay que considerar, siquiera, que nos cuestio da la gram tica de la palabra extensin.
n am os esto, lo cual indica que la respuesta no es evidente.
Adems, si se intenta contestar con rapidez la pregunta, es
fcil d ar un traspi. Sucede aqu com o con la cuestin de cul es 31. C an to r da un sentido a la expresin extensin que es
la experiencia que nos m uestra que nuestro espacio es tridim en diferente de todas las extensiones de un sistem a proponiendo
sional. 9 Ue una extensin ha de llam arse as cuando puede dem ostrarse
108 Ludwig Wittgenstein 109
Observaa c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica
de ella que es diferente diagonalm ente de las extensiones de un 36 C iertas consideraciones pueden llevarnos a decir que
sistema. ! a imas caben en un cm 3. Pero, por qu no lo decim os, a
ar de todo? P orque no tiene uso alguno. P orque, si bien es
^ r d a d que evoca una figura, se trata de u na con la cual no
32. Existe, p o r tanto, u n a tarea: halla un nm ero cuyo
p o d e m o s hacer nada.
desarrollo sea diagonalm ente diferente de los de este sistema.

37. La proposicin vale tan to com o valen sus fundam entos.


33. P o d ra decirse: adem s de puntos racionales, en la lnea Soporta tanto com o soportan los fundamentos que la sos
de nm eros hay diversos sistemas de puntos irracionales.
tienen.
N o hay ningn sistem a de nm eros irracionales, pero tam po
co un super-sistem a, un conjunto de nm eros irracionales de una
infinitud de orden superior. 38. U na cuestin interesante es: Q u conexin tiene X0 con
los nm eros cardinales, cuyo n m ero se supone que es? O bvia
mente N0 sera el predicado serie infinita' en su aplicacin a la
34. C an to r define una diferencia de orden superior, esto es, serie de los nm eros cardinales y a form aciones m atem ticas
una diferencia de un desarrollo de un sistema de desarrollos. similares. Aqu es im portante cap tar la relacin entre una serie en
Puede usarse esta definicin p a ra m ostrar que un nm ero es sentido no m atem tico y una en sentido m atem tico. Es claro,
diferente en este sentido de un sistem a de nm eros: p o r ejemplo, naturalm ente, que en la m atem tica no usam os la p alab ra serie
7i, del sistem a de los nm eros algebraicos. P ero no podem os decir de nm eros en el sentido de serie de signos num ricos, aunque,
correctam ente, respecto de la regla para alterar de tal y tal m odo naturalm ente, existe una conexin entre el uso de una expresin y
los lugares en la diagonal, que se dem uestre de ella que es el de la otra. U na va frrea no es un tren de va frrea; tam poco
diferente de las reglas del sistem a p o r ser ella m ism a de 'orden es algo parecido a un tren de va frrea. Serie en sentido
superior; ya que ella trata de la alteracin de un sistem a de reglas matem tico es un tipo de construccin p ara series de expresiones
y p or ello no est claro, en principio, en qu caso queremos lingsticas.
declarar que el desarrollo de una regla tal es diferente de todos los Tenemos, por tanto, una clase gram atical secuencia infinita
desarrollos del sistema. y, equivalente a esa expresin, una p alab ra cuya gram tica
guarda (cierta) sem ejanza con la de un num eral: Infinito o
Ko. Esto tiene que ver con que entre los clculos de la
m atem tica tengam os una tcnica a la que, con cierto derecho,
35. Estas consideraciones pueden llevarnos a decir que podem os llam ar correlacin 1-1 de los m iem bros de dos
2% > K 0. secuencias infinitas, ya que se asem eja a una correlacin m utua
O sea: podem os dejar que las consideraciones nos lleven ah. tal, de los m iem bros de las clases llam adas finitas.
O bien: podem os decir eso y d ar eso com o razn de ello. Pero del hecho de que tengam os aplicacin para un tipo de
P ero si lo decimos, qu hem os de seguir haciendo con ello? numerales que, por as decirlo, indica el nm ero de los m iem bros
En qu praxis est anclada esa proposicin? Provisionalm ente se
e una serie infinita, no se sigue que tenga tam bin algn sentido
tra ta de una pieza de arquitectura m atem tica que pende en el ablar del nm ero del concepto secuencia infinita, ni que aqu
aire, que parece, digam os, un arquitrabe, pero que ni es soportada
Jjngam os alguna aplicacin para algo sem ejante a un num eral.
p or n ada ni so p o rta nada. hay tcnica gram atical alguna que sugiera la aplicacin de
O b se rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 111
110 Ludwig Wittgenstein

una expresin as. P orque es verdad que puedo form ar ia P ero si vemos que esa im agen, aunque m uy excitante, no
r esu lta apropiada, que no podem os dejarnos atra p ar p or las
expresin: Clase de todas las clases del m ism o nm ero que ]a
a la bras serie, ordenar, existir y otras, entonces volvere
clase secuencia infinita, com o tam bin sta: Clase de todos los
m o s a acudir a la tcnica del clculo con fracciones, en la que
ngeles que caben en la p u n ta de una aguja, pero esa expresin
es vaca m ientras no haya una aplicacin p ara ella. U na aplica a h o r a ya no hay nada extrao.
cin as no hay que: descubrirla an, sino: inventarla primero.
43. N ad a hay extrao en que en una tcnica de clculo de
fra c c io n e s no tenga ningn sentido la expresin la fraccin
39. Im agina que colocara ante ti un tablero de juego
m a y o r siguiente, en que no le hayam os d ad o ningn sentido.
dividido en cuadrados, que pusiera encim a piezas sem ejantes a las
figuras del ajedrez, dijera: Esa figura es el rey', stas son los
'caballos', stas los peones'. N o sabem os n ad a m s del juego
44. Si aplicam os una tcnica de interpolacin continua de
an; pero, al fin y al cabo, eso ya es algo. Y quiz se descubran
m s cosas an. fracciones no querem os llam ar a ninguna fraccin la m ayor
siguiente.

40. N o pueden ordenarse las fracciones segn su m agni


tud. Esto suena ante todo extrem adam ente interesante y curioso. 45. Decir de una tcnica que es ilim itada no significa que siga
Suena interesante en sentido totalm ente diferente, por ejem actuando sin parar, que crezca inconm ensurablem ente, sino que le
plo, a una proposicin del clculo diferencial. La diferencia reside, falta la institucin de un final, que no est cerrada. AI igual que
segn creo, en que u n a proposicin as se asocia fcilmente con puede decirse de una proposicin que no est acabada, cuando
una aplicacin a lo fsico, m ientras que esa proposicin parece falta el punto final. O de un cam po de juego, que no est
pertenecer nica y exclusivam ente a la m atem tica y referirse, por delimitado, cuando las reglas de juego no prescriben ningn
as decirlo, a la historia natu ral de los objetos m atem ticos lmite, m ediante una lnea, po r ejemplo.
mismos.
Se dira de ella, por ejemplo: que nos conduce a los secretos
del m undo m atem tico. Es ste el aspecto frente al que quiero 46. U na nueva tcnica de clculo h a de pro p o rcio n am o s u na
prevenir. nueva imagen, una nueva form a de expresin; y no podem os hacer
nada m s absurdo que querer describir ese nuevo esquem a, ese
nuevo tipo de arm azn, m ediante las viejas expresiones.
41. C u ando parece que..., entonces hay que tener c u id a d o .

47. Cul es la funcin de una proposicin como: Respecto


42. C u an d o ante la proposicin: las fracciones no pueden ser
ordenadas en una serie segn su m agnitud, me hago la imagen de a una fraccin no hay o tra fraccin m ayor siguiente, pero con
respecto a un nm ero cardinal s hay uno m ayor siguiente?
una serie infinita de cosas, y entre cada cosa y su vecina se h acen
visibles nuevas cosas, y o tra vez nuevas cosas entre cada cosa y su Bueno, es com o si se tra ta ra de una proposicin que com para dos
vecina, y as sucesivamente, sin fin, ciertam ente estam os ante a lg juegos. (Com o: en el juego de dam as existe el saltar p o r encim a de
ante lo que uno puede m arearse. una ficha, pero no en el ajedrez.)
112 Ludwig Wittgenstein bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 113

48. Llam am os a algo construir el nm ero cardinal m ayor 53 C m o lla m a ra s a esto a h o r a ?


siguiente, pero a n ada construir la fraccin m ayor siguiente.
1 2 } 4
49. C m o se co m paran juegos? Describindolos: describien I i 6
IO
do uno com o variacin del otro; describindolos y poniendo de
relieve las diferencias y analogas. 2 2 5
9

3 4 8
50. En el ju ego de dam as no hay rey qu dice esto?
(Suena pueril.) Quiere decir slo que a ninguna ficha de las 4 7
dam as se le llam a rey? Y si se le llam ara as a una, habra
entonces un rey en el juego de dam as? P ero qu sucede con la
proposicin: En el juego de dam as todas las fichas son equiva
lentes, pero no en el ajedrez? A quin com unico esto? A aquel
que ya conoce am bos juegos o a uno que no los conoce an.
No un m todo de en um erar sucesivam ente los pares de
P arece que el prim ero no necesita nuestra com unicacin y que el
nmeros? y no podra decir yo tam bin: de o rdenar en una
segundo no puede em prender n a d a con ella. P ero y si yo dijera:
serie los pares de nm eros?
Mira! en el juego de dam as todas las fichas son equivalentes,...
o, m ejor an: Mira!, en estos juegos todas las fichas son
equivalentes, en aqullos no? P ero qu hace una proposicin
54. M e ensea la m atem tica que puedo o rdenar los pares
as? Introduce un nuevo concepto, un nuevo fundam ento de
de nm eros en una serie? Puedo decir, pues, que ella me ensea
clasificacin. Te enseo a responder a la cuestin: N m bram e
que puedo hacer eso? Tiene sentido decir que enseo a un nio
juegos del prim er tipo!, etc. Pero de m odo sim ilar podran
que se puede m ultiplicar cuando le enseo a m ultiplicar? M s
proponerse cuestiones com o: Inventa un juego en el que haya
bien podra decirse, naturalm ente, que le enseo que se pueden
un rey.
multiplicar fracciones despus de que l ha aprendido a m ultipli
car nm eros cardinales entre s. Puesto que entonces, podra
decirse, ya sabe lo que significa m ultiplicar. P ero no sera
51. N o podem os ordenar las fracciones en una serie segn
engaoso tam bin esto?
su m agnitud, pero podemos ordenarlas en una serie infinita.
Q u ha aprendido aquel que no saba esto? H a aprendido un
nuevo tipo de clculo, p o r ejemplo: D eterm ina el nm ero de la
55. C uando alguien dice que he d em ostrado la proposicin
fraccin....
de que pueden ordenarse en una serie pares de nm eros, hay que
contestar que esto no es ninguna proposicin m atem tica, puesto
52. El aprende esa tcnica, pero no aprende tam bin que que no se calcula con las palabras se, puede, los, pares de
existe una tcnica as? nmeros, etc. La proposicin se puede... es m s bien slo una
En efecto, en un sentido im portante he aprendido que e x iste descripcin ocasional de la tcnica que se aprende, un ttulo no
u na tcnica as; esto es, he conocido una tcnica que p u e d e m apropiado, digam os, un encabezam iento p ara este captulo.
aplicarse ah o ra a cualquier o tro tipo de cosas. ^ ero un ttulo con el cual no se puede calcular p o r el m om ento.
114 Ludwig Wittgenstein O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 115

56. Pero, dices, eso es precisam ente lo que hace el clculo c lc u lo ; pero no el preguntar: cul es el uso cotidiano de la
lgico de Frege y Russell: en l cada palabra que se pronuncia en p a la b r a infinito, que le proporciona su significado para noso
m atem tica tiene un significado exacto, es un elem ento del tros, y cul es ahora su conexin con esos clculos m atem ticos?
clcul. En ese clculo, pues, puede dem ostrarse realmente: Se
puede m ultiplicar. Bien, ah o ra esa proposicin es una proposi
cin m atem tica; pero quin dice que con ella pueda em prender 61. Finitism o y behaviorism o son corrientes del todo sem e
se algo? Q uin dice para qu puede ser de utilidad? Ya que no ja n tes. A m bas dicen: pero aqu slo hay... A m bas niegan la
basta que suene interesante.
e x is te n c ia de algo, am bas con el fin de escapar de u na confusin.
P orq u e en la enseanza utilicem os, quiz, la proposicin: Ya
ves que las fracciones pueden ordenarse en una serie, eso no
significa que tengam os p ara esa proposicin o tro uso que el de 62. Lo que hago no es dem o strar que ciertos clculos son
asociar a ese tipo de clculo una im agen fcil de recordar. falsos; sino som eter a exam en el inters de ciertos clculos.
Si aqu el inters cae sobre la proposicin que fue dem ostrada Examino, por ejemplo, la justificacin de usar aqu an la
recae, entonces, sobre una im agen que tiene una justificacin palabra... P ero propiam ente: vuelvo siem pre a reclam ar una
extrem adam ente dbil, pero que nos incentiva por su rareza, investigacin as. N o puedo decir, p or tan to : As no puede uno
com o, p o r ejemplo, la figura de la direccin del paso del tiempo. expresarse, o Eso es absurdo, o Eso carece de inters, sino:
P roduce un ligero bam boleo de los pensam ientos. C om prueba as la justificacin de esa expresin. N o puede uno
hacerse u n a idea com pleta de la justificacin de u na expresin,
57. Slo puedo decir aqu: ap a rta tan p ro n to com o puedas mientras no se la haga de su uso; es decir, considerando slo una
esa imagen, y cifra el inters del clculo en su aplicacin. (Es como faceta de su uso; una im agen, p o r ejem plo, asociada a ella.
si estuviram os en un baile de disfraces en el que cada clculo
aparece en ra ra vestim enta.)

58. Hay que evitar la p alab ra infinito en m atemticas?


S; all donde parece conferir un significado al clculo; en lugar de
recibirlo de l prim ero.

59. La expresin: Pero cuando se m ira al clculo no hay


n a d a infinito en l n atu ra lm e n te una form a de hablar
d esacertada , pero significa: Es realm ente necesario evocar aqu
la imagen del infinito (de una m agnitud enorme)? Y cm o est
conectada esa im agen con el clculo? P orque su conexin no es la
de la im agen | | | | con 4.

60. Es realm ente cm ico com portarse com o si se estuviera


decepcionado p o r no haber encontrado n ad a infinito en el
parte ni
i 9 3 9 -I 9 4 0

1. U na dem ostracin m atem tica ha de ser clara.' L lam a


mos dem ostracin slo a una estructura cuya reproduccin sea
una tarea fcil. Tiene que poder decidirse con seguridad si nos
encontram os realm ente dos veces con la m ism a dem ostracin o
no. La dem ostracin ha de ser una im agen que pueda reproducir
se exactam ente con seguridad. O tam bin: lo esencial a la
dem ostracin ha de poder reproducirse exactam ente con seguri
dad. La dem ostracin, por ejem plo, puede escribirse con dos tipos
de letra o dos colores diferentes. A la reproduccin de una
dem ostracin no ha de pertenecer lo que pertenece al gnero de
reproduccin exacta de un tono de color o de un tipo de letra.

Ha de ser fcil volver a escribir exactamente esa dem ostracin.


Aqu est la ventaja de la dem ostracin escrita frente a la
dibujada. Lo esencial de sta es a m enudo m alentendido. El
dibujo de una dem ostracin eucldea puede ser inexacto en el
Sentido de que las rectas no sean rectas, los arcos de crculo no
exactam ente circulares, etc., y sin em bargo, el dibujo sea una
em ostracin exacta; ah se ve que ese dibujo no dem uestra, por
Ejemplo, que de una construccin as resulte un polgono de cinco
s iguales; y se ve igualm ente que lo que dem uestra es una
118 Ludwig Wittgenstein r ^ fv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 119

proposicin de la geom etra y no una sobre las propiedades H ? _ N a tu ra lm e n te que s! P uedo construir, escribir, en aque-
papel, com ps, regla y lpiz. f n o t a c i n una operacin que corresponda a la operacin en la
En conexin con: la dem ostracin, una imagen del e x p e r tacin decim al. Pero, cm o s que una corresponde a la
m ent. D 9__Bueno, porque he derivado una de o tra segn un m todo
d e te r m in a d o . Pero si despus de m edia h o ra vuelvo a m irar a la
rimera, no puede haberse alterado? N o se la puede ab arcar de
2. Q uiero decir: cuando, m ediante un cam bio en la notacin Sn golpe de vista.
se clarifica una figura dem ostrativa no clara, entonces se c o n sig u e
de verdad una dem ostracin donde antes no haba ninguna.
Im aginem os ah o ra una dem ostracin de una proposicin Pregunto ahora: podram os convencernos tam bin de la
russelliana sobre la adicin, del tipo a + b = c \ que se compusiera verd adde la proposicin 7034174 + 6594321 = 13628495 m edian
de unos cuantos miles de signos. Dirs: ver si esa dem ostracin es te una dem ostracin que se llevara a cabo en la prim era
o no correcta es una dificultad puram ente externa que no tiene notacin? H ay una dem ostracin as de esa proposicin? La
inters m atem tico alguno. (Lo que uno ve claro fcilmente, otro respuesta es: no.
lo ve con dificultad o no lo ve en absoluto, etc.)
Se supone que las definiciones slo sirven para abreviar la
expresin, p ara com odidad de quien calcula; m ientras que son, sin 4. P ero no nos ensea Russell un tipo de adicin?
em bargo, una p arte del clculo. C on su ayuda se producen
expresiones que sin ella no podran producirse. Suponiendo que dem ostrram os p or el m todo de Russell que
(3 a...g) (3 a...l) =>(3 a...s) es una tautologa, podram os expresar
el resultado as: g + l es s? Esto supone que puedo to m ar las tres
3. Q u sucede con esto: Es verdad que en el clculo de letras del alfabeto com o representantes de la dem ostracin. P ero
Russell no se puede m ultiplicar en sentido usual 234 por 537, muestra esto la prueba de Russell? O bviam ente yo podra haber
pero existe una operacin russelliana que corresponde a esa desarrollado la prueba de Russell con otros grupos de signos en
m ultiplicacin. De qu tipo es esa correspondencia? Las cosas los parntesis, cuya secuencia no tuviera n ad a caracterstico p ara
podran ser as: tam bin en el clculo russelliano puede llevarse a m, de m odo que no hubiera sido posible representar el grupo de
cabo esa m ultiplicacin, slo que en otro simbolismo; como signos de un parntesis m ediante su ltim o trm ino.
tam bin diram os: podram os llevarla a cabo tam bin en otro
sistem a num rico. Entonces podram os, p o r ejemplo, solucionar
los problem as prcticos p ara cuya solucin se usa aquella Supuesto incluso que la prueba de Russell se llevara a cabo,
m ultiplicacin, hacindolo ah o ra m ediante la operacin del como en la notacin decim al, en una notacin del tipo
clculo russelliano, slo que resultara m s engorroso. * 1*2 -.X joX h ...xioo..., y que en el prim er parntesis hubiera 100
miembros, 300 m iem bros en el segundo y 400 en el tercero,
m ostrara la prueba, incluso entonces, que 100 + 300 = 400? Y
Im aginem os ah o ra los nm eros cardinales explicados asi: si esa prueba condujera una vez a tal resultado y o tra vez a tal
1, 1 + 1, (1 + 1)+ 1, ((1 + 1 ) + 1 )+ 1 , y as sucesivamente. Dices que tro, por ejem plo a 100 + 300 = 420? Q u se necesita p ara ver
las definiciones que introducen las cifras del sistem a decimal valen 9 ue el resultado de la prueba, si ha sido deducido correctam ente,
slo p o r su com odidad; tam bin podra realizarse en esa larg*j slo depende siem pre de las ltim as cifras de los dos prim eros
notacin la operacin 703000 x 40000101. P ero es v e r d a d Parntesis?
120 121
Ludwig Wittgenstejn o v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica

P ero Russell s nos ensea a sum ar nm eros pequeos; p u e sto 5. Y si alguien dijera: La autntica prueba de que 1000
que entonces abarcam os de u n a ojeada los grupos de signos entre + 1000 = 2000 es, despus de todo, la de Russell, que m uestra que
parntesis y podem os considerar/os com o num erales; por e je m p lo , la e x p r e s i n ... es una tautologa? N o puedo, entonces, dem os
"xy\ x y z \ x y zu v \
trar q u e se produce una tautologa cuando en los dos prim eros
As pues, Russell nos ensea otro clculo diferente para llegar p a rn tesis tengo 1000 m iem bros y en el tercero 2000? Y si puedo
a 5 a p artir de 2 y 3; y esto es verdad tam bin cuando d e c im o s d e m o s tr a r lo , entonces puedo considerar eso com o dem ostracin
que el clculo lgico no es m s que flecos que cuelgan del c lc u lo d e la proposicin aritm tica.
aritm tico.
Siempre es bueno en filosofa plantear una cuestin en lugar de
dar una respuesta a una cuestin.
Pues una respuesta a una cuestin filosfica fcilmente puede
resu ltar incorrecta; no as su liquidacin m ediante o tra pregunta.
La aplicacin del clculo h a de cuidarse de s misma. Y esto es
lo correcto del form alism o. He de plantear, p o r tanto, aqu una cuestin en lugar de
La reduccin de la aritm tica a lgica sim blica h a de m ostrar r e sp o n d e r que con el m todo de Russell n o puede probarse
la aplicacin de la aritm tica, el p u n to de incidencia, por as a q u e lla proposicin aritm tica?
decirlo, en el que hace al caso su aplicacin. C om o si alguien
m ostrara a uno prim ero una tro m p eta sin la boquilla, y luego la m 1 2 3
boquilla, que nos ensea cm o se usa una trom peta, cm o se 6. La prueba de que ( ) ( )=>( ) es una tautologa
pone en co ntacto con el cuerpo hum ano. P ero el punto de consiste en que siem pre se tach a un m iem bro del tercer parntesis
incidencia que nos ofrece Russell es, por una parte, dem asiado para un m iem bro de (1) o de (2). Y hay m uchos m odos y m aneras
estrecho y, p o r otra, dem asiado ancho, dem asiado general y de hacer esta correlacin. O tam bin podra decirse: hay m uchos
dem asiado especial. El clculo se cuida de su propia aplicacin. m odos y m aneras de determ inar el xito de una correlacin 1- 1.
Uno sera, por ejemplo, construir m odelos en form a de estrella,
uno para el lado izquierdo de la im plicacin y otro para el lado
derecho, y volver a co m p arar la im plicacin com poniendo un
E xtendem os nuestras ideas de operaciones con nm eros adorno con ambos modelos.
pequeos a operaciones con nm eros grandes, de m odo parecido As pues, podra darse la siguiente regla: Si quieres saber si
a com o im aginam os que si la distancia de aqu hasta el sol realm ente los nm eros A y B dan ju n to s C, escribe una expresin
pudiera ser m edida con un m etro resultara la m ism a que la que de la form a... y correlaciona las variables de los parntesis,
hoy obtenem os de m odo com pletam ente diferente. Es decir, nos escribiendo (o intentando escribir) la dem ostracin de que la
inclinam os a to m ar la m edida de longitudes m ediante un metro expresin es una tautologa.
com o m odelo tam bin para la m edicin de la distancia entre dos M i objecin a ello no es ah o ra que sea arb itrario prescribir
estrellas.
justam ente ese tipo de correlacin, sino que de ese m odo no
Se dice, p o r ejem plo en la escuela: Si im aginam os reglas de Puede determ inarse que 10 0 0+ 10 00 = 2000.
m etro colocadas desde aqu h asta el sol..., y con ello parece que
se explica lo que entendem os p o r distancia entre sol y tierra. Y el
uso de una im agen as es perfectam ente vlido m ientras tengam os 7. Im agina que hubieras escrito una frm ula de una m illa
claro que podem os m edir la distancia de nosotros al sol y que no de longitud y que d em o straras p or transform acin que es
podem os m edirla con reglas de un metro. tautolgica (si entretanto ella n o ha cam b iad o , habra que decir).
122 Inervaciones sobre los fundamentos de la matemtica 123
Ludwig Wittgenstein

A hora contamos los m iem bros de los parntesis o los clasificamos Alguien dira: C uando las cifras y lo co n tad o producen una
haciendo que la form ula resulte abarcable, y se m uestra que en el magen fcil de grabar. C uando, a p artir de entonces, se usa ya esa
prim er parntesis hay 7566 m iem bros, 2434 en el segundo y 10000 imagen en lugar de un nuevo recuento del conjunto. P ero
en el tercero. H e m o strad o con ello que 2434 + 7566 c a r e c e que aqu hablam os slo de im genes espaciales: si sabem os
= 10000? Esto depende podra decirse de si ests seguro de j e m e m o r ia , sin em bargo, una serie de palabras y coordinam os
que el recuento h a proporcionado realm ente el nm ero de los m ie m b r o a m iem bro los de tales series, diciendo p o r ejemplo: el
m iem bros que estaban en los parntesis d u ran te la dem ostracin. prim ero, lunes; el segundo, m artes; el tercero, mircoles, etc., no
p o d e m o s demostrar as que de lunes a jueves son cu atro das?
L a cuestin es: A qu llam am os una imagen fcil de
Podra decirse: Russell nos ensea a escribir en el tercer grab ar? Cul es el criterio de que la hem os grab ad o en
parntesis tantas variables com o hay en los dos prim eros juntos? n o so tr o s? O la respuesta a ello es: Q ue la em pleam os com o
P ropiam ente, sin em bargo: nos ensea a escribir una variable en p a r a d ig m a de la identidad!?
(3) para cada variable en (1) y en (2).
P ero aprendem os con ello qu nm ero es la sum a de dos
10. N o hacem os experimentos con una proposicin o dem os
nm eros dados? Q uiz se diga: N aturalm ente, ya que en el tercer
parntesis aparece ah o ra el paradigm a, el m odelo del nuevo tracin p ara determ inar sus propiedades.
nm ero. Pero, hasta qu p u n to I | | | I I | | I I | | I I | | es el
p arad ig m a de un nm ero? C onsidera cm o puede usrselo Cm o reproducim os, copiam os, una dem ostracin? N o,
com o tal.
por ejemplo, tom ando m edidas de ella.

8. Ante todo, la tautologa russelliana correspondiente a la Y si una dem ostracin fuera tan enorm em ente larga que no
proposicin a + b = c no nos m uestra en qu notacin hay que se la pudiera abarcar de una ojeada? O contem plam os o tro caso:
escribir el nm ero c, y ello no es razn alguna p ara que no haya como paradigm a del nm ero que llam am os 1000 se ha g rabado
de escribirse en la form a a + b. Pues Russell no nos ensea la en una roca dura una larga hilera de rayas. A esa hilera la
tcnica de la adicin, en el sistem a decim al por ejem plo. Pero llam amos el protom illar y p ara saber si hay mil personas en una
podram os deducirla quiz de su tcnica? plaza trazam os rayas o tendem os hilos (correlacin 1- 1).
H agam os la siguiente pregunta: Puede deducirse la tcnica Aqu el signo num rico de 1000 no posee la identidad de
del sistem a decim al de la del sistem a 1, 1 + 1, (1 + 1) + 1, etc? una figura, sino la de un objeto fsico. Igualm ente podram os
N o podra tam bin form ularse as esta cuestin: cuando se im aginarnos un protocentenar, etc. y una dem ostracin de que
tiene una tcnica de clculo en un sistem a determ inado y o tra en 10x 100= 1000, que no pudiram os abarcar de una ojeada.
o tro sistem a diferente, cm o m ostrar que am bas son equivalentes? La cifra p ara 1000 en el sistem a 1 + 1 + 1 + 1... no puede ser
reconocida p o r su figura.

9. U n a dem ostracin no slo ha de m ostrar que ello es as,


sino que ello ha de ser as. ** ii i i i m m m i n i i i i i j ' >t - i i ........................
Es esta figura una dem ostracin de que 27 + 1 6 = 43, porque
se llega a 2 7 cuando se cuentan las rayas del lado izquierdo, a
Bajo qu circunstancias m uestra eso el contar? 16 en el lado derecho y a 43 cuando se cuenta toda la fila?
124 O b s e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 125
Ludwig Wittgenstein

D nde reside aqu lo extrao, si a la figura se la llama |a 13. S upongam os que, siguiendo a Russell, he d em ostrado
dem ostracin de esa proposicin? C iertam ente en el m odo de una proposicin de la form a (3 xyz...) (3uvw...)=>(3abc...), y que
reproducir o reconocer esa dem ostracin; en el hecho de que sta ahora la hago abarcable de una ojeada escribiendo sobre las
no tenga configuracin visual caracterstica alguna. v a r ia b le s signos as: x u x 2, x 3..., he de decir p or ello que he
dem ostrado, siguiendo a Russell, una proposicin aritm tica en el
sistema decim al?
A unque esa dem ostracin no tenga form a visual, p u e d o
copiarla (reproducirla) exactam ente sin em bargo; no es la figura
p o r tanto, u n a dem ostracin? P odra, por ejemplo, grabarla en un P ero a to d a dem ostracin en el sistem a decim al corresponde
tro zo de acero y hacer que p asara de m ano en m ano. E n to n c e s una en el sistem a russelliano. C m o sabem os que eso es as?
dira a alguien: Aqu tienes la pru eb a de que 2 7 + 1 6 = 43. Dejemos de lado la intuicin. P ero puede dem ostrarse.
N o puede decirse que dem uestra la proposicin con ayuda de
una figura? S, pero la figura no es la dem ostracin.
C uando en el sistem a decim al se define un n m ero en
trminos de 1, 2, 3,... 9, 0, y los signos 0, 1,... 9 en trm inos de
A esto, sin em bargo, se le llam ara una dem ostracin de que 1 + 1, (1 + 1) + 1, ..., puede llegarse, entonces, a travs de la
250 + 3220 = 3470: alguien cuenta a partir de 250 y, al mismo explicacin recursiva del sistem a decim al, desde un nm ero
tiem po, com ienza a co n tar tam bin desde 1 y hace corresponder cualquiera hasta un signo de la form a 1 + 1 + 1...?
los dos recuentos:

251 ... 1 Y si alguien dijera: la aritm tica russelliana coincide con la


252 ... 2 usual hasta nm eros bajo 1010; pero a p artir de ah diverge de
253 ... 3 ella? Y luego nos presentara una dem ostracin russelliana p o r la
etc. que 10lo + 1 = 10 . P or qu n o he de fiarm e de u na prueba as?
3470 ... 3220 Cmo me convencer alguien de que he tenido que confundirm e
en la dem ostracin russelliana?
P o d ra llam arse a esto una dem ostracin en 3220 pasos. Y es Necesito entonces una dem ostracin proveniente de o tro
ciertam ente u na dem ostracin, pero puede hacrsela abarcable sistema para convencerm e de que me he confundido en la prim era
de una ojeada?
dem ostracin? N o basta si escribo esa dem ostracin de m odo
que resulte abarcable?
12. Q u es propiam ente la invencin del sistem a decimal?
La invencin de un sistem a de abreviaturas; pero, qu es un
sistem a de abreviaturas? Es m eram ente un sistem a de n u e v o s 14. N o estriba toda mi dificultad en darm e cuenta de cm o,
nm eros o tam bin un sistem a de sus usos com o abreviatura? Si sin salir del clculo lgico de Russell, en la expresin (3 xyz...)\
es lo segundo, entonces es ciertam ente un nuevo m odo de v er el puede llegarse al concepto de conjunto de variables all donde esa
antiguo sistem a de signos. expresin no es abarcable?
P artiendo del sistem a 1 + 1 + 1..., podem os aprender a calcu Pero puede hacrsela ahora abarcable escribiendo: (3 Xi, x 2,
lar en el sistem a decim al m ediante simples abreviaturas en la *3-..). Y sin em bargo, hay algo que no entiendo: se ha cam biado el
notacin? criterio de identidad de una expresin as. Veo ah o ra de o tro
126 Ludwig Wittgenste,n O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 127

m odo que el conjunto de los signos de am bas expresiones es el a 1


mismo. b 2
c 3
etc.,
M e veo tentado a decir: la prueba de Russell, efectivamente
puede avanzar paso a paso, pero al final no se sabe bien lo que se prcticamente siem pre llego a 28.
ha dem ostrado, al m enos no desde los viejos criterios. Al hacer
abarcable la dem ostracin de Russell, dem uestro algo sobre esa
dem ostracin. Hay algo as como: conocer de m em oria una serie de palabras.
Q uiero decir: no se necesita en absoluto aceptar la tcnica de Cundo se dice que s de m em oria el poem a...? Los criterios son
clculo de Russell, y con otra tcnica de clculo puede dem ostrar bastante com plicados. U no es la correspondencia con el texto
se que ha de haber una dem ostracin russelliana de la proposi impreso. Q u habra de suceder que me hiciera d u d ar de que
cin. Pero entonces, efectivamente, la proposicin no descansa ya realmente s de m em oria el A B C ? Es difcil im aginrselo.
sobre la dem ostracin de Russell. P ero yo uso ah o ra la recitacin o la escritura de m em oria de
O bien: que pueda im aginarse una dem ostracin russelliana una secuencia de palabras com o criterio de igualdad de nm eros,
p ara toda proposicin d em ostrada de la form a m + n = l, no igualdad de conjuntos.
m uestra que la proposicin descanse sobre esa dem ostracin. He de decir ahora: todo esto no im porta; la lgica sigue
Porque es pensable el caso de que no pueda distinguirse en siendo el clculo fundam ental, slo que, efectivamente, en cada
absoluto la dem ostracin R de una proposicin de la dem ostra caso se determ ina de m odo diferente si tengo ante mdos
cin R de otra, y que se diga que son diferentes slo porque son misma frm ula?
las traducciones de dos dem ostraciones m anifiestam ente dife
rentes.
O tam bin: algo deja de ser una dem ostracin cuando deja de 16. N o es la lgica la que me com pele dira y o a
ser un paradigm a, p o r ejem plo el clculo lgico de Russell; y, por aceptar una proposicin de la form a (3 ) (3 )^ (3 ),
otra parte, cualquier o tro clculo que nos sirva de paradigm a cuando dentro de cada uno de los dos prim eros parntesis hay un
resulta aceptable. milln, y dos m illones en el tercero. Q uiero decir: no es en
absoluto la lgica la que m e com pele en ese caso a aceptar
proposicin alguna. Algo diferente m e com pele a aceptar una
15. Es un hecho que diferentes m todos de contar coinciden proposicin as com o acorde con la lgica.
prcticam ente siempre.

La lgica slo me com pele en la m edida en la que me com pele


C u an d o cuento los cuadrados de un tablero de ajedrez, el clculo lgico.
prcticam ente siem pre llego a 64.

Pero es esencial al clculo con 1000000 que este nm ero haya


Si s de m em oria dos series de palabras, p o r ejem plo los de poder resolverse en una sum a 1 + 1 + 1...! Y p ara estar seguros
num erales y el alfabeto, y los ordeno de m odo que am bas se de que tenem os ante nosotros el nm ero correcto de unos,
correspondan 1-1 Podem os num erarlos:
128 Ludwig Wittgensteiu ' observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 129

1 + 1 + 1 + 1... + 1
En el clculo abreviado sigo tam bin una regla, y cmo se
1 2 3 4 1000000. justifica esa regla? Y si la dem ostracin abreviada y la no
abreviada dan resultados diferentes?
Esta notacin sera sem ejante a esta otra: 100,000.000,000, q Ue
tam bin hace que el num eral sea abarcable de una ojeada, y
puedo im aginarm e perfectam ente que alguien hubiera registrado 18. Lo que digo viene a ser: que, p or ejem plo, puedo definir
en cntim os grandes sum as de dinero en un libro, donde 10 com o 1 + 1 + 1 + 1 ... y 100 x 2 com o 2 + 2 + 2 ..., pero no
aparecieran, p o r ejem plo, nm eros de 100 cifras, con los que y0 por ello necesariam ente 100 x 10 com o 10+ 10+ 10... ni tam p o
hubiera de calcular ahora. C om enzara a traducirlos a una co com o 1 + 1 + 1 + ....
notacin abarcable, pero los llam ara ciertam ente num erales, los P or un procedim iento abreviado puedo asegurarm e de que
tratara com o docum entos de nm eros. S, considerara c o m o 100x 100= 10000. Por qu, entonces, no he de considerar se
docum ento de un nm ero incluso el que alguien me dijera que N como el procedim iento dem ostrativo originario?
tiene tantos chelines com o guisantes caben en esta barrica. De
otro m odo tam bin: Tiene tantos chelines com o letras tiene el
Cantar de los Cantares. Un procedim iento abreviado me ensea lo que lu de salir del
no abreviado. (Y no al contrario.)
17. La notacin x i, x 2, * 3, da una configuracin a la
expresin (3...) y, con ello, a la tautologa dem ostrada russellia-
nam ente. 19. El clculo se basa, efectivamente, en los pasos de
unidades... S, pero de otro m odo. El procedim iento d em ostrati
vo es. justam ente, otro.
D eja que pregunte: Es inconcebible que en la prueba de
Russell la correlacin 1-1 no pueda llevarse a cabo fiablemente,
que, cuando querem os usarla p a ra sum ar, p o r ejemplo, d P odra decir, por ejemplo: 1 0 = 1 + 1 + 1 + 1 + 1 + 1 + 1 + 1 + 1
n orm alm ente un resultado contradictorio con los usuales, y que + 1 y, de modo parecido, 100= 10+ 10+ 10+ 10+ 10+ 1 0 + 1 0
achaquem os esto al cansancio que, sin que lo notem os, nos hace + 1 0 + 1 0 + 10. No he basado la explicacin de 100 en la adicin
saltar ciertos pasos? Y no podram os decir entonces: si no nos sucesiva de 1? Pero, del m ism o m odo que si hubiera sum ado 100
fatigram os se producira el m ism o resultado? P orque lo exige la unidades? Se necesita siquiera en mi notacin un signo de la
lgica? Lo exige efectivamente? N o enm endam os aqu la lgica forma 1 + 1 + 1... con 100 sum andos?
con o tro clculo diferente?

Parece que el peligro aqu es considerar el procedim iento


Supongam os que tom am os siem pre de u n a vez 100 pasos abreviado com o una som bra plida del no abreviado. La regla del
ju n to s del clculo lgico, consiguiendo as resultados fiables, contar no es el contar.
m ientras que no los conseguim os si intentam os seguir cada uno
de los pasos p o r separado, diram os: el clculo sigue basndose en
pasos de unidades, ya que un paso de cien se define por un paso 20. En qu consiste reunir 100 pasos del clculo? En
de uno. P ero la definicin dice: d ar un paso de cien es lo m ism o considerar decisivo no los pasos de unidades, sino o tro paso
que... y, sin em bargo, dam os un paso de cien y no cien de uno. diferente.
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 131
130 Ludwig Wittgenstein
un dem onio nos hubiera engaado, todo estara bien, entonces la
O rdinariam ente, al sum ar nm eros enteros en el sistema m ala partida que ste pretenda ju g arn o s ha errad o su objetivo.
decim al dam os pasos de unidades, pasos de decenas, etc. P u ed e
decirse que el procedim iento se basa en d ar slo pasos (je
unidades? Y esto podra justificarse as: el resultado de la adicin 22. P odra decirse que la dem ostracin no m uestra slo que
aparece efectivam ente as, 7583, pero la explicacin de ese signo, eso es as, sino: cmo eso es as. M uestra cm o 1 3 + 14 dan 27.
su significado, que en ltim o trm ino ha de encontrar tambin
expresin en su uso, es de este tipo: 1 + 1 + 1 + 1 + 1, etc. P ero es
as? H a de explicarse as el signo num rico o ha de expresarse La dem ostracin tiene que ser abarcable de una ojeada
im plcitam ente en su uso esa explicacin? C reo que si recapacita significa: hem os de estar dispuestos a usarla com o p au ta de
m os se m uestra que ste no es el caso. nuestro juicio.

C alcular con grficos o con el baco. C uando digo que la dem ostracin es una imagen, puede
Efectivamente, si controlam os un tipo de clculo con el otro, uno representrsela com o una im agen cinem atogrfica.
conseguim os norm alm ente el m ism o resultado. P ero si hay varios
tipos y no coinciden, quin dice cul es el m odo original de
La dem ostracin se hace de u na vez p o r todas.
calcular, asentado en la fuente de la m atem tica?
N aturalm ente, la dem ostracin h a de ser modlica.

21. D onde puede aparecer una duda sobre si sta es real La dem ostracin (la im agen de la dem ostracin) nos m uestra
m ente la im agen de esta dem ostracin, donde estam os dispuestos el resultado de un procedim iento (de construccin); y estam os
a d u d ar de la identidad de una dem ostracin, all la deduccin ha convencidos de que un proceder asi regulado siem pre conduce a
perdido su fuerza p robatoria. P uesto que la dem ostracin nos esa imagen.
sirve com o barem o. (La dem ostracin nos presenta un hecho sinttico.)

Podra decirse: a una dem ostracin pertenece un criterio, 23. C on la proposicin que expresa que la dem ostracin es
aceptado p o r nosotros, de reproduccin correcta de la dem os un m odelo, no podem os, naturalm ente, decir n ad a nuevo.
tracin?

La dem ostracin h a de ser un procedim iento del que yo diga:


Esto quiere decir, p o r ejemplo: hem os de poder estar seguros, S, as ha de ser; eso ha de resultar si procedo de acuerdo con esa
tiene que ser algo seguro p ara nosotros, que al dem ostrar no regla.
hem os pasado p o r alto ningn signo. Q ue no puede habernos
engaado ningn diablillo, haciendo que desaparezcan, o aa
diendo, etc., signos sin nosotros saberlo. Podra decirse que la dem ostracin, originariam ente, ha de ser
u a especie de experim ento, pero que se la to m a despus
IrnPlemente com o una imagen.
Alguien p o d ra expresarse as: cuando puede decirse: aunque
132 Ludwig Wittgenstein l?servaciones sobre los fundamentos de la matemtica 133

N o es ninguna prueba de que 200 + 200 = 400 el que yo ponga 25. La dem ostracin nos convence de algo, pero no nos
en alguna p arte 200 m anzanas y 200 m anzanas y, al contarlas nteresa la disposicin de nim o del estar convencido, sino los
salgan 400. Es decir, no usaram os de buen grado ese hecho como usos que adm ite esa conviccin.
p aradigm a p ara enjuiciar todas las situaciones semejantes.

p o r eso nos deja fros este aserto: la dem ostracin nos


Decir: estas 200 m anzanas y estas 200 m anzanas dan 400, c o n v e n c e de la verdad de esta proposicin, dad o queesta
dice: si se las pone ju n tas en alguna parte, no desaparece ni se ex p re si n es capaz de las m s diversas interpretaciones.
aade ninguna, se com portan normalmente.

C uando digo: la dem ostracin me convence de algo, la


24. Este es el m odelo de la adicin de 200 y 200; no: este proposicin que expresa esa conviccin no ha de construirse en la
es el m odelo de que sum ados 200 y 200 dan 400. El procedi demostracin. As, p o r ejem plo, m ultiplicam os, pero no escribi
m iento de adicin dio por resultado, efectivamente, 400, pero este mos necesariam ente el resultado en form a de u na proposicin
resultado lo to m am os ah o ra com o criterio de la adicin correcta, como x Alguien dir, p o r tanto: la m ultiplicacin nos
o simplemente: de la adicin de esos nm eros. proporciona esa conviccin sin que la proposicin que la expresa
se pronuncie nunca.

La dem ostracin ha de ser nuestro m odelo, nuestra imagen,


de cm o esas operaciones tienen un resultado. U na desventaja psicolgica de las dem ostraciones que cons
truyen proposiciones es que nos perm iten olvidar fcilmente que el
sentido del resultado no puede colegirse de ste solam ente, sino de
L a proposicin d em o strad a expresa todo lo que puede la demostracin.
colegirse de la im agen de la dem ostracin.

Los signos russellianos velan, p o r as decirlo, las form as


La dem ostracin es nuestro m odelo de la sum a correcta de im portantes de la dem ostracin hasta hacerlas irreconocibles,
200 m anzanas y 200 m anzanas. Esto quiere decir que ella como cuando una figura hum an a est envuelta en varios paos.
establece un nuevo concepto: la sum a conjunta de 200 y 200
objetos. O tam bin podra decirse: un nuevo criterio de que
n ad a ha desaparecido ni se ha aadido.
26. R eparem os en que en la m atem tica son proposiciones
gramaticales las que nos convencen; la expresin, el resultado, de
La dem ostracin define la sum a conjunta correcta. CSe COnvencim iento es, por tanto , que aceptamos una regla.

La dem ostracin es nuestro m odelo de un determ inado Lo m s probable es que la expresin verbal del resultado de
resultar, que sirve de objeto de com paracin (patrn) Para n a ^ em stracin m atem tica tienda a sim ular ante nosotros
transform aciones reales. Un mito.
134 Ludwig Wittgens,en
P r i v a c i o n e s sobre los fundamentos de la matemtica 135
27. Yo dira algo as: aunque la proposicin matemtiCa
dem ostrada parece referirse a una realidad exterior a s mi$rtia pues la proposicin m atem tica ha de m ostrarnos lo que tiene
ello no es m s que la expresin de la aceptacin de un nuevo sENTIDO que se diga.
barem o (de la realidad).

La dem ostracin construye una proposicin; pero lo que


T om am os la constructibilidad (dem ostrabilidad) de ese smbo . porta es precisam ente cmo la construye. A veces, p o r ejemplo,
c o n s t r u y e prim ero un nmero y luego sigue la proposicin que
lo (es decir, de la proposicin m atem tica) com o signo de q Ue
m a n ifie s ta que existe un nm ero as. C u ando decim os que la
hem os de transform ar sm bolos de tal y tal m anera.
construccin habra de convencernos de la proposicin, ello quiere
decir que tiene que inducirnos a usar esa proposicin de tal y tal
modo. Q ue tiene que determ inarnos a aceptar com o sentido tal
H em os obtenido en la dem ostracin algn conocim iento? Y
cosa, y ta l o tra no.
la ltim a proposicin expresa ese conocim iento? Es independien
te ese conocim iento, ahora, de la dem ostracin (se ha cortado el
cordn umbilical)? Bien, ah o ra la proposicin se usa sola y sin
29. Qu tiene en com n el propsito de una construccin
el apndice de la dem ostracin. eucldea, la biseccin de la lnea recta, p or ejem plo, con el
propsito de la derivacin de una regla a p artir de otras m ediante
inferencias lgicas?
P or qu no he de decir: en la dem ostracin he conseguido
llegar a una decisin?
Lo com n parece ser que, m ediante la construccin de un
signo, fuerzo a la aceptacin de un signo.
La d em ostracin coloca esa decisin en un sistema de
decisiones.
Podra decirse: La m atem tica crea nuevas expresiones, no
nuevas proposiciones?
(N aturalm ente, tam bin po d ra decir: la dem ostracin rne En la m edida, ciertam ente, en que las proposiciones m atem ti
convence de la utilidad de esa regla. P ero el decir esto podra cas, de una vez por todas, son instrum entos adm itidos en el
lenguaje y su dem ostracin m uestra el lugar en que estn.
fcilmente inducir a error.)

Pero en qu m edida, por ejem plo, las tautologas de Russell


28. La proposicin dem ostrada por la dem ostracin sirve sn instrum entos del lenguaje?
com o regla, o sea, com o paradigm a. Pues nos dirigimos por la Russell, en todo caso, no las h abra considerado tales. Su
. ^ de haber alguno, slo podra consistir, sin em bargo, en no
regla- . ... ,sa er prestado atencin al uso.
Pero la dem ostracin slo nos induce a dirigirnos por e
regla (aceptarla) o nos m uestra, adem s, cmo hem os de dirigim s
p or ella?
La dem ostracin perm ite que una estructura surja de otra.
jjgervacioncs sobre los fundamentos de la matemtica 137
136 Ludwig Wittgen .
32 O u concepto crea p=>p? Y. sin em bargo, para m es
N os m uestra el surgim iento de una a p artir de otra. ixio si pudiera decirse que 'p p nos sirve com o signo con-
Todo eso est muy bien, pero con ello consigue, en diferentes
H jtu a l-
casos, cosas com pletam ente diferentes! Cul es el inters de esa p=>p es una frmula. Establece una frm ula un concepto?
transicin? Puede decirse: segn la frm ula... de ah se sigue esto y esto. O
ta m b i n : de ah se sigue esto y esto de este modo.... Pero es

A unque im agine la dem ostracin depositada en un archivo del esto una proposicin tal com o yo la quiero? Y qu decir respecto
lenguaje, quin dice cmo ha de em plearse ese instrum ento, para a esto: saca las consecuencias de ah de este modo...?
qu sirve?

33. Si digo de la dem ostracin que es un m odelo (una


30. L a dem ostracin me induce a decir: esto tendra que ser maeen), he de poder decirlo tam bin de un Pp russelliano (como
as. Bien, esto lo entiendo en el caso de una demostracin clula de una dem ostracin).
eucldea o de una dem ostracin de que 25 x 25 = 625, pero es
tam bin as en el caso de una dem ostracin russelliana, por Puede preguntarse: cm o se ha llegado a proferir la pro p o si
ejemplo, com o I- p ^ > q - p : => :q yr! Q u significa aqu esto tendra cin p =3p com o un aserto verdadero? Bien, no se la ha usado en
que ser as, en contraposicin a esto es as? He de decir: Bien, la prctica del intercam bio lingstico y, sin em bargo, uno se
acepto esta expresin com o paradigm a de todas las proposiciones inclinaba a pronunciarla con conviccin en ciertas circunstancias
de esta form a que no dicen nada? (cuando, p o r ejemplo, se ejercita la lgica).

R ecorro la dem ostracin y digo: S, as tiene que ser; as he de Pero, qu decir respecto a p =>p ? Veo en ella una proposicin
establecer el uso de mi lenguaje. degenerada que est del lado de la verdad.
La establezco com o punto im p o rtan te de interseccin de
D ira que el tener que es com o un ral que coloco en el len proposiciones con sentido. U n p u n to cardinal del m odo de
guaje. representacin.

31. C u an d o dije que una dem ostracin introduce un nuevo


34. La construccin de la dem ostracin com ienza con unos
concepto m e refera a algo as: la dem ostracin aade un nuevo
signos cualesquiera, y algunos de ellos, las constantes, han de
p aradigm a a los paradigm as del lenguaje; com o si alguien, Por
tener ya significado en el lenguaje. As es esencial que V y
ejem plo, que consigue una mezcla especial de azul rojizo, fijara de
tengan un uso corriente p ara nosotros, y de ah to m a su
algn m o d o esa especial m ezcla de colores y le diera un nombre.
importancia, su sentido, la construccin de una dem ostracin en
Pero, au n q u e seamos propensos a llam ar dem ostracin a un
os Principia M athematica. Los signos de la dem ostracin, sin
nuevo p arad ig m a as, cul es exactam ente la sim ilitud de una
embargo, no perm iten reconocer ese significado.
dem ostracin con un m odelo conceptual as?
D iram os: la dem ostracin cam bia la gram tica de n uestro
lenguaje, cam bia nuestros conceptos. P roduce nuevas c o n e x io n e s La aplicacin de la dem ostracin, naturalm ente, tiene que ver
y crea el concepto de esas conexiones. (No establece que e stn al* 0n esa aplicacin de sus signos.
sino que no estn ah m ientras ella no las produzca.)
138 Ludwig Wittgensteiii 139
Qbservac*onCS s0^ re *os func*arnentos de la matemtica
35. C o m o hem os dicho, en cierto sentido yo ya esto
Puedo, pues, decir: U na dem ostracin cualquiera pru eb a
convencido del Pp de Russell. -
te todo que ha de resultar esta form acin de signos cuando
As pues, la conviccin que produce la dem ostracin no pue<je
^ lic o esta regla a estas form aciones de signos? O: La dem os-
provenir slo de la construccin de la dem ostracin.
fracin prueba ante todo que esta form acin de signos puede
Q u ita r cuando se opera con estos signos segn estas reglas de
transformacin.
36. Si yo viera en P ars el m etro-patrn pero no conociera la
Esto rem itira a una aplicacin geom trica. Pues la proposi
institucin de la m edida ni su conexin con ese patrn, podra
cin, cuya verdad, com o digo, viene dem o strad a aqu, es una
decir que conozco el concepto de m etro-patrn?
proposicin geom trica, una proposicin de la gram tica, referen
te a las transform aciones de signos. P o d ra decirse, por ejemplo:
est dem ostrado que tiene sentido decir que alguien ha obtenido
N o es, pues, tam bin la dem ostracin una parte de una
el signo... a partir de... y de... segn estas reglas; pero ningn
institucin?
sentido, etc.

L a dem ostracin es un instrum ento; pero, por qu digo: un


O: Si se despojara a la m atem tica de todo contenido,
instrum ento del lenguaje?
quedara que ciertos signos pueden construirse a partir de otros
Es, pues, un clculo necesariam ente un instrum ento del
segn reglas determ inadas.
lenguaje?

Lo m nim o que deberam os aceptar sera: que este signo etc., y


37. H aga lo que haga, parece que hay que resaltar la
esta aceptacin est a la base de cualquier otra.
diferencia entre d eterm inacin del sentido y aplicacin del
sentido.
Me gustara decir ahora: La secuencia de signos de la
dem ostracin no conlleva necesariam ente una cierta aceptacin.
38. A ceptar la dem ostracin: puede aceptrsela com o para
Pero si hablam os de aceptacin siquiera, no tiene p or qu tratarse
digm a de la figura que surge cuando estas reglas se aplican
de la geom trica.
correctam ente a determ inadas figuras. Puede aceptrsela com o co
rrecta derivacin de una regla de inferencia. O com o una correcta
derivacin de u n a correcta proposicin em prica; o com o correc
U na dem ostracin, ciertam ente, podra constar sim plem ente
ta derivacin de una proposicin em prica de la que no sabemos si
de dos pasos; por ejemplo, de una proposicin (x) f x y de un / a
es verdadera o falsa.
desempea aqu un papel im p o rtan te la transicin correcta de
acuerdo a una regla?
P ero no puedo decir, entonces, que la concepcin de la
dem ostracin com o prueba de constructibilidad de la proposi'
cin d em ostrada es en algn sentido una concepcin ms sim ple
39. Qu es lo incontrovertiblem ente cierto en lo dem os
ms prim aria, que cualquier otra?
trado?
140 Ludwig Wittgenstejn O b s e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 141

Aceptar com o incontrovertiblem ente cierta una proposici convenza no es una dem ostracin, aunque pueda m ostrarse,
significa yo dira usarla com o regla gram atical: con ello se b ? ciuso, que ejemplifica a la proposicin dem ostrada.
sustrae de la incertidum bre. a

Esto quiere decir: no tiene p o r qu ser necesario un anlisis


La dem ostracin ha de ser abarcable significa propiam ente fsico de la im agen dem ostrativa para m o strarnos lo que se ha
no o tra cosa que: la dem ostracin no es un experim ento. N 0 demostrado.
aceptam os el resultado de una dem ostracin porque ha resultado
as una vez, ni porque resulta as a m enudo. Sino que vemos en la
dem ostracin la razn p ara decir que tiene que resultar as. 40. Ante una im agen de dos personas no decimos, ante todo,
que una parece m s pequea que la o tra y, slo entonces, que
parece estar bastante m s atrs. Es perfectam ente posible, puede
Lo que demuestra no es que esa correlacin lleve a ese decirse, que no nos llam e la atencin en absoluto el m enor
resultado, sino que se nos persuada a to m ar esas apariencias tam ao, sino slo el estar detrs. (M e parece que esto tiene que
(imgenes) com o propuestas de lo que resulta cuando... ver con la cuestin de la concepcin geom trica de la dem o stra
cin.)

La dem ostracin es nuestro nuevo m odelo de lo que resulta


cuando no desaparece ni se aade nada, cuando contamos 41. Ella (la dem ostracin) es el m odelo de lo que se llam a
correctam ente, etc. P ero estas palabras m uestran que no s muy de tal y tal m odo.
bien de qu es la dem ostracin un modelo.

P ero de qu ha de ser m odelo la transicin de (x) f x a f a 'l


Yo dira: con la lgica de los Principia M athem atica podra En el m ejor de los casos de cm o puede inferirse a partir de signos
fundarse una aritm tica en la que 1.0 0 0 + 1 = 1.000; lo nico como \x ) f x \
necesario p ara ello sera d u d ar de la correccin sensible de los Yo entenda el m odelo com o una justificacin, pero aqu no se
clculos. Pero si no dudam os de ella, la culpa de ello no la tiene da justificacin alguna. La im agen (x)-fx.-.fa no justifica la
nuestro convencim iento de la verdad de la lgica. conclusin. Si querem os h ablar de una justificacin de la conclu
sin, ella quedar fuera de este esquem a de signos.

Si en el curso de la dem ostracin decimos: Tiene que resultar


esto, no es p o r m otivos que no veamos. Y, sin em bargo, algo hay en que la dem ostracin m atem tica
cree un nuevo concepto. T o d a dem ostracin es, por as decirlo,
una adhesin a un determ inado uso de signos.
El que consigam os este resultado no es lo que nos hace
aceptarlo, sino el que sea el final de este cam ino.
Pero a qu es una adhesin? Slo a ese uso de las reglas de
transicin de frm ula a frm ula? O una adhesin tam bin, en
La dem ostracin es lo que nos convence: una imagen que no algn sentido, a los axiom as?
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 143
142 Ludwig Wittgenstein
La dem ostracin ha de ser un procedim iento visual. O
P odra decir: me adhiero a com o una tautologa? ta m b i n : la dem ostracin es el procedim iento visual.

Acepto p=>p' com o m xim a, p o r ejem plo, del inferir. Es la dem ostracin quien dem uestra, y no algo detrs de la
dem ostracin.

La idea de que la dem ostracin crea un nuevo concepto


podra expresarse m s o m enos as: La dem ostracin no es sus 43. C uando digo: ante to d o ha de resultar evidente que esta
fundam entos m s las reglas de inferencia, sino una nueva casa sustitucin produce realm ente esta expresin, podra decir igual
aunque un ejem plo de tal y tal estilo. La dem ostracin es un mente: tengo que aceptarlo com o algo indubitable, pero
nuevo paradigm a. entonces hay que co n tar con buenas razones p ara ello: p or
ejemplo, que la m ism a sustitucin d prcticam ente siem pre el
mismo resultado, etc. Y no consiste en eso precisam ente la
El concepto que crea la dem ostracin puede ser, p o r ejemplo, abarcabilidad?
un nuevo concepto de inferencia, un nuevo concepto del correcto
inferir. P ero por qu acepto esto com o un inferir correcto, es algo
cuyas razones quedan fuera de la dem ostracin. Yo dira que donde no hay visin de conjunto, donde an hay
lugar, pues, para la d u d a de si realm ente lo que tenem os es el
resultado de esa sustitucin, all la demostracin queda destruida.
La dem ostracin crea un nuevo concepto, p o r cuanto crea o Y no de una m anera to n ta y sin im portancia, que no tenga n ad a
es un nuevo signo. O por cuanto ofrece un nuevo puesto a la que ver con la esencia de la dem ostracin.
proposicin que resulta de ella. (Pues la dem ostracin no es un
m ovim iento, sino un camino.)
O: La lgica no acta com o tal fundam ento de toda m atem
tica, aunque nada m s sea, porque la fuerza p ro b ato ria de las
dem ostraciones lgicas se afirm a y se d erru m b a con su fuerza
42. N o puede ser imaginable que esta sustitucin en esta geom trica p ro b a to ria 1.
expresin produzca algo distinto. O: tengo que declararlo inim a
ginable. (El resultado de un experim ento, sin em bargo, puede salir
as o de o tro m odo.) Esto quiere decir: la dem ostracin lgica, del tipo russelliano
por ejemplo, es concluyente slo en tan to que posee tam bin
fuerza geom trica de conviccin. Y u na abreviatura de una
Pero podra u n o im aginarse el caso de que la dem ostracin dem ostracin lgica tal, puede tener esa fuerza de conviccin y
cam biara de aspecto: est grab ad a en una roca y se dice que es ser, por ella, una dem ostracin, aun cuando no lo sea la
siem pre la misma, seal cual sea lo que diga su apariencia externa. construccin plenam ente desarrollada al estilo russelliano.

Dices propiam ente algo diferente a: la dem ostracin se tom a 1 Cfr., sin embargo, 38. (Nota de los eds.)
com o demostracin?
obre los fundamentos de la matemtica 145
144 Ludwis w tgenstein Observaron05
N os inclinam os a c re e r que la dem ostracin lgica posee tu ra de la otra, h a de tratarse, entonces, de una abreviatu-
fuerza p ro b ato ria peculiar, absoluta, que proviene de la certid ^ abrevia ^ C iertam ente necesita, a su vez, una dem ostracin el
bre in co n d id o n ad a de las leyes lgicas fundam entales y de 11' ra sistem da a breviar sistem ticam ente una dem ostracin larga
leyes lgicas de inferencia. M ientras que las proposiciones &S que - 0 ir.L con eiio otro sistem a de dem ostraciones,
d em ostradas no pueden ser m s ciertas que lo es la correccin T y c nSr dem ostraciones largas aco m paan en principio a las
la aplicacin de esas leyes de inferencia. v las tutelan, por as decirlo. P ero al final ya no pueden
L'eguirlas y stas m uestran su independencia.

La certeza lgica de las dem ostraciones dira yo no


alcanza m s all que su certeza geom trica. La consideracin de las dem ostraciones lgicas largas, inabar-
ables. es slo un* m edio para m ostrar cm o puede m alograrse esa
tcnica__que se basa en la geom etra del dem o strar y cm o se
44. Y bien, que la dem ostracin sea un m odelo es cosa que hacen necesarias nuevas tcnicas.
depende de lo que haya de valer com o reproduccin correcta de
la dem ostracin.
46. M e gustara decir: la m atem tica es una ABIGARRADA
mezcla de tcnicas dem ostrativas. Y en ello se basa su m ltiple
Si en la dem ostracin, p o r ejem plo, aparece el signo | 1111111, aplicabilidad y su im portancia.
no est claro entonces si ha de valer com o reproduccin suya slo'
un grupo 'con el m ism o nm ero de rayas (o de cruces, por
ejemplo), o vale tam bin otro nm ero cualquiera, no demasiado Y esto viene a ser lo m ism o que decir: quien poseyera un
pequeo. Etc. sistema, com o el russelliano, y creara a p artir de l, m ediante
definiciones apropiadas, sistemas, com o el clculo diferencial, se
inventara una parte nueva de la m atem tica.
P ero la cuestin es qu ha de valer com o criterio de re
produccin de la dem ostracin, de igualdad de las dem ostracio
nes. Cm o han de com pararse p ara establecer su identidad? Son Y bien, nos gustara decir sim plemente: si u n a persona hubiera
iguales cuando parecen iguales? inventado el clculo en el sistem a decimal, ciertam ente habra
hecho una invencin m atem tica! A unque hubiera contado de
antemano con los Principia M alhem atica de Russell.
Q uiero, p o r as decirlo, m o strar que en la m atem tica
podem os eludir las dem ostraciones lgicas.
En qu consiste coordinar un sistem a de dem ostraciones con
tro? H ay entonces una regla de traslacin m ediante la cual
45. M ediante definiciones apropiadas podem os dem ostrar Pueden traducirse las proposiciones dem ostradas en uno a las
en la lgica russelliana que 2 5 x 2 5 = 625. Y puedo explicar demostradas en el otro.
la tcnica dem ostrativa ordinaria p o r la russelliana? P ero cmo t H*>er certam cnte uno puede im aginarse que algunos o
puede explicarse una tcnica dem ostrativa por otra? CmQ odos sistem as dem ostrativos de la m atem tica actual estuvie-
puede explicar una la esencia de la otra? Puesto que si una es una an coordinados de esa m anera a un sistem a, p o r ejem plo al
146 Ludwi w 'Uge,VstCln
Enres sobre los fundamentos de la matemtica 147
0bservau
russelliano. D e m odo que todas las dem ostraciones pudier
llevarse a cabo en ese sistem a, aunque resultara prolijo hacer] 11 A u n q u e de m odo m uy prim itivo e insuficiente, est claro que

Entonces slo h ab ra un sistem a, se y no los otros m uch dra que haber introducido as el concepto de nm ero; pero
sistem as? P ero tiene que ser posible, ciertam ente. m ostrS gste ejemplo me m uestra to d o lo que necesito.
respecto a un sistem a que puede resolverse en m uchos. jjnT
parte del sistem a poseer las caractersticas de la trigonometra0
Hasta qu punto puede ser correcto decir que con la serie
o tra las del lgebra, y as sucesivamente. Puede decirse, por tanto
que en esas partes se aplican tcnicas diferentes. ^ ~ / 7, ----- ~ p , etc., se h a introducido un nuevo concepto en
la lgica? Bien, ante to d o po d ra decirse que eso se ha hecho
con el etc.. Puesto que ese etc. representa u n a ley de form acin
de signos nueva para m. C aracterstico de ello, el hecho de que se
Dije: quien invent el clculo en el sistem a decimal hizo necesite una definicin recursiva p ara la explicacin de la notacin
ciertam ente un descubrim iento m atem tico. P ero no hubiera decimal.
podido hacer ese descubrim iento en sm bolos russellianos todo l?
H ab ra descubierto, p o r as decirlo, un nuevo aspecto.
Se introduce una nueva tcnica.

Pero la verdad de las proposiciones m atem ticas verdaderas Puede decirse tam bin as: quien posee el concepto de la
puede dem ostrarse, sin em bargo, a partir de aquellos fundamen construccin russelliana de dem ostraciones y proposiciones, no
tos generales. M e parece que esto no est n ad a claro. Cundo por ello posee todava el concepto de todas las series de signos
decim os que u n a proposicin m atem tica es verdadera? russellianos.

M e parece que, sin saberlo, introducim os nuevos conceptos en Yo dira: la fundam entacin russelliana de la m atem tica
la lgica russelliana. P o r ejem plo, cuando establecem os qu pospone la introduccin de nuevas tcnicas, hasta que, finalmente,
signos de la form a (3x, y, z...)' han de valer com o equivalentes y llega a creerse que ya no resulta necesaria.
cules no.
Se sobreentiende que (3x, y, z) no es el m ism o signo que
(3x, v, z)? (Sera quiz algo as com o si yo filosofara tan to sobre el
concepto de medicin de longitudes que llegara a olvidar que
Para la m edicin de longitudes se necesita la determ inacin
efectiva de una unidad de longitud.)
Pero qu sucede si introduzco prim ero p V ^ y ~ p y
construyo con ellos tautologas y presento despus la serie ~ p , ~
~ p , ~ ~ ~ p , etc., e introduzco una notacin com o ~ lp, ~ 2p, 47. Lo que quiero decir puede expresarse as ahora: Si
~ 10p...? Dira: quiz no hubiram os pensado en absoluto, al hubiram os aprendido desde el principio a ejercitar to d a la
principio, en la posibilidad de una secuencia as, pero ahora hemos M atemtica en el sistem a de Russell, no p or ello, con el clculo de
introducido un nuevo concepto en nuestro clculo. Aqu hay un Russell, se hubiera inventado todava el clculo diferencial, p or
nuevo aspecto. eJemplo. Quin descubri, p o r tanto, ese tipo de clculo en el
C(Uculo de RusselH
o b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 149
148 Ludwis Wigenstein

Supongam os que tuviera ante m dem ostraciones russellian- Quiero decir prim ero: N o tendra p o r qu haberle saltado a
de las proposiciones as la vista a alguien jam s que en ciertos productos todos los factores
son iguales, o: P roducto cuyos factores sean todos iguales es
p = ~ ~ p un nuevo concepto, o: Lo nuevo consiste en que clasificamos las
4'"'wp -- />*/ /**/p
*Tj _ 5 operaciones de clculo de m odo diferente. Lo esencial al elevar a
rrr /*n
una potencia, obviam ente, es que nos fijamos en el nmero de
y que enco n trara ahora un cam ino abreviado p a ra dem ostrar ]a factores. N o se ha dicho que nos hayam os fijado jam s en el
proposicin nm ero de factores. N o tiene p o r qu habernos saltado a la vista
que hay productos con 2, 3, 4, etc., factores, aunque hayam os
resuelto ya a m enudo tales productos. U n aspecto nuevo, pero
Es com o si hubiera encontrado un nuevo tipo de clculo dentro otra vez: cul es su lado importante? P ara qu utilizo lo que me
del viejo clculo. En qu consiste que haya sido encontrado? ha saltado a la vista? Bien, ante todo lo transcribo quiz en una
notacin. As, por ejemplo, en lugar de a x a escribo a 2. C on ello
me rem ito a la serie de nm eros (aludo a ella), cosa que no haba
Dime: He descubierto un nuevo tipo de clculo cuando he sucedido antes. Creo, pues, una nueva conexin! U n a cone
aprendido a m ultiplicar, resultando ah o ra que multiplicaciones, xin, entre qu cosas? E ntre la tcnica de co n tar factores y la
cuyos factores sean todos iguales, m e saltan a la vista com o una tcnica de m ultiplicar.
ram a especial de esos clculos, e introduzco, p o r ello, la notacin
la" =
Pero as cualquier dem ostracin, cualquier clculo concreto,
hace nuevas conexiones!
E videntem ente no im porta que el m odo de notacin sea el
abreviado u otro: 162 en lugar de 16 x 16. Lo im portante ahora Pero la misma dem ostracin que m uestra que a x a x a x a...
es que sim plem ente contamos los factores. = b m uestra tam bin que a" = b; slo que hem os de hacer la
Es 1615 slo otro m odo de notacin de 1 6 x 1 6 x 1 6 x 1 6 transicin de acuerdo con la definicin de a"\
x l 6 x l 6 x l 6 x l 6 x l 6 x l 6 x l 6 x l 6 x ! 6 x l 6 x l 6? P ero precisam ente esta transicin es lo nuevo. P ero si es slo
una transicin a la antigua dem ostracin, cmo puede ser
im portante?
La dem ostracin de que 1615 = ... no consiste sim plemente en
que m ultiplico 16 quince veces p o r s m ismo, y en que, al hacerlo,
resulta tanto, sino que la dem ostracin ha de m ostrar que pongo Se tra ta slo de otro m odo de notacin. D nde term ina, de
15 veces el nm ero com o factor. ser m eram ente otro m odo de notacin?

No all: donde slo puede utilizarse as y as 'uno de los


C u ando pregunto: Q u es lo nuevo en el nuevo m odo de m odos de notacin y no el otro?
clculo del elevar a una potencia, es difcil contestar. La palabra
aspecto nuevo es vaga. Q uiere decir que ah o ra contem plam os el
asunto de o tro m odo, pero la cuestin es: cul es la m a n ifesta P odra denom inarse encontrar un nuevo aspecto a que
cin esencial, importante, en este contem plar de o tro m odo? a*guien escriba \ a ) f en lugar de / ( a ) ; p o d ra decirse: El
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 151
150 Ludwig Wittgenstei(i
48. Quiero explicar lo abigarrado de la matemtica.
considera la funcin com o argum ento de su argum ento. o
alguien escribiera x a en vez de 'a x a ' , podra decirse: Lo qu*
antes se consideraba com o caso especial de una funcin con dos
lugares argum ntales lo considera l ah o ra com o funcin con un 49. Tam bin en el sistem a de Russell puedo desarrollar la
lugar argum ental. dem ostracin de que 127:18 = 7,05. P o r qu n o . P ero en la
Q uien hace eso, realm ente h a cam biado en un sentido el dem ostracin russelliana tiene que resultar lo m ism o que en la
aspecto, ha clasificado, com parado, por ejem plo, esa expresin divisin corriente? Am bas, efectivamente, estn conectadas m u
con otras con las que no haba sido co m parada antes. Pero es tuam ente por un calculo (por reglas de traduccin, p or ejemplo);
esto un cam bio de aspecto importante? N o, m ientras no conlleve pero no resulta arriesgado realizar la divisin segn la nueva
ciertas consecuencias. tcnica, dado que la verdad del resultado depende ah o ra de la
geom etra de la traslacin?

Es h arto verdadero que m ediante la introduccin del concepto


de nmero de negaciones he cam biado el aspecto del clculo Y si alguien dijera ahora: Eso es absurdo, tales consideracio
lgico: N unca lo he contem plado as, podra decirse. Pero ese nes no im portan p ara n a d a en la m atem tica.
cam bio slo resulta im portante cuando incide en la aplicacin del
signo.
P ero no se tra ta de inseguridad, ya que nosotros estam os
seguros de nuestras inferencias, sino de si ejercitam os a n la
C oncebir un pie com o 12 pulgadas significara, en verdad,
lgica (russelliana) al dividir, p o r ejemplo.
cam biar el aspecto del pie, pero ese cam bio slo resultara
im p o rtan te a la h o ra de medir de hecho longitudes en pulgadas.

50. La im portancia de la trigonom etra reside originaria


Q uien introduce el contar los signos de negacin, introduce un mente en su conexin con m ediciones de longitudes y de ngulos:
nuevo tipo de reproduccin de signos. es una parte de la m atem tica, o rien tad a a la aplicacin a
mediciones de longitudes y ngulos.
A la aplicabilidad en ese cam po p o d ra llam rsela tam bin un
Es verdad que la aritm tica habla, efectivamente, de la aspecto de la trigonom etra.
igualdad de nm eros, sin im p o rtarle en absoluto cm o se
determ ina la igualdad num rica de dos clases; pero no resulta
indiferente p ara sus inferencias el m odo com o sus signos se Si divido un crculo en partes iguales y determ ino p or
com paran unos con otros, el m todo, pues, de acuerdo al cual se medicin el coseno de una de esas partes, es esto un clculo o un
determ ina, p or ejemplo, si el nm ero de cifras de dos signos
experim ento?
num ricos es el mismo.

Si un clculo, sera un clculo ABARCABLE?


N o es lo im p o rtan te la introduccin de lo s signos n u m r ic o s Es abarcable el calcular con el baco?
com o abreviaturas, sino el mtodo de contar.
152 Ludwig Wittgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 153

Si el coseno de un ngulo hay que determ inarlo p o r medicin


es, entonces, u n a proposicin de la form a eos x = r Un a 53. Q u quiere m ostrar alguien que quiere m ostrar que la
proposicin matemtica? Cul es el criterio p ara decidirlo? m atem tica no es lgica? Q uiere decir algo com o: Si se envuelven
Expresa la proposicin algo externo sobre nuestros cartabones en suficiente papel mesas, sillas, arm arios, etc., al final todos
etc., o algo interno sobre nuestros conceptos? C m o modificar parecern, ciertam ente, redondos.
esto?

N o quiere m ostrar que sea im posible construir p ara cada


Pertenecen las figuras (dibujos) de la trigonom etra a la dem ostracin m atem tica una russelliana (de algn m odo) co
m atem tica pura, o son slo ejem plos de una posible aplicacin ? rrespondiente, sino que la aceptacin de tal correspondencia no
se funda en la lgica.

51. Si hay algo verdadero en lo que pretendo decir, entonces


el clculo en la notacin decimal, p o r ejemplo, ha de tener su vida Pero siem pre podem os volver, en verdad, al m todo lgico
pro p ia. N aturalm ente, cualquier nm ero decim al puede repre prim itivo! Bueno, suponiendo que podam os, cmo es que no
sentarse de esta forma: tenemos que hacerlo? O es que som os precipitados, im prudentes,
cuando no lo hacemos?
Pero cmo encontram os el cam ino de regreso a la expresin
primitiva? Recorremos, p o r ejem plo, el cam ino a travs de la
dem ostracin secundaria y, desde su final, regresam os al sistem a
prim ario y m iram os a dnde hem os llegado as; o avanzam os en
am bos sistem as y conectam os despus los puntos finales? Y
y, p o r ello, en esa notacin pueden realizarse los cuatro tipos de cmo sabem os que en el sistem a prim ario llegam os al m ismo
operaciones de clculo. P ero la vida de la notacin decimal resultado en am bos casos?
debera ser independiente del calcular con rayas. N o posee poder de conviccin el proceder en el sistem a
secundario?

52. En este contexto siem pre se m e ocurre lo mismo: que es


verdad que en la lgica de Russell puede demostrarse una Pero a cada paso en el sistem a secundario podem os
proposicin ' a:b = c \ pero que ella no nos ensea a construir una im aginarnos que podra haberse dad o tam bin en el p rim a
correcta proposicin de esa forma, es decir, que no nos ensea a rio! Eso es precisam ente: podemos imaginarnos que podra
dividir. El procedim iento del dividir correspondera, p o r ejemplo, haberse dado, sin que lo demos.
al de u na comprobacin sistemtica de dem ostraciones russellianas
con el fin, p o r ejemplo, de obtener la dem ostracin de una
proposicin de la form a 3 7 x l 5 = x \ P ero la tcnica de una Y p o r qu aceptam os uno en lugar del otro? Por m otivos
com probacin sistem tica as, se basa ella m ism a en la lgica. Y lgicos?
puede probarse, a su vez, lgicam ente que esa tcnica h a de
conducir hasta la meta. Es sem ejante, pues, a cuando dem ostra
m os en Euclides que esto y esto puede construirse..as y as. Pero no puede dem ostrarse lgicam ente que am bas tran s
formaciones tienen que llegar al m ism o resultado? P ero aqu
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 155
154
Ludwig Wittgenstein
conducirnos siempre, la dem ostracin no es, ciertam ente, un
se trata del resultado de transform aciones de signos! C m o
puede decidir esto la lgica? juego am aado.

P o r una parte, hem os de poder reproducir ntegram ente la


54. C m o puede la dem ostracin en el sistem a de rayas dem ostracin de m odo autom tico, y, p or otra, esa reproduccin
d em o strar que la dem ostracin en el sistem a decimal es una tiene que ser, a su vez, una demostracin del resultado.
dem ostracin?

La dem ostracin tiene que ser abarcable pretende dirigir


Bueno, no sucede aqu con la dem ostracin en el sistema nuestra atencin, propiam ente, a la diferencia entre los conceptos:
decim al lo que con una construccin en Euclides, de la que se repetir una dem ostracin, repetir un experim ento. Repetir una
dem uestra que es realm ente u n a construccin de tal y tal figura? dem ostracin no significa: repetir las condiciones bajo las cuales
se consigui u n a vez un resultado concreto, sino repetir cada paso
y el resultado. Y aunque as la dem ostracin es algo que h a de
Puedo decirlo as?: L a traslacin del sistem a de rayas al poder reproducirse del to d o autom ticam ente, cada una de esas
sistem a decimal presupone una definicin recursiva. Sin em bargo, reproducciones, sin em bargo, ha de contener la com pulsin
esa definicin no introduce la abreviatura de una expresin por dem ostrativa a aceptar el resultado.
otra. Pero la dem ostracin inductiva en el sistem a decimal no
contiene, naturalm ente, el conjunto de aquellos signos que haba
56. C undo decimos: que un clculo corresponda a o tro es
que traducir en signos de rayas m ediante la definicin recursiva.
P o r ello, esa dem ostracin general no puede ser traducida a una slo una form a abreviada del prim ero? Bueno, cuando por
dem ostracin del sistem a de rayas m ediante la definicin recursi medio de definiciones apropiad as los resultados de ste pueden
va. transferirse a resultados de aqul. P ero ya se h a dicho cm o hay
que calcular con esas definiciones? Q u es lo que nos perm ite
aceptar esa transferencia? N o ser ella, en definitiva, un juego
La dem ostracin recursiva introduce una nueva tcnica de am aado? As es, en efecto, cuando estam os decididos a aceptar
signos. Tiene, p o r tanto, que hacer la transicin a una nueva slo la transferencia que nos lleva al resultado a que estam os
geom etra . Se nos ensea un nuevo m todo para reconocer acostum brados.
signos. Se introduce un nuevo criterio de identidad de signos.
Por qu consideram os u n a p arte del clculo russelliano la
correspondiente al clculo diferencial? P o rq u e en l se dem ues
55. La dem ostracin nos m uestra lo que CONVIENE que tran las proposiciones del clculo diferencial. P ero no al final,
salga. Y dado que cualquier reproduccin de la dem ostracin post hocl Y no d a lo m ism o? Es suficiente que en el sistem a
tiene que dem ostrar lo mismo, p o r u n a parte, tiene que reprodu russelliano se encuentren dem ostraciones de esas proposiciones!
cir, pues, autom ticam ente el resultado, pero, p o r otra, tam bin la Pero no son dem ostraciones de esas proposiciones slo cuando
compulsin a conseguirlo.
sus resultados nicam ente pueden traducirse a esas proposicio
E sto es: no reproducim os slo las condiciones bajo las cuales nes? P ero vale esto incluso en el caso del m ultiplicar en el
se produjo una vez este resultado (com o en el experim ento), sino
sistem a de rayas con rayas num eradas?
el resultado mismo. Y, en tan to en cu an to tiene que poder volver
156 e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica >57
Ludwig Wittgenstein

57. H ay que decir claram ente ah o ra que, norm alm ente. ]0 Dos dem ostraciones dem uestran lo m ismo si me convencen
clculos en la notacin de rayas siem pre concuerdan con los de i S lo m ism o. Y cundo m e convencen de lo mismo? Cm o
notacin decimal. Quiz, para alcanzar una concordancia cierta d yo que me convencen de lo m ism o? N o p or introspeccin,
hayam os de llegar al punto de hacer que varias personas repasen naturalmente.
la operacin de clculo con rayas. Y lo m ism o harem os con
operaciones con nm eros an m ayores en el sistem a decimal
Pero esto m uestra ciertam ente ya: que no son las dem ostracio p o r varios cam inos puede llevrsem e a aceptar esa regla.
nes en el sistem a de rayas las que hacen concluyentes a las'
dem ostraciones en el sistem a decimal.
59. T oda dem ostracin m uestra no slo la verdad de la
o p o s ic i n dem ostrada, sino tam bin que ella puede dem ostrarse
L'>> P ero esto ltim o puede dem ostrarse tam bin de o tro
Si no se tuvieran stas, se podran utilizar las otras para m o d o . S , pero la dem ostracin dem uestra eso de un m odo
dem ostrar lo m ism o. Lo m ism o? Q u es lo m ism o? Bueno, d e te r m in a d o y dem uestra con ello que se puede dem ostrar de ese
la dem ostracin con rayas me convencer de lo mismo, aunque m odo. P ero tam bin eso p o d ra m ostrarse m ediante o tra
no del m ism o m o d o . Y si yo dijera: El lugar a donde nos lleva d e m o s tr a c i n . S, pero no precisam ente de ese m odo.
u na dem ostracin no puede determ inarse independientem ente de Pero esto quiere decir aproxim adam ente: Esa dem ostracin es
esa dem ostracin. He sido convencido por una dem ostracin una entidad m atem tica que no puede reem plazarse p or inguna
en el sistem a de rayas de que la proposicin dem ostrada posee la otra; puede decirse que ella puede convencernos de algo de lo que
aplicabilidad que le p roporciona la dem ostracin en el sistema no puede convencernos ninguna o tra cosa, y puede expresarse
decimal; se ha m o strado en el sistem a de rayas, p o r ejemplo, que esto asignndole una proposicin que no se asigna a ninguna otra
la proposicin es dem ostrable tam bin en el sistem a decimal? demostracin.

60. P ero no com eto un fallo grosero? P o rq u e es francam en


58. N aturalm ente, sera absurdo decir que una proposicin te esencial a las proposiciones de la aritm tica y a las proposicio
no puede tener varias dem ostraciones, pues eso es lo que decimos nes de la lgica russelliana que conduzcan a ellas diferentes
precisam ente. P ero no puede decirse: Esta dem ostracin muestra demostraciones. S, incluso que a cada una de ellas conduzcan un
que cuando se hace esto resulta...; la otra m uestra que esa nm ero infinito de dem ostraciones.
expresin se produce cuando se hace algo diferente?
Es, pues, el hecho m atem tico, p o r ejemplo, de que 129 es
divisible p o r 3, independiente de que este resultado se produzca en Es correcto decir que to d a dem ostracin nos convence de
esta operacin? Q uiero decir: el hecho de esa divisibilidad es algo de lo que slo ella puede convencernos? N o sera, entonces,
independiente del clculo en el que se produce; o es un hecho de superflua por as decirlo la proposicin dem ostrada, y lo
ese clculo?
dem ostrado, incluso, la dem ostracin misma?

Supon que se dijo: M ediante el clculo aprendem os a Me convence la dem ostracin slo de la proposicin dem os
conocer las propiedades de los nm eros. trada?
158 L u d w 8 W igenstein
v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 159
Que quiere decir: una dem ostracin es una entidad maten
tica que no puede reem plazarse por ninguna otra? Quiere decj~ 3 La exacta correspondencia de una transicin correcta
que to d a dem ostracin concreta posee una utilidad que no p0s f ( onvincentc) en la m sica y en la m atem tica.
ninguna otra. P o d ra decirse: que toda dem ostracin, incluso ^
u n a proposicin ya dem ostrada, supone una contribucin a ]C
64 Supon que encargo a alguien: Busca una dem ostracin
m atem tica. P or qu supone una contribucin, si lo nico qua
la p ro p o sic i n ... la solucin sera, ciertam ente, que l me
im porta es d em o strar la proposicin? Bueno, puede decirse: ]a
opusiera ciertos signos. E st bien: qu condicin han de
nueva dem ostracin m uestra (o hace) una conexin nueva. (per
P tjsfacer esos signos? Tienen que ser una dem ostracin de
no hay, entonces, una proposicin m atem tica que diga que esta
conexin existe?) f u e ll a proposicin pero es esto, quiz, u na condicin geom
tric a ? O una psicolgica? A veces podra denom inrselo una
c o n d ic i n geom trica; all donde ya estn prescritos los m edios
demostrativos y slo se busca ya u n a com binacin determ inada.
Q u aprendemos, cuando vem os la nueva dem ostracin, a
p arte de la proposicin que, de todos m odos, ya conocemos?
A prendem os algo que no puede expresarse en una proposicin 65. Son las proposiciones de la m atem tica proposiciones
m atem tica? antropolgicas, que dicen cm o inferim os y calculam os nosotros,
los hom bres? Es un libro de leyes una ob ra sobre antropologa,
que nos dice cm o trata la gente de ese pueblo a un ladrn,
61. H asta qu punto la aplicacin de una proposicin etc.? P odra decirse: El juez consulta un libro de antropologa
m atem tica depende de lo que se haga valer com o demostracin y condena despus al ladrn a una pena de crcel? Bueno, el juez
suya y de lo que no? no USA el libro de leyes com o m anual de antropologa.

P uedo decir, ciertam ente: si la proposicin 137 x 373 = 46.792 66. L a profeca no dice que el hom bre, si sigue esta regla de
es verdadera en el sentido ordinario, tiene que haber, entonces, una transformacin, conseguir eso, sino que, si nosotros decimos que
figura de la multiplicacin, a cuyos extrem os estn los dos lados de sigue la regla, conseguir eso.
esa equivalencia. Y una figura de la m ultiplicacin es un patrn
que satisface ciertas reglas.
Y si dijram os que las proposiciones m atem ticas son
Q uiero decir: Si no aceptara la figura de la multiplicacin
profecas en este sentido: en cuan to que predicen lo que consegui
com o una dem ostracin de la proposicin, entonces, con ello,
rn m iem bros de una sociedad, que han aprendido esta tcnica, en
caera tam bin la aplicacin de la proposicin a figuras de la
conjuncin con los restantes m iem bros de la sociedad? 25 x 25
m ultiplicacin.
~ 625 significara, por tanto, que personas que, en nuestra
opinin, siguen las reglas de m ultiplicar, en la m ultiplicacin
25 x 25 llegarn al resultado 625. Es indudable que esto es una
62. Consideremos que n o es suficiente que dos dem ostracio Prediccin correcta; y tam bin que la esencia del clculo se funda
nes se encuentren en el m ismo signo proposicional! Pues c m o en tales predicciones. Es decir, que no denom inaram os a algo
sabem os que ese signo dice lo m ism o en am bos casos? Esto ha de calcular, si no pudiram os hacer con seguridad una profeca as.
provenir de otros contextos. *~sto significa propiam ente: el calcular es u na tcnica. Y lo que
^ o s dicho pertenece a la esencia de una tcnica.
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 161
160 Ludwig Wmgenste.n

jN0; desde luego; hubiera sido un fallo en el experim ento si no


67. Al clculo pertenece esencialmente ese consenso, esto
hubiera m antenido las condiciones del experim ento, si hubiera
seguro. Es decir: al fenm eno de nuestro calcular pertenece es
hecho, p o r ejemplo, que alguien calculara en m edio de un ruido
consenso.
espantoso.

En una tcnica de clculo las profecas han de ser posibles


Y esto hace sem ejante la tcnica del clculo a la tcnica de un Pero por qu no he de decir: un fallo en el clculo no es,
juego, com o el ajedrez. ciertamente, un fallo en el experimento, pero s un extravo
__explicable a veces, a veces no del experimento?

Pero qu sucede con el consenso no significa esto que un


hom bre solo no puede calcular? Bueno, en to d o caso un hombre 69. U na operacin de clculo, una m ultiplicacin p o r
no p o d ra calcular slo una vez en su vida. ejemplo, es un experim ento: no sabemos lo que va a resultar y slo
lo conocem os cuando la m ultiplicacin est acab ad a. Cierto;
cuando vam os de paseo tam poco sabem os en qu pu n to nos
P o d ra decirse: todas las posibles posiciones de juego en el encontrarem os dentro de 5 m inutos, pero es, p o r eso, un
ajedrez podran concebirse com o proposiciones que dicen que experim ento el salir de paseo? Bien; pero en la operacin yo
ellas (mismas) son posiciones de juego posibles; o tam bin como quera saber de antem ano lo que resultara; eso era precisam ente
profecas: los hom bres po d rn alcanzar esas posiciones por lo que me interesaba. Lo que me produce expectacin es el
jugadas que ellos declaran, consensuadam ente, de acuerdo con las resultado. P ero no com o aquello que voy a decir, sino com o
reglas. U n a posicin de juego as conseguida es, pues, una aquello que conviene que diga.
proposicin d em o strada de ese tipo.

Pero no te interesa en esa m ultiplicacin cm o calcular la


U na operacin de clculo es un experim ento. U n a opera generalidad de las personas? N o al m enos no o rd inariam ente
cin de clculo puede ser un experim ento. El profesor deja que el aunque corra a encontrarm e con todas en un pu n to com n.
alum no haga una operacin p a ra ver si sabe calcular; eso es un Pero la operacin, ciertam ente, me m uestra experim entalm en
experim ento. te, con exactitud, dnde queda ese pu n to de encuentro. M e pongo
en m archa, p o r as decirlo, y veo dnde acabo. Y la m ultiplicacin
correcta es la im agen de cm o m archam os todos cuando estam os
C uando p or la m aana tem prano se prende la estufa, es eso
educados as.
un experim ento? P ero podra ser uno.
Y as, los m ovim ientos del ajedrez no son dem ostraciones
tam poco, ni las posiciones del ajedrez, proposiciones. Ni las
La experiencia ensea que to d o s noso tro s consideram os
proposiciones m atem ticas, posiciones de juego. Y as, tam poco
correcta esa operacin.
profecas.

Nos ponem os en m archa y alcanzam os el resultado de la


68. Si u n a operacin de clculo es un experim ento qu es,
entonces, un fallo en la operacin? Un fallo en el e x p e r im e n t o ? Peraein. P ero no nos interesa yo dira haber producido
162 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 163

ah o ra este resultado bajo estas y estas condiciones, por ejempi0. Pero sigue valiendo que m ediante una dem ostracin m atem
lo que nos interesa es la im agen de la m archa, ciertam ente en tica se pueden hacer predicciones cientficas sobre el d em o strar de
tan to imagen convincente, harmoniosa, digam os, pero no como
otras gentes.
resultado de un experim ento, sino com o un camino.

Si alguien me pregunta: De qu color es ese libro? y yo


N o decimos: Y bien, as vam os nosotros!, sino: Y bien, as respondo: Es verde. P odra l haber dad o igualm ente la
va eso! r e s p u e sta : L a generalidad de los hispanoparlantes llam a verde a
esto?
No poda l preguntar entonces: Y cm o lo llam as i??
70. N u estra aceptacin m archa a la par, pero no nos Porque quisiera conocer mi reaccin.
servim os de esa paridad de la m archa slo p ara predecir caminos
de aceptacin. Igual que no nos servimos de la proposicin este
cuaderno es rojo slo para predecir que la m ayora de las Los Im ites del empirismo2.
personas llam aran al cuaderno ro jo .

72. Hay, ciertam ente, u n a ciencia de los reflejos condiciona


Y a esto es a lo que llam am os lo m ism o. Si no hubiera dos del clculo; es ella la m atem tica? E sa ciencia se ap o y ar en
coincidencia ninguna respecto a lo que llam am os rojo, etc., el
experimentos: y esos experim entos sern operaciones de clculo.
lenguaje acabara. P ero qu hay respecto a la coincidencia en lo
Pero y si esa ciencia se hace m uy exacta y al final se convierte,
que llam am os coincidencia? incluso, en una ciencia m atem tica?
P odem os describir el fenm eno de una confusin de lenguaje;
Es el resultado de esos experim entos que los seres hum anos
pero cules son p ara nosotros los indicios de una confusin de
coincidan en sus clculos, o que coincidan en lo que llam an
lenguaje? N o necesariam ente tu m u lto y barullo en la accin. Ms coincidir? Y as sucesivamente.
bien: que no m e aclaro cuando la gente habla; que no puedo
reaccionar de acuerdo con ellos.
P odra decirse: esa ciencia no funcionara si no coincidiram os
con respecto a la idea de coincidencia.
P ara m esto no es un juego de lenguaje. P ero tambin
podra decir: Es verdad que ellos acom paan sus acciones de
sonidos lingsticos y que no puedo llam ar confusas sus acciones, Est claro que podem os utilizar una o b ra m atem tica p ara el
pero no poseen lenguaje alg u n o . P ero quiz se volveran
estudio de la antropologa. P ero hay algo que no est claro: si
confusas sus acciones si se les im pidiera em itir esos sonidos. conviene que digamos: Este escrito nos m uestra cm o este
Pueblo operaba con signos, o si conviene que digamos: Este
escrito nos m uestra qu partes de la m atem tica dom in este
71. P o d ra decirse: U na dem ostracin ayuda al acuerdo. Pueblo.
U n experim ento lo presupone.
O tam bin: U n a dem ostracin m atem tica m oldea nu estr
Pr ^C.re^lere probablemente al artculo de Russell The Limits of Empiricism.
lenguaje. oceedings oj the Aristotelian Society, 1935-36. (Nota de los editores.)
164 Ludwig W ittgenst^ Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 165

73. Puedo decir, llegando al trm ino de una m ultiplicacin seguro de que la prxim a vez volver a proceder del m ism o
Asi, pues, coincido con ello!? P ero puedo decir eso en Uri
modo? P ero por qu un triple repaso habra de convencerm e de
paso de la m ultiplicacin? P or ejem plo, en el paso 2 x 3 = que la tercera vez proceder de igual m odo? Yo dira: la he
N o m enos de lo que puedo decir, m irando este papel: As p Ues r e p a s a d o p ara estar seguro de que no he pasado n ad a por alto .
a esto lo llam o yo blanco? El peligro est aqu, creo, en dar una justificacin de nuestro
proceder, donde no hay justificacin alguna y donde habramos
de decir simplemente: as lo hacemos.
M e parece que es sem ejante el caso en que alguien dijera: $
intento recordarm e de lo que he hecho hoy, hago un experimento
(me pongo en m archa), y el recuerdo que m e llega entonces sirve C uando alguien m o n ta repetidas veces un experim ento,
p ara m ostrarm e lo que otros, que m e han visto, respondern a la siempre con el m ism o re su ltad o , ha hecho a la vez un
pregunta, qu he hecho. experimento que le ensee a qu llam a l el m ism o resultado,
cmo usa. por tanto, la palabra igual? M ide tam bin el m etro
quien mide la m esa con l? Si m ide el m etro, no puede al m ismo
Qu sucedera si ocurriera con frecuencia que hacem os una tiempo m edir la mesa.
operacin y la encontram os correcta; que despus la com proba
m os y encontram os que est mal: que creem os que antes hemos
p asado algo p o r alto, y si la volvem os a repasar nos parece que Y si yo dijera: Si alguien m ide la m esa con un m etro, hace a
nuestra segunda operacin no es correcta, y as sucesivamente? la vez un experim ento que le ensea lo que resultara al m edir esa
Conviene o no ah o ra que llam e a esto calcular? En todo mesa con todos los dems m etros? N o hay d u d a alguna, en
caso l no puede construir sobre su operacin de clculo la efecto, de que por la m edida con un m etro puede predecirse lo que
prediccin de que la prxim a vez volver a to m ar tierra all. resultar de la m edida con otros m etros. Y, tam bin, de que si
Podra yo decir, sin em bargo, que esta vez l ha calculado mal eso no pudiera hacerse, se desm oronara to d o nuestro sistem a de
medicin.
porque la prxim a vez no ha vuelto a calcular as? Yo podra
decir: donde existe esa incertidum bre no hay clculo alguno. Ningn m etro sera correcto, p o d ra decirse, si no coincidieran
todos en general. P ero cuando digo esto, no quiero decir que,
entonces, todos seran falsos.
Pero, p or o tra parte, vuelvo a decir: Tal com o se calcula, as
es lo correcto. N o puede existir fallo alguno de clculo en 75. El clculo perdera su gracia si sobreviniera la confusin.
12 x 1 2 = 144. P or qu? Esta proposicin ha sido incluida entre
Como perdera su gracia el uso de las palabras verde y azul.
las reglas. , sin em bargo, parece absu rd o decir que una proposicin
Pero es 1 2 x 1 2 = 144 la declaracin de que es natural a
aritm tica dice: no se presentar confusin alguna. Es la
todos los seres hum anos resolver 12 x 12 de tal m odo que resulte
solucin sim plem ente que la proposicin aritm tica, si se presen-
144? ara confusin, no se volvera falsa, sino intil?
Igual que la proposicin: esta habitacin tiene 16 pies de
j^ g a , no se volvera falsa si surgiera la confusin en los patrones
74. C u ando repaso varias veces una operacin p ara estar
e m edida y en el medir. Su sentido, no su verdad, se basa en el
seguro de que he calculado bien, y cuando la acepto, entonces,
Proceso regular de las m ediciones. (No seas aqu dogm tico. H ay
com o correcta, no he repetido ah un experim ento para estar ss que dificultan la observacin.)
O b s e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 167
166 Ludwig Wittgenstein
L a concepcin del clculo com o experim ento se nos presenta
Y si yo dijera: la proposicin aritm tica expresa la confianza fcilmente com o la nica realista.
de que no se producirn confusiones.
Entonces, el uso de todas las palabras expresa la confianza de
que no se producirn confusiones. T odo lo dem s, pensam os, es desatino. En el experim ento
contam os con algo tangible. Es casi com o si alguien dijera: U n
poeta, cuando poetiza, realiza un experim ento psicolgico. Slo
Pero no puede decirse, sin em bargo, que el uso de la palabra as puede explicarse que un poem a pueda tener algn valor. Se
verde manifieste que no se producirn confusiones, porque, m alentiende la esencia del experimento', p o r cu an to se cree que
entonces, el uso de la palabra confusin h abra de volver a todo proceso, cuyo final esperam os con im paciencia, es lo que
m anifestar lo m ism o sobre esa palabra. denom inam os experim ento.

Si 25 x 25 = 625 expresa la confianza de que siem pre volvere Parece oscurantism o decir que una operacin de clculo no es
m os a coincidir fcilmente en que hay que to m ar el cam ino que un experim ento. E igualm ente el aserto de que la m atem tica no
term ina con esa proposicin, por qu esa proposicin, entonces, trata de signos, o que el do lo r no es una form a de com portam ien
no expresa la o tra confianza de que podram os volver a coincidir to. Pero slo porque la gente cree que con ello se afirm a la
siem pre con respecto a su uso? existencia de un objeto intangible, es decir, fantasm al, al lado del
que todos palpam os. M ientras que nosotros slo nos referimos a
diversas m aneras de uso de las palabras.
C on am bas proposiciones no jugam os el m ism o juego de Es casi com o si alguien dijera: azul ha de designar un objeto
lenguaje. azul si no, no se com prendera la finalidad de una palabra.

O puede estarse tan confiado com o aqu de que all se ver el 77. H e inventado un juego en l, quien com ienza tiene que
m ism o color, y tam bin: de que, si el color es el mismo, uno se ganar siempre: N o es, p o r tanto , un juego. C am bio eso; ah ora est
inclinar a llam arlo del m ism o m odo? bien.
He hecho un experim ento, y era el resultado que quien
comienza siem pre gana? O: qu estam os inclinados a ju g ar de
Q uiero decir, sin em bargo: L a m atem tica, com o tal, es modo que esto suceda? N o . Pero ese resultado no te lo habras
siem pre la m edida y no lo m edido. esperado! V erdad que no; pero esto no convierte al juego en
experimento.

76. El concepto de clculo excluye la confusin. Y si Pero qu significa: N o saber en qu reside que siempre haya
alguien, al calcular una m ultiplicacin, consiguiera diferentes e acabar as? Bueno, reside en las reglas. Q uiero saber cm o
resultados en diferentes tiem pos, y viera esto, pero le p a r e c ie r a e de transform ar las reglas p ara conseguir un juego autntico.
bien? Pero, entonces, no podra usar la m ultiplicacin para los Uf~des cam biarlas completamente, p o r ejem plo. O sea, ofrecer,
fines que nosotros lo hacem os! Por qu no? T am poco se ha en higar del tuyo, un juego com pletam ente diferente. P ero no
dicho que tuviera que salirle m al el asunto.
168 Ludwig Wittgensieill
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 169
quiero eso. Q uiero m antener en general las reglas y elim inar sl0
un fallo. P ero eso resulta vago. Sim plem ente, no est claro q u ue esto los llenara de confusin? N ecesitaban decir: A hora
hay que entender p o r ese fallo. p areceque vacila el fundam ento de la aritm tica?

Es casi com o cuando se dice: Cul es el fallo en esta pieza Y si ahora reclam an una pru eb a de la consistencia, porque, si
musical? N o suena bien en los instrum entos. Bien, el fallo no n0- a cada paso estaran en peligro de caer al p an tan o qu es
hay p or qu buscarlo en la instrum entacin; podra buscarse en lo que reclam an? Bien, reclam an un orden. P ero antes no haba
los temas. orden? Bien, reclam an un orden que les tranquilice ah o ra. P e
ro es que son com o nios a quienes hay que arrullar?

Supongam os, sin em bargo, que el juego sea tal que quien
com ienza siem pre puede gan ar m ediante una sencilla artim aa Y bien, la m ultiplicacin se volvera prcticam ente inservible a
concreta. P ero no se ha cado en ella; se trata, pues, de un juego. causa de su am bigedad; esto es: p ara sus norm ales objetivos
A hora alguien nos pone en antecedentes, y deja de ser un juego. anteriores. Ya no resultaran m s predicciones basadas en m ulti
plicaciones. (Si quisiera predecir la longitud de la fila de
soldados que puede form arse a partir de un cu ad rad o de 50 x 50,
Cm o puedo conseguir que ello me resulte claro? Bien, yo siempre volvera a conseguir resultados falsos.)
dira: Y deja de ser un juego. No: Y ah o ra vem os que no era Es, por tanto, falsa esta m anera de calcular? Bueno, es
un juego. inservible p ara estos fines. (Quiz es til p ara otros.) No es com o
si una vez dividiera en lugar de m ultiplicar? (C om o puede suceder
realmente.)
Esto significa, yo dira, ello se puede entender tam bin as: que
el otro no nos h a puesto en antecedentes de nada; sino que, en
lugar del nuestro, l ha aprendido otro juego. P ero cmo pudo
el viejo volverse obsoleto a causa del nuevo? A hora vemos otra Qu quiere decir: En este caso has de multiplicar; no
dividir!
cosa y no podem os ya seguir ju g an d o ingenuam ente.
P o r una parte, el juego consista en nuestras acciones (movi
m ientos de juego) sobre el tablero; y esas jugadas podra yo
realizarlas ah o ra tan bien com o antes. Pero, por otra parte, al Es la m ultiplicacin usual un juego autntico, es imposible d ar
juego le resultaba esencial que yo intentara ciegam ente vencer; y un traspis? Y no es el clculo con (a-a) un juego autntico es
eso ya no puedo hacerlo ahora. imposible no d ar un traspis?

78. Supongam os: los seres hum anos, originariam ente, p r a c ti (Describir, no explicar, es lo que queremos!)
caron de m odo usual las cuatro operaciones de clculo. Luego
com enzaron a calcular con expresiones entre parntesis, in c lu y e n
do algunas de la form a {a-a). R epararon, entonces, en que laS
m ultiplicaciones, p o r ejemplo, se hacan am biguas. Era o blig10 Bien qu sucede cuando no tenem os m ucha prctica en
nuestro clculo?
bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 171
170 Ludwig W,t,genstein
Las proposiciones </>(</>) y ~<P(<P) algunas veces parece que
C om o sonm bulos cam inbam os entre abism os. Pero aun . _ jo mismo, y otras, lo contrario. Segn la miramos, la
que ah ora digam os: A hora estam os despiertos, podemos esta' o p o s ic i n parece decir unas veces ~ (p(<p), y otras, lo
seguros de que no despertarem os un da? (Y digam os entonces- 0 ^ on trario. Y, efectivamente, unas veces la vemos com o el p roduc
sea, que nos hem os vuelto a dorm ir.) to de la sustitucin
<p{f) u
Podem os estar seguros de que no hay abism os ahora, que no y otras com o
vemos?
Pero, y si yo dijera: En un clculo, los abism os no estn ah si m i
yo no los veo!
Diramos: heterolgico' no es heterolgico; as que, segn la
definicin, puede llam rselo heterolgico. Y suena muy bien, va
N o nos engaa ah o ra un diablillo? Bueno, si nos engaa, no
perfectamente y no es necesario en ab soluto que nos dem os
im porta. O jos que no ven, corazn que no siente.
cuenta de la contradiccin. Si reparam os en la contradiccin,
diremos, prim ero, que con el enunciado: es heterolgico, no
queremos decir lo m ism o en am bos casos. E n u na se trata de un
S upongam os que a veces divido as por 3:
enunciado com pleto, en otro, de uno abreviado segn la defini
cin.
I I I i l Entonces querem os zafarnos del asunto diciendo: ~(p(<p) =
<pi(<p)\ Pero por qu hem os de engaarnos as? Dos cam inos
opuestos conducen aqu a lo mismo.
O tam bin: es igualmente natural en este caso decir ~(p(<p)
que decir </?(</>)\
y a veces as:
Segn la regla, es una expresin tan n atu ra l decir que C queda
a la derecha del punto A, com o decir que queda a la izquierda.
i l i I I I l Segn la regla que dice que un lugar qu ed a en la direccin
m i iTlTiTTT111
y que no me doy cuenta. Entonces, alguien me advierte de ello.
De un error? Se trata necesariam ente de un error? Y bajo
qu circunstancias lo llam am os as?

79. -/(/><*>(/) Def. c

de la flecha si la calle que com ienza en esa direccin conduce a l.


<P((P)= ~(<P).
172 LudwiS w tgenstein /-iones sobre los fundamentos de la matemtica 173
Qbserva
C ontem plm oslo desde el punto de vista de los juegos d siempre son esos sonidos los que mueven al pen a traer los
lenguaje.
f e r i a l e s que trae.
O riginariam ente hem os ju g a d o el juego slo con calles
rectas.

Tambin aqu podra decirse que la observacin de los juegos


80. P odra im aginarse, acaso, que cuando veo azul quiere de lenguaje, efectivamente, cifra su im portancia en que los juegos
decir que el objeto que veo no es azul, que el color que de lenguaje siem pre funcionan. Q ue su im portancia se cifra, por
aparece, siem pre pasa por el que queda excluido? P odra creer ta n to , en que los seres hum anos se dejan adiestrar para una
p o r ejemplo, que D ios me m uestra siem pre un color p ara decir reaccin com o sa ante sonidos.
se no.
O quiz suceda esto: El color que veo me dice slo que ese
color desem pea un papel en la descripcin del objeto. No Me parece que esto tiene que ver con la cuestin de si una
corresponde a una proposicin, sino slo a la palabra azul, y operacin de clculo es un experim ento cuya finalidad sea
la descripcin del objeto, p o r tanto, puede igualm ente querer predecir la m archa de los clculos. Pues y si alguien hace una
decir: es azul, com o no es azul. Entonces decimos: el ojo slo operacin y predice correctam ente que la prxim a vez se
me m uestra azules, pero no el papel de esos azules. C om para calcular de otro m odo, pues las circunstancias hab rn cam biado
mos el ver los colores con el or la palabra azul cuando no entonces, aunque n ad a m s sea que p o rque la operacin ya se
hem os odo el resto de la proposicin. haya hecho a m enudo de tal y tal modo?

Q uiero m ostrar que uno puede verse llevado a describir el que


algo sea azul tan to con las palabras, que es azul, cuanto con las de Calcular es un fenm eno que conocem os p or el calcular. Igual
que no es azul. que el lenguaje es un fenm eno que conocem os p o r nuestro
Que, bajo m ano, podram os trastocar el m todo de proyec lenguaje.
cin de m odo que "p' y ~ p adquirieran el m ism o sentido. Por
cuyo m otivo lo pierden, sin em bargo, si no introduzco algo nuevo
com o negacin.
Puede decirse: La contradiccin es inocua cuando puede
encapsulrsela? P ero qu nos im pide encapsularla? Q ue no
U n juego de lenguaje puede perder su sentido, el carcter de conocemos bien el clculo. Este es, pues, el mal. Y esto es lo que
juego de lenguaje, p or una contradiccin. se piensa cuando se dice: la contradiccin indica que hay algo en
Y aqu es im p ortante decir que no queda descrito ese carcter nuestro clculo que no est en orden. Ella es m eram ente el
diciendo que los sonidos han de producir un cierto efecto. Pues el sntoma local de una enferm edad de to d o el cuerpo. P ero el
juego de lenguaje (2)3 perdera el carcter de juego de lenguaje si, uerpo est enfermo slo cuan d o no nos conocem os bien.
en lugar de las 4 rdenes, los albailes profirieran siem pre otros El clculo padece una enferm edad secreta, significa: lo que
sonidos; aunque pudiera m ostrarse, fisiolgicam ente por ejemplo er|emos ante nosotros no es. tal com o es, un clculo, y nosotros
conocemos bien el caso, es decir, no podem os indicar ningn
3 Philosophische Untersuchungen. 2; cfr. infra, VI, 40n, p. 288. (Nota de los eulo que corresponda en lo esencial a ese sim ulacro de clculo
editores.) y excluya en l slo lo malo.
174 Ludwig W ittgenstein
O b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 175

P ero cmo es posible no conocer bien un clculo; no est ah n o fu e r o n concebidos en absoluto. Pero esto no significa que tales
claro, ante nosotros?
r e d ic a d o s no pudieran aplicarse, y que la contradiccin no
Pensem os en el clculo fregeano y en la contradiccin que en
tu v iera entonces su aplicacin!
l se ensea. P ero no de m odo que se presente sta com o alg0 Q uiero decir: si se pone la m irada realm ente en la aplicacin,
enfermizo. Se trata, m s bien, de una parte reconocida del clculo
a n a d ie se le ocurre escribir f ( f ) \ P o r o tra parte, cuando en el
se calcula con ella. (Las operaciones de clculo no sirven ai c lc u lo los signos se usan, p or as decirlo, sin presuposiciones,
objetivo usual de las operaciones lgicas de clculo.) Ahora se
p u ed e escribirse tam bin y han de sacarse entonces las
im pone la tarea de transform ar ese clculo, del que la contradic c o n se c u e n c ia s, y no conviene olvidarse de que no hay an viso
cin es una parte enteram ente respetable, en otro, en el que no a lg u n o de una eventual aplicacin prctica de ese clculo.
haya de darse esa contradiccin, puesto que el clculo se quiere
em plear ah o ra p ara fines que hacen de la contradiccin algo
indeseable. Q u clase de tarea es sta? Y qu clase de Es sta la cuestin: D nde hem os ab an d o n ad o el cam po de
incapacidad es sta, cuando decimos: N o hem os encontrado an la utilidad??
un clculo que satisfaga esa condicin?

N o sera posible, entonces, que deseramos producir una


Con: no conozco bien el clculo no me refiero a un estado contradiccin? Que, con el orgullo de un descubrim iento m a
anm ico, sino a una incapacidad de hacer algo. temtico, dijramos: M irad, as generam os una contradiccin?
No sera posible que m ucha gente hubiera intentado, por
ejemplo, producir una contradiccin en el cam po de la lgica, y
P ara la clarificacin de un problem a filosfico es muy til, a que uno lo hubiera conseguido finalm ente?
m enudo, im aginarse el desarrollo histrico, de la m atem tica por Pero por qu haba de intentar eso la gente? Bien, quiz yo
ejemplo, de m odo com pletam ente diferente a com o sucedi de no pueda ah o ra indicar la razn m s plausible. Pero por qu no,
hecho. Si hubiera sido diferente, a nadie se le hubiera ocurrido por ejemplo, p ara m ostrar que to d o en este m undo es incierto?
decir lo que efectivam ente dice.

Es verdad, entonces, que esas gentes nunca usaran realm ente


Q uiero preguntar algo com o: Persigues utilidad con tu expresiones de la form a f ( f ) \ pero estaran contentas de vivir en
clculo?; entonces no encontrars contradiccin alguna. Y si no la vecindad de una contradiccin.
persigues utilidad, entonces no im porta, en definitiva, que encuen
tres una.
Veo un orden que me im pide llegar de im proviso a una
contradiccin? Esto es com o si yo dijera: M ustram e un orden
81. N uestra tarea no es descubrir clculos, sino descubrir la en mi clculo, que me convenza de que de ese m odo nunca podr
situacin presente. llegar a un nm ero, tal que... Y entonces le m uestro, p or ejemplo,
una dem ostracin recursiva.

La idea del predicado que vale de s m ismo, etc., se funda, P ero es falso decir: Bien, yo sigo mi cam ino. Si veo una
verdaderam ente, en ejemplos, pero esos ejem plos eran e stu p id e c es,
contradiccin, entonces es el m om ento de hacer algo.? Signifi
K ^ y ^ c io o e s sobre los fundamentos de la matemtica 177
176 L u d w iS W i g e n stein

ca esto: no hacer m atem tica realm ente? P or qu no ha de oporcione otro resultado diferente al aceptado. Suponga-
esto calcular? C ontino tranquilam ente ese cam ino; si lle g a r-^ que P jn em bargo, que mi inseguridad sea tal que slo com ienza a
un precipicio intentara d ar la vuelta. N o es esto cam inar? 3 a ntl0Scjerta distancia del m odo norm al de calcular; y supongam os
UI11 dijramos: ah no im porta; puesto que si calculo de m odo
anormal, tengo que volver a pensarm e las cosas una vez ms.
Im aginem os el caso siguiente: Las gentes de una tribu de ^ o estara eso bien?
term inada slo pueden calcular oralm ente. T odava no conocen
la escritura. Ensean a sus hijos a contar en el sistem a decimal
Entre ellos son muy frecuentes los errores al contar, hay nmeros Quiero preguntar: U na prueba de consistencia (o de no-
que se repiten o se dejan, sin que ellos lo noten. Pero un viajero a m b ig e d a d ) tiene que proporcionarm e necesariam ente una certi
g raba fonogrficam ente su m odo de contar. Les ensea la dum bre m ayor que la que tengo sin ella? Y si busco aventuras no
escritura y a calcular por escrito y les m uestra, entonces, cun a puedo, entonces, buscar aquellas en las que esa prueba no me
m enudo se equivocan al calcular slo oralm ente. Han de ofrezca ya certidum bre alguna?
adm itir esas gentes, ahora, que antes no calculaban propiamente?
Q ue slo and ab an a tientas, m ientras que ah o ra cam inan? No
podran, incluso, decir: que antes les iban m ejor las cosas, que su Mi propsito es cam biar la actitud frente a la contradiccin y
intuicin no tena que cargar con el m aterial m uerto de la frente a la prueba de consistencia. (No, m ostrar que esta prueba
escritura? C on m quinas no puede atraparse el espritu. Dicen, me m uestra algo sin im portancia. Cm o podra, adem s, ser as!)
p o r ejemplo: Si, com o afirm a tu m quina, antes repetamos
cifras, seguram ente estaba bien com o estaba.
Si yo estuviera em peado, por ejemplo, en producir contradic
ciones con fines estticos, digam os, entonces aceptara sin reparos
C onfiam os ms, por ejemplo, en los m edios mecnicos de la prueba inductiva de consistencia y dira: carece de to d a
clculo que en nuestra m em oria. P or qu? Tiene que ser as? esperanza el querer producir en este clculo una contradiccin; la
Puede que me haya confundido al calcular, pero la mquina, prueba te m uestra que eso no funciona. (P rueba en la teora de la
construida por nosotros de tal y tal m odo, no puede haberse armona.)
confundido. He de ad o p tar este pu n to de vista? Bueno, la
experiencia nos ha enseado que el clculo con m quina es ms
fiable que el de m em oria. N os ha enseado que nuestra vida
transcurre m s fcilmente si calculam os con m quinas. Pero 83. Es una buena expresin decir: Este clculo no conoce
tiene que ser lo fcil necesariam ente nuestro ideal (ha de ser ese orden (ese m todo), ste s.
nuestro ideal que to d o venga envuelto en papel de celofn)? Y si alguien dijera: U n clculo que no conozca ese orden no
N o podra yo tam bin confiar en la m em oria y no en la es propiam ente un clculo?
m quina? Y no podra yo desconfiar de la experiencia que me (Un negociado que no conozca ese orden no es propiam ente
produce la ilusin de que la m quina es m s fiable? Un negociado.)

82. Antes no estaba yo seguro de que entre las m aneras de _ El desorden yo dira se evita p o r m otivos prcticos, no
m ultiplicar que corresponden a esta descripcin no hay n in g u n a bricos.
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 17V
178 Ludwg W>gensteiQ
orden me convence de que con esas 6 posibilidades no he
El
Se introduce un orden porque sin l se han tenido rn-1
do por alto ninguna. P ero me convence tam bin de que
experiencias o tam bin, se introduce com o la form a aerodf / S
m ica en coches de nio y lm paras, porque ha dado p ru e b a s ^ ' ^ada podr qu eb ran tar mi actual concepcin de tales posibili
su eficacia en algo diferente y se ha convertido por ello en el e s ti6 dades?
o la m oda im perante. 0

85. Podra im aginarm e que alguien recelara tan to ante una


p o s ib ilid a d de construccin del heptgono com o ante la construc
El mal uso de la idea del dispositivo mecnico de seguridad
frente a la contradiccin. P ero qu, si las partes del mecanismo se cin d e una contradiccin, y que la dem ostracin de que la
c o n s t r u c c i n del heptgono es im posible tuviera un efecto tra n
funden unas con otras, se rom pen o doblan?
quilizante, com o la prueba de consistencia?

84. Slo la prueba de consistencia me m uestra que puedo


fiarm e del clculo. Cm o es que estam os tentados en general (o cerca de estarlo)
a abreviar (3 - 3) x 2 = (3 - 3) x 5 dividindolo p o r (3 - 3)? C m o
es que este paso parece plausible segn las reglas y luego resulta
Q u clase de proposicin es sta: Slo entonces puedes fiarte inaplicable, sin em bargo?
del clculo? Y si te fias de l, ahora, sin ninguna prueba!? Qu Si quiere describirse esta situacin, es enorm em ente fcil
clase de erro r has com etido? cometer un fallo en la descripcin. (Es, pues, m uy difcil de
describir.) Las descripciones que nos llegan inm ediatam ente a la
boca son equvocas, as est dispuesto nuestro lenguaje en este
Pongo orden; digo: Slo hay estas posibilidades:.... Es como campo.
si determ inara las posibles perm utaciones de los elem entos A, B,
C: antes de que ah hubiera orden yo slo tena una idea nebulosa
de ese co njunto. Estoy seguro ah o ra de que no he pasado nada Siempre se caer ah de la descripcin a la explicacin.
p o r alto? El orden es un medio de no pasar nada por alto. Pero:
de no pasar por alto ninguna posibilidad en el clculo, o: de no
pasar p or alto ninguna posibilidad en la realidad? Es seguro, Era, o pareca, aproximadamente as: Tenem os un clculo,
ahora, que la gente nunca querr calcular de o tro m odo? Que la digamos, con las cuentas de un baco; lo cam biam os por un
gente nunca considerar nuestro clculo com o nosotros el contar clculo con signos escritos; este clculo nos sugiere un desarrollo
de los salvajes, cuyos nm eros slo llegan h asta cinco? Que del m todo de calcular que no nos sugiri el prim er clculo o
nunca querrem os contem plar la realidad de otro modo? Pero sta quiz mejor: el segundo clculo borra u na diferencia que no poda
no es en absoluto la certidum bre que ha de proporcionarnos ese pasarse por alto en el prim ero. Y bien, si la gracia del prim er
orden. N o es la eterna correccin del clculo lo que hay que clculo era que en l se haca esa diferencia, y en el segundo no se
asegurar, sino slo la tem poral, por as decirlo. hace, entonces ste ha perdido, con ello, su capacidad de ser usado
com o equivalente del prim ero. Y ah o ra p o d ra surgir la cuestin
as parece - : dnde nos hem os alejado del clculo originario,
Te refieres seguram ente a esas posibilidades! O te refieres qu lmites corresponden en el nuevo a los lmites naturales del
a otras? viejo?
Ludwig Wittgenstein <-innes sobre los fundamentos de la matemtica 181
Obser'

Tengo un sistem a de reglas de clculo que fueron modelad- Aunque est claro que p ara cada proposicin inglesa hay, en
. *J iinn *r 11//"r\ ** ol OmWOll \
segn las de o tro clculo. Lo tom com o m odelo. P ero 10 uS
sobrepasado. Esto fue, incluso, una ventaja; pero ah o ra el nueyC
clculo resulta inaplicable en ciertos puntos (al m enos para |0
viejos fines). As que intento cam biarlo: es decir, sustituirlo p0S La insatisfaccin filosfica desaparece cuando vemos ms.
o tro hasta cierto punto diferente. A saber, por o tro que goce de \J El tipo de clculo pierde su gracia cuando perm ito la reduc
ventajas del nuevo sin sus inconvenientes. P ero es sta una tare-* e n m ediante (3 - 3). P ero qu, si yo introdujera, p or ejemplo,
claram ente determinada? ' a n nuevo signo de igualdad que hubiera de expresar: igual
Existe podra tam bin preguntarse el clculo lgico despus de esta operacin? Tendra sentido decir: G anado en
correcto, slo sin las contradicciones? este sentido, si gano en ese sentido cualquier juego?
Podra decirse, por ejem plo, que, si bien es verdad que la
Theory of Types de Russell elude la contradiccin, el clculo de
Russell, sin em bargo, no es el clculo lgico general, sino El clculo me indujo en ciertos puntos a la abrogacin de l
digam os, uno artificialm ente restringido, m utilado? Podra decir mismo. Q uiero ahora un clculo que no haga eso y que excluya
se que el clculo lgico puro, general, hay que encontrarlo esos puntos. Pero significa esto ah o ra que cualquier clculo, en
todava? el que no se produzca una exclusin tal, es un clculo incierto?
Yo estaba ju g an d o un juego y, al hacerlo, segua ciertas reglas: Bueno, el descubrim iento de esos p u ntos fue una advertencia
pero cmo las segua, es cosa que dependa de las circunstancias, y para nosotros. P ero no has malentendido esa advertencia?
esa dependencia no estaba fijada p o r escrito. (Esta es una
exposicin en cierta m edida engaosa.) Q uise luego jugar ese
juego de m odo que procediera siguiendo m ecnicam ente reglas, 86. Puede probarse que no se ha pasado p o r alto nada?
y form alic el juego. Pero, al hacerlo, llegu a puntos donde el Ciertamente. Y no hay que adm itir, quiz, m s tarde: S, he
juego perda toda su gracia; p o r eso, quise evitarlos mecnica pasado algo por alto; pero no en el m bito en el que vala mi
m ente . La form alizacin de la lgica no haba conseguido la prueba?
satisfaccin. P ero para qu se haba intentado siquiera? (Para
qu era til?) N o corresponda esta necesidad, y la idea de que
haba de poderse satisfacer, a una falta de claridad en otro punto? La prueba de consistencia ha de p roporcionarnos m otivos
para una prediccin; y esto es su finalidad prctica. Esto no quiere
decir que esta prueba sea una prueba sacada de la fsica de
nuestra tcnica de clculo; es decir, una prueba de la m atem tica
La pregunta para qu era til? era una pregunta absoluta aplicada, pero s que es una prediccin la aplicacin m s cercana
m ente esencial. Puesto que el clculo no se haba inventado con a nosotros y aquella p o r cuya causa nos im p o rta esa prueba. La
una finalidad prctica, sino p ara fundam entar la aritm tica. Pero prediccin no es: de este modo no se p ro ducir desorden alguno
quin dice que la aritm tica sea lgica; o lo que hay que hacer (pues esto no sera una prediccin: es la proposicin m atem tica),
con la lgica p ara que sirva en algn sentido de infraestructura de Sln no se producir desorden alguno.
la aritm tica? Si consideraciones estticas, por ejemplo, nos
llevaran a intentar eso quin dice que podram os conseguirlo
(Quin dice que este poem a ingls puede traducirse a nuestra Quera decir: La prueba de consistencia slo puede tranquili
satisfaccin al alemn?!) zarnos cuando es una razn concluyente p ara esa prediccin.
182 L udw g W ' g e nslein
jjservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 183
87. D onde me es suficiente que se dem uestre que
contradiccin o una triseccin del ngulo no pueden c o n s t r u Pero y si l respondiera: N o puedo im aginarm e una
de este m odo, all logra la prueba inductiva lo que se exige de ell^ ( it r a d ic c i n en mi clculo. M e has m ostrado, en verdad, una
P ero si hubiera de tem er que algo alguna vez pudiera s* c o n t r a d i c c i n en otro, pero no en ste. En ste no hay ninguna, y

interpretado com o construccin de una contradiccin, entonce*^ tam poco veo la posibilidad.
ninguna prueba puede quitarm e ese vago tem or.

Si alguna vez cam biara mi concepcin del clculo; si, p o r


a lg n contexto que ah o ra no aprecio, cam biara su aspecto,
La cerca que pongo en to rn o a la contradiccin no es una
e n to n c e s seguirem os hablando.
supercerca.
N o veo la posibilidad de una contradiccin. T an poco com o
C m o podra el clculo, m ediante una prueba, llegar a un
t al parecer la posibilidad de que en tu prueba de consisten
orden fundam ental?
cia haya una.

C m o podra ser un clculo autntico m ientras no se hubiera S si me parecer peligrosa una contradiccin en el caso de
encontrado esa prueba? que alguna vez viera una all donde no veo ah o ra la posibilidad
de ninguna?

Este clculo es puram ente m atem tico; una m quina podra


realizarlo. Q u clase de m quina? U na construida con mate 89. Qu me ensea una prueba, a p arte de su resulta
riales corrientes, o una superm quina? N o confundes la dureza do? Q u me ensea una nueva m eloda? N o estoy tentado a
de una regla con la dureza de un m aterial? decir que m e ensea algo?

90. N o he aclarado todava el papel del equivocarse en el


Veremos la contradiccin a o tra luz com pletam ente diferente clculo. El papel de la proposicin: He debido equivocarm e.
si consideram os su aparicin y sus consecuencias antropolgica Ese papel es la clave de la com presin de los fundam entos de la
m ente, por as decirlo, que si la m iram os desde la exasperacin matem tica.
m atem tica. Es decir, la verem os de o tro m odo si intentamos
n ad a m s describir cm o la contradiccin influye en los juegos de
lenguaje; que si la m iram os desde el punto de vista del legislador
m atem tico.

88. Pero alto! N o est claro que nadie quiere llegar a una
contradiccin? Q ue aqul, pues, ante cuyos ojos pones la
posibilidad de una contradiccin, h ar todo para imposibilitarla-
(Que quien no hace eso, pues, es un m anta.)
P A R T E IV
1 9 4 2 -1 9 4 4

1. Los axiom as de un sistem a m atem tico de axiom as


conviene que sean evidentes. C m o se evidencian?
Y si yo dijera: as es com o me resulta m s fcil im aginarlo.
Y aqu im aginar no es un proceso anm ico determ inado, en el
que la m ayora de las veces se cierran los ojos o se cubren con las
manos.

2. Q u decim os cuando se nos ofrece un axiom a com o el de


las paralelas, por ejem plo? N os ha m o strad o la experiencia que
las cosas se com portan as? Bueno, quiz; pero qu experiencia?
Q uiero decir: la experiencia desem pea un papel; pero no el que
sera de esperar inm ediatam ente. P uesto que no se han hecho
experim entos, ni se ha encontrado que realm ente slo una recta
de las trazadas por un pu n to dad o no corte a otra. Y, sin
em bargo, la proposicin es evidente. Si ah o ra dijera: es to ta l
mente indiferente por qu es evidente. Basta: lo aceptam os. Lo
nico im portante es cm o lo usam os.

La proposicin describe una imagen. A saber:

185
186
Ludwig Wittgcnstein
-jz-innes sobre los fundamentos de la matemtica 187
0bserva
Antes de la proposicin el concepto es todava flexible.

p ero no podran determ inarnos ciertas experiencias a recha-


, r el axiom a? S. Y, sin em bargo, ste no desem pea el papel de
Esta imagen nos resulta aceptable. C om o nos resulta aceptable ^ i a proposicin de experiencia.
indicar nuestro conocim iento aproxim ado de un nm ero, redon
dendolo en un m ltiplo de 10.
P or qu las leyes new tonianas no son axiom as de la
matemtica? P orque podra uno im aginarse perfectam ente que las
cosas sucedieran de o tro m odo. P ero quiero decir esto asigna
A ceptam os esta proposicin. P ero cmo que la aceptamos?
a aquellas proposiciones un papel determ inado slo en co n trap o
sicin a otra. O sea: decir de una proposicin: U no podra
imaginarse eso de o tro m odo o U no podra im aginarse tam bin
3. Q uiero decir: cuando est d ad o el texto del axiom a de las
paralelas, p or ejem plo (y entendem os el lenguaje), an no est lo contrario de ello, le adscribe el papel de una proposicin de
determ inado en absoluto el m odo de aplicacin de esa proposi experiencia.
cin, ni su sentido, por tanto. Y si decim os que nos resulta
evidente, ya hem os elegido, entonces, sin saberlo, un modo
determ inado de aplicacin de la proposicin. La proposicin no La proposicin que no se puede im aginar sino verdadera tiene
es un axiom a m atem tico si no la em pleam os especficamente otra funcin que aquella p ara la que las cosas no se co m p o r
para ello. tan as.

5. Los axiom as m atem ticos funcionan de tal m odo que si la


El hecho de que no hagam os aqu experim entos, sino que
aceptem os la evidencia, establece ya el uso. Pues no som os tan experiencia nos llevara a ab a n d o n ar un axiom a, no p o r ello se
ingenuos de dejar que valga la evidencia en lugar del experimento. convertira en axiom a su contrario.

2 x 2 ^ 5 no significa que
N o el que nos resulte evidentem ente verdadera, sino el que
dejem os valer la evidencia, es lo que la convierte en una 2 x 2 = 5 no se haya acreditado.
proposicin m atem tica.

P odra colocarse delante de los axiom as, por as decirlo, un


4. N os ensea la experiencia que entre 2 puntos siem pre es signo especial de afirmacin.
posible una recta? O que dos colores diferentes no pueden estar
en un lugar?
Algo no es axiom a porque lo aceptem os com o m uy probable,
P odra decirse: la imaginacin nos lo ensea. Y ah reside la
verdad; slo hay que entenderlo correctam ente. com o cierto, incluso, sino porque le asignam os una funcin
determ inada, y una opuesta a la de la proposicin emprica.
188 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 189
Ludwig Wi,tgenstein Observac

. p o , N o hay ninguna prueba de esta proposicin). A la


Concedem os al axiom a o tro tipo de reconocim iento que
proposicin em prica. Y con ello no quiero decir que el a - ^ unta de qu significa se contesta al o tro y a s m ism o con un
anm ico del reconocim iento sea otro. cto e je m p lo de no-existencia.

El axiom a es, dira yo, o tra parte de la oracin.


7. La proposicin m atem tica se apoya en cuatro pies, no
tres; est superdeterm inada.
6. C u an d o se escucha el axiom a m atem tico de que tal y tal
cosa es posible, se supone, sin ms, que se sabe lo que aqu
significa ser posible; porque esa form a proposicional nos es
n aturalm ente familiar. 8. C uando describim os m ediante una regla el o b rar de una
persona, p o r ejem plo, pretendem os que aquel a quien hacem os la
descripcin sepa, aplicando la regla, lo que sucede en un caso
particular. Le doy, pues, m ediante la regla, u na descripcin
Uno no se da cuenta de lo variopinto del uso del enunciado
...es posible! Y no se le ocurre preguntar por el uso especial en indirecta?
este caso.

Hay, naturalm ente, una proposicin que dice: si alguien


Sm tener una perspectiva del uso hasta en sus menores intenta m ultiplicar segn tal y tal regla los n m ero s..., obtiene...
detalles, no podem os d u d ar aqu en absoluto de que entendam os
la proposicin.
U na aplicacin de la proposicin m atem tica ha de ser
siempre el calcular mismo. Esto convierte la situacin de la
Es del gnero de las proposiciones m atem ticas la proposi actividad de clculo en sentido de las proposiciones m atem ticas.
cin que dice que no hay accin a distancia? Tam bin gustara
decir aqu: la proposicin no est determ inada p ara expresar una
experiencia, sino que uno no podra im aginarse algo de otro Juzgam os la igualdad y la coincidencia segn los resultados de
m odo. nuestro clculo, por eso no podem os explicar el clculo con
ayuda de la coincidencia.

Decir que entre dos p untos siem pre es (geomtricamente)


posible una recta, significa: la proposicin los puntos... estn D escribim os con ayuda de la regla. P ara qu? Por qu? Esto
sobre una recta es un enunciado sobre la posicin de puntos slo es otra cuestin.
cuando trata de m s de 2 puntos.

La regla, aplicada a estos nm eros, d a aqullos podra


Igual que uno tam poco se pregunta qu significa en un caso significar: la expresin de la regla, aplicada a un ser hum ano, le
especial una proposicin de la form a N o hay ningn... (Por Permite generar aquellos nm eros a p artir de stos.
190 0bservaconCS s0^re *os fundamentos de la matemtica 191
Ludwig W ittgenstein

\ 1 La aritm tica com o historia n atu ral (m ineraloga) de los


Se siente perfectam ente que esto no sera una proposicin
m atem tica. meros. P ero quin habla as de ella? T o d o nuestro pensar est
penetrado de esa idea.

La proposicin m atem tica determ ina un cam ino; nos fija un


camino. Los nm eros son configuraciones (no m e refiero a los signos
umricos) y la aritm tica nos m anifiesta las propiedades de esas
configuraciones. P ero la dificultad est en que esas propiedades de
N o es una contradiccin que ella sea una regla, y no las configuraciones son posibilidades; y no propiedades configura-
estipulada sim plem ente, sino producida segn reglas. tivas de las cosas de tal configuracin. Y estas posibilidades se
revelan com o posibilidades fsicas o psicolgicas (de separacin,
composicin, etc.). Las configuraciones, sin em bargo, desem pean
Q uien describe m ediante una regla, l m ism o no sabe m s que slo el papel de las imgenes que se usan de tal y tal m odo. N o
lo que dice. O sea, tam poco l ve de antem ano la aplicacin que son propiedades de configuraciones lo que dam os, sino transfor
h ar de la regla en un caso particular. Q uien dice y as maciones de configuraciones, erigidas en paradigm as de cual
sucesivamente, tam poco l m ism o sabe ms que y as sucesiva
quier tipo.
mente.

12. N o juzgam os imgenes, sino m ediante imgenes. N o son


9. C m o podra explicarse a alguien lo que ha de hacer ellas lo que investigam os, sino, m ediante ellas, algo diferente.
quien tiene que seguir una regla?

Le llevas a decidirse a aceptar esa imagen. Y lo haces


Lino se ve tentado a explicar: ante todo haz lo ms sencillo
mediante una dem ostracin, esto es, m ediante la exhibicin de
(cuando la regla, p o r ejemplo, es repetir siem pre lo mismo). Y algo
una serie de imgenes, o sim plem ente m ostrndole la imagen.
hay ah, naturalm ente. Es significativo que podam os decir que es
Aqu es indiferente lo que m ueva a esa decisin. Lo im p o rtan te es
m s sencillo escribir una secuencia de nm eros, en la que cada
que se tra ta de la aceptacin de u n a imagen.
nm ero sea igual que el predecesor, que una secuencia en la que
cada nm ero sea una unidad m ayor que el predecesor; y tam bin
que esto es u n a ley m s sencilla que el sum ar 1 y 2 alternativa
mente. La im agen del com binar n o es com binar alguno; la im agen del
separar no es separar alguno; la im agen del ajuste, ningn ajuste.
Y, sin em bargo, esas im genes son de la m ayor im portancia. Asi
aparecen las cosas cuando se com bina; cuando se separa; etc.
10. N o resulta precipitado aplicar a longitudes de onda de
luz una proposicin que se ha experim entado con varillas y
habichuelas? Q uiero decir: que 2 x 5 .0 0 0 = 10.000.
13. Q u sucedera si los anim ales o los cristales poseyeran
Se cuenta realm ente con que lo que se ha conform ado en
Propiedades tan herm osas com o los nm eros? H abra, p o r
tantos casos tiene que valer tam bin p ara stos? O no resulta,
ejemplo, una serie de configuraciones, una siem pre m ayor en una
ms bien, que no nos hem os com prom etido todava en absoluto
con el supuesto m atem tico? unidad a la otra.
192 Ludwis Witgenstein
o v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 193
ObseI
M e gustara poder exponer cm o es que a veces la maternt' j5 P uede uno im aginarse que h aya gentes que tengan una
ca nos aparece com o historia n atu ral del dom inio del nmero temtica aplicada sin una m atem tica pura. Pueden, por
a veces, com o una coleccin de reglas. t f ^ p l o supongam os , calcular el trayecto que describen
^ rto s cuerpos mviles y predecir su situacin en un tiem po
a do Para e^ utilizan un sistem a de coordenadas, las ecuaciones
P ero no p o d ra estudiarse transform aciones de formas de , cUrvas (una form a de descripcin de movimiento real) y la tcnica
anim ales (por ejemplo)? P ero cmo estudiar? Q uiero decir: no e] clculo en el sistem a decimal. Puede que la idea de una
podra ser provechoso pasar revista a transform aciones de formas oposicin de la m atem tica p u ra les resulte del todo extraa.
anim ales? Y, sin em bargo, esto no sera una ram a de la zoologa Esas gentes tienen, pues, reglas, de acuerdo a las cuales
transforman los signos respectivos (en p articular signos num ri
cos. por ejemplo) con la finalidad de predecir la ocurrencia de
Entonces, una proposicin m atem tica sera (por ejemplo) q Ue ciertos acontecim ientos.
esta transform acin hace derivar esta form a de esta otra. (Las
form as y la transform acin recognoscibles.)
Pero si ahora, por ejem plo, m ultiplican, no conseguirn as
una proposicin, cuyo contenido sea que el resultado de la
14. P ero hem os de recordar que la dem ostracin m atem ti multiplicacin es el m ism o si se perm u tan los factores? Esto no
ca dem uestra p or sus transform aciones no slo proposiciones de ser una regla prim aria de signos, pero tam poco u na proposicin
signos geom tricos, sino proposiciones del ms variado contenido. de su fsica.
As, la transform acin de u n a dem ostracin russelliana de Bueno, no necesitan conseguir una proposicin as, aunque
m uestra que esta proposicin lgica puede form arse con ayuda de permitan la perm uta de los factores. -
estas reglas a p artir de las leyes fundam entales. Pero a la
dem ostracin se le considera dem ostracin de la verdad de la
conclusin, o dem ostracin de que la conclusin no dice nada. Me im agino el asunto de m odo que esa m atem tica se ejercite
Y esto es posible slo por una relacin de la proposicin con totalmente en form a de rdenes. Tienes que hacer esto y esto,
algo externo; es decir, p o r su relacin con otras proposiciones, por para obtener, digam os, la respuesta a dnde se enco n trar este
ejemplo, y con su aplicacin. cuerpo en tal y tal tiem po? (Es del todo indiferente cm o han
llegado esas personas a ese m todo de prediccin.)

La tautologa {p v ~ p \ por ejemplo) no dice nada es una


proposicin que rem ite al juego de lenguaje en el que se aplica la P ara esas personas el centro de gravedad de su m atem tica
proposicin p. (Por ejemplo, Llueve o no llueve no es una est plenamente en la accin.
m anifestacin sobre el tiempo.)

16. P ero es esto posible? Es posible que no pronuncien


La lgica russelliana no dice n ad a respecto al tipo y empleo de cm o proposicin la ley conm utativa, p o r ejemplo?
proposiciones, no me refiero a proposiciones lgicas. Y, sin
em bargo, la lgica adquiere todo su sentido slo de su supuesta
aplicacin a proposiciones. P ero yo dira: esas gentes no tienen p o r qu llegar a la
Tips sobre los fundamentos de la matemtica
O bservacin 195
194 Ludwi W W ,ein
conclusin de que hacen descubrim ientos m atem ticos, sino v Frege podra decir, entonces: He ah un nuevo tipo de
descubrim ientos fsicos. Sol i.l
locura!

Pregunta: Tienen que hacer descubrim ientos matem ticos jg Es claro que la m atem tica, com o tcnica de transform a-
tan to que descubrim ientos? Q u les falta si no los hac 9 jn de signos p ara hacer predicciones, no tiene n ad a que ver con
Podran usar, p or ejemplo, la dem ostracin de la ley conm utar ja gramtica.
va, pero sin la concepcin de que culm ina en una proposicin <j'
que tiene, pues, un resultado que de algn m odo es com parable 6
sus proposiciones fsicas? 19. Las gentes, cuya m atem tica slo es una tcnica as,
conviene que acepten tam bin dem ostraciones que les convenzan
6 la sustituibilidad de una tcnica de signos p o r otra. Es decir,
17. Sim plem ente esta im agen encuentran transform aciones, series de imgenes, que les perm iten
aventurarse a usar u n a tcnica en vez de otra.
0 0 0 0 0
0 0 0 0 0
20. Si el clculo nos aparece com o u na actividad m aquinal,
0 0 0 0 0 entonces la m quina es el ser humano que realiza el clculo.
0 0 0 0 0
La operacin de clculo sera, entonces, p o r as decirlo, un
vista, bien com o 4 filas de 5 puntos, bien com o 5 colum nas de 4 diagrama que representa u n a p arte de la m quina.
puntos, p o d ra convencer a alguien de la ley conm utativa. Y, a
continuacin, l podra ya realizar multiplicaciones, bien en una
direccin o bien en la otra. 21. Y esto me lleva al hecho de que u n a im agen puede m uy
bien convencernos de que una determ inada p arte de un m ecanis
mo se m over de tal y tal m odo cuando se ponga el m ecanism o
U n a m irad a al m odelo y a las piezas le convence de que con en marcha.
ellas po d r com poner la figura, es decir, l emprende acto seguido
la tarea de colocarlas.
U na im agen (o una serie de imgenes) tal, acta com o una
emostracin. As yo podra construir, p or ejemplo, cm o se
S , pero slo si las piezas no cam bian. S i ellas no cam b ian mover
y nosotros no com etem os alguna falta inconcebible, o n o hay
piezas que inadvertidam ente desaparezcan o vengan a aadirse.
Pero es esencial que la figura pueda com ponerse siempre el Punto X del m ecanismo.
efectivam ente con las piezas! Q u sucedera si no pudiera >
Q uiz nos considersem os, entonces, un tan to trastocados. Pel0' P 7n *7^' Grmdgesetze der Arithmetik, vol. I, Prlogo, p. XVI. Cfr. tambin supra,
y qu m s? Q uiz tam bin aceptram os el asunto tal conl (Nota de los editores.)
196 Ludwig Wittgensteiii
Qbsei'vac'ones sb re *os fundamentos de la matemtica 197

N o es extrao que no est claro instantneam ente cmo u


cIcUl s*n darnos cuenta de ello. (A unque tam bin p o d ra
im agen del perodo en la divisin nos convence de la recurrenca pr0venir de que copiam os de o tro modo.)
de serie de cifras?

26. C ul es la diferencia entre no calcular y calcular


(Es tan difcil p ara m separar la relacin interna de la externa falsamente? O hay un lmite claro entre no m edir el tiem po y
y la im agen, de la prediccin.) medirlo falsam ente? N o conocer una m edida del tiem po y
con oceruna falsa?

El carcter dplice de la proposicin m atem tica, com o le y y


com o regla. 27. Fjate en el palabreo con el que convencem os a alguien
de la verdad de una proposicin m atem tica. P ro p o rcio n a una
explicacin de la funcin de esa conviccin. M e refiero al
22. Qu, si en lugar de intuicin se dijera conjetura palabreo con el que despierta la intuicin.
correcta? Esto m ostrara el valor de una intuicin a otra luz Con el que se pone en m archa la m aquinaria de una tcnica de
com pletam ente diferente. Pues el fenm eno del conjeturar es un clculo.
fenm eno psicolgico, pero no el de conjeturar correctamente.

28. Puede decirse que quien aprende u na tcnica se conven


23. El que hayam os aprendido la tcnica hace que ahora, a ce, as, de la paridad de sus resultados?
la vista de esa im agen, la m odifiquem os de tal y tal m odo.

29. El lmite de la em p iria2 es la formacin de conceptos.


N os decidim os por un nuevo juego de lenguaje.
N os decidim os espontneamente (yo dira) por un nuevo
juego de lenguaje. Qu clase de transicin hago entre ser as y tiene que ser
as? F orm o un concepto diferente. U n o en el que se incluye lo
que antes no estaba. C u an d o digo: Si estas derivaciones son
24. S; parece que si nuestra m em oria funcionara de otro
iguales, entonces tiene que..., hago de algo un criterio de
m odo, entonces no podram os calcular com o lo hacemos. Pero
igualdad. Transform o, pues, mi criterio de igualdad.
podram os, entonces, d ar definiciones de cm o lo hacemos;
escribir y h ab lar tal com o lo hacem os?
P ero cmo describir m ediante proposiciones empricas los
Pero y si alguien dice ahora: N o soy consciente de esos dos
fundam entos de nuestro lenguaje?! Procesos, slo soy consciente de la em piria, no de una form acin
y transform acin de conceptos con independencia de ella, me
Parece que to d o est al servicio de la em piria?
25. Supongam os que u n a divisin, u n a vez acabada, 110
llevara al m ism o resultado que la copia de su perodo. E5,1-0
p o d ra suceder, p or ejem plo, porque hem os cam biado las leyes Cfr. p. 163. (Nota de los editores.)
198 L u d w ig W ittgenstJ 0kservrtcines sobre los fundamentos de la matemtica 199

C on otras palabras: no parece que nos volvam os menos pero cmo es que gua a cada uno de nosotros de tal m odo
racionales, unas veces, y ms, otras; o que cam biem os nuestra e coincidimos en la influencia que tiene sobre nosotros? Bien
form a de pensar, de m odo que se altere aquello que llamarnos xm o es que coincidim os al contarl As estam os adiestrados,
pensar. Parece slo que siem pre acom odam os nuestro pensar a Precisamente, puede decirse, y la coincidencia que as se
la experiencia. produce, prosigue a travs de las dem ostraciones.

E sto es claro: que cuando alguien dice: Si sigues la regla, eso


En el curso de esa dem ostracin hem os form ado un m odo de
tiene que ser as, no tiene un concepto claro de experiencias qUe
ver la triseccin del ngulo, que excluye una construccin con
correspondan a lo contrario.
regla y comps.

O tam bin as: no tiene un concepto claro de qu aspecto


tendra eso, si fuera de otro m odo. Y esto es m uy im portante. P or el hecho de aceptar u na proposicin com o evidente, la
absolvemos de to d a responsabilidad frente a la experiencia.

30. Q u nos com pele a form ar el concepto de igualdad de


tal modo que digam os, p o r ejemplo: Si am bas veces haces En el curso de la dem ostracin cam bia n uestra m irada, y no
realm ente lo m ism o, ha de resultar tam bin lo m ism o? Qu le perjudica a aquella que esto tenga que ver con la experiencia.
nos com pele a proceder de acuerdo a una regla, a concebir algo
com o regla? Q u nos com pele a h ab lar con nosotros mismos en
las form as del lenguaje que hem os aprendido?
N uestra m irada es rem odelada.

Pues la expresin tener que m anifiesta, ciertam ente, que no


podem os eludir ese concepto. (O he de decir queremos?) 31. Eso tiene que ser as, no significa, eso ser as. Al
contrario: eso ser as elige una posibilidad entre otras. Eso tiene
que ser as ve n ad a m s una posibilidad.
S, aunque h ay a pasado de u n a form acin conceptual a otra,
el viejo concepto perm anece an en el trasfondo.
La dem ostracin dirige nuestras experiencias, p o r as decirlo,
dentro de canales determ inados. Q uien ha vuelto a intentar
Puedo decir: U na dem ostracin nos lleva a una cierta
Siempre esto y esto, tras la dem ostracin ab an d o n a el intento.
decisin, a saber, a la de aceptar una form acin conceptual
determ inada?

Alguien intenta com poner con piezas una figura determ inada.
N o mires la dem ostracin com o un fenm eno que te compele- e entonces un m odelo en el que aparece una parte de aquella
sino que te gua. Y lo que gua es tu concepcin de un ura, com puesta con todas sus piezas, y ab a n d o n a su intento. El
(determ inado) estado de cosas. delo fue la demostracin de que su proyecto es imposible.
200 Ludwig Wittgenstein Qt>servlC'ones s b re *os fundamentos de la matemtica 201

T am bin ese m odelo, igual que el que le m uestra que podr v e de o tra m anera una experiencia ju n tam en te con la otra,
com poner una figura con esas piezas, cam bia su concepto. Puesto genial Que un instrum ento ptico hace que luz de diferentes
que l, p o d ra decirse, nunca ha contem plado todava as la tarea f u e n t e s coincida de m odo determ inado en una figura.)
de la com posicin de una figura con piezas.

Imagina que la demostracin fuera una obra literaria, una


N o se h a dicho ya que uno que ve que con esas piezas puede
pieza de teatro. La visin de ella no puede inducirme a algo?
construirse una p arte de la figura, com prende que de ningn
m odo po d r construirse con ellas la im agen entera? No es
posible que intente e intente, a ver si no hay, a pesar de todo, una
posicin de las piezas que consiga ese fin? y no es posible que l N o saba cm o iban a ir las cosas, pero vi u n a im agen y me
consiga su fin? (D oble uso de una pieza, por ejemplo.) c o n v e n c de que las cosas iran com o en la imagen.
La im agen me ayud a hacer la prediccin. N o com o un
experimento, fue slo la co m ad ro n a de la prediccin.
N o hay que distinguir aqu entre pensar y el xito prctico
del pensar?
Pues, sean, o fueran, cuales sean mis experiencias, tengo que
hacer an la prediccin. (Las experiencias no la hacen p o r m.)
32. ...quienes no captan inm ediatam ente, com o nosotros,
ciertas verdades, sino que probablem ente estn constreidos al
fastidioso cam ino de la induccin, dice F reg e3. P ero lo que a m
m e interesa es la captacin inm ediata, si lo es de una verdad o de Entonces, no es ninguna gran m aravilla que la dem ostracin
u na falsedad. Pregunto: cul es la conducta caracterstica de nos ayude a hacer la prediccin. Sin esa im agen no hubiera podido
personas que cap tan inm ediatam ente algo sea cual sea el xito decir cm o resultarn las cosas, pero al verla echo m ano de ella
prctico de esa captacin? para la prediccin.

N o me interesa la captacin inm ediata de una verdad, sino el N o puedo predecir qu color tendr u n a com posicin qum ica
fenm eno de la captacin inm ediata. N o (en verdad) com o un con la ayuda de una im agen que me m uestre las sustancias en el
fenm eno anm ico especial, sino com o un fenm eno de la accin tubo de ensayo y su reaccin. Si la im agen m uestra produccin de
hum ana. espum a y, al final, cristales rojos, no puedo decir: S, as tiene que
ser eso, o No, as no puede ser eso. O tra cosa sucede, sin
embargo, cuando veo la im agen de un m ecanism o en m ovim ien
33. S; es com o si la form acin de conceptos dirigiera nuestra t o ella puede ensearm e cm o se m over realm ente una parte.
experiencia dentro de canales determ inados, de m odo que ahora ^ ero si me representara la im agen de un m ecanism o, cuyas partes
estuvieran com puestas de un m aterial m uy blando (pasta, p o r
3 Grundgesetze der Arithmetik, vol. I, Prlogo, p. XVI. [El prrafo ' ejemplo) y se torcieran, p o r ello, de diferentes m aneras en la
exactamente: ...quienes no reconocen directamente, como nosotros, cief lrr>agen, entonces la im agen quiz no me ayudara esta vez a hacer
verdades, sino quiz...] (Nota de los editores.) ua prediccin.
202 L u d w ig W ittgenstein Obsei'vaciones so^re *os func*amentos de la matemtica 203

Puede decirse: que un concepto se form a de tal m odo que Se Qu sucede, por ejemplo, con las leyes fundamentales de la
adapte a una prediccin determ inada, esto es, que la posibilita en ecnica? Quien las entiende tiene que saber en qu experiencias
los trm inos m s simples? se apoyan- Otra cosa sucede con las propiedades de la matemti
ca Pura-

34. El problem a filosfico es: cm o podem os decir ]a


verdad, y sosegar, a la vez, estos grandes prejuicios?
36. U na proposicin puede describir u na im agen y esa
imagen estar anclada variopintam ente en nuestro pu n to de vista
H ay diferencia: entre considerar algo com o un engao de los sobre las cosas, esto es, en nuestro m odo de vida y de accin.
sentidos o com o un acontecim iento externo, entre tom ar ese
objeto com o m edida de aqul o al contrario, entre resolverme a
que decidan dos criterios o slo uno. No es la dem ostracin u na razn demasiado endeble p ara
abandonar com pletam ente la bsqueda de u na construccin de la
triseccin? Slo has recorrido la serie de signos una o dos veces, y
35. Si se h a calculado correctam ente tiene que resultar eso: ya quieres decidirte? Slo porque has visto esa nica transfor
tiene que resultar, pues, siempre eso? N aturalm ente. macin quieres ab an d o n ar ya la bsqueda?

Al estar educados p ara una tcnica, tam bin lo estam os para El efecto de la dem ostracin es, segn creo, que el h om bre se
un p u n to de vista, que est tan firm em ente asentado com o esa zambulle dentro de la nueva regla.
tcnica.

H asta ah o ra haba calculado segn tal y tal regla; ah o ra


Parece que la proposicin m atem tica no tra ta ni de signos, ni alguien le dem uestra que tam bin puede calcularse de o tro m odo,
de personas, y, p o r eso, tam poco lo hace. y cam bia (a la o tra tcnica), no porque se diga a s m ism o que
tambin as funcionarn las cosas, sino p orque siente que la nueva
tcnica es idntica a la antigua, p o rque tiene que darle el m ism o
M uestra las conexiones que consideram os rgidas. Pero, en sentido, porque la reconoce idntica igual que reconocer que este
cierta m edida, m iram os fuera de esas conexiones, a o tra cosa. Les color es azul.
volvem os la espalda, por as decirlo. O nos respaldam os en ellas o Es decir, la captacin de las relaciones m atem ticas desem pe
nos apoyam os sobre ellas. a un papel sem ejante a la captacin de la identidad. Casi podra
decirse que se trata de un tipo com plicado de identidad.

O tra vez: no vem os la proposicin m atem tica com o una


proposicin que trate de signos, por eso tam poco lo es. P odra decirse: las razones p o r las que cam bia ah o ra a o tra
tecnica son del m ism o tipo que las que le perm iten realizar una
nueva m ultiplicacin tal com o lo hace; en cuanto reconoce que la
L a reconocem os en cuanto que le volvem os la espalda. tcnica es la misma que haba aplicado en otras multiplicaciones.
204 L u d w ig W ittgcnstei k e r v a c io n e s so b re lo s fu n d a m e n to s d e la m a te m tic a 205

37. U n a persona est presa en una habitacin, si la puerta no 42. Q ue proseguir la divisin 1 : 3 siem pre se repite 3
est cerrada y se abre hacia dentro, pero no se le ocurre la idea de rno resultado, es algo que se reconoce tan poco por intuicin
tira r, en vez de em pujarla. oJT)0 que la m ultiplicacin 25 x 25 siem pre ofrece el m ism o
resultado cuando se repite.

38. C u an d o el blanco se transform a en negro, algunas


personas dicen Esencialm ente sigue siendo lo mismo. Cuando 43. Podra, quiz, decirse que el carcter sinttico de las
el color se vuelve un grado m s oscuro, otras dicen, sin embargo nroposiciones m atem ticas donde con m ayor evidencia se m ues
Se ha transform ado completamente. tra es en Ia im predecible aparicin de los nm eros prim os.

Pero no porque sean sintticas (en este sentido) son m enos a


39. Las proposiciones a = a\ p =>p\ L a palab ra Bismarck priori. P odra decirse, quiere decir, que no pueden conseguirse a
tiene 8 letras, N o existe el verde rosceo, son todas evidentes y partir de sus conceptos m ediante un tipo de anlisis, pero s que
proposiciones sobre la esencia: qu tienen en com n? C ada una, determ inan p o r sntesis un concepto, as com o, p or ejemplo,
obviam ente, es de un tipo diferente y tiene un uso diferente. La puede determ inarse un cuerpo p o r el cruce de prismas.
penltim a es la m s parecida a una proposicin emprica. Y es
com prensible que se le pueda llam ar una proposicin sinttica a
p rio ri. La distribucin de los nm eros prim os sera un ejem plo ideal
Puede decirse: si alguien no coteja la serie de nm eros con la de lo que podra llam arse sinttico a p rio ri, puesto que puede
serie de letras, no puede saber cuntas letras tiene la palabra. decirse que en ningn caso puede descubrirse p o r un anlisis del
concepto de nm ero prim o.

40. U n a figura derivada de o tra segn una regla. (Algo as


44. N o podra hablarse realm ente de intuicin en la m ate
com o el reverso del tema.)
mtica? P ero no de m odo que una verdad matemtica se ca p ta ra
intuitivam ente, aunque s una fsica o psicolgica. As, s con gran
certidum bre que si m ultiplico diez veces 25 p o r 25, cada u na de
Despus, el resultado establecido com o equivalente de la ellas me saldr 625. O sea, s del hecho psicolgico, que esa
operacin. operacin siem pre volver a parecerm e correcta; igual que s que,
si escribo de m em oria diez veces la serie de nm eros del 1 al 20,
uno tras otro, esas listas se m o strarn idnticas al com pararlas.
41. C u ando escrib la dem ostracin tiene que ser abarca- Es esto un hecho em prico? P o r supuesto, y, sin em bargo, sera
ble, ello quera decir: la causalidad no desem pea en la dem os difcil m encionar experim entos que me convencieran de l. U n a
tracin papel alguno. cosa as podra denom inarse un hecho de experiencia intuitiva
mente conocido.

O tam bin: la dem ostracin tiene que poder reproducirse por 45. Quieres decir que to d a nueva dem ostracin cam bia de
m era copia. Un m odo u otro el concepto de dem ostracin.
206 Ludwig W ittgenstein
O b serv acio n es sbre 'os fundamentos de la matemtica 207

Pero de acuerdo a qu principio, entonces, se reconoce alg0 Se ha encontrado, construido, una nueva forma. P ero se la usa
com o nueva dem ostracin? O, m s bien, no hay ah, ciertamente ara ofrecer, con el viejo, un nuevo concepto.
principio alguno.

Se cam bia el concepto de tal m odo que tiene que resultar eso.
46. Conviene que diga ahora: estam os convencidos de qUe
siem pre se volver a producir el m ism o resultado? N o, eso no
basta. Estam os convencidos de que siem pre resultar, se realizar, N o encuentro el resultado; encuentro que llego a l.
la m ism a operacin de clculo. Es esto ahora una conviccin
m atem tica? N o; puesto que, si no se calculara siem pre lo mismo,
no podram os inferir de ello que la operacin d unas veces un Y no es un hecho de experiencia que este cam ino com ienza ah
resultado y otras otro. y a c a b a ah, sino que he recorrido ese cam ino, o un cam ino, hasta
ese final.

T am bin estam os convencidos, por supuesto, de que al calcular


repetidam ente se repetir la im agen de la operacin de clculo. 48. Pero no podra decirse que las reglas dirigen ese cam ino,
aunque nadie lo recorra?

47. N o p o d ra yo decir: quien realiza la m ultiplicacin no


encuentra, en cualquier caso, el hecho m atem tico, pero s la Pues esto es, ciertam ente, lo que se quiere decir, y aqu vem os
proposicin m atem tica? Pues lo que encuentra es el hecho no- la m quina m atem tica, que, im pulsada p o r las propias reglas,
m atem tico y, con ello, la proposicin m atem tica. Pues la slo obedece leyes m atem ticas y no fsicas.
proposicin m atem tica es una determ inacin conceptual que
sigue a un descubrim iento.
Quiero decir: el trabajo de la m quina m atem tica slo es la
imagen del trabajo de una m quina.

La regla no trabaja, pues, sea lo que sea lo que ocurre segn la


regla, siem pre es una interpretacin de la regla.

49. Supongam os que tengo ante m la im agen de los estadios


del m ovim iento de

Encuentras una nueva fisonom a. Ahora, po r ejemplo, puedes


memorizarla o copiarla.
208 L u d w ig W ittgenstejn O b serv ac io n es so b re los fu n d a m e n to s d e la m a te m tic a 209

Ello me ayuda a construir una proposicin, que, por as decir]0 i experiencia, la im presin, de que 123 se invierte y no la de que
leo en esa imagen. La proposicin contiene la palabra aproxima. reSulte 321? Se dir quiz: slo p or una ex tra a ilusin.
dam ente y es una proposicin de la geom etra.

( P or qu no puede decirse, propiam ente, que aquella proposi


Es extrao que haya de leer una proposicin en una imagen cin formal se aprende de la experiencia?, p o rque a eso se le llam a
esa experiencia slo cuando ese proceso conduce a ese resultado.
La experiencia a que nos referim os se com pone ya de ese proceso
P ero la proposicin no tra ta de la im agen que veo. N o dice con ese resultado.
que en esa im agen se ve tal y tal cosa. P ero tam poco dice lo qUe
har el m ecanism o real, aunque lo sugiere.
P or eso ella es m s que la experiencia de ver una imagen.
Pero podra hacer otros dibujos tam bin del m ovim iento del
m ecanism o, si sus partes no se alteran? Es decir, no estoy
compelido, precisam ente, a aceptar esto, bajo estas condiciones, Puede una fila de palabras adm itir dos inversiones?
com o imagen del m ovim iento? P o r ejem plo, una acstica y o tra ptica. Supongam os que
explico a alguien lo que es, a lo que se llam a, inversin de una
palabra sobre el papel. Y ah o ra resulta que l nos viene con una
Im aginem os la construccin de los estadios del mecanismo inversin acstica de la palabras, es decir, con algo que l llam a
con rayas de diferente color. Q ue las rayas sean negras sobre as. pero que no se corresponde del to d o con lo escrito. D e m odo
fondo blanco en parte, y, en parte, blancas sobre fondo negro. que puede decirse: l oye eso com o inversin de la palabra. C om o
Im agnate las construcciones realizadas as eucldeam ente; perde si se le distorsionara la palabra, p o r as decirlo, al invertirla. Y
rn to d a evidencia. esto podra suceder, por ejem plo, si pronuncia fluidam ente la
palabra y la inversin, contrariam ente a si las deletrea. O la
inversin podra parecer o tra cosa si dice la p alab ra hacia atrs y
50. Invertida, la palab ra tiene un nuevo rostro. hacia adelante de una vez.

Qu, si se dijera: Q uien ha invertido la secuencia 123, aprende Sera posible que la im agen especular exacta de un perfil, vista
con respecto a ella que, invertida, resulta 321? Y, ciertam ente, lo inm ediatam ente despus de ste, jam s se considerara igual que l,
que l aprende no es una propiedad de esas rayas de tinta, sino y vuelta slo en la o tra direccin; y que, p ara d ar la im presin de
una secuencia de formas. A prende una propiedad form al de una inversin exacta, hubiera, entonces, que m odificar un poco las
formas. La proposicin que enuncia esa propiedad formal se medidas del perfil.
dem uestra p o r la experiencia que le m uestra el surgim iento de
una de las formas, de ese m odo, a p artir de la otra.
Q uiero decir, sin em bargo, que no hay derecho a decir:
Podram os dudar, en efecto, sobre la correcta inversin, de una
Tiene ahora, quien eso aprende, dos im presiones? Una, que *arga palabra, por ejem plo, pero sabemos que la palabra slo
la secuencia se invierte, otra, que resulta 321? Y no podra tener adm ite una inversin.
210 Ludwig Wittgenstcin Observaciones so'5rc *os fundamentos de la matemtica 211

S, pero si ha de tratarse de una investigacin en este sentido y lo que esperam os con certidum bre es esencial p ara to d a
entonces no puede haber m s que una. Significa aqu 'en este n u estra vida.
sentido: segn estas reglas, o: con esta fisonom a? En el primer
caso la proposicin sera tautolgica, en el segundo, no tiene p0r
qu ser verdadera.
53. Por qu, entonces, no he de decir, sin em bargo, que las
proposiciones m atem ticas expresan precisam ente esas determ i
n a d a s expectativas, es decir, pues, experiencias? Slo, justam ente,
51. Im agnate una m quina 'construida de tal m odo' q Ue p o r q u e no lo hacen. La adopcin de un concepto es una m edida
invierta una fila de palabras. Y ahora la proposicin que dice que qu e yo no aceptara probablem ente si no esperara con resolucin
el resultado, en el caso de
la ocurrencia de ciertos hechos; pero, por ello, la estipulacin de
ABER, esta m edida no es equivalente a la expresin de las expectativas.

es R E B A.

Tal com o se la entiende realm ente, la regla parece ser una 54. Es difcil colocar el cuerpo real en el plano correcto:
fuerza im pulsora que invierte as una secuencia ideal, haga lo considerar lo dado com o dado. Es difcil colocar el cuerpo de o tro
que haga una persona con una secuencia real. modo del que uno est acostu m b rad o a verlo. En un trastero una
Este es, pues, el m ecanism o que es el patrn de medida, el mesa parece que siem pre ha de estar p atas arriba, p o r m otivos de
ideal, del real. ahorro de espacio, por ejemplo. P o r eso siem pre he visto el
cuerpo real colocado as, p o r m otivos diferentes; y ah o ra he de
considerar algo distinto com o com ienzo suyo y algo distinto,
Y esto es com prensible. Pues si el resultado de la inversin se com o su final. Esto es difcil. El, p o r as decirlo, no quiere ponerse
convierte en criterio de que la fila se invirti realm ente, y as, a no ser que se le sostenga en esa posicin m ediante otros
expresam os esto com o im itacin nuestra de una m quina ideal, dispositivos.
entonces esa m quina tiene que producir indefectiblemente ese
resultado.

55. Una cosa es usar una tcnica m atem tica, que consista en
evitar la contradiccin, y otra, filosofar en general co n tra la
52. Puede decirse ah o ra que los conceptos que crea la
contradiccin en m atem tica.
m atem tica son una conveniencia que esencialm ente funcionara
tam bin sin ella?

56. La contradiccin. P or qu precisam ente un fantasm a


Ante todo, la adopcin de esos conceptos expresa la expectati as? Esto es m uy sospechoso.
va cierta de determ inadas experiencias.

Por qu una operacin de clculo, hecha con un fin prctico,


N o aceptamos, por ejemplo, que una m ultiplicacin no d de la que resulta una contradiccin, no ha de decir simplemente:
siem pre el m ism o resultado. Haz lo que quieras, yo, la operacin, no decido en esto?
^ aciones sobre los fundamentos de la matemtica 213
212 L u d w i8 W i e n stein Obse
P odra considerarse la contradiccin com o una insinuacin h 59. P or qu no habra de considerarse la contradiccin
los dioses de que conviene que acte y no que medite. e llia n a com o algo supraproposicional, com o algo que im pera
bre las proposiciones y m ira en am bas direcciones a la vez,
Sm o *a cabeza de Jano? N.B. La proposicin F(F) en la que
57. Por qu no conviene que haya contradicciones en ia F() = ~ () n0 contiene variables y p o d ra valer, entonces,
m atem tica? Bueno, por qu no puede haberlas en nuestros orno algo supralgico. com o algo intangible, cuya negacin
simples juegos? (Seguram ente hay cierta conexin entre ambas vuelve a afirmarlo. S, no se podra, incluso, com enzar la lgica
cosas.) Es esto, pues, una ley fundam ental que dom ina todos l0s con esta contradiccin? Y desde ella, p o r as decirlo, descender a
juegos de lenguaje im aginables? las proposiciones.

S upongam os que una contradiccin en una orden, por La proposicin autocontradictoria cam peara com o un m o n u
ejem plo, produce sorpresa e indecisin, y ah o ra decimos: sta es mento (con una cabeza de Jano) sobre las proposiciones de la
precisam ente, la finalidad de la contradiccin en ese juego de lgica.
lenguaje.

60. Lo pernicioso no es esto: producir una contradiccin en


58. Alguien viene a la gente y dice: Yo m iento siempre. la regin en la que no tienen n ad a que hacer ni la proposicin
Ellos contestan: Bueno, entonces podem os confiar en ti! Pe consistente ni la contradictoria; pero s esto: no saber cm o se ha
ro pudo l pensar lo que deca? N o hay un sentim iento de que llegado all donde la contradiccin ya no causa dao.
un o es incapaz de decir algo autnticam ente verdadero; sea lo
que sea?

M iento siem pre! Bueno, y qu suceda con esa proposi


cin? Tam bin ella era m entira! Pero, entonces, resulta
que no m ientres siem pre! S. to d o es m entira!
Q uiz dijram os de esa persona que no se refiere a lo mismo
que nosotros con verdadero y con m entir. Q uiz se refiera a
algo as: que lo que dice, vibra; o que nada viene realm ente del
corazn.

P o d ra decirse tam bin: su yo m iento siem pre no era


p ropiam ente una afirmacin. M s bien era una exclam acin.

Puede, pues, decirse: Si no profiri esa proposicin sin


pensar, entonces hubo de pensar las palabras de tal y tal modo,
no pudo pensarlas al m odo usual?
p a rte V

j 9 4 2 - 1944

1. Es claro, naturalm ente, que el m atem tico, en tan to que


realmente juega un juego, no hace inferencia alguna. Pues ju g a r
ha de significar aqu: actuar de acuerdo a ciertas reglas. Y ya
supondra una salida del m ero juego: que infiriera que, segn la
regla general, aqu puede actu ar as.

2. Calcula la calculadora?

Im agina que hubiera aparecido p o r casualidad una calculado


ra; y que alguien aprieta casualm ente sus botones (o un anim al
anda sobre ellos) y ella realiza el p ro ducto 25 x 20.

Q uiero decir: es esencial a la m atem tica que sus signos se


usen tam bin en lo civil.
Es el uso fuera de la m atem tica, es decir, el significado de los
signos, lo que convierte en m atem tica el juego de signos.

As com o tam poco es u n a inferencia lgica el que yo


transform e una configuracin en o tra (una colocacin de sillas,
216 jjservaeiones sobre los fundamentos de la matemtica 217
Ludwig Wigcnstein

p o r ejemplo, en otra), si esas colocaciones no tienen un P ie n sa en el m ecanism o cuyo m ovim iento considerbam os
lingstico fuera de esa transform acin. ujo dem ostracin geom trica (cinemtica): es claro que n o rm al
m en te no se dira de alguien, que d a vueltas a la rueda, que
d e m u e str a algo. N o sucede lo m ism o con aquel que, por jugar,
c o lo c a signos en fila y hace cam bios con ellos; aunque lo que as
3. P ero no es verdad que alguien, que no tuviera ni idea del resu lte pueda considerarse com o una dem ostracin?
significado de los signos russellianos, podra repasar las dem ostra
ciones de Russell? Y que, en un sentido im portante, pues, podra
verificar si son correctas o falsas? Decir que la m atem tica es un juego ha de querer significar: en
la dem ostracin no necesitam os apelar p ara n ad a al significado
de los signos, es decir, a su aplicacin extram atem tica. P ero qu
P o d ra adiestrarse una calculadora hum ana de tal m odo que sign ifica siquiera, entonces: apelar a l? C m o una apelacin as
si se le m uestran las reglas de inferencia, ejemplificadas incluso puede servir para algo?
recorra, leyendo, las dem ostraciones de un sistem a matemtico'
(por ejemplo, el de Russell) e incline la cabeza tras toda inferencia
bien hecha, la m ueva de un lado a otro, sin em bargo, ante una Significa eso salir de la m atem tica y volver a regresar a ella,
falta y deje de calcular. P o r lo dem s, esta criatura podra uno o pasar de un m todo m atem tico de inferencia a otro?
im aginrsela com pletam ente idiota.

Qu significa obtener un nuevo concepto de la superficie de


L lam am os dem ostracin a algo que puede repararse, pero una esfera? H asta qu pu n to es eso, entonces, un concepto de la
tam bin copiarse. superficie de una esfera? C iertam ente, slo en tan to pueda
aplicarse a esferas reales.

4. Si la m atem tica es un juego, entonces ju g ar un juego es H asta qu punto se necesita tener un concepto de 'p ro p o si
hacer m atem tica, y por qu no tam bin bailar? cin' p ara com prender la lgica m atem tica russelliana?

Im agnate que hubiera en la naturaleza m quinas calculado 5. Si es esencial para la m atem tica la aplicacin planeada
ras, pero que sus cajas fueran opacas p ara los seres hum anos. Y qu decir de partes de la m atem tica, cuya aplicacin o
que estos seres hum anos utilizaran esos ap arato s com o nosotros el aquello, m s bien, que los m atem ticos consideran aplicacin es
clculo, p or ejem plo, aunque sin saber nada al respecto. Que, por del todo fantstica? De m odo que, com o en la teora de conjuntos,
ejem plo, hicieran predicciones con ayuda de las calculadoras, pero se cultiva una ram a de la m atem tica de cuya aplicacin uno se
para ellos la m anipulacin de esos extraos objetos fuera un ha hecho un concepto totalm ente falso. N o se hace m atem tica,
experim ento. a pesar de ello?

A esas gentes les faltan conceptos que nosotros tenemos; per0 Si las operaciones aritm ticas sirvieran nicam ente p ara la
qu es lo que los reem plaza? construccin de una cifra, su aplicacin, naturalm ente, sera
8 Ludwig Wittgens,ein Inervaciones sobre los fundamentos de la matemtica 219

fundam entalm ente distinta de la nuestra. P ero esas operaciotie tem tica fuera una esfera. Y uno p o d ra preguntarse, p o r
entonces, seran siquiera operaciones m atem ticas? s> ^ mnlo si slo hay una esfera as o hay varias (una cuestin
ejei^F
fr e g e a n a ) .

Puede decirse que hace operaciones m atem ticas aquel qUe


M enoscaban en algo el clculo, com o parte de la m atem tica,
aplica una regla de decodificacin? Y, sin em bargo, sus transfor
m aciones pueden interpretarse as. Pues l podra decir, cierta un m alentendido sobre su posible aplicacin?
mente, que calcula qu ha de resultar de la decodificacin del
signo... de acuerdo con tal y tal clave. Y la proposicin: ]os
Y, a p artir de un m alentendido, qu pasa con la simple falta
signos..., decodificados de acuerdo a esta regla, dan p o r resulta
d o ..., es una proposicin m atem tica. Igual que la proposicin- de claridad?
que en el ajedrez puede pasarse de esta posicin a aquella otra
Q uien cree que los m atem ticos h an descubierto una curiosa
entidad, que elevada al cu ad rad o d a - 1 , no puede operar
Im agina que la geom etra del espacio cuatridim ensional se
perfectamente con nm eros com plejos y aplicar tales clculos a la
cultiva con el fin de conocer las condiciones de vida de los
espritus. N o es, p o r eso, m atem tica? Y puedo decir ahora que fsica? Y son por eso m enos clculos?
determ ina conceptos? En un sentido, ciertam ente, su inteligencia se apoya en pies de
barro; pero sacar con seguridad sus conclusiones y su clculo se
apoyar en pies firmes.
N o sonara extrao decir de un nio que ya puede hacer miles
y miles de m ultiplicaciones lo que ha de referirse a que puede
No sera ridculo decir que se no hace m atem tica?
calcular ya en el dom inio ilim itado del nm ero. Y esto poda
tom arse com o un m odo de expresin extrem adam ente modesto,
incluso, ya que en lugar de infinitas se dijo miles y miles. Alguien am pla la m atem tica, a p o rta nuevas definiciones y
descubre nuevos teorem as y, en cierto sentido, puede decirse que
no sabe lo que hace. Tiene u n a vaga idea de haber descubierto
Podra uno im aginarse seres hum anos que en la vida norm al algo com o un espacio (y piensa a este respecto en una habitacin),
no calculan m s que h asta 1.000, por ejemplo, y que han de haber franqueado un reino, y dira m uchas tonteras si se le
reservado las operaciones con cifras m s altas p ara investigacio preguntara sobre ello.
nes m atem ticas sobre el m undo de los espritus?

Im aginm onos el caso prim itivo de que alguien realizara


Valga o no esto de u n a superficie esfrica real de una enormes m ultiplicaciones para, com o se h a dicho: conquistar
m atem tica, vale esto hace que parezca com o si la proposicin nuevas y gigantescas provincias del reino del nm ero.
m atem tica se distinguiera de una proposicin em prica sobre
todo porque all donde la verdad de la proposicin em prica es
oscilante y aproxim ada, la proposicin m atem tica describe su Im agnate que el operar con y j 1 hubiera sido inventado
objeto con exactitud y verdad absoluta. C om o si la esfera Pr un loco, que, atrado n ad a m s que p or lo paradjico de la
observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 221
220 Ludw'g W,ttgenstein

idea, se dedica al clculo com o si fuera una especie de ofic de atraccin. O tam bin: Calcula la fuerza que una fila
religioso o ritual del absurdo. El im agina que pone por escrito 1 infinita de esferas de tal y tal ndole ejerce sobre un cuerpo!
im posible y opera con ello. gsa orden tiene, ciertam ente, sentido. Se ha descrito una determ i
nada operacin de clculo.

C on otras palabras: quien cree en los objetos m atem ticos y en Q u tal este encargo: C alcula el peso de un pilar com puesto
sus extraas propiedades, no puede hacer m atem tica? O no de tantas losas, unas sobre otras, com o nm eros cardinales hay; la
hace l tam bin m atem tica? losa inferior pesa 1 kg., y cada una de las restantes, en orden
a sc e n d en te , la m itad siem pre de la precedente.
O bjeto ideal. El signo a designa un objeto ideal es
evidente que se supone que enuncia algo sobre el significado, esto
es, sobre el uso, de a . Y ello quiere decir, naturalm ente, que este La dificultad no est en que no podam os im aginrnoslo. Es
uso es, en cierto sentido, sim ilar al de un signo que tiene un su ficien te, por ejem plo, im aginarse de algn m odo una serie
objeto, y que no designa objeto alguno. P ero es interesante lo que in fin ita. La cuestin es de qu nos sirve esa imagen.
de este hecho hace la expresin objeto ideal.

Im agina nm eros infinitos usados en un cuento de hadas. Los


6. En determ inadas circunstancias podra hablarse de una enanos han apilado tantas piezas de oro, una sobre otra, com o
fila infinita de esferas. Im aginem os una fila as, recta, infinita, de nm eros cardinales hay, etc. H a de tener sentido lo que pueda
esferas a igual distancia unas de otras, y que calculam os la fuerza ocurrir en ese cuento, ciertam ente.
que todas esas bolas ejercen sobre un cuerpo determ inado segn
una determ inada ley de atraccin. El nm ero que se obtiene de
ese clculo lo consideram os com o el ideal de exactitud para 7. Im agina que la teora de conjuntos hubiera sido inventada
ciertas medidas. por un satrico com o una especie de paro d ia de la m atem tica.
Que despus se la hubiera encontrado un sentido racional y se la
hubiera incorporado a la m atem tica. (Puesto que, si u n o 1 la
El sentim iento de lo extrao proviene aqu de un m alentendi puede considerar com o el paraso de la m atem tica, por qu o tro
do. La clase de m alentendido que produce un juego del intelecto a no com o una brom a?)
atrapar-el-pulgar y al que yo quiero poner trm ino.

La cuestin es: com o bro m a no es tam bin, obviam ente,


La objecin de que lo finito n o puede cap tar lo infinito se m atem tica?
dirige propiamente contra la idea de un acto psicolgico de captar
o com prender.
Y por qu es, obviam ente, m atem tica? Porque es un
luego de signos segn reglas?
O im agina que decim os sim plem ente: Esta fuerza correspon
de a la atraccin de una fila infinita de esferas, que estn 1 D. Hilbert. ber das Unendliche. Mathematische Annalen 95 (1926). (ola de
,os editores.)
ordenadas de tal y tal m odo y que atraen a los cuerpos segn esta
222 Ludwig Wittgenslein b s e r v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 223

N o es evidente que aqu se form an conceptos, aunque no p e r o qu dice quien dice que u n a cosa est clara: que en el
est claro su uso? d e sa r r o llo infinito se llegar o no a <p?

M e parece que quien esto dice form ula l m ism o ya una regla
8. T om em os la construccin del polgono de fuerzas: no es
eso un trozo de m atem tica aplicada? Y dnde est la proposi o un postulado.
cin de la m atem tica pura que se invoca en ayuda de este clculo
grfico? N o es ste un caso com o el de la tribu que cuenta con
una tcnica de clculo para hacer predicciones determ inadas, pero Y si se respondiera as a una pregunta: H asta ah ora no existe
no con proposiciones de la m atem tica pura? an respuesta alguna a esa preg u n ta?

U na operacin de clculo que sirve p ara la realizacin de una As podra responder, p o r ejem plo, el poeta a quien se le
cerem onia. De la edad del padre y de la m adre y del nm ero de pregunta si el hroe de un poem a tiene o no una herm ana
hijos, p or ejemplo, se deduce, siguiendo una tcnica determ inada, cuando todava no se h a decidido al respecto, bien entendido.
el nm ero de palabras de la frm ula de bendicin que hay que
aplicar a la casa de la familia. P odran im aginarse procedim ientos
de clculo descritos en una ley com o la mosaica. Y no podra
La pregunta yo dira cam bia su estatus cuando es
uno im aginarse que el pueblo que posee esas prescripciones
decidible. Pues se produce entonces una conexin que antes no
cerem oniales de clculo, nunca calcula en la vida prctica?
estaba ah.

En este caso se tratara, ciertam ente, de un clculo aplicado,


pero no servira a los fines de una prediccin. Se puede preguntar con respecto al adiestrado: C m o va a
interpretar la regla en este caso?, o tam bin: C m o conviene que
interprete la regla en este caso? P ero y si no se to m ara decisin
Sera asom broso que la tcnica de clculo tuviera una alguna en relacin a esta pregunta? Bueno, entonces la respuesta
familia de aplicaciones?! no es: conviene que l la interprete de m odo que (p aparezca en el
desarrollo, ni: conviene que l la interprete de m odo que no
aparezca, sino: no hay n a d a decidido al respecto.

9. Lo extrao de la cuestin de si en el desarrollo infinito de


t aparecer la figura (p (una cierta ordenacin de cifras, por
ejem plo, 4770) slo se aprecia cuando se intenta form ular la P o r m uy extrao que suene, el desarrollo ulterior de un
cuestin de m odo totalm ente prosaico: los seres hum anos han nm ero irracional es un desarrollo ulterior de la m atem tica.
sido adiestrados p ara colocar signos de acuerdo a ciertas reglas.
Proceden, entonces, segn ese adiestram iento, y decim os que es
un problem a saber si alguna vez siquiera escribirn la figura V M atem atizam os con conceptos. Y con ciertos conceptos
siguiendo la regla dada. ms que con otros.
224 Ludwig Wittgenstein jjservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 225

Yo dira: Parece com o si hubiera ya un m otivo de decisin' 11. Decir que una serie infinita no contiene una figura
hay que inventarlo todava. d e te r m in a d a es algo que slo tiene sentido en condiciones muy
especiales.
H abra que decir an: al pensar sobre la tcnica de desarrollo
aprendida, se utiliza la falsa im agen de un desarrollo completo Eso quiere decir: a esa proposicin se le ha d ad o sentido p ara
(aquella que ordinariam ente llam am os fila) y ello nos obliga a
ciertos casos.
form ular cuestiones irresolubles?

Parecido a esto: est en la ley de esta serie el no incluir la


Pues, en definitiva, toda cuestin sobre el desarrollo de v 2 figura...
habra de poder reducirse a una cuestin prctica concerniente a Tambin: siguiendo el clculo del desarrollo, derivo nuevas
la tcnica de desarrollo. leyes, a las que obedece la serie.

Y, naturalm ente, aqu no se tra ta slo del caso del desarrollo Est bien, entonces podem os decir: Tiene que estar en la ley
de un nm ero real o de la produccin de signos m atem ticos en de la serie el que la figura aparezca, o lo co n trario . P ero es
general, sino de cualquier proceso anlogo, sea un juego, un as? Bueno, no determina com pletam ente, pues, la ley de
baile, etc. desarrollo a la serie? Y si lo hace, si no perm ite am bigedades,
entonces tiene que decidir im plcitam ente todas las cuestiones
referentes a la estructura de la serie. Ests pensando en series
finitas.
10. Si alguien nos m artillea con la cuestin de que el
principio de tercio excluso no puede eludirse, entonces est claro
que hay algo en su pregunta que no est en orden. Pero estn determ inados todos los m iem bros de la serie,
desde el 1. h asta el 1.000., h asta el 10lo, y as sucesivamente;
todos los m iem bros estn determ inados, p or tanto. Esto es
Si alguien establece el principio de tercio excluso, nos presen correcto si ha de significar que no es el caso, p or ejemplo, que tal
ta, p or as decirlo, dos im genes a elegir, y dice que una de ellas
y tal ensimo no est determ inado. P ero ya ves que esto no te
tiene que corresponder al hecho. P ero y si es cuestionable que aclara en absoluto si aparecer en la serie una figura concreta
puedan aplicarse aqu esas imgenes? (caso de que no haya aparecido ya). Vemos, por tanto, que usam os
una imagen engaosa.

Y quien dice que el desarrollo infinito tiene que incluir o no


incluir la figura (p, se nos m uestra, p o r as decirlo, la imagen de
Si quieres saber m s sobre la serie tienes que entrar, p o r as
una fila inabarcable con la vista, que se pierde en la lejana. decirlo, en o tra dim ensin (com o si desde la lnea entraras en el
Plano que la rodea). P ero no est ya el p lano ah, igual que la
*nea, precisam ente, p ara ser investigado en caso de que se quiera
Pero y si la im agen com enzara a oscilar en la lejana? a er cm o suceden las cosas?
vaciones sobre los fundamentos de la matemtica 227
22 6 L u d w ig W iUgCnstein O***'
j 3 La proposicin general que dice que la figura no aparece
No, la m atem tica de esa o tra dim ensin ha de ser inventad 0 ei desarrollo slo puede ser una orden.
igual que toda m atem tica.

Y qu si las proposiciones m atem ticas se consideran rdenes


La pregunta cuntas son 4 + 3 no tiene an sentido en una
como tales se las pronuncia, adem s? Q ue 252 d 625.
aritm tica en la que no se cuente m s all de 5. P ero s puede
^ gjen; una orden tiene una negacin interna y o tra externa.
existir el problem a de d ar un sentido a esa pregunta. Esto quiere
decir: la pregunta tiene tan poco sentido com o el principio de
tercio excluso aplicado a ella.
Los sm bolos (x) cpx y (3x) <px son, ciertam ente, tiles en
matemtica si se conoce, adem s, la tcnica de las dem ostraciones
de existencia o de no-existencia, a las que rem iten aqu los signos
12. U no cree tener ya en el principio de tercio excluso algo
r u s s e llia n o s . P ero si eso se deja abierto, estos conceptos de la vieja
seguro, que en ningn caso puede ponerse en duda. M ientras que
lgica resultan extrem adam ente equvocos.
en realidad esa tautologa tiene un sentido (si se me permite
h ablar as) tan fluctuante com o la cuestin de si el caso es p o ~p.
S i alguien dice: Pero t sabes, ciertam ente, lo que significa la
Im agina que yo preguntara: qu quiere decirse con la figura aparece en el desarrollo, o sea, esto y hace referencia a
figura... aparece en este desarrollo? La respuesta ser: T sabes un caso de aparicin , entonces slo puedo responder que lo que
perfectam ente lo que quiere decir eso. Aparece igual que la me cuenta puede ilustrar hechos diferentes. P o r eso no puede
figura... aparece de hecho en el desarrollo. O sea, que aparece decirse que s lo que significa la proposicin p o rque s que l la
asi? P ero cmo es eso? va a usar seguram ente en este caso.
Im agina que alguien dijera: O bien aparece, o bien no
aparece!
Lo contrario de hay una ley que dice que p no es: hay una
ley que dice que ~ p. P ero un o se buscar dificultades si expresa
Pero es que no entiendes realm ente lo que se quiere lo prim ero m ediante P y lo o tro m ediante ~ P .
decir? P ero no puedo creer que lo entiendo y equivocarme?

C m o s, pues, lo que quiere decir: la figura... aparece en 14. Y qu si a los nios se les ensea que la tierra es un
el desarrollo? P o r ejemplos, naturalm ente, que me m uestran que Plano infinito; o que Dios ha creado una serie infinita de estrellas;
sucede cu an d o ... Tales ejem plos, sin em bargo, no m e muestran 0 que una estrella vuela en lnea recta uniform em ente, m s y m s
qu sucede cuando la figura aparece en el desarrollo! aH siempre, sin pararse jam s.
Extrao: si se tom a esto con to d a tranquilidad, p or as decirlo,
cm o algo que se da por supuesto, entonces pierde to d o lo
N o podra decirse: si yo tuviera realm ente derecho a decir Paradjico. Es com o si alguien dijera: T ranquilzate, esa serie o
que esos ejem plos me ensean qu sucede cuando la figura movimiento avanza sin pararse jam s. Es com o si se nos
aparece en el desarrollo, entonces tam bin habran de m o s tr a r m e
lspensara de la m olestia de pensar en un final.
lo que significa lo contrario de la proposicin?
Ludwig W,genstein
Ijservaeiones sobre los fundamentos de la matemtica 229

N o tom arem os en consideracin la cuestin de un final


m pl y Para recor<^arnos de una m ultiplicacin, as pues, p ara
A t a r l a , fuera necesario ofrecerla en form a de un poem a rim ado.
T am bin podra decirse: p a ra nosotros la serie es infinita algu*en hubiera conseguido tal cosa, tendra el sentim iento de
haber encontrado una verdad grande, m aravillosa.
Para cada m ultiplicacin sera necesario, p o r as decirlo, un
N o nos preocuparem os p o r el final de una serie; par nUevo trabajo individual.
nosotros siem pre es inalcanzable. Si esa gente creyera ah o ra que los nm eros son espritus e
investigara, m ediante sus clculos, el reino de los espritus, u
obligaran a los espritus a manifestarse, sera esto aritm tica?
O sera aritm tica, tam bin, si esas personas no usaran el clculo
15. N o pueden enumerarse los nm eros racionales porque no
para ninguna o tra cosa?
puede uno contarlos, pero puede contarse m ediante los nmeros
racionales, a saber, igual que con los cardinales. U n m odo biz
queante de expresin va unido al sistem a entero de simulacin
a saber, a aquel en el que con el nuevo a p a rato tratam os los'
16. Resulta prxim a la com paracin con la alquim ia. P odra
conjuntos infinitos con la m ism a seguridad que hasta ahora slo
los finitos. hablarse de una alquim ia en la m atem tica.

N o convendra que se dijera enum erable, s tendra sentido, Es alquim ia m atem tica el hecho ya de que las proposiciones
p o r el contrario, decir num erable. Y esta expresin permite matemticas se consideren com o enunciados sobre objetos m ate
reconocer tam bin una aplicacin del concepto. P uesto que puede mticos; esto es, la m atem tica com o investigacin de esos
que no se quiera enum erar los nm eros racionales, pero s objetos?
asignarles un nm ero.

En cierto sentido no puede apelarse en m atem tica al


P ero dnde est aqu el problem a? P or qu no he de decir significado de los signos, porque es la m atem tica quien les da
que lo que llam am os m atem tica es una familia de actividades en primero su sentido.
orden a una familia de fines?

Lo tpico del fenmeno del que hablo es que lo misterioso de


Los seres hum anos podran, p o r ejemplo, usar operaciones de
Un concepto m atem tico cualquiera no se interpreta inmediata-
clculo con vistas a u n a especie de com peticin. Tal com o los
" ^ t e com o concepcin errnea, com o concepto defectuoso; sino
nios com piten a veces a calcular; slo que entre nosotros ese uso
00010 algo que en ningn caso hay que despreciar, sino, m s bien,
desem pea un papel totalm ente secundario. clUe respetar incluso.

P o d ra suceder tam bin que el m ultiplicar nos resultara mas


difcil de lo que lo hace, si slo calculram os oralm ente, Pr de 1 que he de hacer es m ostrar un cam ino fcil p ara salir
esta oscuridad y del brillo de los conceptos.
230 Ludwig Wigenstejij 1 iones sobre los fundamentos de la matemtica 231
0t>sefvacl
Puede decirse, curiosam ente, que en todas estas bril|ante pero de dnde esa diferencia entre: por m uy lejos que vayas
form aciones conceptuales hay, p o r as decirlo, un ncleo slido y esto jam s y por m uy lejos que vayas no debes
en c o n tr a r s
yo dira que es el que hace de ellas producciones m atemticas
acer eso?

P odra decirse: lo que ves m s bien parece, realm ente, Una


Ante esa cuestin cabe preguntar: cmo puede saberse algo
brillante ficcin etrea; pero m rala desde o tro lado y vers el
slido cuerpo, que slo desde aquella direccin aparece como un as?. P ^ 0 na<^a a n ^^08 vale de una orden.
brillo sin su b strato corpreo.

El enunciado puede abusar de sus fuerzas, la orden no, en


a b so lu to .
17. La figura est en la serie o no est en la serie quiere
decir: o vemos la cosa as o no la vem os as.
Puede uno im aginarse que todas las proposiciones m atem ti
cas se expresaran en im perativo? P o r ejemplo: Que 10 x 10 sean
C m o sabe uno lo que significa lo contrario de la proposi 100!
cin <p aparece en la serie, o tam bin de la proposicin q> no
aparece en la serie? Esta pregunta suena absurda, pero tiene, sin
em bargo, sentido. Y quien dice ahora: Q ue sea as, o que no sea as, no
Esto es: cmo s yo que com prendo la proposicin <p expresa el principio de tercio excluso, pero s una regla. (Tal com o
aparece en la serie? ya he dicho antes.)
Es verdad, puedo ofrecer ejem plos del uso de tales enunciados,
y tam bin de los contrarios. Y se tra ta de ejem plos de que hay
una regla que prescribe la aparicin en una zona determ inada o
18. P ero es esto realm ente u na solucin del problem a? Pues
en una serie de zonas; o que determ ina que esta aparicin queda
qu sucede, entonces, con todas las dem s proposiciones m ate
excluida. mticas, digam os 252 = 625; no vale p ara ellas el principio de
tercio excluso dentro de la m atem tica?
Si t haces eso quiere decir: debes hacer eso, y t no haces
eso quiere decir: no has de hacer eso; entonces t haces eso o tu
no haces eso no es el principio de tercio excluso. Cmo se aplica el principio del tercio excluso?

T odos nos sentim os incm odos ante la idea de que una No hay una regla que lo prohba, ni una que lo prescriba.
proposicin pueda declarar que en una serie infinita no apare
esto ni esto; por el contrario, no tiene nada extrao que una or e
diga: en esta serie, por m ucho que se la desarrolle, no ue . ^ uPuesto que no haya regla alguna que p rohba la aparicin,
aparecer esto. <-Pr q u 1,3 j g hjjbgj. una q Ue ja prescriba?
rv3Cjones sobre los fundamentos de la matemtica 233
232 Ludwig Wittgensteii>
de estas regiones). P ero parece que lo contrario es: no
Tiene sentido decir: N o hay, es verdad, regla alguna
*U"ede aparecer all ni all, en lugar de no tiene que ap are
p rohba la aparicin, pero la figura no aparece de hecho? y e
esto no tiene sentido, cmo puede tenerlo lo contrario, es decir a r all
Pero qu sucede si se d a la regla, p or ejem plo, de que,
que la figura aparezca?
'empre 9 ue re*a frm acin de n resulte 4, podr ponerse
5 luear de 4 cualquier otra cifra arbitrariam ente?
6 Considera tam bin la regla que prohbe una cifra en determ i
Bueno, cuando digo que aparece, me ronda la cabeza la
nados sitios, pero que lo deja a eleccin en los restantes.
im agen de una serie desde el principio hasta esa figura; pero
cuando digo que la figura no aparece, no me vale de nada ninguna
im agen as, y las im genes se me agotan. No es as: en las proposiciones m atem ticas los conceptos de
decimales infinitos no son conceptos de series, sino de la tcnica
ilimitada del desarrollo de series?
Q u sucede si la regla se d o b lara im perceptiblem ente con el
uso? M e refiero a que yo pudiera hablar de diferentes espacios en
los que la uso. Aprendem os una tcnica sin fin: esto es, algo se hace delante
de nosotros, nosotros lo repetim os; se nos dicen reglas y nosotros
hacemos ejercicios de seguim iento suyo; quiz se use para ello
Lo contrario de <p no puede aparecer es (p puede apare tambin una expresin com o y as sucesivam ente ad inf., pero
cer. P ero para un segm ento finito de la serie parece que lo no por ello se trata aqu de un desarrollo gigantesco.
contrario de <o no puede aparecer en l es rp tiene que apare
cer ah.
Esos son los hechos. Y qu significa ahora: cp aparece en el
desarrollo o no aparece?
Lo curioso de la alternativa <p aparece en la serie infinita, o
no aparece es que hem os de im aginar las dos posibilidades por
separado, que buscam os p a ra cada una una representacin 20. P ero no significa eso, ahora, que no es ningn proble
distinta, y que no basta una, com o de costum bre, para el caso ma: Aparece la figura (p en ese desarrollo?? Q uien esto
positivo y p ara el negativo. pregunta, pregunta por una regla concerniente a la aparicin de
<P- Y la alternativa de la existencia o no-existencia de una regla as
es, en todo caso, una alternativa m atem tica.
19. Cm o s que tiene sentido la proposicin general
H ay...? Bueno, si puede ser usada en un juego de lenguaje para
com unicar algo sobre la tcnica del desarrollo. Slo dentro de un edificio m atem tico, an p or construir,
Permite esa pregunta una decisin matemtica, y se convierte, con
ello> en estm ulo de tal decisin.
Una com unicacin dice: no puede aparecer; esto es, si ell
aparece es que has calculado mal.
. 21. Y si el infinito no es actual, no puedo decir: estas dos
O tra dice: puede aparecer; esto es, no existe una p r o h ib ic i n
aristas de la baldosa se cortan en el infinito?
as. O tra: tiene que aparecer en tal y tal regin (siempre en es
L u d w ig Wittgen stl v a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 235
Obse
N o el crculo tiene esa propiedad porque atraviesa h tre lo que de hecho resulta as -c a s u a lm e n te , digam os y lo
p u n to s... infinitam ente lejanos; sino: las propiedades del crcu?S J e tiene que resultar.
pueden considerarse desde esa (curiosa) perspectiva.

Cm o decidir si una prediccin m atem tica tiene sentido?


Es esencial una perspectiva, y una trada de lejos. (Con ello n No, desde luego, diciendo: estoy seguro de que me refiero a
se expresa reproche alguno.) P ero siem pre ha de estar perfecta a lg o cuando digo....
m ente claro cul es la lejana de la que se ha trado ese modo de
ver las cosas. P orque, si no, su autntico significado queda oscuro
T am poco se trata tan to de la cuestin de si la prediccin tiene
alg n sentido, cuanto de qu clase de sentido tiene. (O sea. en qu
22. Q u quiere decir: el m atem tico no sabe lo que hace ju e g o s de lenguaje aparece.)
o sabe lo que hace?

24. La nociva irrupcin de la lgica en la m atem tica.


23. Pueden hacerse predicciones infinitas? Bueno, por
qu no h a de llam arse as a la ley de inercia, por ejemplo? O a la
proposicin que dice que un com eta describe una parbola? Esto es una prueba de existencia en el cam po as preparado.
En cierto sentido, su infinitud, efectivamente, no se tom a en
serio.
Lo m alo de la tcnica lgica es que nos hace olvidar la tcnica
Q u sucede ah o ra con u n a prediccin: de que quien desarro especficamente m atem tica. M ientras que la tcnica lgica slo es
lla t i, p or m uy lejos que vaya, nunca se to p ar con la figura una tcnica auxiliar en la m atem tica. C rea, p o r ejem plo,
<p? Bueno, podra decirse que eso no es ni una prediccin no- determ inadas conexiones entre o tras tcnicas.
matemtica, ni una regla m atem tica.
Es casi com o decir que la carpintera consiste en encolar.
Alguien que ha aprendido a desarrollar va a una adivina y
sta le predice que, p o r m ucho que desarrolle y j l , nunca llegar a
25. L a dem ostracin te convence de que hay una raz de la
una figura... Es su prediccin una proposicin matemtica?
ecuacin (sin darte una idea de dnde)', cm o sabes que entiendes
N o . A m enos que diga: Si siem pre realizas correctam ente el
la proposicin que dice que hay una raz? C m o sabes que
desarrollo, nunca llegars... Pero es esto todava una predic
realm ente ests convencido de algo? P uede que ests convencido
cin?
de que se hallar la aplicacin de la proposicin dem ostrada.
Pero no com prendes sta h asta que no halles aqulla.
Parece ah o ra que sera pensable una prediccin tal sobre el
desarrollo correcto y que se diferencia de una ley m atem tica Que C uando una dem ostracin dem uestra en general que hay una
diga que las cosas tienen que com portarse de tal y tal modo. De raz, todo depende, entonces, de en qu form a lo dem uestre. De
m anera que en el desarrollo m atem tico hubiera una diferencia Qu es lo que lleva aqu a esa expresin verbal, que no es m s que
236 Ludwig Wittgenslejti HLgrvaciones sobre los fundamentos de la matemtica 237

una som bra y calla lo principal. M ientras que a los lgicos parece Qu sucede a este respecto con 0 x 0 = 0?
que slo les oculta lo accidental.

Se dira que la com prensin de una proposicin m atem tica


Lo general m atem tico no est con lo particular m atemtico p est garantizada por su form a verbal, com o es el caso en la
en la m ism a relacin que est, por lo dem s, lo general con l0 mayora de las proposiciones no-m atem ticas. Esto quiere decir
particular. .parece que el texto no determ ina el juego de lenguaje en el
qu e funciona la proposicin.

T o d o lo que digo viene a que puede conocerse exactam ente


algn sentido, cu an to de qu clase de sentido tiene. (O sea, en qu La notacin lgica se traga la estructura.
una dem ostracin y seguirla paso a paso, y, sin em bargo, al
hacerlo, no comprender lo que se ha dem ostrado.
26. P ara ver cm o puede alguien llam ar 'prueba de existen
cia a algo que no perm ite construccin alguna de lo existente,
Y esto vuelve a tener relacin con el hecho de que, desde el piensa en los diversos significados de la p alab ra dnde. (El
p u n to de vista gram atical, puede construirse correctam ente una topolgico y el mtrico, por ejemplo.)
proposicin m atem tica sin com prender su sentido.
C undo se la com prende, pues? C reo que cuando se la aplica.
P odra decirse, quiz: cuando se tiene una im agen clara de su La prueba de existencia no slo puede dejar indeterm inado el
aplicacin. P ero p ara ello no basta que se conecte con ella una lugar del existente, sino que no necesita en absoluto tra ta r de
im agen clara. M s bien hubiera sido m ejor decir, cuando se tiene dicho lugar.
una panorm ica clara de su aplicacin. Y tam poco eso vale, Esto es: cuando la proposicin dem o strad a reza hay un
porque se tra ta slo de no im aginar que la aplicacin est donde nmero para el que..., entonces no ha de tener sentido preguntar
no est; de no dejarse em baucar por la form a verbal de la y cul es ese nm ero?, ni decir y ese nm ero es....
proposicin.

27. U na dem ostracin de que 777 aparece en el desarrollo de


Pero cm o sucede, entonces, que pueda no entenderse, o n, que no m uestre dnde, h ab ra de co ntem plar ese desarrollo
m alentenderse de ese m odo, una proposicin o una dem ostra desde un punto de vista com pletam ente nuevo, de m odo, por
cin? Y qu se necesita, pues, p ara d ar lugar a la com prensin? ejemplo, que m ostrara propiedades de regiones del desarrollo, de
las que slo sabam os que quedan fuera, m uy alejadas. Lo nico
que se le ocurre a uno en este caso es que habra que suponer en
C reo que hay casos en los que uno puede aplicar, efectivamen ni fuera, m uy lejos, una zona oscura, por as decirlo, de longitud
te, una proposicin (o dem ostracin), y no estar en disposicin, indeterm inada, donde nuestros recursos de clculo ya no resultan
sin em bargo, de d ar cuenta claram ente del tipo de aplicacin. Y fiables, y, m s hacia fuera todava, u na zona donde puede volver a
casos en que tam poco sabe aplicar la proposicin. (Axioma verse algo de otra m anera.
m ultiplicativo2.)

28. Siem pre puede im aginarse uno que la pru eb a p or


2 Esto es, axioma de eleccin. (Nota de los editores.)
reduccin al absurdo se usar al arg um entar con alguien que
239
238
Qbstir v a c i o n e s sobre los fundamentos de la matemtica
Ludwig Wittgenstein
0 sic io n e s de los nm eros decimales. Y este teorem a tendra,
haga una afirm acin no-m atem tica (por ejemplo: que ha vist0 e n to n c e s, su aplicacin, an cuando no existiera la m atem tica de
que A ha dad o m ate a B con tales y tales figuras) que pueda joS nm eros irracionales. N o es que los desarrollos de D edekind
refutarse m atem ticam ente. rev ie ra n ya todos y cada uno de los nm eros reales. Slo parece
as c u a n d o se asocia el clculo de D edekind con los clculos de
oS nm eros reales concretos.
La dificultad que se siente en la m atem tica por la reductio ad
absurdum es: qu sucede en esa prueba? Algo m atem ticam ente
absurdo, es decir, no-m atem tico? C m o puede siquiera admitir, 31. P odra preguntarse: qu es lo que no entendera un nio
se preguntaram os lo m atem ticam ente absurdo? N o me de 10 aos en la dem ostracin del teorem a de D edekind? N o
p lantea problem a alguno adm itir lo fsicamente falso y llevarlo ad es ese teorem a m ucho m s sim ple que cualquiera de las operacio
absurdum. P ero cm o pensar, digam os, lo im pensable? nes de clculo que ha de dom in ar un nio? Y si alguien dijera
ahora: no puede entender el sentido profundo del teorem a;
entonces yo preguntara: cm o llega ese teorem a a un sentido
P ero la pru eb a indirecta dice: Si lo quieres as, no puedes profundo?
adm itir eso: pues con eso slo sera com patible lo contrario de
aquello que no quieres abandonar.
32. La im agen de la lnea de nm eros es absolutam ente
natural hasta cierto punto: a saber, m ientras no se la use com o
29. La ilustracin geom trica del anlisis es, ciertamente, una teora general de los nm eros reales.
inesencial, pero no su aplicacin geom trica. O riginariam ente las
ilustraciones geom tricas eran aplicaciones del anlisis. Donde
dejan de ser tal cosa pueden con facilidad equivocar completa 33. Si quieres dividir los nm eros reales en una clase inferior
mente. y otra superior, hazlo, prim ero, en b ru to m ediante
Y entonces tenem os la aplicacin fantstica. La aplicacin
im aginaria.

La idea del corte es una peligrosa ilustracin de ese tipo.

Slo en ta n to en cu an to las ilustraciones son ta m b in dos puntos racionales P y Q. Despus, divide a la m itad PQ y
aplicaciones no producen esa cierta sensacin de aturdim iento decide en qu m itad (si no en el pu n to de divisin) ha de estar el
que produce la ilustracin en el m om ento en que deja de ser una corte; si en la inferior, por ejem plo, divdela a la m itad y to m a una
aplicacin posible; en que se vuelve estpida, pues. decisin m s exacta, etc.
Si tienes un principio para proseguir ilim itadam ente, puedes
decir de l que ejecuta un corte, ya que decide de cada nm ero si
30. As, se podra deducir el teorem a de D edekind, aunque est a la derecha o a la izquierda. A hora la cuestin es si,
fuera totalmente desconocido lo que llam am os nm eros ir r a c io n a m ediante tal principio de divisin, puedo llegar a todas partes, o si
les, con tal de que hubiera una tcnica p ara ju g ar a los dados las
240 Ludwig Wittgenstejn In e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 241

se necesita adem s o tro tipo de decisin; y podra preguntarse educido en alguna parte a lo largo de la recta, es decir,
despus de la decisin com pleta to m ad a m ediante el principio extensionalm ente. Pues cuando corto, puedo elegir dnde quiero
antes de acabarla. Bueno, en todo caso no antes de acabarla; p Ues cortar.
m ientras siga la pregunta sobre el trozo finito de la recta en el qUe Pero si un principio de divisin es un corte, lo es tan slo
ha de estar el punto, una divisin ulterior puede decidir siempre orque puede decirse de nm eros racionales arbitrarios que estn
P ero hay todava espacio para una decisin ulterior, despus or encim a o por debajo del corte. Puede decirse ah o ra que la
de la decisin to m ad a m ediante un principio? idea del corte nos ha llevado del nm ero racional al nm ero
irracional? Hem os llegado a ^ J l, p o r ejemplo, m ediante el
concepto de corte?
Resulta con el teorem a de D edekind com o con el principio de Qu es ah o ra un corte de los nm eros reales? Bueno, un
tercio excluso: parece excluir un tercero, m ientras que en l no se principio de divisin en una clase p o r abajo y o tra p or arriba. Un
habla de un tercero. principio as produce to d o nm ero racional e irracional. Pues,
aunque no tengam os ningn sistem a de los nm eros irracionales,
los que tenemos se dividen en superiores o inferiores con respecto
La dem ostracin del teorem a de D edekind trab aja con una al corte (en tan to sean com parables con l, bien entendido).
im agen que no puede justificar/o, que h a de ser prim ero justificada Pero ah o ra la idea de D edekind es que la divisin en una clase
p or l. superior y o tra inferior (en las condiciones sabidas) es el nm ero
real.
T distingues fcilmente un principio de divisin p ara una
divisin infinitam ente proseguida, puesto que en ningn caso
El corte es una representacin extensiva.
corresponde a una decisin finita y parece llevarte m s y ms all
siempre.
Es verdad, desde luego, que si tengo un criterio m atem tico
para determ inar de un nm ero racional cualquiera si pertenece a
34. N o se podra preparar extensionalmente, m s de lo que
la clase inferior o a la superior, resulta fcil aproxim arse
se hace, la teora de los lmites, las funciones, los nm eros reales,
sistem ticam ente a voluntad al lugar donde am bas clases se
aunque ese clculo p reparatorio hubiera de aparecer muy trivial e juntan.
intil en s mismo?

La dificultad de un punto de vista, unas veces intensional, En D edekind no hacem os un corte p or el hecho de cortar, esto
otras nuevam ente extensional, com ienza ya con el concepto de ^ de sealar un lugar, sino p o r el de acercarnos com o al
corte. Es claro, desde luego, que puede llam arse a todo n m e r o buscar 2 a los lmites adyacentes de la clase superior e
racional un principio de divisin de los nm eros racionales. mferior.
A hora descubrim os o tra cosa, que podem os llam ar principio de
divisin, p o r ejem plo, el que corresponde a Despus otros
semejantes, y as nos fam iliarizam os plenam ente con la posibili Hay que dem ostrar ah o ra que ningn o tro nm ero m s que
dad de tales divisiones, y las vem os bajo la imagen de un corte 0s reales puede realizar tal corte.
242 Ludwig Witlgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 243

N o olvidem os que originariamente no tena sentido la divisi'


37. Lo equvoco de la concepcin extensional de D edekind
de los nm eros racionales en dos clases, hasta que reparam os J*
algo que poda describirse as. El concepto est sacado del uso eS la idea de que los nm eros reales estn desplegados p or la lnea
cotidiano del lenguaje y parece, por ello, que ha de tener nm eros. Puede que se los conozca o no; eso no im porta. Y,
inm ediatam ente un sentido tam bin p ara los nm eros. as. slo se necesita co rtar o dividir en clases, y ya se les ha
sealado a todos ellos su sitio.

Si se introduce ah o ra la idea de un corte de los nmeros Es por la combinacin del clculo > de la construccin com o se
reales, diciendo que es fcil ya extender el concepto de corte de los a d q u iere la idea de que habra que om itir un punto de la recta, a
nm eros racionales a los reales, pues todo lo que necesitamos es saber. P,
una propiedad que divida los nm eros reales en dos clases, etc
entonces no est claro, en principio, qu se quiere significar con
una propiedad tal, que divide as todos los nm eros reales. Puede
ahora, hacrsenos reparar en que todo nm ero real puede valer
p ara ello. P ero esto slo nos lleva hasta ah y no m s all.

35. Las definiciones extensionales de las funciones, de los


nm eros reales, etc., sobrepasan todo lo intensional aunque lo
presuponen y se refieren a la form a externa, siem pre recurrente. si no se adm ite com o u n a m edida de la distancia de O. Pues
si realm ente yo construyera con exactitud, el crculo habra de
cortar la recta entre sus puntos.
36. N uestro problem a com ienza propiam ente ya con la recta
infinita; aunque ya de nios aprendam os que una lnea recta no
tiene final y yo no sepa que esa idea haya deparado dificultades a Esta es una im agen terriblem ente confusa.
nadie. Y si un finitista intentara reem plazar ese concepto por el
de un segm ento recto de longitud determ inada?
Pero la lnea recta es una ley del continuar. Los nm eros irracionales son p o r as decirlo casos
especiales.

Tal com o hoy se los introduce, los conceptos de lmite y de


continuidad dependen im plcitam ente del concepto de demostra Cul es la aplicacin del concepto de lnea recta a la que falta
cin. Puesto que decimos un punto?! La aplicacin ha de ser prosaica. La expresin lnea
recta a la que falta un pun to es una im agen trem endam ente
lm F ( x ) = l cuando puede dem ostrarse que... equvoca. La fisura abierta entre ilustracin y aplicacin.
x-*oo

E sto significa que usam os conceptos que son infinitam ente mas 38. La generalidad de las funciones es, p or as decirlo, una
difciles de cap tar que los que m ostram os explcitam ente. generalidad desordenada. Y nuestra m atem tica est construida
sobre una generalidad desordenada as.
observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 245
244 Ludwig Wittgenslejo

39. C u ando uno se im agina el clculo general de funciones El decurso de ciertas extensiones arroja una luz indirecta sobre
sin la existencia de ejem plos, entonces las vagas explicaciones p0r la propiedad algebraica de la funcin. En este sentido podra
m edio de tablas de valores y diagram as, tal com o se encuentran decirse entonces, que el dibujo de una hiprbola arroja luz
en los libros de texto, estn ah com o indicaciones de cm o, por indirectamente, sobre la ecuacin de la hiprbola.
ejemplo, podra darse sentido alguna vez a ese clculo.

A esto no lo contradice que esas extensiones fueran la


Im agina que alguien dice: M e gustara escuchar una compo a p lic a c i n m s im portante de la regla; puesto que una cosa es
sicin musical que procediera as: dibujar una elipse, y otra, construirla mediante su ecuacin.

Y si yo dijera: las consideraciones extensionales (del teorem a


de Heine-Borel, por ejemplo) m uestran: asi hay que actu ar con
intensiones.

El teorem a nos proporciona a grandes rasgos un m todo p ara


proceder con intensiones. Dice algo as com o: as es com o tiene
que ser.
Sera ello necesariam ente absurdo? N o podra existir una
com posicin m usical de la que fuera posible m o strar que, en un
sentido im portante cualquiera, corresponde a esa lnea? Y entonces podr dibujarse, p or ejemplo, una ilustracin
concreta p ara un procedim iento con intensiones concretas. La
ilustracin es un signo, una descripcin, especialm ente abarcable,
Y si se considerara la continuidad com o propiedad del signo memorizable.
x 2 + y 2 = z2? naturalm ente, slo si esa ecuacin y otras se
som etieran usualmente a un tipo de test conocido. A si se
co m p o rta esa regla (ecuacin) frente a ese test concreto. U n test Ofrecer una ilustracin es aqu, justam ente, ofrecer un procedi
que se produce con una m irada de soslayo a una especie de miento.
extensin.

E n ese test de la ecuacin se efecta algo que tiene que ver con La teora de cm o colocar las figuras en una im agen (dibujo)
ciertas extensiones. P ero no com o si se tra ta ra ah de una ^ -d ig a m o s que p o r m otivos estticos generales prescindiendo de
extensin que fuera equivalente de algn m odo a la ecuacin Sl esas figuras luchan o se acarician, etc.
misma. Se alude sim plem ente a ciertas extensiones, digm oslo
as. N o es la extensin lo que propiam ente se describe aqu,
fa u te de mieux, intensionalm ente; sino que es la intensin lo que se La teora de las funciones com o un esquem a en el que, por
describe o representa m ediante determ inadas extensiones que Una parte, encaja una cantidad enorm e de ejem plos, y que, por
se producen aqu y all a p artir de ella. otfa, est ah com o un estndar p ara la clasificacin de casos.
246 L u d w ig W ittg enstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 247

Lo equvoco de la representacin usual consiste en que parec No queda, pues, de este m odo, la form a de sujeto-predicado
que la general puede entenderse perfectam ente sin ejem plo algUni0 a b ierta y a la espera de las m s variadas y nuevas aplicaciones?
sin pensar siquiera en intensin es (en plural), ya que, propiarnen'
te, todo podra arreglarse extensionalm ente si no fuera imposib]e
p o r m otivos externos. O sea: es verdad que to d a la dificultad referente a la
generalidad del concepto m atem tico de funcin est ya en la
lgica aristotlica, ya que podem os ab arcar la generalidad de las
C o m p ara am bas form as de la definicin: proposiciones y predicados tan poco com o la de las funciones
matem ticas?
Decim os lm (p(x) = L cuando puede m ostrarse que...,
x -* o o
41. Los conceptos que aparecen en proposiciones necesarias
y han de aparecer tam bin en proposiciones no necesarias y tener
un significado.
lm (p(n) = L quiere decir: p a ra cada e existe un d...
n~*oo

42. D iram os que entiende la proposicin 563 + 437 = 1.000


40. D edekind ofrece un esquem a general de m odo de alguien que no sabe cm o puede ser dem ostrada? Puede negarse
expresin; algo as com o una form a lgica del razonam iento. que un signo de com prender la proposicin es que alguien sepa
U n a form ulacin general de un procedim iento. Es un efecto cmo dem ostrarla?
parecido al de la introduccin de la palab ra correlacin para la
definicin general de las funciones. Se introduce un m odo general
El problem a de hallar una solucin m atem tica a un teorem a
de hablar, m uy til p ara la caracterizacin de un procedimiento
podra llam arse, con cierta justicia, el problem a de d ar sentido
m atem tico. (De m odo parecido a com o sucede en la lgica
m atem tico a una frmula.
aristotlica.) P ero el peligro consiste en que con ese m odo general
de h ablar se crea poseer ya la explicacin com pleta de los casos
particulares (el m ism o peligro que en la lgica). La ecuacin acopla dos conceptos; de m odo que puedo pasar
de uno a otro.

D eterm inam os m s y m s el concepto de regla de fo rm a ci n


de una fraccin decim al ilim itada. La ecuacin construye una va conceptual. P ero es una va
Pero y el contenido del concepto?! Bien, no podemos conceptual un concepto? Y, si no, existe una distincin clara
edificar la construccin conceptual de m odo que sirva como entre ellos?
receptculo de cualquier aplicacin que pueda sobrevenir? N
puedo construir la form a (la form a a la que me ha estim u la d o un
contenido cualquiera) y preparar, p o r as decirlo, una forma Im agina que has enseado a alguien una tcnica de m ultipli
lingstica p ara un posible uso? Ya que esa forma, en tanto car. El la aplica en un juego de lenguaje. P a ra no tener siem pre
perm anezca vaca, ayudar tam bin a determ inar la form a de la que m ultiplicar de nuevo, a n o ta la m ultiplicacin en form a
m atem tica. abreviada, com o ecuacin, y usa sta donde antes m ultiplicaba.
248 Ludwig W ittg en stein 249
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica

A hora dice de la tcnica del m ultiplicar que establece conexio Ciertam ente, cuando la dem ostracin se ha producido puedes
nes entre los conceptos. D ir lo m ism o tam bin de la m ultiplica
fo rm a r un nuevo juicio. P uesto que puedes decir, entonces, d una
cin com o im agen de esa transicin. Y, finalmente, tam bin de la m u e str a determ inada que es o que no es esa dem ostracin.
ecuacin, pues es esencial que la transicin tam bin haya de
poder representarse sim plem ente p o r el esquem a de la ecuacin
Q ue la transicin, pues, no haya de hacerse siem pre de nuevo S, pero es una figura la dem ostracin, considerada, interpre
P ero se inclinar a decir que el proceso de m ultiplicar es un tada, com o demostracin? C om o demostracin, p o d ra decir, h a de
concepto?
convencerme de algo. En consideracin a ella quiero hacer o dejar
de hacer algo. Y en consideracin a un nuevo concepto no hago
ni dejo de hacer nada. As pues, yo dira: la dem ostracin es la
Es ciertam ente un movimiento. Parece ser un m ovim iento entre imagen de la dem ostracin, usad a de un m odo determ inado.
dos puntos estacionarios; sos son los conceptos.
Y aquello de lo que me convence puede ser de m uy diferentes
tipos. (Piensa en dem ostraciones de tautologas russellianas, en
dem ostraciones de la geom etra o del lgebra.)
Si concibo la dem ostracin com o mi movimiento de un
concepto a otro, tam poco dir, entonces, de ella que es un nuevo
concepto. P ero no puedo concebir la m ultiplicacin com o una U n m ecanism o puede convencerm e de algo (puede dem ostrar
im agen, com parable a un signo num rico, y no puede ella
algo). P ero bajo qu circunstancias, en qu contexto de activida
funcionar tam bin com o signo conceptual?
des y problem as, dir que me convence de algo?

43. Q uiero decir: si unas veces aplicam os un lado de la


Pero un concepto no m e convence de nada, ya que no me
ecuacin, y otras, el otro, aplicam os dos lados del mismo
m uestra un hecho. P ero por qu un concepto no me ha de
concepto.
convencer ante todo de que quiero usar/o?

44. Es el ap a rato conceptual un concepto?


Por qu el nuevo concepto, una vez form ado, no m e ha de
perm itir inm ediatam ente la transicin a un juicio?
45. C m o m uestra alguien que com prende una proposicin
m atem tica? A plicndola, p o r ejemplo, Y no lo m uestra tam bin
dem ostrndola?
46. C om prender una proposicin m atem tica; esto es un
concepto m uy vago.
Q uiero decir: la dem ostracin m e m uestra una nueva cone
xin, p o r ello m e p roporciona tam bin un nuevo concepto.
Pero si dices La com prensin no im p o rta en absoluto. Las
proposiciones m atem ticas son sim plem ente posiciones en un
juego, eso es tam bin absurdo! M atem tica no es precisam ente
N o es el nuevo concepto la dem ostracin m isma?
un concepto claram ente delim itado.
In e rv a c io n e s sobre los fundamentos de la matemtica 251
250
L u d w ig W ittg en stein

D e ah la discusin sobre si una dem ostracin de existen ., superficial de las form as de nuestro lenguaje corriente. Lo
que no es una construccin, es una autntica d e m o s tra c i n ^ c,0ic0 que ha hecho a este respecto, ciertam ente, es haber seguido
existencia. La pregunta es: comprendo la proposicin Existe 6 e d ific a n d o sobre la lgica aristotlica.
si no tengo posibilidad alguna de encontrar dnde existe ello? v
ah se d an dos p u ntos de vista: com o proposicin castellana n
ejem plo, la com prendo en tan to puedo explicarla (y fjate lo le j^ 49. C laro que es verdad: el signo num rico pertenece a un
que llega mi expcacin). P ero qu puedo hacer con ella? Bien signo conceptual y slo con l es, por as decirlo, un barem o.
no lo que con una dem ostracin constructiva. Y en tanto que 10
que pueda hacer con la proposicin sea el criterio de su
com prensin, en esa m ism a m edida no est claro en principio si la 50. Si m iras en la boca de ese ra t n vers dos largos
com prendo y h asta qu punto. C m o lo sabes? S que todos los ratones los tienen,
in c is iv o s .

Esta es la m aldicin de la irrupcin de la lgica m atem tica as pues tam bin se. (Y no se dice: Y este objeto es un ratn, as
en la m atem tica: que toda proposicin puede presentarse en pues tam bin l...) P or qu es esto un m ovim iento tan
sim bolism o m atem tico y ello nos hace sentirnos obligados a im portante? Bueno, investigam os, p o r ejem plo, anim ales, plantas,
com prenderla. A unque ese sistem a de notacin sea slo una etc., form am os juicios generales y los aplicam os en casos concre
traduccin de la vaga prosa corriente. tos. Y, sin em bargo, es verdad que ese ra t n tiene esa propie
dad si todos los ratones la tienen! E sta es una determ inacin sobre
*la aplicacin de la palab ra todos. La generalidad fctica est en
47. U n concepto no es esencialm ente un predicado3. Es otra parte. P o r ejemplo, en el ocurrir general de aquel m todo de
verdad que a veces decimos: Este objeto no es una botella, pero investigacin y su aplicacin.
no es en absoluto esencial al juego de lenguaje con el concepto
botella el que se em itan en l tales juicios. P resta atencin, ms
bien, a cm o una p alab ra conceptual (por ejemplo, baldosas) se O: Este hom bre es un estudiante de m atem ticas. C m o lo
usa en un juego de lenguaje. sabes? Todas las personas en esta habitacin son m atem ticos;
slo se h a adm itido a tales.

P o r ejemplo, no se necesitara que hubiera ninguna proposi


cin com o esto es una baldosa; sino slo sta, tal vez: he ah Lo interesante de la generalidad es que a m enudo contam os
una baldosa. con un medio de convencernos de una proposicin general, a n te s .
de lom ar en consideracin casos particulares: y que, entonces,
juzgam os del caso particular p or m ediacin del m todo general.
48. La l g ica m atem tica ha deform ado totalm ente el H em os dado al portero la orden de dejar en trar slo a gente
pensam iento de m atem ticos y filsofos, p o r cuanto, como con invitacin y contam os con que esa persona que h a sido
anlisis de las estructuras de los hechos, instaur una interpreta- adm itida tenga la suya.

3 Cfr. Frege, Die Grundlagen der Arithmetik, 65n: El concepto es para m un Lo interesante de la generalidad en la proposicin lgica no es
predicado posible...; tambin: Grundgesetze der Arithmetik, II, p. 69: Una el hecho que parece expresar, sino la situacin siem pre recurrente
definicin de un concepto (predicado posible) ha de ser completa.... (Nota de los
editores.) en la que se realiza ese trnsito.
0 b s e r v a c o n e s sobre los fundamentos de la matemtica 253
252 L u d w ig W ittg cnstein

Tambin hace 500 aos poda haber una filosofa de la


51. Si se dice de la dem ostracin que m uestra cmo p 0r
matemtica, de lo que entonces era matemtica.
ejemplo, 25 x 25 dan 625, entonces se trata de un curioso modo
de hablar, ya que el resultado m atem tico no es un proceso
tem poral. P ero la dem ostracin, es verdad, tam poco m uestra un
53. El filsofo es aquel que ha de cu rar en s m ism o m uchas
proceso.
enfermedades del entendim iento antes de que pueda llegar a las
nociones del sentido co m n 4.

Im agina una secuencia de imgenes. M uestran cm o dos


personas practican con espadas de esgrim a siguiendo tales y tales
reglas. U n a secuencia de imgenes puede m ostrar eso, ciertam en
te. Aqu la im agen rem ite a una realidad. N o puede decirse q u e
m uestra que se esgrime as, sino cmo se esgrime. En otro sentido
puede decirse que las im genes m uestran cm o en tres movimien
tos puede pasarse de esa situacin a esa otra. Y entonces
m uestran tam bin que de ese m odo puede pasarse a esa situacin.

52. El filsofo ha de virar y m overse de m odo que eluda los


problem as m atem ticos, que no se tope con alguno, que haya de
solucionar antes de poder seguir adelante.

Su trab ajo en filosofa es, por as decirlo, holgazanera en


m atem tica.

N o hay que erigir un nuevo edificio, o construir un nuevo


puente, sino describir la geografa tal como es ahora.

Vemos, s, trozos de los conceptos, pero no vemos claram ente


los declives que perm iten que unos pasen a otros.
4 En la primera edicin de 1956 seguan aqu estas palabras: Si en la vida
atam os rodeados por la muerte, tambin en la salud del entendimiento, por la
P o r eso no ayuda n ad a en la filosofa de la m atem tica locura. Pero resulta dudoso que estas palabras tengan que ver con las
Precedentes. Por eso nos parece ms oportuno separarlas del texto arriba impreso.
refundir dem ostraciones en form as nuevas. A unque exista una
(Nota de los editores.)
fuerte tentacin a hacerlo.
PARTE v i

Circct 1 9 4 3 -1 9 4 4

1. Las dem ostraciones ordenan las proposiciones. Les dan


cohesin.

:4s
2. El concepto de un test form al presupone el concepto de
una regla de transform acin y, p o r tanto, de u n a tcnica.

Pues slo m ediante una tcnica podem os concebir u na regula


ridad.

La tcnica est fuera de la im agen de la dem ostracin. P odra


tenerse una visin exacta de la dem ostracin y no entenderla, sin
embargo, com o transform acin segn esas reglas.

Alguien seguram ente llam ar un test form al de los signos


Numricos a la adicin de los n m eros... p a ra ver si dan 1.000.
ero slo si la adicin es una tcnica practicada. Pues cmo, si
n> podra llam arse el proceso un tipo cualquier de test?

255
ob servacioaes sobre los fundamentos de la matemtica 257
256 Ludwig W ittgenstejn

L a dem ostracin es un test form al slo dentro de un tcniCa tal y ta * frm a> entonces esa im agen justifica tam bin, n atural-
de transform acin. ente, la regla. En ese caso la dem ostracin est tras la regla,
c0mo una im agen que la justifica.

C uando preguntas con qu derecho pronuncias esa regla, ia


Por qu la imagen del m ovim iento del m ecanism o justifica la
respuesta es la dem ostracin.
creencia de que ese tipo de m ecanism o siem pre ejecutara ese
m o v im ie n to ? P ro p o rcio n a a n uestra creencia una direccin
determinada.
Con qu derecho dices eso? Con qu derecho dices eso?

C uando la proposicin no parece que sea correcta en su


C m o verificas una propiedad contrapuntstica de un tema aplicacin, la dem ostracin tiene que m ostrarm e, sin em bargo,
musical? Lo transform as de acuerdo a esa regla, lo confrontas as por qu y cm o ha de ser correcta, cmo puedo reconciliarla con
con otro; y cosas parecidas. As consigues un resultado determ ina la experiencia.
do. Lo consigues com o lo conseguiras tam bin m ediante un
experim ento. H asta ese pu n to p o d ra ser tam bin un experimento
lo que haces. La p alab ra consigues viene usada aqu tem poral La dem ostracin es tam bin, pues, u na instruccin p ara el uso
m ente; conseguiste el resultado a las 3. En la proposicin de una regla.
m atem tica que construyo despus el verbo (consigue, produ
ce, etc.) est usado intem poralm ente.
L a actividad de verificar produjo tal y tal resultado. 4. C m o justifica la dem ostracin a la regla? M uestra
El text era h asta ah o ra experim ental, p o r as decirlo. A hora se cmo y, por tanto, por qu puede ser usada.
le concibe com o dem ostracin. Y la dem ostracin es la imagen de
un test.
El alfil del rey nos m uestra cmo 8 x 9 d a 72; pero ah la regla
del contar no est reconocida com o regla.
La dem ostracin est en el trasfondo de la proposicin, igual El alfil del rey nos m uestra que 8 x 9 da 72: A hora reconoce
que la aplicacin. Tiene que ver tam bin con la aplicacin. mos la regla.

L a dem ostracin es el cam ino del test. O quiz hubiera de decir: el alfil del rey me m uestra cm o
x 9 puede d ar 72; es decir, me m uestra un m odo.

El test es form al slo en tan to concebim os el resultado como


resultado de una proposicin formal. El procedim iento me m uestra un cm o del resultado.

3. Y si esa im agen justifica la prediccin, esto es, si slo Que 8 x 9 = 72 sea una regla no quiere decir, naturalm ente,
necesitas m irarla p ara convencerte de que un proceso suceder de e alguien me m uestre cmo 8 x 9 = 72; a no ser que ello
258 Ludwig W i t t g e s observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 259

significara: alguien me m uestra un proceder por cuya visin un0 6. La dem ostracin eucldea de la infinitud de la serie de los
se dirige a esa regla. nmeros prim os podra llevarse de tal m odo que la investigacin
e los nm eros entre p y p\ + 1 se presentara en uno o varios
e j e m p l s y se nos enseara as una tcnica de investigacin. La
Y no es el repaso de toda dem ostracin un proceso as? fuerza de la dem ostracin no residira entonces, naturalm ente, en
e n c o n tr a r un nm ero prim o > p en ese ejemplo, Y esto resulta, a
prim era vista, extrao.
Significara algo decir: Q uiero m ostrarte cm o 8 x 9 di0 Se dir, entonces, que la dem ostracin algebraica es m s
prim ero 72? estricta que la que se hace m ediante ejemplos, porque es, p or
decirlo as, el extracto del principio efectivo de esos ejemplos,
pero tam bin la dem ostracin algebraica lleva una vestimenta.
5. Lo extrao es que sea la im agen, y no la realidad, la qUe Comprender yo dira , hay que com prender a ambas!
haya de poder d em ostrar una proposicin! C om o si aqu la
im agen m ism a to m ara el papel de la realidad. P ero no es as,
ciertam ente: puesto que de la im agen slo derivo una regla. Y sta La dem ostracin nos ensea u n a tcnica p a ra encontrar un
no tiene con la im agen la m ism a relacin que la proposicin nmero prim o entre p y p! + l. Y nos convencem os de que esa
em prica con la realidad. La im agen no m uestra, naturalmente, tcnica siem pre h a de llevar a un n m ero prim o > p. O de que
que sucede tal y tal cosa. Slo m uestra que lo que sucede puede nos hem os equivocado si no lo hace.
concebirse as.

Se vera uno em pujado a decir aqu que la dem ostracin nos


La dem ostracin m uestra cm o se procede de acuerdo con la
muestra cmo hay una serie infinita de nm eros prim os? Bueno,
regla, sin tropiezos. se podra decir eso. Y en cualquier caso: hasta qu punto hay
infinitos nm eros primos. P o d ra uno im aginarse, en verdad, que
tuviramos una dem ostracin que, si bien nos determ inara a decir
As pues, tam bin puede decirse: que el procedim iento, la que hay infinitos nm eros prim os, no nos enseara, sin em bargo,
dem ostracin, m e m uestra de qu m odo 8 x 9 = 72. a hallar un nm ero prim o > p.
Entonces diram os, quiz: Estas dos dem ostraciones dem ues
tran, pues, a pesar de todo, la m ism a proposicin, el m ismo hecho
L a im agen no me m uestra, naturalm ente, que algo sucede, matemtico. P odra existir m otivo o no p a ra decir esto.
pero s que suceda lo que suceda se p o d r m irar as.

7. El espectador ve la escena entera, im presionante. Y se le


Se nos em puja a aplicar esta tcnica en este caso. Seme convence de algo; pues sta es, ciertam ente, la particular im pre
em puja y en a misma medida se me convence de algo. sin que l recibe. Sale del espectculo convencido de algo.
nvencido de que con otros nm eros (por ejemplo) llegar al
mismo fin. E star preparado a expresar de tal y tal m odo aquello
M ira, as 3 y 2 dan 5. Fjate en este procedim iento. Al hacerlo
e lo que fue convencido. Convencido de qu? De un hecho
te fijas tam bin inm ediatam ente en la regla. Psicolgico?
260 Ludwig Wittgenstejn observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 261

D ir que ha sacado una conclusin de lo que h a visto. p ero Ese tener-que significa que l ha entrado en un crculo.
no com o si la hubiera sacado de un experim ento. (Piensa en (a
divisin peridica.)
En lugar de una proposicin cientfico-natural ha sacado del
p r o ceso una determ inacin conceptual.
P odra l decir: Lo que he visto fue m uy impresionante. C oncepto significa aqu m todo. E n contraposicin a la
Saqu u na conclusin de ello. En el futuro...? a p lic a c i n del m todo.

(Por ejemplo: en el futuro siem pre calcular as.) 9. M ira, asi 50 y 50 dan 100. P o r ejem plo, se ha sum ado 10
El nos cuenta: He visto que eso tiene que ser as. cinco veces sucesivamente a 50. Y se sigue el increm ento de la
cifra hasta que llega a 100. Aqu, naturalm ente, el proceso
observado sera un proceso de clculo de algn m odo (en el
M e he dad o cuenta de que eso tiene que ser as, se ser su
abaco, por ejemplo), una dem ostracin.
informe.

La significacin del as no es, naturalm ente, que la proposi


Y h ar que pase entonces p o r su espritu el proceso demos
cin 50 + 5 0 = 1 0 0 diga: esto sucede en alguna parte. As pues,
trativo.
no es com o cuando digo: Ves?, as galopa un caballo, y le
muestro imgenes.
P ero no dice: M e he dado cuenta de que sucede eso. Sino: de
que eso tiene que ser as. Ese tiene que m uestra qu tipo de
leccin ha sacado de la escena. P odra decirse, sin em bargo: Ves?, por eso digo que
50 + 5 0 = 1 0 0 .
El tiene que m uestra que l ha hecho un crculo.

M e decido a m irar as las cosas. Tam bin, por tanto, a actuar O: Ves?, as se consigue que 50 + 5 0 = 1 0 0 .
as y as. Pero si digo ahora: M ira, as resulta 5 de 3 + 2, y coloco al
mismo tiem po sobre la m esa 3 m anzanas y luego o tras 2,
entonces lo que quiero decir es, p or ejemplo: 3 m anzanas y 2
M e im agino que quien ve lo ocurrido saca de ello incluso una manzanas hacen 5 m anzanas, si no desaparece ni se aade
m oral. alguna. O tam bin podra decirse a alguien: Si (com o yo ahora)
colocas sobre la m esa 3 m anzanas y luego otras 2, sucede casi
Slempre lo que ves ahora, y quedan ah 5 m anzanas.
Eso tiene que ser as significa que a esa salida se la considero ^ Quiero m ostrarle, p o r ejem plo, que 3 m anzanas y 2 m anzanas
esencial al proceso. 0 dan 5 m anzanas as com o po d ran d ar 6 m anzanas (si
Pareciera una m s de repente, p o r ejemplo). Esto es propiam ente
na explicacin, una definicin de la operacin de la sum a. As
8. Ese tener-que m uestra que l ha ad o p tad o un co n c e p to - n a explicarse realm ente el su m ar con el baco.
Qbservac*ones sobre l s fundamentos de la matemtica 263
262 Ludwig Wittgcnstein

Si aadim os 2 cosas a 3 cosas, de ah pueden resultar He de dar, entonces, a la cuestin: M ustram e cmo... o tra
diferentes cantidades de cosas. P ero consideram os com o norma el que a la cuestin: M ustram e que...?
r e s p u e s ta

proceso de que 3 cosas y 2 cosas hacen 5 cosas. Ves?, as es como


resultan 5.
Derivas de la demostracin una teora. S i derivas de la
d e m o s tr a c i n una teora, su sentido ha de ser independiente de la
N o podra decirse al nio: M ustram e cm o 3 y 2 dan 5? d e m o str a c i n ; puesto que, si no, nunca podra haberse podido
Ante lo cual el nio calculara en el baco 3 + 2. separar de la demostracin.
De m odo semejante, puedo hacer desaparecer las lneas de
construccin en un dibujo y dejar todo lo dems.
Si en la leccin de clculo se preguntara al nio: Cmo
resulta 5 de 3 + 2? Q u ha de m ostrar l? Bueno, evidente
mente, ha de reunir 3 bolas y 2 bolas y contarlas (o algo Es, pues, com o si la dem ostracin no determ inara el sentido
semejante). de la proposicin dem ostrada; y tam bin com o si lo determ inara.

No p o d ra decirse: M ustram e cm o ese tem a musical Pero no sucede lo m ism o con cualquier verificacin de
produce un canon? Y quien as fuera interrogado tendra que cualquier proposicin?
dem ostrar entonces que hay un can o n . Se preguntara cmo a
alguien a quien se quiere dejar que m uestre que entiende siquiera
de qu va el asunto en esfe caso. 11. Creo: Slo en un contexto am plio puede decirse siquiera fe
que hay infinitos nm eros prim os. Esto es: Tiene que existir ya, t
adems, una tcnica extendida de clculo con nm eros prim os. Iti
Y si el nio m uestra ah o ra cm o 3 y 2 dan 5, m uestra un Slo dentro de esa tcnica tiene sentido esa proposicin. U n a 's
procedim iento que puede ser considerado com o fundam ento de la demostracin de la proposicin le asigna a sta su lugar en el
regla 2 + 3 = 5. sistema entero de las operaciones de clculo. Y ese lugar puede
describirse, entonces, de m s de un m odo, ya que en el trasfondo
se presupone, ciertamente, todo el com plicado sistema.
10. Y si se dem anda al alum no: M ustram e cm o es que
hay infinitos nm eros prim os. Ah la gram tica es dudosa.
R esultara aceptable de.cir, sin em bargo: M ustram e hasta que
p u n to puede decirse que hay infinitos nm eros prim os.

C uando se dice: M ustram e que..., la cuestin de si.-- Ya


est planteada y slo resta ya decir s o no. Si se dice
m ustram e cmo..., entonces hay que explicar prim ero el jueg0
de lenguaje en general. En to d o caso, no se tiene an un concepto
claro de qu va siquiera esa afirm acin. (Alguien pregunta, por <lS
decirlo: Cm o puede justificarse siquiera esa afirmacin?)
264 Ludwig W i t t g e s 0 bservaciones s0*3rc *os fundamentos de la matemtica 265

Si tres sistem as de coordenadas, por ejemplo, estn coorclina pero, p ara saber qu dice un teorem a com o el de F erm at, no
dos de un m odo determ inado, puedo, entonces, determ inar saber cul es el criterio de que el teorem a sea verdadero?
ec e s it o
situacin de un punto con respecto a todos, especificndola Co^ y c o n o z c o , efectivamente, criterios de la verdad de teorem as
respecto a uno cualquiera. HHjantes, pero no un criterio p ara la verdad de ese teorem a.

La dem ostracin de una proposicin no m enciona, no descri


be, el sistem a com pleto de clculo que hay tras la proposicin y C om prender, un concepto vago!
que le d a sentido.

Supon que un adulto inteligente y experim entado ha aprendi Hay, en prim er lugar, algo as como: creer com prender una
do slo los rudim entos del clculo, por ejem plo, las cuatro proposicin.
operaciones con nm eros hasta 20. Tam bin ha aprendido la Y si el com prender es un proceso psquico, por qu ha de
p alab ra nm eros prim os. Y que alguien le dijera: Voy a interesarnos tanto? A no ser que vaya conectado experiencialm en-
dem ostrarte que hay infinitos nm eros prim os. Y bien cmo te con la capacidad de hacer uso de la proposicin.
puede dem ostrrselo? Tiene que ensearle a calcular. Esto forma
parte aqu de la dem ostracin. P rim ero tiene que d ar sentido, por
as decirlo, a la cuestin Hay infinitos nm eros primos?
M ustram e cm o... quiere decir: m ustram e en qu contex
to usas esa proposicin (esa p arte de la m quina).
12. La filosofa tiene que habrselas con las tentaciones de
m alentendidos que surgen a este nivel del saber. (A otro nivel
existen otras, a su vez.) Pero esto no vuelve m s fcil el filosofar!

14. Te m ostrar cm o hay infinitos nm eros prim os


presupone una situacin en la que la proposicin que dice que
13. No es absurdo decir ah o ra que no se entiende el sentido hay infinitos nm eros prim os no tena p a ra los otros ningn
del teorem a de F erm at? Bueno, podra responderse: los mate significado, o slo el m s vago.
m ticos no se sienten del todo perplejos ante ese teorema. En
cualquier caso, s intentan encontrar determ inados mtodos de
dem ostracin; y, en tan to que intentan encontrar m todos, en esa
misma medida entienden la proposicin. P ero es esto correcto- Si este proceso te convence de ello, tiene que ser m uy
No la entienden tan plenam ente com o es posible entenderla ^presionante. P ero lo es? N o especialmente. P or qu no lo
es rnc'ls')- Creo que slo sera im presionante si se le explicara desde
su base. Si, p o r ejemplo, no se lim itara uno a escribir p\ + 1, sino
Supongam os ahora que, frente a to d a expectativa de ' s ^Ue eHo se explicara antes y se ilu strara con ejemplos. Si no se
m atem ticos, se dem uestra su contrario. Se m uestra, entonce > Presupusieran, pues, las tcnicas com o algo obvio, sino que se las
que no puede ser as en absoluto. Presentara antes.
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 267
266 Ludwig Wittgenstein

Antes de haber seguido estas dos flechas

asi

no s cm o ser el cam ino ni los resultados. N o s lo que ver.


Es extrao que no la sepa? C m o h ab ra de saberlo? Nunca lo
he visto! C onozco slo la regla y la dom ino, y veo el haz de
flechas.

C opiam os el signo 2 hacia la derecha siem pre del ltimo


escrito. Si copiam os correctam ente, el ltim o signo ser tambin P ero por qu no era una autntica prediccin: Si sigues la
una copia del prim ero. regla conseguirs esto? M ientras que s es u na autntica predic
cin: Si sigues la regla lo m ejor que sepas y puedas, consegui
rs.... La respuesta es: lo prim ero no es una prediccin p o rque
U n juego de lenguaje: yo tam bin podra decir: Si quieres seguir la regla, tienes que
producir esto. N o se trata de u na prediccin, p o r tanto, cuando
el concepto del seguir una regla est determ inado de tal m odo que
el resultado es el criterio de si se ha seguido la regla.

A dice: Si sigues la regla conseguirs esto, o dice sim plem en


te: C onseguirs esto. Y a la vez dibuja la flecha resultante.
Alguien (A) predice a otro (B) el resultado. El otro sigue las
flechas con im paciencia, curioso, por as decirlo, de saber cmo lo
conducirn, y se alegra de que finalm ente lo lleven al resultado
Fue lo que dijo A u n a prediccin en este juego? Bueno,
previsto. Reacciona ante ello de m odo sem ejante a com o se
diablos, en cierto sentido: S! N o resulta ello claro si suponem os
reacciona, p o r ejemplo, ante un chiste.
que la prediccin era falsa ? N o era una prediccin slo si la
A puede que haya construido de antem ano el resultado o que
condicin converta la proposicin en pleonasm o.
lo haya adivinado solam ente. B no sabe nada al respecto, ni le
interesa.
A podra haber dicho: Si logras estar de acuerdo con cada
uno de tus pasos, logrars llegar all.
A unque l conoca la regla no la sigui as nunca. El hace
ah o ra algo nuevo. P ero tam bin existe curiosidad y sorpresa
cuando ya se ha andado el cam ino. As, puede volver y volver a
Supon que m ientras que B traza el polgono las flechas del haz
leerse una historia, saberla de m em oria incluso, y sorprenderse
m udaran un poco su direccin. B traza siem pre u n a flecha en
continuam ente, sin em bargo, de un determ inado giro suyo.
268 Ludwig Wittgenstejn Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 269

paralelo, tal com o es en este instante. Se ex tra a y excita tanto L a cuestin es qu tom am os com o criterio del proceder segn
entonces, com o en el juego precedente, a pesar de que aqu e una regla. Es, p o r ejemplo, un sentim iento de satisfaccin que
resultado no es el de una operacin de clculo. H a concebido el a c o m p a a al acta de proceder segn la regla? O una intuicin
prim er juego, p or tanto, com o el segundo. (sugestin), que me dice que he procedido correctam ente? O se
trata de ciertas consecuencias prcticas del proceder, que determ i
nan si he seguido realm ente la regla? E ntonces sera posible que
Si sigues la regla, llegars all no es una prediccin, ya q Ue 4 + 1 diera 5 a veces, y, a veces, o tra cosa. Sera pensable quiere
esa proposicin no dice m s que: El resultado de esa operacin decir: una investigacin experim ental m o strara que 4 + 1 siem pre
de cclulo es... y sta es una proposicin m atem tica verdade da 5.
ra, o falsa. La alusin al futuro y a ti slo es un adorno.

Si no h a de ser una proposicin de experiencia que la regla


Ha de tener, pues, A un concepto claro, siquiera, de si su lleve de 4 a 5, entonces eso, el resultado, ha de ser to m ad o com o
prediccin est pensada m atem ticam ente o de o tro modo?! El criterio de que se ha procedido segn la regla.
dice sim plem ente Si sigues la regla, resultar... y disfruta con el
juego, digam os. Si, por ejem plo, lo predicho no resulta, no sigue
ya investigando.
La verdad de la proposicin que dice que 4 + 1 = 5 est, p or
as decirlo, superdeterminada. S uperdeterm inada p o r el hecho de
16. ...Y esta serie viene definida por una regla. O tam bin que el resultado de la operacin se estableci com o criterio de que
p o r el adiestram iento p ara proceder de acuerdo a la regla. Y la esa operacin fue llevada a cabo.
proposicin de rigor es, entonces, la que dice que, de acuerdo a
esa regla, ese nm ero sigue a se1.
La proposicin descansa ah o ra sobre un pie de m s p ara ser
proposicin de experiencia. Se convierte en u na determ inacin del
Y esa proposicin no es una proposicin de experiencia. Pero
concepto: aplicar la operacin + 1 a 4. Y ah o ra podem os ju zg ar
por qu no u na proposicin de experiencia? U na regla es algo,
con nuevo sentido si alguien ha seguido la regla.
ciertam ente, de acuerdo a lo que procedem os y producim os un
signo num rico a p artir de otro. N o es, por tanto, experiencia
que esa regla conduzca a alguien de aqu a all?
P o r eso 4 + 1 = 5 es ah o ra ella m ism a una regla, de acuerdo a
la que juzgam os procesos.
Y si la regla + 1 lo lleva una vez de 4 a 5, o tra lo llevar, Esta regla es el resultado de un proceso que asum im os com o
quiz, de 4 a 7. P or qu ha de ser ello imposible? decisivo p ara enjuiciar otros procesos. El proceso fundante de la
regla es la dem ostracin de la regla.
1 Una correccin y adicin a la cuarta frase del 4, Parte I, dice: Y no viene
ya definida esa serie por esa secuencia, justamente?1... (supra, p. 17). En una
revisin de aproximadamente el mismo perodo que lo de arriba aparece: No P r
la secuencia; sino por una regla; o por el adiestramiento para el uso de una regla. 17. C m o se describe el proceso de aprender una regla?
(Nota de los editores.) Siempre que A d una palm ada, B h a de hacer lo mismo.
270 Ludwg w ttgenstein Observaciones so^re *os Andamentos de la matemtica 271

Recuerda que la descripcin de un juego de lenguaje ya es un Y bien, qu quiero que haga? La m ejor respuesta que me
descripcin. uedo d ar a m m ismo al respecto es cum plir esas rdenes un
nuiito m s all. O crees que una expresin algebraica de esa
regla presupondra menos?
Puedo adiestrar a alguien p ara una actividad uniforme. p 0r
ejemplo, para trazar con lapicero sobre papel una lnea as:
Y ahora lo adiestro a seguir la regla
etc.

A hora me pregunto: qu quiero, pues, que l haga? La respuesta


es: l ha de co ntinuar procediendo tal com o le he enseado, y y vuelvo a no saber yo m ism o lo que quiero de l, m s que lo que
qu quiero decir propiam ente con: ha de continuar procediendo? me m uestra el m ism o ejemplo. P uedo parafrasear, en efecto, la
La m ejor respuesta que me puedo d ar a ello es un ejem plo como regla en to d o tipo de form as, pero esto slo la hace m s
el que acabo de ofrecer. comprensible p ara quien ya puede seguir esas parfrasis.

Yo usara este ejem plo p ara decirle a l, y a m m ismo, lo que 20. H e enseado a alguien a co n tar y m ultiplicar en el
entiendo p o r uniforme. sistema decimal, por ejemplo.
365 x 428 es una orden y l la sigue en tan to que realizan la
multiplicacin.
H ablam os y actuam os. Eso va presupuesto ya en todo lo
S
que digo.
Insistim os aqu en que al m ism o planteam iento siem pre le i
sigue la m ism a im agen m ultiplicativa, y tam bin, pues, el m ism o T
resultado. R echazam os diferentes im genes m ultiplicativas con el *
Le digo: As est bien, y esta expresin es p o rtad o ra de un
mismo planteam iento.
tono, un gesto. Le dejo hacer. O digo: No!, y lo detengo.

Y aparecer, entonces, la situacin de que el que calcula


18. Quiere decir esto que seguir una regla es indefinible?
cometa fallos al hacerlo; as com o la de que corrija esos fallos.
No. Puedo, ciertam ente, definirlo de incontables m aneras. Slo
que, a este respecto, no me valen de n ad a las definiciones.
O tro juego de lenguaje es ste: Se le pregunta: C unto es
365 x 428?. Y ante esa cuestin l puede hacer dos cosas. O
19. P odra tam bin ensearle a com prender una orden de la realizar la m ultiplicacin, o copiar el resultado de la prim era
forma: realizacin, en caso de que ya la hubiera realizado anteriorm ente.

21. La aplicacin del concepto seguir u na regla presupone


(El lector adivina lo que quiero decir.) una costum bre. P o r eso sera absu rd o decir: que una vez en la
272 Ludwig Wittgenstejn Observaciones sbre los fundamentos de la matemtica 273

historia universal alguien sigui una regla (o una seal de Es com o si hubisem os endurecido la proposicin de expe
cam inos, que jug un juego, pronunci una frase, o com prendi riencia hasta convertirla en regla. Y lo que nos queda entonces no
una; etc.). eS u n a hiptesis verificable por la experiencia, sino un paradigm a
co n el que se confronta y enjuicia la experiencia. O sea, un nuevo
tipo de juicio.
N a d a resulta m s difcil aqu que evitar pleonasm os y decir
slo aquello que realm ente describa algo.
Un juicio es, por ejemplo: El ha calculado 25 x 25, estaba
a te n to y concienciado al hacerlo, y h a conseguido 615; otro: H a
Puesto que aqu la tentacin de decir algo an cuando todo c a lc u la d o 25 x 25 y en lugar de 625 le ha salido 615.
est ya descrito, es avasalladora. P ero no vienen a lo m ism o am bos juicios!

Es de la m ayor im portancia que entre los seres hum anos La proposicin aritm tica no es la proposicin em prica: Si
apenas surja nunca una discusin sobre si el color de este objeto hago esto, consigo esto donde el criterio de que hago esto no
es el m ism o que el color de aqul; la longitud de esta vara la puede ser lo que resulta de ello.
m ism a que la longitud de aqulla, etc. Esta pacfica coincidencia
es el entorno caracterstico del uso de la palabra igual.
23. N o podram os im aginar que lo que im p o rtara funda
m entalm ente al m ultiplicar fuera concentrar el espritu de un
Y cosas anlogas hay que decir del proceder segn una regla modo determ inado, y que, si bien entonces del m ismo plantea- g
miento no saliera siem pre el m ism o resultado, sin em bargo, p ara
los problem as prcticos concretos, que querem os solucionar, j
N o surge discusin alguna sobre si se h a procedido o no de fueran provechosas precisam ente esas diferencias de resultado?
acuerdo a la regla. P o r ejemplo, no se llega a actos de violencia al
respecto.
No es lo im portante que, al calcular, el peso fundam ental se
ponga en si se ha calculado correcta o falsamente, y prescindiendo
E sto pertenece al arm azn desde el que acta nuestro len g u a je del estado psquico, etc., de .quien calcula?
(desde el cual hace una descripcin, p o r ejemplo).

N aturalm ente, la justificacin de la proposicin 25 x 25 = 625


22. Alguien dice ah o ra que en la serie de nm eros cardinales es que quien fue adiestrado de tal y tal m odo, bajo circunstancias
que obedece a la ley + 1 ' cuya tcnica nos fue enseada de tal y norm ales obtiene 625 de la m ultiplicacin 25 x 25. P ero la
tal m odo, 450 sigue a 449. N o se tra ta de la proposicin de Proposicin aritm tica no expresa eso. Es, p o r as decirlo, una
experiencia que dice que de 449 pasam os a 450 cuando su ced e Proposicin em prica endurecida en regla. Ella establece que slo
que hem os aplicado a 449 la operacin + 1. M s bien se trata de se ha seguido la regla cuando es se el resultado de la m ultiplica
la determ inacin de que hem os aplicado esa operacin slo ro n . Est, por tanto, substrada al control de la experiencia, pero
cuando el resultado es 450. Sirve ah o ra com o paradigm a p ara ju zg ar la experiencia.
274 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 275

Si querem os utilizar prcticam ente una operacin de clculo Si digo: Yo decido espontneam ente, eso no quiere signifi
nos convencem os antes de que se ha calculado correctam ente car, naturalm ente: considero qu nm ero sera aqu el m ejor y me
de que se ha obtenido el resultado correcto. Y el resultado decido entonces p o r...
correcto de la m ultiplicacin, por ejem plo, slo puede ser uno y
no depende de lo que arroje la aplicacin del clculo. Juzgam os de
los hechos, p or tanto, con ayuda del clculo de m odo com pleta Decimos: P rim ero ha de haberse calculado correctam ente,
m ente diferente a com o lo haram os si no considerram os el despus se em itir un juicio sobre los hechos de la naturaleza.
resultado del clculo com o algo determ inado de una vez por
todas.
25. Alguien ha aprendido la regla de co n tar en el sistem a
decimal. A hora se divierte escribiendo nm ero tras nm ero de la
N o em piria y s realism o en filosofa, eso es lo m s difcil. serie natural de los nm eros.
(Frente a Ramsey.) O sigue la orden en el juego de lenguaje Escribe el sucesor
del nm ero... en la serie.... C m o puedo explicar a alguien
este juego de lenguaje? Bueno, puedo describir un ejem plo (o
Respecto a la regla misma, no com prendes m s de lo que ejemplos). P ara ver si ha entendido el juego de lenguaje puedo
puedes explicar. hacer que calcule con ejemplos.

24. Tengo un determ inado concepto de la regla. Si se la Y si alguien verificara la tab la de m ultiplicar, las tablas de
sigue en este sentido, slo puede llegarse de este nm ero a este logaritm os, etc., porque no se fa de ellas? Si obtiene o tro
otro. Esta es una decisin espontnea. resultado, se fa de l y dice que haba concentrado su espritu
sobre la regla de tal m odo que su resultado tiene que valer com o
el correcto. Si se le descubre un fallo dice que prefiere d u d ar de la
P ero por qu digo tengo que si se tra ta de una decisin veracidad de su entendim iento ahora y no antes, cuando realiz
ma? Bueno es que no puedo tener que decidirme? por prim era vez la operacin de clculo.

Q ue se trate de una decisin espontnea, no significa slo: as Podem os suponer com o algo d ad o la coincidencia en todas
acto; no preguntes los motivos!? las cuestiones de clculo. P ero hay diferencia entre expresar la
proposicin de clculo com o proposicin de experiencia o
expresarla com o regla?
Dices, tienes que; pero no puedes decir qu es lo que te obliga.

26. A ceptaram os la regla 252 = 625 si no llegram os todos


Tengo un determ inado concepto de la regla. S lo que tengo siem pre a ese resultado? Bueno, por qu no hem os de poder usar
que hacer en cualquier caso particular. S, o sea, no dudo: lo la proposicin de experiencia en lugar de la regla? Es sta la
tengo claro. Digo: O bviam ente. N o puedo ofrecer motivo respuesta: P orque lo contrario de la proposicin de experiencia
alguno. no corresponde a lo contrario de la regla?
276 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 277

Si te escribo un trozo de una serie de m odo que percibas esa Si percibo ah o ra u n a regla en la secuencia que se me ha dado,
legaliform idad suya, a ello podem os llam arlo un hecho de puede consistir ello sim plem ente, p o r ejemplo, en que veo ante
experiencia, un hecho psicolgico. P ero si has descubierto esa ley ^ una expresin algebracia? N o ha de pertenecer sta a un
en ella, de m odo que prosigues as la serie, entonces ya no es un lenguaje?
hecho de experiencia.

Alguien escribe una secuencia de nm eros. Finalm ente digo:


P ero cmo es que no es un hecho de experiencia: puesto qUe Ahora lo entiendo: siem pre he de.... Y esto es, ciertam ente, la
descubrir esto en ella no era, ciertam ente, lo mismo q Ue. expresin de la regla. Pero slo en un lenguaje, ciertam ente!
continuarla as.
Slo puede decirse que esto no es un hecho de experiencia si se
define el paso a ese nivel com o el correspondiente a la expresin C undo digo, pues, que veo la regla o una regla en esa
de la regla. secuencia? P o r ejemplo, cuando puedo h ab lar conm igo m ism o de
esa secuencia de un m odo determ inado. P ero no sim plem ente
cuando puedo continuarla tam bin? N o, me explico a m m ism o
Dices, pues: D e acuerdo a la regla que yo veo en esta o a otro, en general, cm o hay que proseguir. P ero no p o d ra d ar
secuencia, se prosigue as. No: de acuerdo con la experiencia! esa explicacin slo en el espritu, es decir, sin un lenguaje
Sino que se es precisam ente el sentido de la regla. autntico?

C om prendo: Dices Esto no est de acuerdo con la experien


cia pero no est, sin embargo, de acuerdo con la experiencia? 28. Alguien me pregunta: Cul es el color de esa flor?
Respondo: rojo. Ests absolutam ente seguro? S, abso lu ta
mente seguro! Pero no puedo haberm e confundido y llam ar
De acuerdo con esa regla se procede as: esto es, das a esa rojo al color falso? N o. La seguridad con la que llam o rojo al
regla u na extensin. color es la rigidez de mi p atr n de m edida, es la rigidez de la que
P ero por qu no puedo darle hoy una extensin, maana, parto. N o puede ponerse en d u d a en mi descripcin. Esto es lo
otra? que caracteriza precisam ente lo que llam am os describir.
(Por supuesto, puedo adm itir aqu u n a equivocacin al hablar,
pero no o tra cosa.)
Bueno, puedo hacerlo. P o r ejem plo, podra darle alternativa
m ente una de dos interpretaciones.
El seguim iento de una regla est a la BASE de nuestro juego
de lenguaje. C aracteriza lo que llam am os descripcin.

27. U na vez que he com prendido una regla estoy ya su je to a


ella en lo que haga. P ero esto slo significa, naturalm ente, que en La sim ilitud de mi consideracin con la teora de la relativi
mis juicios estoy sujeto a lo que est de acuerdo con la regla y a 1 dad est en que es, p o r as decirlo, una consideracin sobre los
que no. relojes con los que com param os los acontecim ientos.
278 Ludwig Wittgenstein bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 279

Es 252 = 625 un hecho de experiencia? T diras: No. p 0r Esto es el aspecto, por tanto, que ofrece el seguim iento de
qu no? Porque, de acuerdo a las reglas, no puede ser de otro eSa orden!
m odo. Y p o r qu eso? P o rq u e se es el significado de ias
reglas. P orque se es el proceso sobre el que construim os todo
juicio.
Puedo decir: La experiencia me ensea: cuando concibo as
la regla he de proseguir as?

29. C u ando realizam os la m ultiplicacin dam os una ley


P ero cul es la diferencia entre la ley y la proposicin emprica
que dice que dam os esa ley? N o, no puede decirse si reduzco a una m ism a cosa el concebir-
a-s y el proseguir-as.

Si se me ha enseado la regla de repeticin de este ornam ento


Seguir una regla de transform acin no es m s problem tico
que seguir la regla: vuelve a escribir siem pre lo mismo. P uesto
que la transform acin es u n a especie de igualdad.

y se me dice ah o ra C ontina as!: cm o s lo que tengo que


hacer la prxim a vez? Bueno, lo hago con seguridad, y sabr
tam bin defenderlo; es decir, h asta un cierto punto. Si esto no ha 30. P odra preguntarse: si todos los seres hum anos que han
de ser una defensa, entonces no existe ninguna. sido educados as, calculan tam bin as, o coinciden, al menos, en
que esa operacin de clculo es la correcta; para qu se necesita
la ley?
Tal com o yo entiendo la regla, se sigue esto.

252 = 625 no puede ser la proposicin de experiencia que


Seguir una regla es una actividad hum ana.
dice que los hom bres calculan as, ya que 252 ^=626 no sera la
proposicin, entonces, que dice que los seres hum an o s no
D oy una extensin a la regla. obtienen ese resultado, sino otro; y que podra ser verdadera
tam bin si los seres hum anos no calcularan.

P odra decir: M ira, si sigo la orden, trazo esta lnea?


Bueno, en ciertos casos dir eso. C uando construyo una curva La coincidencia de los seres hum anos al calcular no es una
segn una ecuacin, p o r ejemplo. coincidencia de opiniones o convicciones.

M ira, si sigo la orden hago esto! Ello, naturalm ente, no ha


Podra decirse: Al calcular, las reglas te parecen inexorables;
de significar: si sigo la orden, sigo la orden. As. pues, he de tener
sientes que slo puedes hacer eso y no o tra cosa, si quieres seguir
o tra identificacin para ese esto. ta regla?
280 Ludwig Wittgensiein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 281

Tal com o yo veo la regla, lo que ella reclam a es esto. No Nuestra enfermedad es la de querer explicar.
depende de mi estado de nim o.

Si posees la regla tienes la ru ta ya prefijada.


Siento que he dado una interpretacin a la regla antes de
haberla seguido; y que esa interpretacin es suficiente para
determinar lo que en un caso concreto tengo que hacer para 32. Qu publicidad es necesaria p ara que exista un juego,
seguirla. para que pueda inventarse un juego?
C uando concibo la regla tal com o lo he hecho, slo le
corresponde esta accin.
Qu entorno necesita alguien p ara poder inventar el ajedrez,
por ejemplo?
Es verdad que yo podra inventar hoy un juego de tablero que
Has com prendido la regla? S, la he com prendi
nunca se ju g ara realm ente. Lo describira, sim plemente. P ero esto
d o . Entonces aplcala ah o ra a los nm eros...! M e queda
es posible slo porque hay ya juegos sem ejantes, esto es, porque se
o tra eleccin si quiero seguirla?
juegan juegos tales.

S upongam os que l me ordena seguir la regla y yo tem o no


P odra preguntarse tam bin: Es posible la regularidad sin
obedecerlo: no estoy obligado?
repeticin?
P ero esto tam bin es as cuando me ordena: Trem c esa
piedra. M e obligan m enos estas palabras?
P uedo establecer hoy, ciertam ente, una nueva regla, que nunca
ha sido aplicada y, sin em bargo, se entiende. P ero resultara esto
31. H asta qu p u n to puede describirse la funcin del
posible si nunca se hubiera aplicado de hecho una regla?
lenguaje? A quien no dom ina una lengua puedo adiestrarlo para
su dom inio. A quien la dom ina puedo recordarle, o describirle, el
m odo y m anera del adiestram iento; p ara un fin particular; en Y si alguien dice ah o ra No basta una aplicacin im agina
cu an to que aplico ya una tcnica del lenguaje. ria? la respuesta es no. (Posibilidad de un lenguaje privado.)
H asta qu p u n to puede describirse la funcin de la regla? A
quien no dom ina an ninguna slo puedo adiestrarlo. Pero
cm o puedo explicarm e a m m ism o la esencia de la regla? U n juego, un lenguaje, una regla, es una institucin.
Lo difcil no es aqu ah o n d ar hasta el fundam ento, sino
reconocer com o fundam ento el fundam ento que tenem os ah
delante. Con qu frecuencia, sin em bargo, ha de haber sido aplicada
realm ente una regla para que se tenga derecho a h ab lar de una
regla? Con qu frecuencia tiene que haber sum ado, m ultiplica
Pues el fundam ento nos vuelve a crear siem pre la im a g e n do, dividido alguien, p ara que se pueda decir que dom ina la
ilusoria de una gran profundidad, y cuando intentam os alcanzar tcnica de esas m odalidades de clculo? Y con ello no quiero
la, volvemos a encontrarnos siem pre al nivel de antes. decir: con qu frecuencia ha tenido que calcular correctam ente
282 Ludw'S Wittgenstein observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 283

p ara dem ostrar a otros que sabe calcular, sino para dem ostrarse os m inutos. U na persona de sas hace exactam ente lo que en
lo a s mismo. Inglaterra hace un m atem tico que est realizando una operacin
de clculo. D iram os que esa persona-dos-m inutos calcula?
.jsfo podram os im aginam os, p or ejem plo, un pasado y una
33. P ero no podram os im aginar que alguien, sin nintjn
continuacin de esos dos m inutos, que nos perm itiera denom inar
tipo de adiestram iento, a la vista, sim plem ente, de un problem a de
eso s procesos de otro m odo com pletam ente diferente?
clculo se encuentre en ese estado anm ico que norm alm ente slo
es resultado del adiestram iento y ejercicio? D e m odo que sepa qUe
puede calcular, aunque no haya calculado nunca. (Al parecer Supongam os que esos seres no h ab laran ingls, sino que
pues, es posible decir: el adiestram iento slo es historia, y slo es aparentem ente se entendieran en u n a lengua que no conocem os.
necesario experiencialm ente p ara la produccin del saber.) p ero Qu m otivo tendram os p a ra decir que h ab lan un lenguaje? Y,
y si l se encuentra ah o ra en aquel estado de certeza, y multiplica sin em bargo, no podra considerarse as lo que hacen?
m al, a pesar de ello? Y supongam os que unas veces multiplica
correctam ente, y otras, de m odo com pletam ente falso. i
adiestram iento puede m enospreciarse, en efecto, com o mera Y supongam os que hicieran algo que nos inclinram os a
llam ar calcular; por ejem plo, p o rq u e exteriorm ente se parece al
historia, si l ya calcula siempre correctam ente. P ero que puede
calcular es cosa que m uestra, no slo a los dem s, sino tam bin a clculo. P ero es ello calcular; y lo sabe (digamos) la gente que
s m ismo, calculando correctam ente. lo hace, y nosotros no?

Lo que en un entorno com plicado llam am os seguir una 35. C m o s que el color que veo ah o ra se llam a verde?
regla, no lo llam aram os as, de encontrarse aislado. Bien, p a ra confirm arlo podra p reg u n tar a o tras personas; pero si
no coincidieran conm igo, me llenara de confusin y considerara,
quiz, que ellas o yo estam os locos. Esto quiere decir: o bien que
34. El lenguaje, quiero decir, rem ite a un modo de vida. ya no me atrevera m s a juzgar, o bien que ya no reaccionara
ms a lo que dicen com o ante un juicio.
P ara definir el fenm eno del lenguaje hay que describir una Si m e estoy ahogando y grito socorro!, cmo s lo que
praxis, no un proceso extraordinario del tipo que sea. significa la palabra socorro? Bueno, as reacciono en esa situacin.
i4s tam bin s lo que quiere decir verde, y tam bin cm o he de
seguir la regla en el caso particular.
Es m uy difcil reconocer esto.

Im aginem os que un D ios crea en un instante en m edio d e l Es imaginable que el polgono de fuerzas de
desierto un pas que existe dos m inutos y que es una reproduccin
exacta de una p arte de Inglaterra con to d o lo que en ella s u c e d e
en dos m inutos. Las personas, exactam ente igual que en Inglate
rra, se dedican a sus diferentes ocupaciones. Los nios estn en la
escuela. Algunas personas practican la m atem tica. C ontem ple'
mos ah o ra la actividad de una persona cualquiera durante esos V
284 observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 285
Ludwig Wittgenstein

no tenga esta apariencia a-. Es un experim ento el contar? Puede serlo.


%

Im agnate un juego de lenguaje en el que alguien tenga que


contar los sonidos de las palabras. P o d ra suceder, entonces, que
aparentem ente una palabra tuviera siem pre la m ism a sonoridad,
aunque si contram os sus sonidos obtendram os diferente nm ero
de ellos en ocasiones diferentes. P o d ra suceder, p or ejemplo, que
nos pareciera que una palabra suena igual en contextos diferentes
sino otra? Bueno es im aginable que la paralela de a no parezca (debido a una ilusin acstica, p o r as decirlo), y que la diferencia
que tiene la direccin de a', sino otra? Esto quiere decir: es se m anifestara, sin em bargo, al co n tar los sonidos. En tal caso,
im aginable que yo no vea a \ sino o tra flecha con otra direccin, contarem os siempre, pongam os, los sonidos de una p alabra en
com o paralela de a? Bueno, p o d ra im aginarm e, p o r ejemplo, que ocasiones diferentes, y esto se convertir en una especie de
veo la flecha paralela con una cierta perspectiva y que p o r eso experim ento.
llam o a / T flechas paralelas; y que no me doy cuenta de que he Pero, p o r otro lado, puede suceder que contem os de u na vez
usado o tro tipo de m irada. Y as, es im aginable que dibuje otro por todas los sonidos de las palabras, que hagam os una operacin
polgono de fuerzas diferente en correspondencia a las flechas. de clculo' y apliquem os el resultado de ese recuento.
La proposicin resultante ser temporal en el primer caso,
intemporal en el segundo.
36. Qu clase de proposicin es sta: la palab ra O B E N
tiene cuatro sonidos?
Es u na proposicin de experiencia? Si cuento los fonem as de la p alab ra D adalus, puedo
considerar com o resultado dos cosas diferentes: 1) L a palabra que
est ah (o que tiene ese aspecto, o que ha sido pronunciada
N o lo sabem os antes de contar las letras. ahora, o que, etc.) tiene 7 fonemas. 2) La im agen so n o ra D da-
lus tiene 7 fonemas.
La segunda proposicin es intem poral.
Q uien cuenta las letras de la palab ra O B E N p ara saber El uso de am bas proposiciones h a de ser diferente.
cuntos sonidos tiene la secuencia que as suena, hace lo mismo El contar es en am bos casos el mismo. Slo es diferente lo que
que el que cuenta p a ra saber cuntas letras tiene la palabra escrita obtenem os con l.
en tal y tal sitio. El prim ero hace, pues, algo que podra ser
tam bin un experim ento. Y esto p o d ra ser el m otivo p ara llam ar
sinttica a priori a la proposicin que dice que O B E N tiene 4 L a atem p o ralid ad de la segunda proposicin no es un
letras. resultado del contar, pongam os, sino de la decisin de usar de un
modo concreto el resultado del contar.

La p alab ra P lato tiene tantos fonem as com o ngulos la


estrella de David. Es sta una proposicin de la lgica? Es En alem n la palabra D adalus tiene 7 fonemas. Esto es una
u n a proposicin de experiencia? Proposicin de experiencia, sin em bargo.
286 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 287
L u d w ig Wittgenstein

Im agina que alguien cuenta los sonidos de las palabras para 38. S cm o he de ir quiere decir: no dudo de cm o he
encontrar o p ara verificar una ley, por ejemplo, del desarrollo del de ir.
lenguaje. Dice: D dalus' tiene 7 fonemas. Esto es una proposi
cin de experiencia. R epara aqu en la identidad de la palabra. La Cm o puede seguirse una regla? As es com o me gustara
m ism a p alabra puede tener este nm ero de sonidos unas veces, y preguntar.
otras veces, otro.

P ero cmo es que quiero p reguntar eso, si no encuentro


Digo ah o ra a alguien: C uenta los sonidos en esas palabras y ningn tipo de dificultades en seguir una regla?
escribe el nm ero de cada una!
Obviam ente, aqu m alentendem os los hechos que tenem os
Q uisiera decir: C ontando los sonidos puede conseguirse una ante los ojos.
proposicin de experiencia, pero tam bin una regla.
Cm o puede indicarm e la p alab ra baldosa lo que he de
hacer, si puedo conciliar cualquier accin con cualquier interpre
Decir: La p alab ra... tiene... sonidos en sentido atem poral es tacin?
una determ inacin con respecto a la identidad del concepto La
p alab ra.... De ah la atem poralidad.
Cm o puedo seguir una regla, si, haga lo que haga, siem pre
puede interpretarse com o un seguir?
En lugar de La p alab ra... tiene... sonidos, en sentido atem
poral, podra decirse tam bin: L a p alab ra... tiene esencial
mente... sonidos. Qu tengo que saber para poder cum plir u na orden? H ay un
saber que hace que la regla slo puede cum plirse asf A veces he
de saber algo, a veces he de interpretar la regla antes de aplicarla.
37. p/p-/-q/q=p-q
p /q -/-p /q = p v q
Cm o fue posible, entonces, d ar a la regla d u ran te el
x / y - - z / tM /K x , y, z, u) aprendizaje una interpretacin que alcanzara h asta un nivel
discrecional?
Las definiciones no necesitan en absoluto ser abreviaturas; Y si no se m encion ese nivel en la explicacin, cmo
po d ran hacer de o tro m odo nuevas conexiones. M ediante podem os estar de acuerdo en lo que ha de suceder a ese nivel,
parntesis, p o r ejemplo, o tam bin m ediante el uso de signos de dado que, suceda lo que suceda, siem pre puede conciliarse con la
diferentes colores. regla y los ejemplos?
As pues, segn dices, no se ha dicho n ad a concreto sobre esos
niveles.
P uedo d em o strar una proposicin, por ejemplo, indicando
m ediante colores que tiene la form a de uno de mis axiom as,
aunque alargado p o r m edio de u n a sustitucin determ inada. La interpretacin tiene un final.
288 Ludw'g Wittgenstem Inervaciones sobre los fundamentos de la matemtica 289

39. Es verdad que todo se puede justificar de algn modo tjpo de objeto. Yo podra preg u n tar tam bin: cmo puedo yo
P ero el fenm eno del lenguaje se funda en la regularidad, en la entenderlo? Bueno, slo en tan to en cuanto puedo explicarlo.
coincidencia en el obrar.

Existe aqu, sin em bargo, u n a tentacin peculiar, que se


Es aqu de la m ayor im portancia que todos nosotros, o la manifiesta en mi inclinacin a decir: N o puedo entenderlo porque
inm ensa m ayora, coincidam os en ciertas cosas. P uedo estar ja interpretacin de la explicacin queda vaga.
com pletam ente seguro, por ejem plo, de que la m ayora de los
seres hum anos que vean este objeto llam arn verde su color.
Es decir, slo puedo d arte y d arm e a m m ism o ejemplos
del uso.
Sera im aginable que seres hum anos de tribus diferentes
poseyeran lenguajes con el m ism o vocabulario, pero diferentes
significados de las palabras. La p alab ra que en una tribu significa
41. L a palab ra coincidencia y la p alab ra regla estn
verde, significa en el lenguaje de o tra lo m ism o, en la tercera
emparentadas, son prim as herm anas. El fenm eno del coincidir y
significa mesa, etc. P odram os, incluso, im aginar que las tribus
el del actuar de acuerdo a una regla tienen que ver uno con otro.
u saran las m ism as proposiciones, slo que con un sentido
totalm ente diferente.
Bueno, en ese caso no dira que hablan el m ism o lenguaje.
P odra existir un caverncola que produjera p ara s m ism o
secuencias regulares de signos. Se entretendra, p o r ejemplo, en
D ecim os que los seres hum anos, p ara entenderse unos con dibujar en la pared de la cueva
otros, tendran que coincidir en los significados de las palabras.
P ero el criterio p ara esa coincidencia no es slo una coincidencia
respecto a las definiciones, p o r ejem plo, respecto a las definiciones
ostensivas, sino tambin u n a coincidencia en los juicios. P ara el
m u tuo entendim iento es esencial que coincidam os en un gran
nm ero de juicios.

Pero no sigue la expresin general de u n a regla. Y no decim os


40. El juego de lenguaje (2)2, cmo puedo explicarlo a que acte regularm ente porque podam os form ar una expre
alguien, o a m m ism o? Siem pre que A exclam a: losa, B trae ese sin tal.

2 2 de las Philosophische Untersuchungen. Un lenguaje imaginario ha de


servir para el entendimiento de un albail A con un pen B. A construye un P ero y si desarrollara 71! (Sin una expresin general de la
edificio con piezas de sillera; hay cubos, pilares, baldosas y vigas. B ha de
regla, quiero decir.)
alcanzarle las piezas, y en el orden en que A las necesita. Para ese fin se sirven de
un lenguaje que consiste en estas palabras: cubo, pilar, baldosa, viga. A
los nombra en voz alia; B trae la pieza que ha aprendido a traer ante esa
exclamacin. Concibe esto como un lenguaje primitivo completo!. (Nota de los Slo en la praxis de un lenguaje puede tener significado una
editores.) Palabra.
Observaciones so'3re l s fundamentos de la matemtica 291
290 Ludwig W i t t g e s

43. P ero y si ya la prim era vez uno de los chim pancs se


C iertam ente, puedo darm e a m m ism o una regla y seguid
Rubiera propuesto repetir ese proceso? Slo en una determ inada
despus. P ero no se tra ta de una regla slo porque es anloga &
tcnica del obrar, hablar, pensar, puede alguien proponerse algo.
lo que en el trato hum ano significa regla?
(Este puede es el gram atical.)

C u ando un tordo repite en su canto siem pre la m ism a frase


Es posible inventar hoy un juego de cartas al que nunca se
varias veces, decimos, quiz, que se d a cada vez una regla, qUe
P ero ello no quiere decir: en la historia de la hum anidad
ju e g u e .
despus sigue?
slo una vez se invent un juego y nadie lo h a jugado. Esto no
significa nada. N o porque contradiga leyes psicolgicas. Las
palabras inventar un juego, jugar un juego slo tienen
42. C onsiderem os reglas m uy simples. Sea la expresin de la
sen tid o en un contexto com pletam ente determ inado.
regla una figura com o sta:

As, tam poco puede decirse que slo una vez en la historia de
la hum anidad se h a seguido una seal de cam inos. P ero s: u na
que se sigue dibujando u n a fila recta de tales figuras (como nica vez en la historia de la h u m an id ad alguien ha cam inado
ornam ento, p or ejemplo.) paralelo a una tabla. Y aquella prim era im posibilidad no es,
nuevamente, u n a psicolgica.

La palabras lenguaje, proposicin, orden, regla,


operacin de clculo, experim ento, seguir una regla rem i
Bajo qu circunstancias diram os: que alguien establece una regla
ten a una tcnica, a una costum bre.
escribiendo u n a de tales figuras? Bajo qu circunstancias: alguien
sigue esa regla dibujando aquella fila? Es difcil describirlo.
U n paso previo al actuar segn una regla sera, p or ejemplo, el
gusto por regularidades simples, com o el golpetear ritm os senci
Si, de una pareja de chim pancs, uno hiciera una vez con
llos o dibujar o contem plar ornam entos sencillos. As pues, se
araazos sobre el suelo la figura | | y otro, a continuacin, la
podra adiestrar a alguien a seguir la orden: dibuja algo regular,
serie | 1| | etc., no p o r ello el prim ero habra establecido una
golpetea regularm ente. Y aqu hay que volver a representarse
regla y el segundo la habra seguido, aconteciera lo que fuese, al
una tcnica determ inada.
hacerlo, en el alm a de am bos.
P ero si se observara, p o r ejem plo, el fenm eno de un tipo de
leccin, en la que prim ero se hacen y luego se copian ensayos, con
Tienes que preguntarte: Bajo qu circunstancias especiales
xito o sin l, con recom pensa o castigo y cosas semejantes; si, a
decimos que alguien se equivoc sim plem ente al escribir, o que
final, el as adiestrado colocara, una al lado de o tra com o en e
tena que haber continuado, pero no lo hizo deliberadam ente, o
prim er ejem plo, figuras que h asta entonces no haba visto,
'le quera repetir la figura que haba dibujado, pero no lleg a
diram os, ciertam ente, que uno de los chim pancs escribe reglas-)
leerlo.
el o tro las sigue.
292 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 293

El concepto de golpeteo regular, figura regular se nos A hora quiz se diga que | 22 || 22 || 22 | es, efectivamente, una
inculca de igual m odo que claro, sucio o m ulticolor. secuencia uniform e de cifras, pero no
| 2 || 22 || 222 || 2222 |
Bueno, podra llamar a este ltimo otro tipo de uniformidad.
44. P ero no som os conducidos p o r la regla? Y cm o puede
ella conducim os, dado que su expresin puede ser interpretada
p o r nosotros de este m odo y de otro?; es decir, dado que le 45. Y si existiera una tribu, cuyas gentes, aparentem ente,
corresponden diferentes regularidades. Bueno, nos inclinam os a tuvieran com prensin p ara un tipo de regularidad, que yo no
decir que una expresin de la regla nos conduce, nos inclinamos, com prendo. H abra entre ellas tam bin un aprendizaje, una
pues, a usar esa m etfora. instruccin anloga en todo a la de 42. Si se las contem pla, se
dira que siguen reglas, que aprenden a seguir reglas. La instruc
cin produce, por ejem plo, coincidencia en la accin entre
alum nos y profesor. A unque si m iram os u n a de sus series de
Cul es la diferencia ah o ra entre el proceso de derivar figuras no vem os ningn tipo de regularidad.
nm ero a nm ero, siguiendo la serie, de acuerdo a una regla (a Qu habram os de decir entonces? Podramos decir: Parece
una expresin algebraica p o r ejemplo) y este proceso: Cuando que siguen una regla que se nos escapa; pero tam bin: Aqu
m ostram os a alguien un signo determ inado, ste < 1 ^ , por ejem tenemos un fenm eno del com p o rtam ien to de seres hum anos, que
plo, se le ocurre una cifra; si m ira a la cifra y al signo, vuelve a no entendem os.
ocurrrsele o tra cifra, y as sucesivamente? Y cada vez que
em prendem os este experim ento se le ocurre la m ism a serie de
cifras. Es la diferencia entre este proceso y el proceder segn la L a instruccin p a ra actuar segn la regla puede describirse sin
regla, la psicolgica de que en el segundo caso tuvo lugar una em plear la expresin y as sucesivamente. ^
ocurrencia? N o p odra yo decir: Si l siguiera la regla | |, P ero en esa descripcin s puede describirse un gesto, un to n o \
volvera a ocurrrsele siem pre |? de voz, un signo, que el m aestro usa de determ inado m odo en la
leccin y que los alum nos im itan. T am bin puede describirse el
efecto de esas expresiones, otra vez sin ayuda del y as sucesiva
mente, o sea finitam ente. El efecto del y as sucesivam ente ser
Bueno, en nuestro caso tenem os, ciertam ente, intuicin, y se producir coincidencia m s all de la instruccin. R esulta as que
dice que la intuicin est a la base del actu ar segn u n a regla. todos o casi todos contam os igual y calculam os igual.

P ero tam bin podra im aginarse la enseanza sin el y as


Supongam os, pues, que aquel signo mgico, por as decirlo, sucesivamente. Y que la gente, cuando saliera de la escuela,
produjera la serie 123123123, etc.: no es, entonces, el signo la calculara toda ella igual, sin em bargo, ms all de los ejem plos de
expresin de una regla? No. la leccin.
El actuar de acuerdo a una regla presupone el reconocim iento
de una uniformidad y el signo 123123123, etc., era la e x p r e s i n
n atu ral de una uniform idad. Pero y si un da la instruccin no p rodujera ya coincidencia?
294 Ludwig Wittgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 295
Podra haber aritm tica sin la coincidencia de los que cal
culan? A cada paso s lo que tengo que hacer. Lo veo claram ente
ante m. Puede que sea aburrido, pero no hay du d a de lo que
tengo que hacer.
Podra calcular un hom bre solo? P odra uno solo seguir una De dnde esa seguridad? P ero por qu pregunto eso? No
regla? basta que exista esa seguridad? P ara qu he de buscar una fuente
de ella? (Y, ciertam ente, puedo indicar causas de ella.)

Son esas preguntas sem ejantes, p o r ejemplo, a sta: Puede


alguien practicar l solo el com ercio? Si alguien, a quien tem em os desobedecer, nos ordena seguir la
regla..., que entendem os, entonces escribirem os nm ero tras
nm ero sin ninguna vacilacin. Y ste es un m odo tpico de cm o
Slo tiene sentido, p o r tanto, decir y as sucesivamente, reaccionam os ante una regla.
cuando se entiende y as sucesivamente. Esto es, cuando el otro
puede proseguir igual que yo, esto es, prosigue igual que yo.
Ya sabes cm o es esto. Ya sabes cm o sigue.

P odran dos personas practicar el com ercio entre ellas?


P uedo determ inarm e ah o ra a seguir la regla ( )->.

46. C uando digo: Si sigues la regla tiene que resultar esto, As: ----------------------
ello no significa: tiene que resultar, porque siem pre ha resultado; Pero es curioso que no pierda, al hacerlo, el significado de la
sino: que resulte, es uno de mis fundamentos. regla. Pues cmo lo retengo?
P ero cmo s que lo retengo, que no lo pierdo? N o tiene
ningn sentido decir que lo retengo si no hay ninguna seal
Lo que tiene que resultar es un fundam ento de juicio, que yo
externa de ello. (Si yo cayera p o r el espacio, p o d ra sujetar algo,
no toco.
pero no sujetarlo inmvil.)
En qu ocasin se dir: Si sigues la regla tiene que resultar
esto?
Puede tratarse de u n a explicacin m atem tica respecto a una
El lenguaje es ju stam ente un fenm eno de la vida hum ana.
dem ostracin de que un determ inado cam ino tiene una bifurca
cin. P uede ser tam bin que se le diga a alguien para inculcarle la
esencia de la regla, p ara decirle, p o r ejemplo: C on esto no haces
48. U no hace un m ovim iento de m ano im perioso, com o si
ningn experim ento.
quisiera decir Vete!. El otro, con expresin tem erosa, se
m archa de puntillas. N o p o d ra llam ar m an d ar y obedecer a
47. A cada paso s absolutam ente lo que tengo que hacer; este incidente, aunque slo sucediera una vez?
lo que me exige la regla. La regla, tal com o yo la concibo. No
me hago estas ni aquellas consideraciones. La im agen de la regla
clarifica cm o hay que proseguir la im agen de la serie. Qu ha de querer decir: P o d ra llam ar... a este incidente?
N aturalm ente, podra objetarse a cualquier denom inacin que
bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 297
296 Ludwig Wittgenstein
La coincidencia de los seres hum anos, que es un presupuesto
sera perfectam ente im aginable que en otros seres hum anos
el fenm eno de la lgica, no es una coincidencia de opiniones, y
diferentes de nosotros, al sal de aqu! le correspondiera otro
rtenos an de opiniones sobre cuestiones de lgica.
gesto com pletam ente diferente, que nuestro gesto ante esa orden
po r ejemplo, tuviera para ellos el significado de nuestro dar la
m ano com o signo de am istad. Y la interpretacin que haya q Ue
d ar a un gesto, dependera de otras acciones que preceden 0
anteceden al gesto.

El m odo com o em pleam os las palabras m andar y obede


cer indica que los gestos, igual que las palabras, estn entrelaza
dos en una red de m ltiples relaciones. Si construyo un caso
simplificado, no est claro entonces si he de llam ar a n m andar
y obedecer al fenmeno.

Llegam os a u na tribu desconocida, cuyo lenguaje no entende


mos. Bajo qu circunstancias direm os que tienen un jefe? Qu
nos llevar a decir que se es el jefe, aunque vaya vestido ms
pobrem ente que otros? Es indispensable que sea el jefe aquel a
quien los dem s obedecen?
Cul es la diferencia entre inferir falsam ente y no inferir?
E ntre sum ar falsam ente y no sum ar? Piensa en ello.

49. Lo que dices parece venir a que la lgica pertenece a la


historia natu ral del ser hum ano. Y esto no es com patible con la
dureza de la necesidad lgica.

P ero la necesidad lgica es un com ponente de las proposi


ciones de la lgica, y stas no son proposiciones de la historia
n atu ral hum ana. Si una proposicin de la lgica dijera: los seres
hum anos coinciden unos con otros de tal y tal m odo (y sta fuera
la form a de la proposicin histrico-natural), entonces dira su
co n traria que aqu se da una fa lta de coincidencia. N o que se da
o tro tipo de coincidencia.
P A R T E V II
1941 y 1944

1. El papel de las proposiciones que trata n de m edidas y que


no son proposiciones de experiencia. Alguien me dice: Este
trecho tiene 240 pulgadas de longitud. Yo digo: Eso son 20 pies,
o sea 7 pasos aproxim adam ente y as me he hecho una idea de la
longitud. La transform acin se funda en proposiciones aritm ti
cas y en la proposicin que dice que 12 pulgadas = 1 pie. q

E sta ltim a proposicin nadie la considerar habitualm ente


com o proposicin de experiencia. Se dice que expresa u na
convencin. P ero el m edir perdera todo su carcter h abitual si,
por ejemplo, 12 piezas de una pulgada cada una, colocadas en fila
una tras otra, no form aran habitualm ente una longitud que puede
abreviarse de un m odo particular.

He de decir, por ello, que la proposicin 12 pulgadas = 1 pie


m anifiesta todas esas cosas que proporcionan al m edir su actual
peculiaridad?
N o. La proposicin se basa en una tcnica. Y, si quieres, en los
hechos fsicos y psicolgicos que hacen posible esa tcnica. P ero
no por eso su sentido consiste en expresar esas condiciones. Lo

299
300 Ludwig Wittgenstein bservaciones sobre los fundamentos de la matemtica 301

co n trario de aquella proposicin, 12 pulgadas = 1 pie, no diCe calcula de m odo diferente y unas veces as y o tras de o tro m odo,
que los instrum entos con los que m edim os no sean suficientemen entonces no se da clculo alguno; si coincidim os, bueno, entonces
te rgidos, o que todos nosotros no contem os y calculem os del no hem os hecho m s que poner en h o ra nuestros relojes, pero no
m ism o m odo. hemos m edido an tiem po alguno.
L a proposicin se basa en una tcnica, pero no la describe. Q uien conoce una proposicin m atem tica, no p o r ello
conoce algo ya.
O sea, la proposicin m atem tica slo ha de p ro p orcionar el
2. La proposicin desem pea el tpico (pero no por ello entram ado p ara u n a descripcin.
simple) papel de la regla.

M ediante la proposicin 12 pulgadas = 1 pie puedo realizar 3. C m o puede conllevar consecuencias prcticas la m era
una prediccin; a saber, que 12 piezas de m adera, de 1 pulgada de transform acin de la expresin?
longitud cada una, colocadas una tras otra, m ostrarn la misma
longitud que o tra pieza, m edida de o tro m odo. As pues, la gracia
de esa regla es que m ediante ella pueden hacerse ciertas prediccio Q ue tenga 25 x 25 nueces, puede verificarse co n tando 625
nes. Pierde p or eso entonces el carcter de regla? nueces, pero tam bin puede descubrise de o tro m odo m s cercano
a la form a expresiva 25 x 25. Y, naturalm ente, es en el acopla
miento de esos dos tipos de determinacin num rica en el que
P or qu pueden hacerse esas predicciones? Bueno, todos los
descansa uno de los objetivos del m ultiplicar.
instrum entos de m edida estn construidos del m ism o m odo; su
longitud no vara considerablem ente; tam poco lo hacen piezas de
m adera, cortadas a la m edida de una pulgada o de un pie; nuestra
La regla, en cuanto regla, est desligada de todo, se yergue ah,
m em oria es suficientemente buena com o p ara no repetir ni
por as decirlo, soberanam ente; a pesar de que lo que le d a su
olvidar cifra alguna al contar hasta 12; etc.
im portancia son los hechos de la experiencia cotidiana.

Pero no puede sustituirse la regla por una proposicin de


experiencia que diga que los instrum entos de m edida estn Lo que tengo que hacer es algo com o: describir el oficio de
construidos de tal y tal m odo, que la gente los m aneja asf! Se rey; al hacerlo, no he de caer en el erro r de explicar la dignidad
hara, pongam os, una presentacin etnolgica de esa institucin real a p artir de la utilidad del rey; pero tam poco dejar fuera de
hum ana. consideracin ni la utilidad ni la dignidad.

Y resulta evidente que esa presentacin podra ad o p tar la En los trabajos prcticos me oriento segn el resultado de la
funcin de la regla. transform acin de la expresin.

Q uien conoce una proposicin m atem tica no p o r ello c o n o c e P ero entonces cmo puedo decir an que significa lo m ism o
algo ya. Si hay confusin en nuestras operaciones, si cada u n o decir aqu hay 625 nueces que aqu hay 25 x 25 nueces?
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 303
302 Ludwig Wittgenstcf,
4. Supon que he enseado a alguien a m ultiplicar, pero no
Q uien verifica la proposicin aqu hay 625..., verifica con con ayuda de una regla general explcita, sino slo viendo l com o
ello tam bin aqu hay 2 5 x 2 5 ... ; etc. A unque una form a est yo le resuelvo ejem plos de clculo. P uedo sealarle despus una
m s cercana a un tipo de verificacin, y o tra a otro.
nueva tarea y decir: H az con esos dos nm eros lo m ism o que yo
jjice con los anteriores. P ero puedo decir tam bin: Si haces con
estos dos lo que yo hice con los anteriores llegars al nm ero....
C m o puedes afirm ar que ...625... y ...25 x 25... dicen 10
Qu clase de proposicin en sta?
m ism o? Slo p o r nuestra aritm tica se convierten en una misma
Escribirs tal y tal cosa es una prediccin. Si llegas a
cosa.
escribir tal y tal cosa, es que lo has hecho com o yo lo hice ante ti
prim ero determ ina lo que l llam a seguir su ejemplo.

P uedo obtener unas veces un tipo tal de descripcin, otras


veces, otro, co n tando p o r ejemplo. Es decir, puedo obtener
La solucin de este problem a es.... Si leo esto antes de
cualquiera de esas dos form as de un m odo u otro; pero por haber resuelto el problem a, qu clase de proposicin es sa?
diferentes caminos.

Si haces con estos nm eros lo que yo hice ante ti prim ero


P o d ra ah o ra preguntarse: Si la proposicin ...625... fuera
con los otros, obtendrs...; eso significa ciertam ente: El resulta
verificada una vez as, o tra de o tro m odo, dira am bas veces lo
do de esa operacin es..., y esto no es una prediccin, sino una
m ismo?
proposicin m atem tica. Pero tam bin es una prediccin, sin
O: qu sucede si un m todo de verificacin da '625' y el
em bargo! U na prediccin de un tipo especial. Igual que quien al
o tro no da '25 x 25?Es verdadero ah ...625... y falso
final encuentra que al sum ar la colum na ha resultado efectiva
...25x25...? N o!D u d ar de uno significa d u d ar del otro:
mente tal y tal cosa, puede realm ente sorprenderse por ello;
se trata de la gram tica que nuestra aritm tica proporciona a
puede, por ejemplo, exclam ar: s, p o r Dios, ha resultado esto!
esos signos.
Im agnate slo ese proceso de la prediccin y de la confirm a
cin com o un especial juego de lenguaje; quiere decir: aislado del
resto de la aritm tica y de su aplicacin.
Si am bos m odos de co n tar han de ser el fundam ento de la
indicacin de un nmero, entonces slo existe ah una indicacin de
un nm ero, aunque en form as diferentes. En co n tra puede decirse
Qu es lo que resulta tan ex tra o en ese juego de prediccin?
sin contradiccin: C ontando de un m odo obtengo 25 x 25 (y, por
Lo que me parece extrao desaparecera si la prediccin rezara:
tanto, 625), co ntando del o tro m odo no obtengo 625 (tampoco,
Si llegas a creer que has seguido mi ejem plo, es que habrs
pues, 25 x 25). La aritm tica no pone ninguna objecin a esto.
obtenido esto o: Si llega un m om ento en que todo te parece
correcto, el resultado ser ste. Este juego p o d ra estar en
conexin, por ejem plo, con la adm inistracin de un determ inado
Q ue la aritm tica haga que am bas expresiones equivalgan, es,
veneno, y la prediccin sera, entonces, que la inyeccin influye de
podra decirse, una treta gram atical.
tal y tal m odo en nuestras facultades, en nuestra m em oria por
Bloquea as un determ inado tipo de descripcin y lo dirige por ejem plo. P ero si podem os im aginarnos el juego con la adm inis
otros canales. (Y no es necesario decir ya, que esto tiene que ver tracin de un veneno, por qu no con la adm inistracin de una
con los hechos de experiencia.)
304 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 305

medicina? P ero an entonces puede que el peso de la prediccin proceder, no dice: bien, asi he procedido, sino: bien, as van las
siga estan d o en que el ho m b re sano considera esto como cosas.
resultado. O quiz: que esto satisface al hom bre sano.

Pero si alguien, sin em bargo, al final del clculo en nuestro


Sgueme, y obtendrs esto no dice, naturalm ente: Sgueme juego de lenguaje dijera: bien, as he procedido!; o: bien, este
y entonces me seguirs; ni: Calcula as, y entonces calculars proceder me satisface!; puede decir, entonces, que ha m alenten
as. Pero qu quiere decir Sgueme? En el juego de lenguaje dido todo el juego de lenguaje? Ciertam ente no! Si, p o r o tra
puede tratarse sim plem ente de una orden: Sgueme ahora! parte, no realiza una aplicacin inoportuna.

Cul es la diferencia entre las predicciones: Si calculas


correctam ente, obtendrs esto, y: Si llegas a creer que calculas 5. N o es la aplicacin del clculo la que prom ueve esa
correctam ente, obtendrs esto? concepcin: que es el clculo el que sigue su curso y no nosotros?
Quin dice ah o ra que en mi juego de lenguaje anterior la
prediccin no significa esto ltim o? Parece que no significa eso
pero cm o se muestra ello? P regntate bajo qu circunstancias C oncepciones' diferentes han de corresponder a aplicaciones
parecera que la prediccin predice lo uno, y bajo cules lo otro. diferentes.
Puesto que est claro: ello depende de las dem s circunstancias.

Pues existe, evidentem ente, una diferencia entre: sorprenderse


Q uien me predice que obtendr esto no est diciendo ya que
de que las cifras parezcan co m portarse as sobre el papel; y
considerar correcto ese resultado? Pero quiz digas
sorprenderse de que resulte eso. P ero en cada caso veo el clculo
slo, justam ente, porque eso es realm ente correcto! P ero qu
en o tro contexto.
quiere decir esto: C onsidero correcto el clculo porque es
correcto?
Pienso en el sentim iento del resultar, p o r ejem plo cuando
Y. sin em bargo, puede decirse: en mi juego de lenguaje quien sum am os una colum na bastante larga de cifras de varias form as y
calcula no piensa en que el hecho de que l obtiene eso es resulta una cifra redonda com o 1.000.000, tal com o se nos haba
una peculiaridad de su naturaleza; el hecho no le parece un hecho dicho con anterioridad. S, p or Dios, o tra vez un cero
psicolgico. decimos.
Estoy representndom elo bajo la im presin de que no hace Esto no se hubiera deducido de la contem placin de los
o tra cosa que seguir un hilo con el que ya contaba. Y de que nm eros, podra decir yo tam bin.
acepta com o una obviedad el cm o del seguir; y de que slo
conoce una explicacin de su accin, a saber: el curso del hilo.
Q u sucedera si dijram os, en lugar de de 6 x 6 resulta 36:
El resultado del nm ero 36 de 6 x 6? Sustituir la proposicin
Evidentem ente, se deja ir cuando sigue la regla o los e je m p lo s, por una expresin sustantiva. (La dem ostracin m uestra el
pero lo que hace no lo considera com o una peculiaridad de su resultado)
306 Ludwig Wittgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 307

P or qu quieres considerar la m atem tica siem pre bajo ia


perspectiva del hallar y no del hacer? 7. Q u tienen en com n una proposicin m atem tica y una
dem ostracin m atem tica para que am bas se denom inen m ate
mticas?
No: que la proposicin m atem tica ha de ser dem ostrada
H a de tener gran influencia el que al calcular usemos las
palabras correcto y verdadero y falso, as com o la forma m atem ticam ente; no: que la dem ostracin m atem tica ha de
del enunciado. (M ovim iento lateral e inclinacin de cabeza.) dem ostrar una proposicin m atem tica.
Q u tiene de m atem tico la proposicin (el axiom a) indem os
trada? Q u tiene ella en com n con una demostracin m ate
P or qu he de decir que el saber que todos los seres hum anos m tica?
que han aprendido a calcular calculan as no es un saber
matemtico? P orque parece que rem ite a otro contexto diferente.
He de responder: Las reglas de inferencia de la d em o stra
cin m atem tica son siem pre proposiciones m atem ticas? O:
Es ya m atem tica aplicada el calcular lo que alguien Las dem ostraciones y proposiciones m atem ticas sirven a la
obten d r de un cclulo?; y tam bin, pues: calcular lo que yo inferencia? Esto ya estara m s cerca de la verdad.
m ism o obtendr?

6. N o hay, ciertam ente, duda alguna de que, al contrario que 8. La dem ostracin tiene que m ostrar una relacin interna,
las proposiciones descriptivas, las proposiciones m atem ticas no una externa. Puesto que podram os im aginarnos tam bin un
desem pean en determinados juegos de lenguaje el papel de reglas procedim iento de transform acin de una proposicin m ediante
de representacin1. un experimento, y una transform acin que se usara p ara la
prediccin de lo afirm ado por la proposicin transform ada.
P odra uno im aginarse, por ejem plo, que hubiera signos que, al
P ero esto no quiere decir que este contraste no dism inuya en aadirse otros signos, se desplazaran form ando una verdadera
todas las direcciones. Y esto, tam poco, que no sea de la m ayor prediccin sobre la base de las condiciones expresadas en su
im portancia. posicin inicial. S, si quieres, puedes considerar al ser h um ano
que calcula com o un ap a rato p ara un experim ento as.
Pues el que un ser hum an o calcule el resultado, en el sentido
El pedestal, sobre el que para nosotros est la m atem tica, lo de que no escribe inm ediatam ente el resultado, sino otras cosas
ha conseguido sta gracias al papel concreto que sus proposicio prim ero, no lo convierte m enos en un recurso fsico-qumico p ara
nes desem pean en nuestros juegos de lenguaje. producir una secuencia de signos a partir de o tra secuencia de
signos.

Lo que m uestra la dem ostracin m atem tica es presentado


com o relacin interna, y sustrado a la duda.
As pues, tendra que decir: la proposicin d em o strad a no es
1 [Variante: ...son esquemas de representacin,...]. (Nota de los editores.) aquella secuencia de signos que un ser hum ano, adiestrado de tal
y tal m odo, produce bajo tales y tales circunstancias.
308 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 309

Si consideram os as la dem ostracin, cam bia com pletam ente resultado (el porqu no necesita saberse). P ero aunque el p ro
lo que vemos. Los pasos interm edios se convierten en un cedim iento es ah o ra tan interesante, o quiz se haya hecho an
pro d u cto secundario falto de inters. (C om o el ruido en el interior pis interesante, lo que no tenem os ya es una operacin de
de un autom tico antes de que nos eche su producto.) clculo. Y esto es nuevam ente una observacin gram atical sobre
el uso de la expresin operacin de clculo. Y, naturalm ente,
esa gram tica tiene su inters.
9. Decimos que la dem ostracin es una imagen. Pero esta
im agen necesita la aprobacin que le dam os al repasar.
Q u quiere decir ponerse de acuerdo respecto a una diferencia
en el resultado de una operacin de clculo? Q uiere decir,
S, es verdad; pero si recibiera la aprobacin de uno y no de ciertam ente, llegar a un clculo uniform e. Y si no se puede llegar a
o tro , y stos no pudieran llegar a entenderse, tendram os
ese acuerdo, entonces nadie puede decir que el otro calcula
entonces un clculo?
tam bin; slo que con resultado diferentes.
As pues, no es slo la aprobacin lo que la convierte en
clculo, sino la coincidencia de aprobaciones.

10. C m o es eso, he de decir: el m ism o sentido slo puede


Puesto que podra im aginarse tam bin un juego en el cual
tener una dem ostracin? O: si se ha encontrado una dem o stra
hubiera seres hum anos que, estim ulados por expresiones, seme
cin, cam bia el sentido?
jantes, p or ejemplo, a las de reglas generales, se les ocurrieran Algunos se resistiran, seguram ente, a ello, diran: As no
secuencias de signos para tareas prcticas concretas, es decir, ad
puede encontrarse jam s la dem ostracin de u na proposicin,
hoc, y que esto diera buen resultado incluso. Y aqu las operacio
puesto que, u n a vez hallada, ya no es dem ostracin de esa
nes de clculo, si quiere llam rselas as, no necesitan coincidir
proposicin. P ero esto no dice n ad a an.
unas con otras. (Aqu podra hablarse de intuicin.)

La coincidencia de aprobaciones es la condicin previa de Lo que im porta justam en te es qu es lo que determ ina el
nuestro juego de lenguaje, no se la constata en l. sentido de la proposicin. Aquello de lo que querem os decir que
determ ina el sentido de la proposicin. El uso de los signos ha de
determ inarlo; pero qu consideram os com o uso?
Si la operacin de clculo es un experim ento y se cumplen las
condiciones, entonces hem os de aceptar com o resultado lo que
sale; y si la operacin de clculo es un experim ento, entonces la Las dem ostraciones dem uestran la m ism a proposicin, quiere
proposicin que dice que resulta tal y tal cosa es, ciertam ente, la
decir, p o r ejemplo: am bas la m uestran com o un instrum ento
proposicin que dice que bajo tales condiciones se produce ese
adecuado para el m ism o fin.
tipo de signos. Y si bajo esas condiciones unas veces se produce
un resultado y otras otro, entonces no puede decirse aqu hay
algo que falla, o no pueden estar bien am bas operaciones, sin o
que habra que decir: esa operacin no siem pre da el m ism o Y el fin es una alusin a algo extram atem tico.
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 311
310 Ludwig Wiugenslein
Si preguntas: Con qu derecho?, la respuesta es: quiz con
Dije una vez: Si quieres saber lo que dice una proposicin pjnguno. Con qu derecho dices que el desarrollo de ese
m atem tica, m ira lo que dem uestra su dem ostracin2. Bien. (tlo sistema siem pre ir paralelo a aqul? (Es com o si tom aras la
hay ah algo verdadero y falso? Est realm ente claro el sentido ei pulgada y el pie y establecieras a ambos com o unidad y afirm aras
inters de una proposicin m atem tica con slo que podam os qUe 12n pulgadas siem pre tendrn la misma longitud que n pies.)
seguir la dem ostracin?

Al ~ /( /T russelliano le falta ante to d o la aplicacin y, p0r Si dos dem ostraciones dem uestran la misma proposicin, es
ello, el sentido. posible im aginar circunstancias en las que desapareciera todo el
Pero si, a pesar de ello, se aplica esa frm ula, ello no quiere entorno que conecta a esas dem ostraciones, de m odo que stas
decir que f ( f f haya de ser una proposicin en algn sentido quedaran ah, solas y desnudas, y no hubiera m otivo alguno para
usual, o J ( una funcin proposicional. Pues el concepto de decir que tienen algn inters en com n, que dem uestran la
proposicin, excepto el de proposicin de la lgica, Russell ]0 misma proposicin.
explica slo a rasgos generales, convencionales. Basta im aginarse que las dem ostraciones, sin el organism o de
U no m ira aqu al lenguaje sin m irar al juego de lenguaje. aplicaciones que envuelve y conecta a am bas, quedaran ah
desnudas y al descubierto, p o r as decirlo. (C om o dos huesos,
separados del entorno m ltiple del organism o; slo dentro del
C u ando decim os de diferentes secuencias de imgenes que han cual estam os acostum brados a im aginarlos.)
dem ostrado que 2 5 x 2 5 = 625, p o r ejemplo, entonces resulta
bastante fcil reconocer qu es lo que fija el lugar de esa
proposicin, al que am bos cam inos llegan. 11. Supon que se calculara con signos y que a veces se
practicara tam bin la divisin m ediante expresiones de la forma
(n n), y que de ese m odo se consiguiera de vez en cuando otros
La nueva dem ostracin proporciona a la proposicin un lugar resultados que los que norm alm ente obtenem os al m ultiplicar,
d en tro de un nuevo orden; en ello ocurre a m enudo una etctera. P ero que esto no incom odara a nadie. C o m pralo con:
transferencia de un tipo de operaciones a o tro com pletam ente se confeccionan listas, relaciones de personas, pero alfabticam en
diferente. C om o cuando traducim os ecuaciones a curvas. Y te no com o nosotros lo hacem os; y as sucede que el m ism o
reparam os, entonces, en algo con respecto a las curvas y, por nom bre aparece en alguna lista m s de una vez. Pero ah ora
tanto, a las ecuaciones. P ero con qu derecho llegamos a puede suponerse: que nadie repara en ello; o que la gente lo ve
convencernos p o r asociaciones de ideas que no tienen nada que pero lo acepta tranquilam ente. C om o podran im aginarse gentes
ver en apariencia con el objeto de nuestros pensam ientos? de una tribu, que, cuando se les caen m onedas a tierra, no
Bueno, nuestras operaciones tam poco tienen m enos que ver consideran que valga la pena recogerlas. (P ara esa ocasin tienen,
con ese objeto que, pongam os, el dividir en el sistema d ecim a l, digamos, una frase hecha: Pertenecen a los dem s, o algo
con el rep arto de nueces. Sobre to d o cuando uno se im agina (cosa parecido.)
que puede hacerse fcilmente) que esa operacin hubiera sid o
inventada originariam ente para otro fin que el de hacer p a r tic io
nes o cosas semejantes. P ero cam bian los tiem pos y las gentes com ienzan (al principio
slo algunos) a exigir exactitud. Con razn? Sin ella? No
1 Cfr. Philosophische Grammatik, p. 369 ss.; tambin Philosophische Bemerkun eran realm ente listas las listas de antes?
gen, p. 183 ss. (Nota de los editores.)
312 Ludwig Wittgenstcin rvaciones sobre los fundamentos de la matemtica 313

Pongam os que varios de nuestros resultados de clculo l0s


uno de los cuales podam os estar de acuerdo, a cada uno de los
hayam os conseguido m ediante una contradiccin oculta. s0n
c u a le s podam os llam ar consecuente.
p or ello ilegtim os? Y si rehusam os absolutam ente el aceptar
tales resultados pero tenem os que pueda deslizarse alguno?
Bueno, entonces tenem os una idea que podra servir de m odelo a
D am os m uchos pasos legtim os esto es, perm itidos p o r las
un nuevo clculo. D e igual m odo que alguien puede tener una
re g la s y de repente surge una contradiccin. La lista de reglas,
idea p ara un nuevo juego.
por tanto, tal com o es, no vale de nada, ya que la contradiccin
trastorna com pletam ente el juego. P or qu dejas que se tra sto r
La contradiccin russelliana no resulta inquietante porque sea ne as?
una contradiccin, sino porque la tum oracin entera, cuyo final es P ero yo quiero que haya de poderse seguir infiriendo mecni
ella, es una tum oracin cancerosa, que parece haber crecido sin camente segn la regla, sin llegar a resultados contradictorios.
finalidad ni sentido en un cuerpo norm al. Bien qu tipo de previsin deseas? U na que no adm ita tu
clculo actual? Bueno, no p o r ello es ste una p arte m ala de la
m atem tica, o no m atem tica en sentido pleno. El sentido de la
Puede decirse ahora: Q uerem os un clculo que nos diga con palabra m ecnicam ente te induce a error.
m ayor certeza la verdad?

12. Si, con un fin prctico, quieres evitar m ecnicam ente una
Pero no puedes dejar que valga una contradiccin! Por contradiccin, cosa que tu clculo no puede hacer ahora, es com o
qu no? Ya em pleam os a veces, pocas realm ente, esa forma en si buscaras, por ejemplo, una construccin de un polgono d e...
nuestra conversacin, pero puede im aginarse una tcnica lingsti ngulos, que h asta ah o ra no has podido dibujar m s que i(
ca en la que fuera un im plem ento habitual. tentativam ente; o una solucin de u na ecuacin de tercer grado, a
P odra decirse, p o r ejem plo, de un objeto en m ovimiento, que la que hasta ah o ra slo te has aproxim ado. j
existe y no existe en ese lugar; el cam bio podra expresarse Lo que se hace aqu no es m ejorar m atem tica m ala, sino
m ediante la contradiccin. inventar una nueva parte de la m atem tica.

Tom em os un tem a com o el de H aydn (C oral de San Anto Supon que quisiera determ inar un nm ero irracional de m odo
nio), tom em os la p arte de una de las variaciones de Brahm s que que en su desarrollo no aparezca la figura 777. P odra to m ar n y
corresponde a la prim era parte del tem a, y propongam os la tarea disponer: cuando aparezca esa figura pondrem os 000 en su lugar.
de construir la segunda parte de la variacin en el estilo de su A hora alguien me dice: eso no basta, puesto que aquel que calcula
prim era parte. Este es un problem a del m ism o tipo que los los lugares se ve im pedido a m irar hacia atrs a los anteriores.
problem as m atem ticos. Si se encuentra la solucin, tal como Entonces necesito otro clculo; uno en el que m e pueda asegurar
B rahm s la ofrece, p or ejemplo, entonces ya no se duda; sa es la con anterioridad de que no ap arecer 77 7 . U n p roblem a
solucin.
m atem tico.

E stam os de acuerdo con ese cam ino. Y, sin em bargo, e st


M ientras la ausencia de contradiccin no est dem ostrada, no
claro que puede haber fcilm ente diferentes cam inos, sobre cada
puedo estar del to d o seguro de que alguien, que calcula sin pensar,
observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 315
314
Ludwig Wittgenstein
Supon que hubiera establecido las reglas del juego el zorro y
pero de acuerdo a las reglas, no descubra algo falso en mi clculo el cazador im aginndom e el juego entretenido y bonito. P ero
As pues, el clculo no ser fiable h asta que no se haya conseguido que despus descubro que los cazadores siem pre pueden ganar,
aquella previsin. P ero im agina que digo: Hasta qu punto n0 slo con que una vez sepan cmo.
fiable? Si hablram os de grados de falta de fiabilidad, no ie Ahora, digam os, estoy descontento con mi juego. Las reglas
quitaram os as a sta el aguijn metafsico? qu e di han m ad u rad o un resultado que yo no haba previsto y
N o eran buenas las prim eras reglas del clculo? Bueno
qu e me estropea el juego.
nosotros las dim os slo porque eran buenas. Si m s tarde
aparece u na contradiccin, no han cum plido ellas con su
obligacin? En absoluto, ellas no fueron dadas para esta clase de
aplicacin.
14. N se dio cuenta de que en los clculos se haba
abreviado a m enudo con expresiones de la form a \n n)\
C om prob la discrepancia de los resultados, as surgida, y m ostr
P uedo querer d ar a mi clculo un cierto tipo de previsin.
cm o se haban perdido vidas h u m an as a causa de ese m odo de
E sta no hace de l una parte propia de la m atem tica, pero s, por
ejemplo, m s til p ara determ inados fines. calcular.

La idea de la m ecanizacin de la m atem tica. La m oda del P ero supongam os que tam bin otros hubieran reparado en
sistem a axiom tico. esas contradicciones, slo que no pudieron darse cuenta de dnde
venan. H abran calculado con m ala conciencia, p o r as decirlo.
Entre resultados contradictorios habran elegido uno, pero con
13. Pero supongam os que los axiom as y m todos de inseguridad, m ientras que el descubrim iento de N les hubiera
inferencia fueran no slo unos m odos cualquiera de construccin, proporcionado seguridad com pleta. P ero se dijeron: H ay algo
sino, adem s, plenam ente convincentes! Bien, entonces ello signifi en nuestro clculo que no est en orden? Era su inseguridad
ca que hay casos en los que la construccin con esos elementos no del m ism o tipo que la nuestra cuando em prendem os un clculo
convence.
fsico, pero no estam os seguros de si esas frm ulas producirn
Y los axiom as lgicos, en efecto, no son en absoluto convin aqu realm ente el resultado correcto? O exista alguna du d a
centes, si en lugar de las variables proposicionales im plantam os sobre si su clculo era realm ente un clculo? En ese caso: qu
estructuras, que nadie haya previsto originariam ente, a saber,
hicieron p ara subsanar el inconveniente?
cuando (al principio) se otorg reconocim iento incondicional a la
verdad de los axiom as.

Esas gentes h asta ah o ra slo relativam ente pocas veces han


P ero y si alguien dice: los axiom as y m todos de inferencia hecho uso del abreviar p o r m edio de expresiones de valor O. Pero
h an de elegirse de m odo que no puedan d em ostrar ninguna un da alguien descubre que de ese m odo pueden obtener
proposicin falsa? realm ente el resultado que sea. Q u hacen entonces? Bueno,
podem os im aginarnos cosas m uy diferentes. P o r ejem plo, pueden
declarar que ese m odo de calcular ha perdido con ello su inters,
N o querem os slo un clculo bastante fiable, sino uno
y que en el futuro no volver a calcularse as.
absolutamente fiable. La m atem tica tiene que ser absoluta.'
316 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 317
Ludwig Wittgenstein

El cree que calcula dira alguien pero de hecho na azar, algo distinto. Q uiz diga entonces: Estoy totalm ente
calcula. confuso; o com eto faltas al azar, o com eto ciertas faltas en
determ inados contextos: por ejem plo, ante 6 + 3 = 9 digo siem pre
*7 + 7 = 1 5 .
15. Si la operacin de clculo ha perdido su inters para m O podra im aginarm e que, en el clculo, resto de repente unas
tan pro n to he sabido que ahora puedo obtener cualquier resulta veces en lugar de sum ar, pero no pienso que estoy haciendo algo
do, no ha tenido ninguno m ientras no lo saba? diferente.

C iertam ente, ah ora puedo declarar que todas esas operaciones P o d ra suceder que no en co n trara el fallo y me considerara
de clculo no valen n ad a he dejado de realizarlas , pero eso dem ente. P ero sa no tendra necesariam ente que ser mi reaccin.
significa que no eran operaciones de clculo?

La contradiccin destruye el clculo, de dnde esa posicin


U na vez, sin saberlo, infer m ediante una contradiccin oculta. especial? Yo creo que con un poco de fantasa puede, ciertam ente,
Es ah o ra ese resultado mo, falso o incorrectam ente obtenido? zarandersela.

Si la contradiccin est tan oculta que nadie la percibe, por P a ra solucionar estos problem as filosficos hay que com parar
qu no hem os de llam ar a lo que ah o ra hacem os el clculo cosas a las que a nadie se le ha ocurrido co m p arar an
autntico? seriamente.

Decim os que la contradiccin aniquilara el clculo. P ero si, En este cam po pueden hacerse to d a clase de preguntas, y ello
p o r as decirlo, apareciera en dosis m nim as, a instantes, ponga es cosa pertinente al asunto, pero no conduce por su centro.
mos, no com o un instrum ento de clculo habitual, tambin H ay una serie determ inada de preguntas que s conducen por
entonces aniquilara el clculo? el centro, al aire libre. A las o tras se responde incidentalm ente.
Es trem endam ente difcil encontrar el cam ino a travs del
centro.
Im agina que la gente se hubiera hecho la ilusin de que
(a + b)2 tuviera que ser igual a a1 + b2. (Se trata de una ilusin del
m ism o tipo que: tendra que haber una triseccin del ngulo Ese cam ino pasa por nuevos ejem plos y com paraciones. Los
m ediante regla y com ps?) Puede uno, pues, hacerse as la ilusin ya m uy usados no nos lo m uestran.
de que dos m todos de clculo obtienen lo m ismo, cuando
realm ente no es lo m ism o lo que obtienen?
Supongam os que nunca se hubiera en contrado la contradic
cin russelliana. Bien, es del to d o claro que entonces poseera
Sum o una colum na, la sum o de diferentes m odos, coloco, por m os un clculo falso? N o existen, pues, diferentes posibilidades
ejem plo, los nm eros en diferentes rdenes, y consigo siempre, al en esto?
318 Ludwig Wittgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 319
Y si se hubiera encontrado, en efecto, la contradiccin, pero
H ay que evitar un fallo: Se piensa que la contradiccin tiene
nadie se hubiera inquietado por ella y se hubiera determ inado,
p or ejemplo, no sacar inferencias de ella? (Al igual que nadie saca que carecer de sentido: esto es, si se usan consecuentemente los
tam poco inferencia alguna del m entiroso.) H ubiera sido esto un signos p, V, por ejem plo, entonces p. ~ p no puede decir
erro r manifiesto? n ad a . P ero piensa: qu quiere decir proseguir consecuente
m ente tal y tal uso? (Proseguir consecuentem ente este tro zo de
curva.)

Pero entonces esto no es propiam ente un clculo! Pierde


realm ente todo su rigorl Bueno, no todo. Y no posee to d o el 16. Para qu necesita la m atem tica una fundam entacin?!
rigor slo si se persigue un determ inado ideal de rigor, si se La necesita tan poco, creo, com o las proposiciones que trata n de
construye un determ inado estilo de m atem tica. objetos fsicos o las que trata n de im presiones de los sentidos,
necesitan un anlisis. A unque s precisan, tan to las proposiciones
m atem ticas com o las otras, de una clarificacin de su gram tica.
T e ro una contradiccin en la m atem tica es ciertam ente
incom patible con la aplicacin de la m atem tica.
Los problem as matemticos respecto a lo que se denom ina
C u ando se aplica consecuentem ente, esto es, para la produc
fundam entos estn p ara nosotros a la base de la m atem tica tan
cin de resultados arbitrarios, la contradiccin convierte la
poco com o la roca pintada sostiene al castillo pintado.
aplicacin de la m atem tica en una farsa, o en u n a especie de
cerem onia superflua. Su efecto prctico es com o el de instrum en
tos de m edida no rgidos, por ejemplo, que, debido a la contrac P ero la contradiccin no convertira a la lgica fregeana en
cin y dilatacin, perm iten diferentes resultados al m edir. Pero algo inservible para la fundam entacin de la aritm tica? Cierta
no era medir, m edir a pasos? Y si los seres hum anos trabajaran mente! P ero quin ha dicho que haya de servir p ara ello?!
con instrum entos de m edida de pasta, habra que decir que esto
es ya de p o r s falso?
P odra uno incluso im aginarse que se hubiera dad o la lgica
fregeana a un salvaje com o instrum ento p ara derivar proposicio
N o podran im aginarse razones p o r las que fuera deseable nes aritm ticas. Y que el salvaje deriv la contradiccin, sin
una cierta elasticidad en los instrum entos de m edida? reparar en que es tal, y de ella deriva ah o ra proposiciones
arbitrarias, verdaderas y falsas.

P ero no es correcto fabricar los instrum entos de m edida U n ngel bueno nos ha preservado hasta ah o ra de seguir ese
cada vez de m ateriales m s duros e inalterables? C iertam ente cam ino. Bueno y qu m s quieres? P o d ra decirse, creo: siem pre
que es correcto; si es eso lo que se quiere! se necesitar un ngel bueno, hagas lo que hagas.

17. Se dice que el calcular es un experim ento, con el fin de


As que defiendes la contradiccin?! En absoluto; tan poco
com o los instrum entos de m edida blandos. m ostrar lo prctico que puede ser. Pues se sabe que el experim en
to tiene realm ente un valor prctico. Slo que se olvida que lo
320 Ludwig Wittgenstejn Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 321

posee gracias a una tcnica, que es un hecho histrico-natural Pensara alguien denom inar experim ento a la interpretacin
pero cuyas reglas no desem pean el papel de proposiciones de la e u n a cifra m ediante una clave?
historia natural.

C uando dudo de si los nm eros n y m, m ultiplicados, d an 1,


Los lmites de la em p iria3. (Vivimos porque es prctico
mi duda no se refiere a que vaya a surgir una confusin en nuestro
vivir? Pensam os p orque es prctico pensar?)
clculo y la m itad de los seres hum anos, pongam os, consideren
correcto algo, m ientras la o tra m itad considera correcto algo
diferente.
Q ue un experim ento es prctico, es algo que l sabe; as pues,
la operacin de clculo es un experim ento.

U na accin es experim ento slo si se la considera desde un


N uestras acciones experim entales poseen, en verdad, una determ inado punto de vista. Y est claro que la accin de calcular
fisonom a caracterstica. C uando en un laboratorio veo que puede ser tam bin un experim ento.
alguien echa un lquido en el tubo de ensayo y lo calienta encima P o r ejem plo, puedo querer co m p ro b ar lo que calcula esa
de una llam a Busen, me siento inclinado a decir que est haciendo persona, bajo tales circunstancias, con respecto a esa tarea
u n experim ento. propuesta. P ero no es eso precisam ente lo que preguntas cuando
quieres saber cuntas son 52 x 63? Puede ser, s, que lo pregunte
mi pregunta puede, incluso, expresarse con esas palabras. (Cfr.
Supongam os que gentes, que saben contar, quieren como
con ello: Es la proposicin Escucha, ella se est quejando! una
nosotros conocer nm eros con fines prcticos de diversos tipos.
proposicin sobre su com portam iento, o sobre su sufrimiento?)
Y p ara ello preguntan a ciertas gentes, que, una vez que se les ha
P ero qu sucede ah o ra si repaso su operacin de clculo?
explicado el problem a prctico, cierran los ojos y esperan a que se
Bueno, entonces har un experim ento m s p ara co m p ro b ar con
les ocurra el nm ero apropiado a ese fin; as, no habra aqu
total seguridad que todas las personas norm ales reaccionan as. Y
operacin de clculo alguna, fuera com o fuere de fiable el nm ero
si no reaccionan uniform em ente, cul es el resultado m atem tico?
dado. Esta m anera de determ inar un nm ero podra, incluso,
resultar en la prctica m s fiable que cualquier operacin de
clculo.
18. Si la operacin de clculo ha de ser prctica, ha de sacar
U n a operacin de clculo po d ra decirse es una parte de a la luz hechos. Y eso slo puede hacerlo el experim ento.
la tcnica de un experim ento, pero no es un experim ento ella sola. Pero qu cosas son hechos? Crees que puedes m ostrar a
qu hecho nos referimos, sealando algo con el dedo? Eso hace
ya que est claro el papel que desem pea la determ inacin de un
Se olvida, pues, que pertenece al experim ento una determina hecho? Y si fuera la m atem tica la que determ ina prim ero el
da aplicacin del proceso? Y la operacin de clculo m edia en la carcter de eso que llam as hecho?
aplicacin. Es interesante saber cuntas vibraciones tiene ese tono. P ero
es la aritm tica la que te ha enseado prim ero esa pregunta. Te ha
3 Cfr. p. 163, nota. (Nota de los editores.) er>seado a ver esa clase de hechos.
322 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 323

La m atem tica yo dira no slo te ensea la respuesta a aceptarla. El hecho, por tanto, de que estem os tentados a decir
una pregunta; sino todo un juego de lenguaje, con preguntas y q u e la hem os hecho surgir de un experim ento psicolgico. Pues el
respuestas. proceso psquico no se analiza psicolgicam ente al calcular.

H em os de decir que la matemtica nos ensea a contar? El m inuto tiene 60 segundos. E sta es una proposicin
semejante en todo a una m atem tica. D epende su verdad de la
experiencia? Bueno: podram os h ab lar de m inutos y horas si
Puede decirse de la m atem tica que nos ensea mtodos de no existiera sentido del tiem po; si no hubiera relojes o, por
investigacin experim entales? O que nos ayuda a encontrar tales razones fsicas, no los pudiera haber; si no se dieran to d as las
m todos de investigacin? conexiones que proporcionan sentido y significado a nuestras
P ara ser prctica, la m atem tica ha de m ostram os hechos. m edidas de tiem po? En ese caso diram os habra perdido su
P ero tienen que ser esos hechos los hechos matemticos? sentido la medicin del tiem po (com o la accin de dar m ate, si
Por qu en lugar de ensearnos hechos no ha de crear las' desapareciera el juego del ajedrez), o tendra o tro com plem ento
form as de eso que llam am os hechos? diferente. P ero la experiencia as descrita hara falsa a la
proposicin, y la hara verdadera la otra? No; esto no describe la
funcin de la proposicin. Esta funciona de m odo com pletam ente
S, pero sigue siendo un hecho em prico el que los seres diferente.
hum anos calculen as! S, pero no por ello se convierten sus
proposiciones de clculo en proposiciones empricas.
P ara que el clculo pueda ser prctico tiene que basarse en
hechos em pricos. P or qu no ha de determ inar, mejor, qu
son hechos empricos?
S, pero nuestro clculo tiene que basarse en hechos
empricos! C iertam ente. P ero a cules te refieres ahora? A los
psicolgicos y fisiolgicos, que lo hacen posible, o a aquellos que Considera: N uestra m atem tica convierte experim entos en
hacen de l una actividad provechosa? La conexin con stos definiciones.
consiste en que la operacin de clculo es la im agen de un
experim ento, resulte com o resulte. D e los otros recibe el clculo
su peculiaridad, su fisonoma: pero esto no quiere decir en 19. P ero no podem os im aginarnos una sociedad h u m an a en
absoluto que las proposiciones de la m atem tica cum plan la la que no exista un clculo, en idntico sentido al nuestro, ni un
funcin de las proposiciones em pricas. (Esto sera casi com o si medir, en idntico sentido al nuestro? C laro que s. Entonces,
alguien creyera, p orque slo aparecen actores en la obra, que por qu he de m olestarm e en desarrollar qu sea la m atem tica?
nadie m s puede tener una ocupacin provechosa en el escenario P orque existe entre nosotros una m atem tica, y una concep
de un teatro.) cin particular de ella, un ideal, por as decirlo, de su puesto y
funcin; esto hay que desarrollarlo claram ente.

En la operacin de clculo no existen conexiones causales


slo las conexiones de la im agen. Y aqu no cam bia n ad a el hecho N o exijas dem asiado, y no tem as que tu ju sta pretensin se
de que com probem os la figura de la dem ostracin con el fin de desvanezca en la nada.
324 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 325

M i tarea no es atacar desde dentro la lgica de Russell, sino P or qu, entonces, nos inclinam os a considerar este problem a
desde fuera. decididam ente com o uno m atem tico? P o rq u e vemos in m ediata
mente en l que la respuesta a u n a cuestin matemtica es
prcticam ente todo lo que aqu necesitam os. A unque el problem a
O sea: no atarala m atem ticam ente entonces hara m ate pudiera considerarse fcilm ente com o uno psicolgico, p or
m tica , sino su posicin, su oficio. ejemplo.
Algo sem ejante respecto a la tarea de d o b lar una hoja de
papel de tal y tal m odo.
M i tarea no es h ablar sobre el teorem a de Gdel, por ejemplo,
sino evitar hacerlo.
P uede parecer que la m atem tica fuera aqu una ciencia que
hiciera experim entos con unidades; a saber, experim entos en los
20. El problem a de hallar el nm ero de cam inos por los que, que no im porta el tipo de las unidades, es decir, si se tra ta de
continuam ente y sin repeticin, podem os seguir las ju n tu ras de guisantes, bolas de cristal, rayas, etc. Lo que descubre es slo
aquello que vale de todos ellos. As pues, n ad a con respecto a su
este m uro:
punto de fusin, por ejem plo, pero s que 2 y 2 de ellos son 4. Y el
problem a del m uro es precisam ente uno m atem tico, es decir:
puede solucionarse m ediante este tipo de experim ento. Y en
qu consiste el experim ento m atem tico? Bueno, en colocar y
descolocar cosas, trazar rayas, escribir expresiones, proposiciones,
etctera. Y se ha de pro cu rar que no m oleste el que la apariencia
externa de estos experim entos no sea la de experim entos fsicos,
qumicos, etc.; se trata, precisam ente, de otros diferentes. Slo
existe una dificultad: lo que sucede ah es bastante fcil de ver, de
lo reconoce cualquiera com o un problem a matemtico. Si el describir, pero cmo hay que verlo en tan to que experim ento?
dibujo fuera m s com plicado y m ayor, no se pudiera abarcar, Cul es aqu la cabeza, y cul el pie del experim ento? Cules
entonces podra suponerse que cam bia sin que lo notem os, y, son las condiciones del experim ento, cul su resultado? Es el
entonces, el p roblem a de encontrar ese nm ero (que cambia, resultado de la operacin de clculo, o la im agen de la operacin
quiz, legaliformemente) ya no sera un problem a matem tico. de clculo, o la aprobacin (consista en lo que consista) de quien
P ero el problem a no es m atem tico, au n cuando el nm ero no calcula?
cambie. P ero aun cuando el m uro resulte abarcable a la vista, no
puede decirse, p or ello, que el problem a se convierta en un
problem a m atem tico, com o se dice: este problem a es ah o ra uno P ero los principios de la dinm ica, p o r ejem plo, se transfor
de la em briologa. M s bien: aqu necesitam os una solucin m an en proposiciones de la m atem tica p u ra p o r el hecho de
m atem tica. (Como: aqu lo que necesitam os es un modelo.) dejar abierta su interpretacin y de aplicarlos a la creacin de un
sistema de m edida?

R econocim os el problem a com o uno m atem tico p o r q u e la La dem ostracin m atem tica tiene que ser abarcable esto
m atem tica tra ta del seguim iento grfico de ilustraciones? depende de la abarcabilidad de aquella figura.
326 Ludwig Wittgensten Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 327

21. N o olvides: la proposicin que dice de s m ism a que es Los lmites de la em piria4 no son supuestos faltos de garanta,
indem ostrable ha de ser interpretada com o enunciado matemti o aceptados intuitivam ente com o correctos, sino m odos y m ane
co, puesto que eso no es algo obvio. ras del co m parar y del obrar.
N o es obvio que la proposicin que dice que tal y tai
estructura no es construible, haya de interpretarse com o proposi
cin m atem tica.
22. Supongam os que tenem os u na proposicin m atem tica
que dice que un determ inado n m ero ... no puede obtenerse a
partir de los n m e r o s . . . , ..., m ediante tales y tales operaciones.
Esto es: si alguien dijera:'ella enuncia de s m isma, hay que
Y supongam os que hubiera una regla de traduccin, segn la cual
entenderlo de una m anera especial, P orque aqu aparece fcilmen
fuera posible traducir esta proposicin aritm tica a la cifra de
te la confusin a causa del variopinto uso de la expresin esta
aquel prim er nm ero, los axiom as a p artir de los que in ten ta
proposicin enuncia algo de....
m os dem ostrarla, a las cifras de aquellos otros nm eros, y
nuestras reglas de inferencia, a las operaciones m encionadas en la
proposicin. Si hubiram os derivado, entonces, la proposicin
En este sentido, tam bin la proposicin 625 = 25 x 25 enuncia aritmtica a partir de los axiom as y de acuerdo a nuestras reglas
algo sobre s misma: a saber, que se obtiene la cifra de la izquierda de inferencia, habram os dem o strad o con ello su derivabilidad,
m ultiplicando las que estn a la derecha. pero tam bin una proposicin que, de acuerdo a aquella regla de
traduccin, puede expresarse as: esa proposicin aritm tica (a
saber, la nuestra) es inderivable.
El teorem a de G odel, que enuncia algo sobre s m ismo, no se Q u habra que hacer entonces? M e im agino que confiam os
menciona a s mismo. en nuestra construccin del signo proposicional, esto es, en la
dem ostracin geomtrica. Decim os, pues, que esa figura p rep o si
cional se obtiene a p artir de aqullas de tal y tal m odo. Y, ahora,
traducir a o tra notacin significa: esa cifra se consigue m ediante
La proposicin dice que ese nm ero no se obtiene de ese esas operaciones a partir de aquellas otras cifras. H asta ese pu n to
m odo a p artir de esos nm eros. P ero ests seguro tam bin de la proposicin y su dem ostracin no tienen n ad a que ver con una
que lo has traducido correctam ente al castellano? C iertam ente eso lgica especial. Aqu, esa proposicin construida era sim plem ente
parece. P ero no puede uno equivocarse en esto? otro m odo distinto de escribir la cifra construida; tena la form a de
una proposicin, pero no lo co m p aram o s con otras proposiciones
com o signo que dice esto o lo otro, que tiene un sentido.
P odra decirse: G del dice que hay que poder fiarse de una
dem ostracin m atem tica aunque en la prctica quiera interpre
trsela com o dem ostracin de la constructibilidad de la figura P ero hay que decir, en verdad, que ese signo no necesita ser
proposicional siguiendo las reglas de la dem ostracin? considerado ni com o signo proposicional ni com o signo num ri
O: una proposicin m atem tica ha de poder ser interpretada co. Pregntate: qu lo hace ser lo uno, qu lo otro?
com o proposicin de una geom etra realm ente aplicable a si
m isma. Y si se hace eso, se m uestra, entonces, que en ciertos casos
uno no puede fiarse de u n a dem ostracin. 4 Cfr. p. 163. nota. (Nota de los editores.)
328 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 329

Si leemos ah o ra la proposicin construida (o la cifra) como 23. Nos resulta dem asiado natu ral p reguntar cuntos? y
proposicin del lenguaje m atem tico (en castellano, pongamos), ponernos a contar y calcular a continuacin!
resulta que dice lo contrario ju stam en te de lo que nosotros
consideram os dem ostrado. P or tanto, hem os p robado la falsedad
del sentido real de 1a proposicin y al m ism o tiem po lo hemos C ontam os porque es prctico contar? C ontam os! Y calcu
demostrado; a saber, si consideram os com o dem ostracin su lam os tam bin.
construccin a p artir de los axiom as adm itidos y m ediante las
reglas de inferencia adm itidas.
Sobre la base de un experim ento o com o quiera llam rse
lo puede determ inarse a veces la cifra de la medicin del objeto
m edido, pero a veces tam bin la m edida apropiada.
Si alguien nos objetara que no podem os hacer tales asuncio
nes puesto que se trata ra de asunciones lgicas o matemticas,
respondem os que slo es necesario asum ir que alguien ha
Es, pues, la unidad de m edida el resultado de mediciones? S
com etido un fallo en el clculo y que por ello ha llegado al
y no. N o el resultado conseguido al m edir, sino quiz la
resultado que n o sotros 'asum im os, y que l no puede por el
consecuencia de mediciones.
m om ento encontrar ese fallo en el clculo.

Una cuestin sera: Nos ha enseado la experiencia a


Aqu volvem os o tra vez a la expresin la dem ostracin nos calcular asf Y otra: Es la operacin de clculo un experi
convence. Y lo que aqu nos interesa con respecto al convenci m ento?
m iento, no es ni su expresin p o r la voz y el gesto, ni el
sentim iento de satisfaccin o cosas parecidas, sino su confirm a
cin en el uso de lo dem ostrado.
24. P ero no puede derivarse to d o de to d o de acuerdo a
alguna regla, de acuerdo a cualquier regla o p o rtu n am en te interpre
tada? Q u significa cuando digo, p o r ejemplo: este nm ero puede
Puede preguntarse, con razn, qu im portancia tiene la
pru eb a de G del p ara nuestro trabajo. P uesto que una parte de la derivarse p o r m ultiplicacin de aquellos dos? Pregntate: C un
do se usa esa proposicin? Bueno, no se trata, p o r ejemplo, de una
m atem tica no puede solucionar problem as del tipo de los que
nos inquietan. La respuesta es: que nos interesa la situacin en la proposicin psicolgica, que haya de decir lo que h arn los
hum anos bajo determ inadas condiciones, lo que los satisfar;
que nos pone una prueba as. Q u hem os de decir ahora? se
tam poco es u n a proposicin fsica concerniente al com portam ien
es nuestro tema.
to de signos sobre el papel. Se aplica, en o tro contexto diferente,
com o una proposicin psicolgica o fsica.

P o r muy extrao que suene, parece que mi tarea, respecto al


teorem a de G del, consiste sim plem ente en determ inar con Supon que ciertos seres hum anos aprender a calcular ap ro x i
claridad qu significa en la m atem tica una proposicin como- m adam ente com o lo hacen de hecho; pero im agnate ah ora
Supongam os que esto pudiera dem ostrarse. diferentes contextos que hagan del clculo, unas veces, un
330 Ludwig W ittg en stein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 331

experim ento psicolgico, otras, uno fsico con los signos del Cul es el criterio de que un paso de la operacin sea
clculo, otras, o tra cosa! correcto; no es el de que el paso me parece correcto, y otras cosas
Suponem os que los nios aprenden a contar, y los mtodos del m ism o estilo?
simples de clculo, p or im itacin, estm ulo y correccin. P ero que. Cul es el criterio de que en el clculo consiga dos veces la
desde un cierto p u n to de vista, la no coincidencia de los que m ism a cifra? N o es el de que las cifras me parecen iguales, y cosas
calculan (as pues, los fallos de clculo, por ejemplo) se considera semejantes?
ahora, no com o algo m alo, sino com o algo psicolgicam ente
interesante. As que considerabas que esto era correcto? Todos
los dem s lo hem os hecho as. Cul es el criterio de que he seguido aqu el paradigm a?

Si llegas a decir que cada uno de los pasos es correcto,


Q uiero decir: que to d o lo que llam am os m atem tica, concep
cin matemtica de la proposicin 13 x 1 4 = 182, tiene que ver con resultar esto.
el lugar especial que asignam os a la actividad de calcular. O con
el lugar especial que la operacin de clculo... ocupa en nuestra
La prediccin es propiam ente: en tan to consideres correcto lo
vida, en el resto de nuestras actividades, O con el juego de
que haces, hars esto.
lenguaje en el que est.
En tan to consideres correcto cada uno de los pasos, seguirs
este cam ino. Y, as, llegars tam bin a este final.

P uede aprenderse de m em oria u n a pieza musical p ara poder


ejecutarla correctam ente; pero tam bin en un experim ento psico Se hace una inferencia lgica cuan d o ninguna experiencia
lgico, p ara investigar el trabajo de la m em oria musical. Pero puede contradecir la conclusin p o rque entonces co n trad ira las
tam bin podra m em orizarse con el fin de discrim inar cualquier premisas. Es decir, cuando la inferencia es slo un m ovim iento en
cam bio de ia partitura. los m edios de la representacin.

25. U n juego de lenguaje: hago m ultiplicaciones y digo al 26. En un juego de lenguaje se usan proposiciones; informes,
otro: si calculas correctam ente obtendrs esto y esto; l realiza la rdenes y cosas semejantes. Y las personas em plean tam bin
operacin seguidam ente y se alegra de la correccin, a veces, a proposiciones de clculo. Se las dicen, p o r ejemplo, a s m ismas,
veces de la falsedad de mi prediccin. Q u presupone ese juego entre las rdenes y los informes.
de lenguaje? Q ue es fcil encontrar fallos de clculo y que
siem pre se consigue rpidam ente el acuerdo sobre la correccin o
falsedad de la operacin de clculo. Un juego de lenguaje en el que alguien calcula segn una regla
y coloca piedras de una edificacin de acuerdo a los resultados del
clculo. H a aprendido a operar con signos escritos de acuerdo a
Si ests de acuerdo con cada uno de los pasos, llegars a ese reglas. Q uien describe el proceso de ese aprendizaje y ensean
resultado. za, ha dicho todo lo que se puede decir sobre la actuacin
332 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 333

correcta de acuerdo a la regla. N o podem os ir m s all. N o vale 27. Es ah o ra im aginable que alguien siga correctam ente la
de nada, p o r ejemplo, retroceder hasta el concepto de coinciden r e g la y obtenga, sin em bargo, diferentes resultados en diferentes
cia, porque no es m s seguro que una accin coincida con otra ocasiones al m ultiplicar 15 x 13? Eso depende de qu criterios se
que el que se haya llevado a cabo siguiendo una regla. Proceder adm ite que valgan p ara un seguim iento correcto. En la m atem ti
segn una regla se basa tam bin, ciertam ente, en una coinci ca el resultado m ism o es un criterio de la correccin del clculo.
dencia. Es im pensable, pues, seguir correctam ente la regla y producir
diferentes imgenes de la operacin de clculo.

C om o se ha dicho, en qu consista seguir correctam ente una


regla, es algo que no puede describirse con mayor cercana que L a no-validez de la contradiccin caracteriza la tcnica de
describiendo el aprendizaje del proceder segn una regla. Y esa nuestro em pleo de las funciones de verdad. Si perm itim os que la
descripcin es una descripcin cotidiana, com o la del cocinar y contradiccin valga en nuestros juegos de lenguaje, alteram os esa
coser, p o r ejemplo. P resupone ya tan to com o stas. D istingue una tcnica com o si partiram os de considerar u n a doble negacin
cosa de otra, inform a, por tanto, a alguien que no sabe algo muy com o afirm acin. Y esa alteracin sera significativa, dad o que la
concreto. (Cfr. la observacin: la filosofa no usa un lenguaje tcnica de nuestra lgica tiene que ver, en lo que respecta a su
propedutico, etc.)
carcter, con la concepcin de las funciones de verdad.

Pues quien me describa cm o se adiestra a la gente para


seguir una regla y cm o la gente reacciona correctam ente a ello, Las reglas me obligan a algo, bueno, esto puede m uy bien
usar en la m ism a descripcin la expresin de una regla y decirse, ya que lo que me parece que coincide con la regla no
presupondr en m su com prensin. depende, ciertam ente, de mi voluntad. P o r eso puede suceder que
me invente las reglas de un juego de tablero y encuentre, despus,
que en ese juego quien com ienza tiene que ganar. Y algo parecido
As pues, hem os enseado a alguien la tcnica de multiplicar, sucede cuando encuentro que las reglas llevan a una co n trad ic
P o r consiguiente, em pleam os expresiones de aquiescencia y cin.
rechazo. T am bin le anotarem os, a veces, el objetivo de la
m ultiplicacin. Si lo haces correctam ente, has de obtener esto,
podem os decirle. A hora me veo obligado a reconocer que esto propiam ente no
es un juego.
P ero puede replicar el alum no diciendo: C m o sabes esto?
Q u es lo que quieres, que siga la regla o que obtenga ese
resultado? P uesto que am bas cosas no tienen p o r qu coincidir. Las reglas de la m ultiplicacin, una vez adoptadas, me
Bueno, no suponem os que el alum no pueda decir eso; suponem os obligan ah o ra a reconocer que ... x . . . es igual a ... Supongam os
que acepta la regla com o vlida por am bos lados. Q ue concibe que me resultara desagradable aceptar esa proposicin. He de
cada uno de los pasos y la im agen de la operacin y, por tanto, decir: Bueno, esto proviene de ese tipo de adiestram iento. Las
el resultado de ella com o criterios de correccin, y que, si stos personas que estn adiestradas as, condicionadas as, encuentran
no coinciden, cree en una confusin de los sentidos. tales dificultades.?
334 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 335

C m o se cuenta en el sistema decimal? Escribimos 2 una proposicin de experiencia? Evidentem ente no lo es, y no la
despus de 1, 3 despus de 2 ....... 14 despus de 13... 124 despus adm itiram os com o proposicin en nuestro juego de lenguaje sin
de 123, etc. Esto es una explicacin p ara quien, si bien es verdad haber descubierto la contradiccin.
que haba algo que no saba, entenda, sin em bargo, el etc., y
entenderlo no significa entenderlo com o abreviatura; no significa
que l vea ah o ra en espritu una serie m ucho m s larga que la de A h'e.h = (AieA) podra llam rselo una contradiccin verda
mis ejemplos. Q ue lo entiende, es algo que se m uestra en que d era'. Pero esa contradiccin no es, ciertam ente, una proposi
ah o ra realiza ciertas aplicaciones, en que acta as y dice esto en cin con sentido! D e acuerdo, pero las tautologas de la lgica
ciertos casos. tam poco lo son.

Cm o contam os en el sistem a decim al? ............. Y bien La contradiccin es verdadera quiere decir aqu: est
no es esto una respuesta? P ero no para quien no entenda el dem ostrada; deducida de las reglas p ara la p alabra h. Su
etc.. P ero puede que nuestra explicacin no se lo haya hecho aplicacin consiste en m ostrar que /i es una p alab ra que,
com prensible? Puede que no haya obtenido m ediante ella la idea inserta en je/t, no produce una proposicin.
de regla? P regntate cules son los criterios de que l haya ya
obtenido esa idea.
La contradiccin es verdadera quiere decir: E sto es realm en
te una contradiccin, y, por tan to , no puedes usar la p alab ra Ti
Q u es lo que me obliga? La expresin de la regla? S; si com o argum ento de & t.
he sido educado as alguna vez. P ero puedo decir que me obliga
a seguirla? S; si uno se im agina aqu a la regla, no com o una lnea
a la que sigo, sino com o un conjuro que nos m antiene encan 29. Explico un juego y digo: Si haces esta jugada, yo juego
dilados. as, si haces sa. yo juego as. A hora juega! Y entonces l hace
una ju g ad a que yo tam bin he de reconocer com o tal, y si ah o ra
((puro sinsentido, y chichones...)) quiero replicar segn mis reglas, haga lo que haga, siem pre resulta
en desacuerdo con las reglas. C m o pudo suceder esto? C u ando
establec las reglas dije algo: Segua una prctica acostum brada.
28. P or qu no ha de decirse que la contradiccin, por N o previ lo que haram os despus, o slo vi una posibilidad
ejem plo sta: heterolgico c heterolgico = ~ (heterolgico determ inada. N o fue diferente a decir a alguien: A bandona el
heterolgico). m uestra una propiedad lgica del concepto hetero juego; con esas figuras no puedes d ar m ate, habiendo pasado por
lgico? alto una posibilidad real de d ar mate.

Bislabo es heterolgico, o trislabo no es heterolgico Los diferentes, m itad cm icos, revestim ientos de la p arad o ja
son proposiciones de experiencia. En algn contexto puede que lgica slo son interesantes en cu an to recuerdan a uno que una
fuera im portante descubrir si los adjetivos poseen o no las form ulacin seria de la p arad o ja es indispensable para entender
propiedades que designan. En ese caso se usara en un juego de con propiedad su funcin. La cuestin es: Q u papel puede
lenguaje la p alab ra heterolgico. P ero ha de ser ah o ra 'h'eh desem pear un error as en un juego de lenguaje?
336 Ludwig Wittgenstei,, Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 337

Se dan instrucciones a alguien, p o r ejemplo, de cm o ha de signos. Q ue las reglas de inferencia form an parte de la determ ina
actu ar en tal y tal caso; y esas instrucciones se revelan m s tarde cin del significado de los signos. En este sentido, las reglas de
sin sentido. inferencia no pueden ser falsas o correctas.

30. La inferencia lgica es una parte de un juego de lenguaje En la obra, A ha m edido la longitud y anchura de una
Y, ciertam ente, quien lleva a cabo inferencias lgicas en el juego superficie y da a B la orden: Trae 1 5 x 1 8 losas. B est
de lenguaje, sigue determ inadas instrucciones, que fueron dadas adiestrado p ara m ultiplicar y p ara co n tar una cantidad de losas
en el aprendizaje del juego de lenguaje mismo. Si el pen, por correspondiente al re su ltad o 5.
ejem plo, construye una casa siguiendo rdenes concretas, tiene
que ab an d o n ar de vez en cuando el aporte de m ateriales, etc., y
realizar con signos sobre el papel ciertas operaciones; a continua N aturalm ente, la proposicin 15 x 18 = 270 no necesita p ro
cin, de acuerdo con el resultado, vuelve a su trabajo. nunciarse nunca.

Im agnate un proceso en el que alguien que lleva una carretilla P odra decirse: experim ento-operacin de clculo son polos
se h a dad o cuenta de que tiene que lim piar el eje de la rueda entre los que se m ueven acciones hum anas.
cuando resulta ya dem asiado difcil em pujar la carretilla. No
quiero decir que l diga p ara s m ismo: siem pre que no pueda
em pujar la carretilla.... Sino que l acta sim plem ente as. Y
ah o ra se le ocurre g ritar a otro: La carretilla no anda; limpia el 31. C ondicionam os a una persona de tal y tal m anera;
eje!, o tam bin: La carretilla no anda. As que hay que limpiar despus actuam os sobre ella m ediante una pregunta; y recibim os
el eje. Esto, ahora, es una inferencia. A unque no una lgica, por un signo num rico. Lo usam os despus p ara nuestros fines y se
supuesto. revela prctico. Eso es el clculo. Todava no! P oda tratarse de
un procedim iento m uy til, pero no tiene p o r qu ser lo que
llam am os calcular. C om o si alguien im aginara que, p ara los
Puedo decir ahora: La inferencia no-lgica puede dem ostrar m ism os fines que vale hoy nuestro lenguaje, se em itieran sonidos
errneam ente; la inferencia lgica no? que no constituyeran, sin em bargo, lenguaje alguno.
Al clculo pertenece que todos los que calculan correctam ente
produzcan la m ism a im agen de la operacin de clculo. Y
Es correcta la inferencia lgica cuando ha sido hecha de calcular correctam ente no significa calcular con el entendim ien
acuerdo con las reglas; o cuando h a sido hecha de acuerdo con to claro, o con toda tranquilidad, sino calcular as.
reglas correctas? Sera falso decir, p o r ejem plo, que de ~ p ha de
inferirse siem pre p? P ero por qu no decir mejor: que una regla
as no d ara a los signos ~ p y "p' su significado habitual? T oda dem ostracin m atem tica pro p o rcio n a un nuevo pie al
edificio m atem tico. (Pensaba en los pies de una mesa.)

E sto puede entenderse as, dira yo: que las reglas de inferencia
d an significado a los signos porque son reglas de uso de esos 5 Cfr. Philosophische Untersuchungen, 2, 8. (Nota de los editores.)
338 Ludwig Wittgenstejn Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 339

32. M e he preguntado: N o es tam bin m atem tica Un Q u reglas ha de d ar el rey p ara eludir en lo sucesivo la
m atem tica de aplicacin puram ente fantstica? P ero la cue$ em barazosa situacin en que le ha puesto su prisionero? Q u
tin es: N o la llam am os, quiz, m atem tica slo porque aqu' clase de problem a es se? Seguram ente es parecido a ste:
existen pasos, puentes, entre la aplicacin fantstica y la nQ C m o he de cam biar las reglas de este juego p a ra que no su rjan
fantstica? E sto es: diram os que poseen una m atem tica gentes tales y tales situaciones? Y sta es u n a tarea m atem tica.
que usan el clculo, el operar con signos, slo para fines ocultos'

P ero puede ser, entonces, u na tarea m atem tica hacer q u e la


33. P ero no es, entonces, incorrecto decir: que lo esencial de m atem tica sea m atem tica?
la m atem tica es que form a conceptos? Pues la m atem tica es
ciertam ente, un fenm eno antropolgico. P odem os considerar
eso, p or tanto, com o lo esencial p ara una gran parte de la Puede decirse: Slo despus de que se solucion este
m atem tica (de lo que se llam a m atem tica) y decir, sin embargo problem a com enzaron los seres hum anos a calcular p ro p ia
que ello no desem pea papel alguno en otros terrenos. Esta idea, mente?
ciertam ente, no dejar de tener influjo p o r s m ism a en quienes
estn aprendiendo a ver as la m atem tica. La m atem tica es,
pues, una familia; pero no quiere decir que nos vaya a d ar igual 35.Qu clase de seguridad es sta que se basa en que
todo lo que se incorpore a ella. nuestros bancos, en general, nunca llegarn a verse acosados de
hecho p o r todos sus clientes a la vez; y, sin em bargo, se producira
la ban carro ta si ello sucediera?! Bueno, se tra ta de otra clase de
P odra decirse: si no com prendieras ninguna proposicin seguridad diferente de la m s prim itiva; pero es, ciertam ente, u na
m atem tica m ejor de lo que com prendes el axiom a multiplicati seguridad.
v o 6, no com prenderas entonces la m atem tica. Q uiero decir: si se descubriese ah o ra realm ente una co n trad ic
cin en la aritm tica; bueno, eso slo dem ostrara que u n a
aritm tica con una contradiccin tal puede rendir m uy buenos
34. Aqu hay una contradiccin. P ero no la vemos y ha servicios; y sera m ejor m odificar nuestro concepto de seguridad
cemos inferencias a p artir de ella. P o r ejem plo, proposiciones necesaria, que decir que no se tra ta b a an propiam ente de
m atem ticas; y falsas. Pero aceptam os esas inferencias. Y si se autntica aritm tica.
d erru m b a ah o ra un puente, calculado p o r nosotros, buscamos
o tra causa p ara ello, o decim os que D ios as lo ha querido. Era
falso, pues, nuestro clculo; o no era clculo alguno? Pero sa no es la seguridad ideal! Ideal p ara qu fin?
C iertam ente, si observam os com o exploradores a g e n te que
act a as, quiz digam os: esta gente no calcula en absoluto. O: en
Las reglas de la inferencia lgica son reglas del juego de
sus clculos hay un elem ento de arbitrariedad que d iferen cia la
lenguaje.
esencia de su m atem tica de la de la nuestra. Y no p o d r a m o s
negar, sin em bargo, que esa gente posee una m atem tica. ------
W r 7 ~Probablemente
* se refiere al rey que estableci la ley de que todo el que
llegara a su ciudad debera exponer sus intenciones y ser ahorcado si menta. Un
sofista dijo que vena para ser ahorcado de acuerdo con esa ley. (Nota de los
6 Esto es: axioma de eleccin. (Nota de los editores.) editores.)
340 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 341

36. Qu tipo de proposicin es sta: La clase de los leones P uede exam inarse un anim al p ara ver si es un gato. Pero el
n o es un len, pero la clase de las clases s es una clase? Cm0 concepto gato en ningn caso puede exam inarse as.
se verifica? Cm o podra usarse? P o r lo que veo, slo com0
proposicin gram atical. P a ra hacer que alguien repare en que la
p alab ra len se usa de m odo fundam entalm ente diferente al A unque la clase de los leones no es un len parece un
nom bre de un len; m ientras que el nom bre genrico clase, (je absurdo, al que slo p o r educacin pudiera asignarse un sentido;
m odo sem ejante a la designacin de una de las clases, la clase de no quiero, sin em bargo, considerar as esa proposicin, sino como
los leones pongam os. una proposicin autntica, con tal slo de que est considerada
correctam ente. (O sea, no com o en Log. Phil. Abh.) Mi considera
cin es aqu, p o r as decirlo, otra. Eso significa, sin em bargo, que
Puede decirse que la palab ra clase se usa reflexivamente, digo: hay tam bin un juego de lenguaje con esa proposicin.
aun cuando se adm ita, por ejem plo, la teora russelliana de los
tipos. P uesto que tam bin en ella se aplica reflexivamente.
La clase de los gatos no es una clase. P or qu sabes
t eso?
Decir, en este sentido, que la clase de los leones no es un len,
etc., es semejante, ciertam ente, a que alguien dijera que tom una
La fbula de los anim ales dice: El len fue a pasear con el
o p o r una a cuando confundi una bola con una bala.
zorro, no un len con un zorro; tam p o co el len tal y tal con el
zorro tal y tal. Y aqu sucede realm ente com o si la especie len se
considerara com o un len. (N o es, com o dice Lessingu. com o si en
El cam bio repentino en la contem placin de la im agen de un
lugar de un len cualquiera se to m ara uno determ inado. El tejn
cubo y la im posibilidad de considerar a len y clase como
G rim m bart no significa: un tejn con el nom bre de Grimm-
conceptos com parables.
bart.)

La contradiccin dice: Ten cuidado....


Im agina un lenguaje en el que la clase de los leones se
denom ina el len de todos los leones, la clase de los rboles, el
P ero y si se da el nom bre de len a un len concreto (al rey rbol de todos los rboles, etc. P o rq u e la gente se im aginara
de los leones, pongam os)? D irs en ese caso: pero est claro que que todos los leones form an un g ran len. (Decimos: Dios ha
en la proposicin len es un len la p alabra len se usa de creado al hombre.)
dos m odos diferentes. (Logisch-philosophische Abhandlung8.) Pero E ntonces alguien podra form ular la p arad o ja de que no hay
no puedo tom arlos com o un m ism o tipo de uso? un nm ero determ inado de to d o s los leones. Etc.

P ero si se usara de ese m odo la proposicin len es un len: P ero sera im posible, quiz, co n tar y calcular en un lengua
no reparara en n ad a aquel a quien yo hago reparar en la je as?
diversidad del uso de am bos len?
9 Abhandlungen ber die Fabeln, en G. E. Lessing, Fabeln, 1759. (Nota de los
8 Cfr. Tractatus 3.323. (Nota de los editores.) vditores.)
342 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 343
Ludwig Wittgenstein

37. P odra uno preguntarse: Q u papel puede desem pear 39. Las palabras correcto y falso se usan en la ensean
en la vida hum ana una proposicin com o M iento siempre? y za del proceder segn una regla. La p alab ra correcto perm ite
aqu pueden im aginarse diferentes cosas. que el alum no siga, la palab ra falso lo retiene. P odra
explicarse al alum no esas palab ras diciendo en lugar de ellas:
Esto coincide con la regla; esto no? Bueno, si posee un con
38. Es una inferencia lgica la traduccin a cms. de una cepto de coincidencia. P ero y si ese concepto h a de form arse
longitud en pulgadas? El cilindro tiene 2 pulgadas de largo prim ero? (D epende de cm o l reaccione ante la p alab ra coin
P o r tan to tiene ap ro xim adam ente 5 cm. de largo. Es esto una cidir.)
inferencia lgica?

N o se aprende a seguir una regla, aprendiendo prim ero el uso


S pero no es algo arb itrario una regla? Algo que yo de la palabra coincidencia.
establezco? Y podra establecer que la m ultiplicacin de 18 x 15
no diera 270? P o r qu no? P ero entonces no se hubiera
producido de acuerdo a la regla que establec prim ero y cuyo uso M s bien se aprende el significado de coincidir, aprendiendo
haba ejercitado. a seguir una regla.
Es tam bin una regla lo que se sigue de una regla? Y si no,
qu clase de proposicin he de decir que es?
Q uien quiera com prender lo que significa: seguir una regla,
tiene que ser capaz l m ism o de seguir una regla.
Al ser h u m an o ... le resulta im posible reconocer un objeto
com o diferente de s m ism o l0. Bueno, si tuviera idea de cm o se
hace, lo intentara inm ediatam ente! P ero si nos resulta im po Si aceptas esa regla, tienes que hacer esto. Eso puede
sible reconocer un objeto com o diferente de s m ismo, es posible, significar: la regla no te deja aqu dos cam inos abiertos. (U na
entonces, reconocer dos objetos com o m utuam ente diferentes? proposicin m atem tica.) P ero lo que quiero decir es: la regla te
P o r ejem plo, tengo ante m dos sillas y reconozco que son dos. conduce com o un pasillo de fuertes m uros. P ero puede objetarse
P ero en circunstancias puedo creer tam bin que slo es una; y, en en contra que la regla podra interpretarse de cualquier m odo.
este sentido, puedo tam bin to m ar una p o r dos. P ero no por L a regla est ah com o una orden; y acta tam bin com o una
eso reconozco la silla com o diferente de s misma! Bien; pero, orden.
entonces, tam poco he reconocido las dos com o m utuam ente
diferentes. Q uien cree que puede hacer eso, y juega una especie de
juego psicolgico, traduce eso a un juego de gestos. Si tiene ante s
dos objetos seala con cada m ano uno de ellos; com o si quisiera 40. U n juego de lenguaje: traer algo diferente; traer lo mismo.
indicar de los dos que son autnom os. Si tiene ante s slo un Bueno, podem os im aginarnos cm o se juega. P ero cmo puedo
objeto, lo seala con am bas m anos para indicar que no puede explicrselo a alguien? P uedo darle esta instruccin. P ero cmo
establecerse diferencia alguna entre l y l m ism o. P ero por sabe l, despus, lo que ha de traer la prxim a vez com o lo
qu no puede jugarse el juego del m odo contrario? m ism o, con qu derecho puedo decir que ha trado lo correcto o
lo falso? S, efectivamente, que, en ciertos casos, se ab alanzar
10 Cfr. supra, Parte I, 132. (Nota de os editores.) gente sobre m con signos de desaprobacin.
344 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 345
Ludwig Wittgenstein

Y esto quiere decir, entonces, que la definicin de lo m ism o 41. U n a prueba que m uestra que la figura 777 aparece en el
sera, quiz, lo m ism o es lo que todos o la m ayora de los seres desarrollo de n, pero que no m uestra dnde11. Bien, as dem o stra
hum anos coinciden en ver as? D esde luego que no. da, esa proposicin existencial. p ara ciertos fines, no sera regla
alguna. P ero no podra servir, p or ejem plo, com o m edio de
clasificacin de reglas de desarrollo? A nlogam ente se dem o stra
Pues, naturalm ente, no utilizo la coincidencia de los seres ra, por ejem plo, que 777 no aparece en n 2, pero s en n x e, etc.
hum anos para co n statar la identidad. Q u criterio usas, enton La cuestin no es m s que sta: Es razonable decir de la prueba
ces? N inguno en absoluto. en cuestin: que dem uestra la existencia de 777 en ese desarrollo?
Esto puede resultar sim plem ente equvoco. Se tra ta slo del
conjuro de la prosa, y sobre to d o de la prosa russelliana, en la
U sar sin justificacin una p alab ra no significa usarla sin m atem tica.
derecho a hacerlo.

El problem a del juego de lenguaje anterior existe tam bin, Q u tiene de m alo decir, p or ejem plo, que D ios conoce todos
naturalm ente, en ste: T rem e algo rojo. Pues cmo s que algo los nm eros irracionales? O: que todos estn ya ah, aunque
es rojo? P or la coincidencia del color con una m uestra? Con nosotros slo conozcam os algunos? P or qu esas im genes no
qu derecho digo: S, esto es rojo.? Bueno, lo digo; y no puede son inofensivas?
justificarse. Y tam bin para este juego de lenguaje, com o para el Bien m iradas, encierran ciertos problem as.
anterior, resulta caracterstico que se lleve a cabo con el tcito
consentim iento de todos los seres hum anos.
Supongam os que los hom bres desarrollan n m s y ms. Dios,
om nisciente, sabe, por tanto, si antes del fin del m undo llegarn a
U n a proposicin irresuelta de la m atem tica es algo que no
la figura 777. P ero puede su omnisciencia decidir si los hom bres
est reconocido ni com o regla, ni com o lo contrario de una regla,
habran llegado a esa figura despus del fin del m undo? N o puede.
y que tiene la form a de un enunciado m atem tico. P ero es esa
Q uiero decir: Tam poco D ios puede decidir sobre algo m atem ti
form a un concepto claram ente circunscrito?
co m s que por m edio de la m atem tica. T am poco p ara l puede
la m era regla del desarrollo decidir lo que no decide para
Im agina lm (pn = e com o una propiedad de una pieza nosotros.
n-* oo
m usical (por ejemplo). P ero no de tal modo, naturalm ente, que la
pieza continuara sin fin, sino com o una propiedad (propiedad
algebraica, digam os) de la pieza, reconocible auditivam ente. Ello podra expresarse as: una vez que se nos ha dado la regla
del desarrollo, una operacin de clculo puede ensearnos que 2
aparece en el quinto lugar de la cifra. H abra podido saberlo
Im agina ecuaciones usadas com o ornam entos (dibujos de D ios sin esa operacin, sim plem ente p or la regla de desarrollo?
papeles de pared) y una com probacin, acto seguido, del tipo de Yo dira: No.
curvas al que corresponden. E sta com probacin sera anloga a la
de las propiedades contrapuntsticas de una pieza musical. 11 Cfr. Parte V, 27. (Nota de los editores.)
346 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 347

42. Si yo dijera de la m atem tica que sus proposiciones dem ostraciones diferentes pueden llevarme, en efecto, a apo star lo
form an conceptos, se trata ra de algo vago; puesto que 2 + 2 = 4' mismo.
form a un concepto en o tro sentido que p 3 p , (x) f x =>fa\ o que
el teorem a de D edekind. Y es que sucede que hay una familia de
casos. Lo sorprendente, paradjico, es paradjico slo en un contex
to determ inado, defectuoso, por as decirlo. H ay que am pliar ese
contexto de m odo que lo que pareca paradjico ya no lo parezca.
El concepto de la regla p ara la form acin de una fraccin
decim al infinita no es naturalm ente un concepto especfica
m ente m atem tico. Es un concepto en conexin con una actividad Si he dem ostrado que 18 x 15 = 270, con ello he dem ostrado
estrictam ente determ inada de la vida hum ana. El concepto de esa tam bin la proposicin m atem tica que dice que p or aplicacin
regla no es m s m atem tico que el de: seguir la regla. O tam bin: de ciertas reglas de transform acin al signo 18 x 15 se obtiene el
este ltim o no est definido con m enor precisin que el concepto signo 270. Supongam os que los seres hum anos, im pedidos por
m ism o de una regla as. Efectivamente, la expresin de la regla alguna pcim a de ver claram ente o de recordar con claridad (por
y su sentido no son m s que una parte del juego de lenguaje: as decirlo ahora), no obtuvieran 270 de esa operacin. N o es
seguir la regla. intil una operacin cuando no se puede predecir correctam en
te por ella lo que ob ten d r alguien en circunstancias n o rm a
les? Bueno, aunque lo sea, eso no m uestra que la proposicin
En general, puede hablarse de tales reglas con el mismo 1 8 x 15 = 270 sea la proposicin de experiencia: en general,
derecho que de las acciones de seguirlas. los seres hum anos calculan as.

Se dice, ciertam ente, todo est ya en nuestro concepto de la P or otra parte, no est claro que la coincidencia general de los
regla, p or ejemplo; pero ello quiere decir: nos inclinam os a esas que calculan sea un distintivo caracterstico de todo lo que se
determ inaciones del concepto. Pues qu tenem os en la cabeza denom ina calcular. P o d ra im aginarm e que gentes que han
que contenga ya todas esas determ inaciones?! aprendido a calcular, bajo determ inadas circunstancias, p o r
ejem plo bajo el influjo del opio, com enzaran a calcular de m odo
diferente unos de otros e hicieran uso de tales clculos; y que no
El nm ero es, com o dice Frege, una propiedad de un concepto se dijera entonces que no calculan y que son irresponsables, sino
p ero en la m atem tica es un distintivo de un concepto que se aceptaran sus clculos com o un proceder legtimo.
m atem tico. NO es un distintivo del concepto de nm ero cardinal; P ero no tendran, al menos, que ser adiestrados p ara el
y la propiedad de una tcnica. 2X0 es un distintivo del concepto de m ism o clculo? N o pertenece ello al concepto del clculo? C reo
fraccin decimal infinita, pero de qu es una propiedad ese que podran im aginarse tam bin aqu divergencias.
nm ero? Esto es: de qu tipo de concepto puede enuncirsela
em pricam ente?
44. Puede decirse que la m atem tica ensea un m todo de
investigacin, un m odo de planteam iento, m atem tico 1*9 Bueno
43. La dem ostracin de la proposicin me m uestra lo que
estoy dispuesto a ap o star p o r la verdad de la proposicin. Y 12 Cfr. supra, p. 322. (Nota de los editores.)
348 Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 349
Ludwig Wittgens,ein

no puede decirse que ella me ensea, p o r ejem plo, a preguntar si Si la aritm tica nos ensea a p reguntar cuntos?, por qu
un cuerpo determ inado se m ueve siguiendo una ecuacin parab no tam bin a preguntar cmo de oscuro??
lica? P ero qu hace la m atem tica en ese caso? Sin ella, o sin
los m atem ticos, no habram os llegado, ciertam ente, a la defini
cin de esa curva. P ero era ya m atem tica definir esa curva? P ero la cuestin hay aqu cien veces m s bolas que all? no
Im plicara m atem tica que la gente, p o r ejem plo, exam inara el es, ciertam ente, una cuestin m atem tica. Y su respuesta, tam p o
m ovim iento de los cuerpos con el fin de saber si su trayecto puede co una proposicin m atem tica. U n a cuestin m atem tica sera:
representarse m ediante la construccin de u n a elipse con una Son 170 bolas cien veces m s que 3 bolas? (Y se tratara,
cuerda y dos clavos? H abra ejercitado la m atem tica quien adem s, de una cuestin de la m atem tica pura, no de la
hubiera inventado este tipo de exam en? aplicada.)
C iertam ente h a creado un nuevo concepto. P ero lo hizo al
m odo que lo hace la m atem tica? Fue al m odo com o la
m ultiplicacin 18 x 15 = 270 nos ofrece un nuevo concepto? He de decir que quien nos ensea a co n tar objetos, y cosas
semejantes, nos proporciona nuevos conceptos, y tambin quien
nos ensea la m atem tica p u ra con tales conceptos?
45. No puede decirse, p o r tanto, que la m atem tica nos
ensea a contar? P ero si nos ensea a contar, por qu no
tam bin a co m p arar colores? Es una nueva conexin conceptual un nuevo concepto? Y
produce la m atem tica conexiones conceptuales?

E st claro: quien nos ensea la ecuacin de una elipse nos L a p alab ra concepto es realm ente dem asiado vaga.
ensea un concepto nuevo. P ero quien nos dem uestra que esa
elipse y esa recta se cortan en ese punto, l tam bin nos
proporciona un nuevo concepto. L a m atem tica nos ensea a op erar de una m an era nueva con
los conceptos. Y puede decirse, p or ello, que cam bia nuestro
trabajo conceptual.
E nsearnos la ecuacin de u n a elipse es sem ejante a ensear
nos a contar. P ero tam bin sem ejante a ensearnos a plantear la
cuestin: hay aqu cien veces m s bolas que all? P ero slo la proposicin m atem tica d em o strad a o aceptada
com o postulado, no la problem tica, hace eso.

Si en un juego de lenguaje hubiera enseado a alguien a


plantear esa cuestin y un m todo para responderla le habra 46. P ero no puede experim entarse m atem ticam ente? In
enseado m atem tica? O slo en el caso de que l hubiera tentar, p o r ejem plo, a ver si do b lan d o un papel cu adrado puede
op erado con signos? hacerse con l la cabeza de un gato, sin que se cuestionen, al
hacerlo, las propiedades fsicas del papel, su dureza, elasticidad,
etc.? Se habla aqu de un intento. Y por qu no de un
(Sera esto, quiz, com o preguntar: sera esto tam bin una experim ento? Este caso es, ciertam ente, sem ejante al de sustituir, a
geom etra, consistente slo en los axiom as eucldeos?) m odo de ensayo, pares de nm eros en la ecuacin x 2 + y2 = 25, a
350 Ludwig Wittgenstejn Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 351

ver si se encuentra uno que satisfaga la ecuacin. Y si se llega, p0r entonces me obligo yo a usarla as. C om o si me aferrara a
fin, a 32 + 42 = 25 es esa proposicin, entonces, el resultado de un ella. P ero lo im portante aqu es, ciertam ente, que puedo to m ar
experim ento? P or qu se denom in, pues, un intento a ese y m antener de una vez p o r todas la decisin con la interpretacin
proceder? Lo llam aram os tam bin as si alguien solucionara (general), digam os, y que no interpreto de nuevo a cada paso.
siem pre tales problem as a la prim era, con total seguridad (con los
signos de la seguridad), pero sin clculo? En qu consistira aqu
el experim entar? S upongam os que antes de que d la solucin se L a lnea, podra decirse, me sugiere cm o he de seguir. P ero
le aparece com o visin. esto, naturalm ente, slo es una imagen. Y si juzgo que me sugiere
tal o tal cosa irresponsablem ente, p or as decirlo, entonces no
h abra de decir que la he seguido como regla.
47. Si una regla no te obliga es que no sigues regla alguna.
L a lnea me sugiere cm o he de seguir: esto es slo una
P ero cmo he de seguirla, si puedo seguirla, ciertam ente, com o parfrasis de: ella es mi ltima instancia de cm o he de seguir.
quiera?

49. Im agina que alguien sigue u na lnea com o regla de esta


C m o he de seguir el indicador de cam inos, si todo lo que m anera: T om a un com ps y lleva una de sus puntas a lo largo de
haga es un seguim iento? la regla, m ientras la o tra pu n ta traza la lnea que sigue a la regla.
Y m ientras recorre as la regla-lnea, abre y cierra el com ps, con
gran exactitud al parecer, m irando siem pre a la regla, com o si ella
P ero el que to d o pueda interpretarse (tam bin) com o un determ inara su actuacin. Q uienes lo contem plam os no vemos
seguim iento, no quiere decir, sin em bargo, que todo sea un se regularidad de ningn tipo en ese abrir y cerrar. P o r eso tam poco
guim iento. podem os aprender de l su m odo de seguir la lnea. Creem os, sin
em bargo, que la lnea le h a sugerido lo que hace.

P ero cmo interpretar, entonces, el m aestro al alum no la


regla? (Puesto que u na cierta interpretacin ha de darle.) Bueno, E n este caso diram os (quiz) realm ente: El m odelo parece
cmo sino m ediante palabras y adiestram iento? sugerirle cm o ha de proceder. P ero no se tra ta de regla alguna.
(Esta es una idea im portante.)
Y el alum no ha interiorizado la regla (asi interpretada) cuando
reacciona a ella de tal y tal m odo. 50. Supon que alguien sigue la serie 1, 3, 5, 7, ...
P ero lo im p o rtan te es esto: que esa reaccin, que nos escribiendo la serie 2x + l; y que se preguntara: pero hago
garantiza la com prensin, presupone com o contexto determ ina siem pre lo m ismo, o algo diferente cada vez?
das circunstancias, determ inadas form as de vida y de lenguaje. Q uien un da y o tro prom ete: m aana dejar de fum ar dice
(Igual que, sin rostro, no hay expresin facial alguna.) cada da lo m ismo, o cada da algo diferente?

48. M e obliga una lnea a seguirla? No; pero si me he C m o decidir si hace siem pre lo m ism o, d ad o que la lnea le
decidido a usarla as co m o m odelo, entonces me obliga. No; sugiere cm o ha de proceder?
352 Ludwig Wittgenslcin Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 353

51. Lo que yo quera decir no era que: Slo la imagen tota] C uando se enum eran ejem plos y luego se dice y as sucesiva
de la aplicacin de la palabra m ismo, en su urdim bre con las mente, esta ltim a expresin no se explica igual que los
aplicaciones de las dem s palabras, puede decidir si l aplica la ejemplos.
p alab ra com o nosotros?
Pues el y as sucesivam ente podra, p o r una parte, sustituir
se por una flecha que m o strara que el final de la serie de ejem plos
N o hace siem pre lo m ism o, a saber, dejar que la lnea le
no tiene por qu significar el final de su aplicacin. P o r o tra parte,
sugiera cm o ha de proceder? P ero y si dice que la lnea le
y as sucesivamente significa tam bin: es suficiente, me has
sugiere unas veces una cosa y o tras otra? N o podra decir
entendido; no necesitam os m s ejemplos.
entonces, que en un sentido siem pre hace lo m ismo, aunque, desde
luego, no sigue una regla? Y no puede decir tam bin quien sigue y
una regla que, en cierto sentido, hace cada vez algo diferente? As Si sustituim os la expresin p o r un gesto, podra suceder que la
que el que haga siem pre lo m ism o o siem pre algo diferente no gente slo cap tara nuestra serie de ejem plos com o debiera (slo
determ ina si sigue o no una regla.
la siguieran correctam ente), si al final hacem os este gesto. Seria
m uy parecido, pues, al de sealar un objeto, o lugar.

Slo as puede describirse el proceso de seguir una regla:


describiendo de o tro m odo lo que hacem os p ara ello. 53. Supon que u n a lnea m e sugiere cm o he de seguirla;
Tendra sentido decir: Si l hiciera cada vez algo diferente no esto es, cuando la recorro con los ojos me dice algo as com o una
diram os que sigue una regla? Eso no tiene ningn sentido. voz interior: Sigue as. Y bien, cul es la diferencia entre este
proceso de seguir una especie de inspiracin y el de seguir una
regla? P uesto que am bos no son lo mismo. En el caso de la
inspiracin espero instrucciones. N o podr ensear a o tro mi
52. Seguir una regla es un juego de lenguaje determ inado. tcnica p ara seguir una lnea. A no ser que le ensee una especie
C m o puede describirse? C undo decim os que l ha com prendi de escucha, de receptividad, etc. P ero entonces no puedo exigir,
do la descripcin? H acem os tal y tal cosa; si l responde, naturalm ente, que l siga la lnea com o yo.
entonces, de tal y tal m odo, es que ha entendido el juego. Y ese
tal y tal cosa y de tal y tal m odo no contiene ningn y as
sucesivam ente. O: si yo usara en la descripcin un y as P odra uno im aginarse tam bin una enseanza as de un
sucesivam ente y se me preguntara lo que ello significa, tendra m odo de calcular. Segn l, los nios pueden calcular cada uno a
que explicarlo nuevam ente m ediante una enum eracin de ejem su m anera; con tal slo de que escuchen la voz interior y la
plos; o quiz m ediante un gesto. Y considerara, entonces, un sigan. C alcular as sera com o com poner msica.
signo de com prensin que l, por ejem plo, repitiera el gesto con
expresin de inteligencia en la cara, y que actu ara de tal y tal
m o d o en casos concretos. Pues no pertenece al seguim iento de una regla la tcnica (la
posibilidad) de adiestrar a o tro en l? Y p o r m edio de ejemplos,
adem s. Y el criterio de su com prensin ha de ser la coincidencia
Pero no llega m s all la com prensin que todos los de las acciones individuales. O sea, no com o en la instruccin en
ejemplos? U n a expresin m uy curiosa y enteram ente natural. la receptividad.
354 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 355

54. C m o sigues la regla? Lo hago asi: ... y entonces En el prim er caso significa: no tengo ya o tra instancia p ara
siguen ejem plos y explicaciones generales. C m o sigues la vo? saber lo que tengo que hacer. La regla lo hace ella sola; slo tengo
de la lnea? Dirijo mi m irada a ella, ap a rto to d o pensam iento que seguirla (y seguim iento no hay m s que uno). N o siento, por
etctera, etc. ejemplo: es extrao que la lnea siem pre me diga algo.

N o dira que siem pre m e sugiere algo distinto, si la siguiera La o tra proposicin dice: N o s lo que voy a hacer; la lnea me
com o regla. Puede decirse esto? H acer lo m ism o est en lo dir.
conexin con seguir la regla.

Los calculadores-prodigio, que llegan al resultado correcto,


55. Puedes im aginarte la audicin absoluta cuando no la pero no saben decir cm o. H em os de decir: ellos no calculan?
tienes? Puedes im aginrtela cuando la tienes? Puede im aginar (U na familia de casos.)
se un ciego el ver el rojo? Puedo im aginrm elo yo? Puedo
im aginarm e que reacciono espontneam ente de tal y tal m odo
cuando no lo hago? Puedo im aginarlo m ejor cuando lo estoy Estas cosas estn entretejidas con m ayor finura de la que
haciendo? vislum bran toscas m anos.

P ero puedo ju g ar el juego de lenguaje si no reacciono as?


58. N o puedo creer que sigo una regla? N o se d a ese caso?
Y no puedo tam bin creer que no sigo ninguna regla y seguir
una, sin em bargo? N o habra n ad a a lo que llam ar as tam bin?
56. U n o no siente que haya que estar siem pre esperando el
aviso de la regla. Al contrario. N o estam os en tensin por lo que
nos vaya a decir ah ora, sino que siem pre nos dice lo mismo, y
hacem os lo que nos dice. 59. C m o puedo explicar la p alab ra m ism o? Bien, por
ejemplos. Pero es eso todo? N o hay u na explicacin ms
profunda; o no ha de ser m s profunda, ciertam ente, la compren
P od ra decirse: lo que hacem os al seguir u n a regla lo vemos sin de la explicacin? Bien tengo yo m ism o una com prensin
bajo el p u n to de vista: siempre lo mismo. m s profunda? Tengo yo m s de lo que doy en la explicacin?
P or qu, entonces, el sentim iento de que tengo m s de lo que
puedo decir?
P o d ra decirse a quien uno com ienza a adiestrar: M ira, hago Es que interpreto lo no lim itado com o longitud que va m s
siem pre lo m ism o:.... all de to d a longitud? (La licencia no lim itada com o licencia p ara
algo sin lmites.)

57. C u an d o decimos: La lnea me sugiere esto como regl&


siem pre lo m ismo. Y por o tra parte: Siem pre me vuelve a La imagen que acom paa a lo sin lmites es la de algo tan
sugerir lo que tengo que hacer; no es una regla. grande que no podem os ver su final.
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 357
356 Ludwig Wittgenstein

El uso de la p alabra regla est im plicado en el uso de la En esto ves n ad a m s lo m ucho que hay ah de la fisonom a
p alab ra mismo. de lo que en la vida cotidiana llam am os seguir u na regla!

Considera: Bajo qu circunstancias dir el explorador: La Se sigue mecnicamente la regla. Se co m p ara uno, pues, con
p alab ra ... de esta tribu quiere decir lo m ism o que nuestro y un m ecanismo.
as sucesivamente? Im agina detalles de la vida y del lenguaje de
esta tribu que justificaran que el explorador diga eso.
M ecnicam ente, esto es: sin pensar. Pero sin pensar del
todo? Sin reflexionar.
S, ciertam ente, lo que quiere decir m ism o! N o dudo de
ello; yo lo s tam bin.
El explorador podra decir: Siguen reglas, pero no se parece
en n ad a a com o nosotros lo hacem os.

60. La lnea me sugiere... Aqu el nfasis est sobre lo


inaprehensible del sugerir. Justam ente sobre el hecho de que no M e sugiere, injustificadam ente, esto o esto quiere decir: no
hay nada entre la regla y mi accin. te puedo ensear cmo sigo la lnea. N o presupongo que t la
seguirs com o yo, aunque la sigas.

Pero se podra im aginar que alguien m ultiplica, multiplica


correctam ente, con tales sentim ientos; que repite siempre: No 61. U na adicin de form as, en la que se funden ciertos
s; ah o ra la regla me sugiere de repente esto!, y que nosotros m iem bros, desem pea en nuestra vida un papel insignificante.
contestam os: N aturalm ente; ests procediendo de pleno acuerdo C om o cuando
con la regla.

Seguir una regla: esto puede contrastarse


E ntre otros, el ex p lorador describir tam bin
bajo las cuales un individuo de esa tribu no
m ism o que sigue una regla. A unque en este
de varios modos.
las circunstancias
quiere decir de s
o aquel contexto
O A
parezca as.
producen la figura

Pero no podra suceder tam bin que calculram os com o de


hecho calculam os (coincidiendo todos, etc.) y tuviram os a cada
paso el sentim iento, sin em bargo, de ser conducidos p o r la regla
com o p o r encanto; sorprendidos, quiz, de que coincidamos? P ero si esto fuera una operacin importante, quiz tuviram os
(Pensando en la deidad, acaso, p ara esa coincidencia.) o tro concepto usual de la adicin aritm tica.
358 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 359

N os resulta n atu ral considerar asunto de la geom etra, no de O tam bin: H agam os este experim ento: escribam os las cifras
la fsica, el hecho de que pueda hacerse un bote, un som brero, etc. con una tinta de tal com posicin... y calculem os segn la regla...
dob lan d o un trozo cu adrado de papel (siguiendo ciertas reglas)
P ero no es la geom etra, as entendida, una parte de la fsica? No;
separam os la geom etra de la fsica. La posibilidad geom trica, de A hora podras decir, naturalm ente: En ese caso no es
la fsica. P ero y si se las dejara juntas? Si se dijera simplemente: calcular m anipular cifras segn reglas.
Si haces esto y esto y esto con el trozo de papel, resultar esfo?
o que hay que hacer podra ofrecerse en rim a. N o es posible que
alguien no diferencie en absoluto entre am bas posibilidades? Slo calculam os cuando tras el resultado hay un tener
C om o, p or ejemplo, un nio que aprende esa tcnica. N o sabe, ni que. Pero si no conocem os ese tener que, est, a pesar de
piensa tam poco en ello, si esos resultados del d o b lar son siquiera ello, en la oposicin de clculo? O no calculam os cuando lo h a
posibles, dad o que el papel se estira, se deform a de tal y tal modo, cem os con to d a ingenuidad?
o no se deforma.

Q u decir de esto: N o calcula quien, cuando le resulta unas


Y no sucede lo m ism o en la aritm tica? P or qu no ha de veces esto, otras lo otro, y no puede en co n trar ningn fallo, se
poder aprender a calcular la gente sin un concepto de lo que es un resigna a ello y dice: eso m uestra precisam ente que existen ciertas
hecho m atem tico y u no fsico? La gente slo sabe que siempre circunstancias, an desconocidas, que influyen en el resultado?
resulta esto si pone cuidado y hace lo que se le ha enseado.
Im aginem os que m ientras que calculam os cam biaran brusca
m ente las cifras en el papel. Q ue un 1 se convirtiera de repente en Esto podra expresarse as: no calcula aquel a quien la
un 6, luego en un 5, luego en un 1 de nuevo, etc. Y quiero suponer operacin de clculo le descubre u na conexin causal.
que eso no m odificara n ad a en el clculo, dado que en el
m om ento que leyera una cifra, p ara calcular con ella o para
aplicarla, se convertira de nuevo en aquella que tenem os ante
A los nios no slo se les adiestra en el clculo, sino tam bin
nosotros en nuestro clculo. D u ran te el clculo se vera cm o en u n a to m a de postura com pletam ente determ inada frente a un
cam bian las cifras; pero estam os instruidos p ara no preocuparnos
fallo en el clcu lo 13.
por ello.
N aturalm ente, este clculo, aunque no hagam os el supuesto
anterior, podra llevar a resultados tiles. Lo que digo viene a que la m atem tica es normativa. P ero
norm a no significa lo m ism o que ideal.
C alculam os aqu estrictam ente segn reglas y, sin em bargo, no
tiene por qu salir ese resultado. Supongo que no apreciam os
ningn tipo de legaliform idad en el cam bio de las cifras. 62. La introduccin de una nueva regla de inferencia puede
considerarse com o paso a un nuevo juego de lenguaje. M e
im agino uno, por ejemplo; en el que una persona dice 'p ^ q \ o tra
Q uiero decir: P odra considerarse realm ente este m odo de y y una tercera saca la conclusin.
calcular com o un experim ento y decir, por ejemplo: Intentem os
esto: a ver qu surge ahora, si aplico esta regla. 13 [V ariante:] ...frente a una desviacin de la norm a. (N ota de los editores.)
360 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 361

63. Es posible observar que una superficie est coloreada de Se observa tam bin:
rojo y azul, y no observar que es roja? Im agina que se usa una
~ verde 3 ~ blanco
especie de adjetivo de color p ara cosas que son m itad rojas, mitad
azules: Se dice que son bu. N o podra alguien estar entrenado y alguien saca la conclusin:
p ara observar si algo es bu; o si es tam bin rojo? Slo sabra
~ verde =>rojo azul ~ negro.
decir: bu o no bu. Y de la prim era m anifestacin nosotros
deduciram os que el objeto es en parte rojo. Y estas im plicaciones son im plicaciones m ateriales en el sentido
de Russel.

M e im agino que la observacin ocurre a travs de un tam iz


psicolgico, que slo deja pasar, por ejem plo, el hecho de que la Pero se puede observar, pues, que
superficie sea azul-blanca-roja (el tricolor francs), o no lo sea. r a 3 r> fe?

N o se observan composiciones de color, p o r ejem plo r -a n b; y


Si to m am os ah o ra una observacin concreta, la de que la se deduce entonces esa proposicin?
superficie es roja en parte, cm o puede seguirse lgicam ente de lo Pero, al contem plar una superficie no puede interesar la
anterior? La lgica no puede decirnos lo que tenem os que cuestin de si se pintar de verde o no de verde: y si ve ahora: ~ v,
observar. ha de prestar atencin al color concreto de la superficie?
Y no podra interesar a alguien esta com binacin de colores:
r- a=>n- => -b? Si l, por ejem plo, estuviera enseado, olvidando
Alguien cuenta m anzanas en una caja; cuenta hasta 100. O tro to d o lo dem s, a contem plar la superficie slo bajo ese punto de
dice: bueno, en cualquier caso hay, pues, 50 m anzanas en la vista. (Bajo determ inadas circunstancias podra resultar indiferen
caja (eso es todo lo que le interesa). Esa es, ciertam ente, una te a los seres hum anos que ciertos objetos sean rojos o verdes;
conclusin lgica; pero no es tam bin una experiencia concreta? pero im portante, que tengan uno de esos colores, o un tercero. Y
en ese caso podra haber una p alab ra de color p ara rojo o
verde.)
64. Varias personas observan una superficie dividida en
cierto nm ero de bandas. Los colores de las bandas cam bian, al
m ism o tiem po todos, cada m inuto.
Pero si puede observarse que
r a=>n => b

Ahora los colores son: rojo, verde, azul, blanco, negro, azul. entonces se puede observar tam bin, y no sim plem ente inferir,
Se observa: que
rojo azul =>negro =3 blanco. ~ i; z> r a ~ n.
362 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 363

Si stas son tres observaciones, entonces ha de ser posible P reguntado si ve un pentgono rojo, dira s; preguntado si ve
tam bin que la tercera no coincida con la conclusin lgica de las uno am arillo: no. Igualm ente dice que ve un tringulo azul,
dos prim eras. pero no uno rojo. H abiendo llam ado su atencin, dira quiz:
S, ah o ra me doy cuenta; no h aba visto as la estrella.
Y, as, podra ser que le pareciera que no pueden separarse los
Puede im aginarse, por tanto, que alguien, al observar una colores de la estrella, porque no pueden separarse sus formas.
superficie, vea (com o bandera, p o r ejemplo) la com binacin rojo-
negro, pero que, si intenta ver una de am bas m itades, en vez de
rojo vea azul? Bien, t lo has descrito, precisam ente. Sera com o N o puede aprender a abarcar con la m irada la geografa de un
si alguien m irara un grupo de m anzanas y le pareciera siempre paisaje quien se mueve por ella tan despacio que cuando avanza
com o dos grupos de dos m anzanas cada uno, pero, en cuanto un trecho ya ha olvidado el otro.
in tentara reuniras con la m irada, le parecieran 5. Se tratara de
un fenm ero m uy curioso. Y no es ninguno de cuya posibilidad
tengam os noticia. 66. Por qu hablo siem pre de que la regla me obliga; p o r
qu no de que puedo querer seguirla? Ya que esto es tan
im portante.
R ecuerda que un rom bo, visto com o losange, no parece un P ero tam poco quiero decir que la regla me obligue a actuar
paralelogram o. P ero no porque sus lados opuestos no parezcan as, sino que me posibilita atenerm e a ella y dejar que me obligue.
paralelos, sino p o rque no reparam os en ese paralelism o.
Y quien juega un juego, p o r ejem plo, se atiene a sus reglas. Y
resulta interesante el hecho de que los seres hum anos establezcan
65. P o d ra im aginarm e que alguien dice que ve u n a estrella
reglas por diversin y se atengan luego a ellas.
roja y am arilla, pero que no ve n ad a am arillo, porque ve la
estrella, p o r as decirlo, com o una combinacin de partes colorea
das, que no consigue separar. M i pregunta era propiam ente: C m o puede uno atenerse a
una regla?14 Y la im agen que p o d ra rondarle a uno la cabeza en
este caso sera la de un pequeo trozo de balau strad a por el que
El tiene ante s figuras com o stas, por ejemplo he de dejarm e guiar m s all de donde la balau strad a alcanza.
[P ero no hay n ad a ah; pero no es que no haya nada ah!] Pues si
pregunto cm o puede uno..., eso quiere decir que hay algo ah
que me resulta paradjico; o sea, una im agen me produce
confusin.

N o haba pensado en absoluto que eso es tam bin rojo; slo


lo haba visto com o una parte del o rn am en to m ulticolor.

14 Cfr. Parte VI, 47: Pero resulta curioso que al hacerlo yo no pierda el
significado de la regla. (Nota de los editores.)
364 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 365

La inferencia lgica es una transicin que se justifica si sigue do aspecto; p o r ejem plo, que tuviese presente un determ inado tipo
un determ inado paradigm a, y cuya legitim idad no depende de de paradigm a, que estuviera im plicado en una determ inada ru ti
n ad a ms. n a de uso. Y del m ism o m odo que p u d o adoptarse a A V B,
tam bin puede hacerlo con A B. R epara slo en A B, y no, por
ejemplo, en A. E star ad ap tad o a A V B significa, podra decirse,
67. Decimos: Si realm ente segus la regla al m ultiplicar reaccionar con el concepto A V B ante tal y tal situacin. Y,
T IE N E Q U E resultar lo m ismo. Bueno, si se tra ta slo del naturalm ente, del m ism o m odo puede hacerse con A B.
m odo de hablar, un tan to histrico, del lenguaje universitario
no tiene p o r qu interesarnos m ucho.
P ero se trata de la expresin de una actitud ante la tcnica de Si decimos: a alguien slo le interesa A B y, pase lo que pase,
clculo, que se m anifiesta en nuestra vida p o r todas partes. El slo discrim ina A B o ~ ( A B); entonces puedo im aginar
nfasis del tener-que corresponde slo a la inexorabilidad de esa que l discrim ina A B y a la p regunta Ves B? responde No,
actitud, tan to ante la tcnica de clculo, cuanto ante las innum e veo A B. C om o m uchos, que ven A B, no adm itirn que ven
rables tcnicas semejantes. A VB.

La necesidad m atem tica es solo o tra expresin del hecho de 69. P ero ver toda roja y ver to d a azul la superficie son,
que la m atem tica form a conceptos. ciertam ente, experiencias, y, ciertam ente, decim os que nadie puede
tenerlas a la vez.

Y los conceptos sirven p ara com prender. C orresponden a un


tratam ien to determ inado de los estados de cosas. Y si alguien nos asegurara que ve realm ente toda roja y, a la
vez, to d a azul esa superficie? T endram os que decir: N o haces
que te com prendam os.
La m atem tica form a una red de norm as.

Entre nosotros la proposicin 1 pie = ... cm. es intem poral.


68. Es posible ver cm o el com plejo est form ado de A y B, P ero tam bin podra im aginarse el caso de que el pie y el m etro,
sin ver A ni B. Es posible tam bin llam ar al com plejo complejo com o m edidas, se alteraran algo progresivam ente, y hubiera que
de A y B y pensar que esa denom inacin rem ite ah o ra a una com pararlas cada vez p ara traducir una a otra.
suerte de parentesco de ese to d o con A y con B. Es posible, pues,
decir que se ve el com plejo de A y B, pero no A ni B. Algo as
com o si pudiera decirse que hay aqu un am arillo rojizo, pero ni P ero no ha sido d eterm in ad a experim entalm ente entre
rojo ni am arillo. nosotros la relacin de las longitudes del m etro y del pie? Cierto;
pero el resultado se estam p en u na regla.

Puedo ah o ra tener ante m A y B, y ver am bos, pero observar


slo A y B? Bueno, en cierto sentido eso es posible. Y lo imagine, 70. H asta qu punto puede decirse que una proposicin de
en efecto, de m odo que al observador le interesara un determ ina la aritm tica nos proporciona un concepto? Bueno, no la interpre-
366 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 367

tem os com o proposicin, com o respuesta a una pregunta, sino 72. O bserva un m ecanism o. Este p o r ejemplo:
com o una conexin conceptual aceptada de algn m odo.

La equiparacin de 252 y 625 me proporciona, podra decirse


un nuevo concepto. Y la dem ostracin m uestra cm o se explica
esa igualdad. P ro porcionar un nuevo concepto slo puede
significar introducir un nuevo uso conceptual, una nueva praxis.

C m o puede separarse la proposicin de su dem ostracin? M ientras que el p u n to A describe un crculo, B describe la figura
E sta pregunta revela, ciertam ente, u n a concepcin falsa. de un ocho. A hora escribim os esto com o u n a proposicin
cinem tica.
Accionando el m ecanism o, su m ovim iento me dem uestra la
La dem ostracin es un entorno de la proposicin. proposicin; com o lo hara una construccin sobre el papel. La
proposicin corresponde, p o r ejem plo, a u na im agen del m eca
nism o, en la que estn dibujadas las trayectorias de los puntos A y
C oncepto es un concepto vago. B. En cierto sentido, pues, es una im agen de aquel m ovim iento.
Retiene aquello de lo que me convence la demostracin. O de lo
que m e persuade.

71. N o en todo juego de lenguaje hay algo que pueda


denom inarse concepto. Si la dem ostracin registra el proceder segn la regla, produce
con ello un nuevo concepto.

C oncepto es algo as com o una im agen con la que se


confrontan objetos. Al producir un nuevo concepto m e convence de algo. Pues es
esencial a ese convencim iento que el proceder segn esa regla
haya de producir siem pre la m ism a im agen. (La m ism a, a saber,
Hay conceptos en el juego de lenguaje (2)15? P ero ste podra de acuerdo con nuestras reglas usuales de co m p arar y copiar.)
am pliarse fcilmente de m odo que baldosa, cubo, etc., se
convirtieran en conceptos. P o r ejem plo, m ediante una tcnica de
descripcin o de representacin de esos objetos. N aturalm ente, no Tiene que ver con esto el que pueda decirse que la dem o stra
existe un lmite preciso entre juegos de lenguaje que trabajan con cin habra de m ostrar la existencia de una relacin interna. Pues
conceptos, y otros. Lo im portante es que la p alabra concepto la relacin interna es la operacin que produce u na estructura a
rem ite a un tipo de adm inculo en el m ecanism o de los juegos de p artir de otra, considerada equivalente a la im agen de esa
lenguaje. transicin m ism a, de m odo ah o ra que la transicin hecha de
acuerdo a esa serie de im genes es eo ipso una transicin de
15 Philosophische Untersuchungen, 2; supra, p. 288. (Nota de los editores ) acuerdo a aquellas reglas operacionales.
368 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 369

Al producir un concepto la dem ostracin me convence de inm ediatam ente de estas cosas? Bueno, esas leyes se acom odan
algo. Aquello de lo que m e convence viene expresado en la perfectam ente al uso del lenguaje que le resulta tan familiar.
proposicin que h a dem ostrado. Entonces aprende, por ejem plo, a d em o strar proposiciones
ms com plicadas de la lgica. Se le ensean las dem ostraciones y
vuelve a convencerse; o l m ism o inventa una dem ostracin.
Problem a: Significa el adjetivo m atem tico siem pre lo As, aprende nuevas tcnicas de inferencia. Y tam bin a qu
mismo: cuando hablam os de conceptos m atem ticos, de proposi hay que achacar los fallos, en caso de que aparezcan.
ciones m atem ticas y de dem ostraciones m atem ticas?

L a dem ostracin le convence de que ha de atenerse a la


Qu tiene que ver la proposicin d em ostrada con el concepto proposicin, a la tcnica que sta prescribe; pero tam bin le
creado p o r la dem ostracin? O qu tiene que ver la proposicin m uestra cm o puede atenerse a la proposicin sin correr peligro
dem ostrada con la interna relacin d em ostrada p o r la dem os de en trar en conflicto con una experiencia.
tracin?

L a im agen (imagen de la dem ostracin) es un instrum ento de 74. C ualquier dem ostraci n en la m atem tica aplicada
convencim iento. puede concebirse com o una dem ostracin de la m atem tica pura,
que dem uestra que esa proposicin se sigue de esas proposiciones,
o puede obtenerse de ellas m ediante tales y tales operaciones, etc.
E st claro que se puede aplicar tam bin la proposicin
m atem tica indem ostrada; s, incluso la falsa.
L a proposicin m atem tica me dice: Procede as!
La dem ostracin es una andadura determ inada. Al describirla
n o se m encionan causas.
73. Si la dem ostracin nos convence, tam bin hem os de
estar convencidos, entonces, de los axiom as. N o com o lo esta
m os de proposiciones em pricas; no es ste su papel. En el juego A cto siguiendo la dem ostracin. P ero cm o? D e acuer
de lenguaje estn excluidos de la verificacin p o r la experiencia. do a la proposicin dem ostrada.
N o son proposiciones de experiencia, sino principios de juicio.

La dem ostracin m e ha enseado, p o r ejem plo, u na tcnica de


U n juego de lenguaje: C m o he de im aginar uno en el que aproxim acin. P ero ha dem ostrado, ciertam ente, algo; me ha
aparezcan axiom as, dem ostraciones y proposiciones dem os onvencido de algo. Eso expresa la proposicin. Dice lo que voy a
tradas? hacer ah o ra siguiendo la dem ostracin.
Q uien en la escuela oye p o r prim era vez algo sobre la lgica,
se convence inm ediatam ente cuando alguien le dice que una
proposicin se im plica a s misma, o cuando oye el principio de La dem ostracin pertenece al trasfondo de la proposicin. Al
contradiccin, o el de tercio excluso. P or qu se c o n v e n c e sistem a en el que acta la proposicin.
370 Ludwig Wittgenstein
IN D IC E A N A L IT IC O
M ira, as 3 y 2 d an 5.
Fjate en ese proceso!

C ualquier proposicin de experiencia puede servir com o regla


si com o a una pieza de una m quina se la verifica, inm ovili
za, de m odo que to d a la representacin gire ah o ra en to rn o a ella
y ella se convierta en una parte del sistem a de coordenadas e
independiente de los hechos.

As sucede cuando esa proposicin se deduce de sas. Has


de adm itirlo. Lo que adm ito es que llam o as a un proceso
com o se.

abarcable (de una ojeada), cfr. demos aritmtica, cfr. lgica, matemtica, 92,
tracin, operacin de clculo, 70, 180, 191, 294
117-126, 128, 131, 140, 143-145, 155, armazn
204, 325 desde el que acta nuestro lenguaje,
abreviatura, 118, 124, 129, 143, 144, 272
148, 150, 154, 155 as.
absoluto, en la matemtica, 314 de este modo, 261-262, 279, 283, 370
accin, actuar, 200, 260, 270, 280, 289, continuar as, 270, 276
291, 292,293, 320, 327, 332, 334, 335, aspecto, 86, 146-151
337 automtico, 308
aceptar, aceptacin, vase admitir axioma, ley fundamental, 92, 137, 141,
adicin, 119, 129, 132, 215, 261-262, 185-188, 307, 314, 327, 368
296, 357 axioma de eleccin, axioma multiplica
adiestramiento, 271, 273, 282, 332, 333 tivo, 236, 338
admitir, reconocer, aceptar, 39, 36, 38,
58, 70, 370 behaviorismo, 115
afirmacin, 91, 92
aleph (N), 108. 109, 346 calcular, cfr. contar, 273-274, 281-282.
alquimia, 229 283
aplicacin, vase uso, empleo como fenmeno, 173
y demostracin, 132, 137, 158, 256 no calcular y calcular falsamente,
de la matemtica (clculo), 120, 130, 196
133-135, 143, 145, 151, 152, 215, calculador-prodigio, 355
217-219, 236, 238-239, 243, 245, calcular, mquina de, 195, 197, 215-
247-248, 305, 318, 320 216, 307
y sentido, cfr. significado, 310, 336- clculo, vase operacin de clculo,
337 Frege, Russell

371
372 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 373

clculo (operacin de), cfr. aplicacin, matemtico, 210, 338, 346, 349 definicin, 88, 118, 132, 144, 154, 155, y movimiento, cfr. demostracin y
demostracin, experimento, predic nuevo, vase concepto y demostra 268, 270, 286, 288, 323 camino, 248
cin cin demostrable, 92-97, 134, 162 y muestra, cfr. demostracin y para
y abarcabilidad. 151 y demostracin, 132, 136-137, 14) demostracin, prueba digma
y camino, 161-162 142, 147, 190, 200, 207, 248-249 como parte de una institucin, 138 y paradigma, 122-123, 126, 134, 136,
y causalidad, 322-323, 359 348-350, 367-368 concepcin geomtrica de la demos 138, 142
y confusin, vase confusin, 321 y juego de lenguaje, 366 tracin, 95, 139-145, 151, 154, y prediccin, 95, 162, 196, 201, 307
y coincidencia, 160-162, 163, 347 y prediccin, 202 326 y propiedad (relacin) interna, 51,
y experiencia, 161 conceptual, formacin, cfr. concepto e imagen, cfr. imagen 306, 307, 367
y experimento, cfr. experimento y 197-200, 261, 267 en Euclides, 117, 136, 152, 154 y proposicin (matemtica), 133,
operacin de clculo concordancia, vase coincidencia en la lgica de Russell (demostracin 307, 366
y ponerse de acuerdo, cfr. evidencia, conexin, contexto, cfr. entorno, 223 russelliana), 118-122,125-128, 135, y reconocimiento, aceptacin, 136,
intuicin, 200, 203 248, 263, 265, 306, 311 138, 143-148, 151-152, 155, 157, 138-140, 154, 206, 323
Cantor, 105, 107, 108 confusin, 162, 165-166, 168-169, 321 192 y regla, cfr. regla
captacin, cfr. evidencia, intuicin, 200, conjuntos, teora de, 104-105, 217, 221 existencial, cfr. existencia (prueba de) y reproduccin, 117, 123-124, 130,
203 consistencia, no contradiccin, prueba jactanciosa, 105 144, 154-155, 204
cartomancia, sacar cartas, 87 de consistencia, 169, 177-183, 313- varias demostraciones de la misma y resultado, 132, 133, 305
causalidad, cfr. demostracin, opera 314 proposicin, 157-159, 309, 310, y sentido, cfr. sentido
cin de clculo constantes lgicas, 137 346 y sistema, 263-264
certidumbre, seguridad, 151, 211, 218, construccin, construir, constructibili- y abarcabilidad, 70, 86, 87, 117-126, y sorpresa, 85-86
295, 315, 339 dad. 134, 135, 137, 138-139, 207, 237. 131, 140, 143-145, 155, 204, 325 y ver (modo de), 143, 199
del juego de lenguaje, 277, 278 243, 250, 326-327 y acuerdo, 162 y verdad, 346
crculo, 260-261 contar, 17-18, 40, 67, 121-124, 126, 129, y aplicacin, cfr. aplicacin derivar, deducir, inferir, cfr. inferencia
circunstancias, cfr. entorno, 55, 92,122- 150, 176, 228, 329, 348 y camino, 73-74, 86, 87, 140, 142 lgica
123, 137, 170, 249, 290, 291, 296, 304, contexto, vase conexin, entorno y certeza lgica, 144 descripcin, 189, 269-170, 272, 277,
311, 347, 350, 356 continuidad, 242, 244 y coincidencia, 40, 70, 162, 199, 308 280, 301, 302, 306
coincidencia, concordancia, cfr. demos contradiccin, cfr. consistencia, 94-97, y comprender, 87 describir una praxis, 282
tracin, identidad, operacin de cl 169-184, 211-213, 312, 329, 333, 334- y compulsin, obligacin, 29, 36-37, y explicacin, 169, 179
culo, regla, 25, 30, 70, 160-166, 189, 335, 338-341, 347 39-40, 67, 154, 198 descubrir, descubridor, descubrimiento,
199, 308, 330, 332, 343, 347, 421 conviccin, cfr. demostracin, inferen y concepto, cfr. concepto 74, 85-86, 109-110
de los seres humanos, 283, 289, 296 cia, 21, 25, 31, 32, 34, 38, 39, 42, 125, y conocimiento, 134 diagonal, procedimiento de la, regla de
de quienes calculan, 293 133-135, 137, 141, 143, 157, 197, 205- y consistencia, cfr. consistencia la, nmero de la, 99-108
en el obrar, 288 206, 249, 259, 265, 328, 367-369 y construccin, constructibilidad, divisin por cero, 169, 179, 311, 315
en los juicios, 288 copia, copiar, 123, 204, 206, 216, 266, 131, 134, 135, 138 dos minutos, persona de, 283
y reglas, 275 367 y conviccin, 32, 34, 38, 39, 41, 125, duda, 17, 40, 130, 140, 143, 306
comerciar, 294 correlacin, correlacin uno a uno, cfr. 133-135, 138, 140-141, 143, 153,
comprender, entender, 188, 235-237, igualdad numrica, 26-27, 32, 40, 74, 156, 157, 205-206, 249, 328, 367-
246, 248-250, 264, 270, 274, 280, 288, 121, 123, 126-128, 246, 271, 291 369 ecuacin, 244, 247, 248, 310
338 costumbre, cfr. institucin, 271, 291 y decisin, 134, 198 ejemplo,
compulsin, obligacin (lgica), com creer una proposicin matemtica, 53- y definicin, cfr. definicin como explicacin, 275, 289
peler, obligar, cfr. demostracin, ine 56 y duda, 130, 140, 143 y expresin algebraica, 259, 270-271
xorabilidad, inferencia, necesidad, re cuestin, vase pregunta y ejemplos, 259 empiria, empirismo, cfr. lmites de la
glas, tener que, 17-18, 29, 36, 39, 56, y esencia, 51, 143 empiria
57, 58, 59, 67, 127, 155, 198, 369 y experimento, cfr. experimento emprico, vase hecho de experiencia,
concepcin, modo de ver las cosas, 138, decisin, 134, 233, 239-240, 260 y formacin conceptual, cfr. concep proposicin de experiencia
198-199, 257-258, 260, 279, 280, 283, espontnea, 196, 274 tual (formacin) empleo, vase aplicacin, uso, cfr. senti
305, 330, 368 Dedekind, 238-243, 246, 346 y lenguaje, 70, 162 do, significado, 186, 188
concepto, 246, 346, 349, 364, 365, 366 deducir, derivar, vase inferir y medida, 130, 132, 134 entender, vase comprender
374
Ludwig Wittgenstein
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 375
entorno, cfr. contexto, circunstancias, como motivo, razn, 274, 283
73, 100, 249, 272, 281-282, 347, 350, de nuestro juego de lenguaje, 277 ilimitado, sin fin. cfr. infinito. 107. 109. juego de lenguaje, 22, 65, 92, 107, 162,
366 reconocer el fundamento como tal 111, 220, 223-224, 228, 233, 259, 166, 172,173, 182, 192, 196, 212, 232,
enumerable, no enumerable, 102, 103, 280 355 235, 237, 247, 250, 266, 268, 271, 275,
105, 228 fundamento de juicio imagen, 6, 30, 185-186, 191, 194, 256 285, 288-289, 304, 306, 308, 310, 322,
esencia, 28, 29, 43, 51, 52-53, 204 lo que tiene que resultar, 294 fcil de recordar o de grabar, 26, 46, 330, 331, 333, 334, 335, 336, 339, 341,
espritus, reino de los, 229 fundamentos de la matemtica 143 114, 123 343, 346, 348, 352, 359, 366, 368
Euclides, cfr. demostracin, 23, 52, 93, 144, 183, 319 y conviccin, 195, 201 descripcin de un, 172, 270
154, 259 y demostracin, 37, 41, 67, 117-118, juego de signos, 215-217, 221, 250
experiencia, vase hecho de experiencia, 130-131, 132, 137, 140-141, 144, 195, justificacin, 115, 141, 165, 256, 262,
proposicin de experiencia generalidad, cfr. todos, 235-236 243 308, 322-323, 367-368 273, 288, 344, 364
evidencia, evidenciar, evidente, 185-186 246, 251 y experimento, 45-46 juzgar, juicio, 249, 275, 276, 278, 283,
existencia matemtica, 188-189, 222- gesto, 21, 22, 25, 75, 296 y prediccin, 256-257 368
235, 346 Gdel, problema de, teorema de, 324 y proposicin, 208, 252, 258
existencia, prueba de, cfr. existencia, 326-327, 328 y significado, 21-22, 114
237, 250 grabar, inculcar, cfr. imagen, 26-27 31- imaginarse) algo, passim legaliformidad, vase regularidad, 71,
expectativa, 210 32, 45, 46, 114, 123 imposible, vase posible 276
experimento, 30, 38, 43-53, 201, 205, gracia, inters indemostrable, vase demostrable lenguaje, 18, 22, 38, 40, 66, 70, 71, 91,
284-285, 330 de un juego, 84 inexorable, cfr. compulsin, necesidad, 135-136, 138, 162, 173, 196
y demostracin. 30-31, 71-73, 117- de una operacin de clculo. 165 tener que, 17-18, 39, 58-59 fenmeno del, 173, 282, 288, 295
118, 123, 131, 140, 154-155, 162, 316 inferencia, conclusin (lgica), 18-20, funcin del, 280, 281
307 de una palabra, 22 21, 24, 27, 29, 52, 56-57, 59-60, 71, Lessing, G. E., 341
y matemtica, 323, 325, 347-350, 359 gramtica, 54, 64, 107, 109, 133, 136 135, 138, 142, 215, 219, 258, 260-261, letra
y operacin de clculo, 73, 151, 160- 139, 140, 195, 262, 302, 309, 319, 340 307, 327, 331, 336, 338, 342, 359-364, nmero de letras de una palabra,
165, 216, 307, 308-309, 319-323, 369 204, 284-286
329, 330, 337, 358 inferir falsamente y no inferir, 296 ley, cfr. inferencia, orden, regla
hecho, 321-323 de identidad, vase identidad
explicacin, cfr. descripcin, definicin, reglas de, 56-57, 71, 138, 142, 144,
hecho de experiencia, emprico, 47, 205 de tercio excluso, 225-234, 240
169, 174, 179, 274, 280, 289 307, 314-315, 327, 336, 339, 359
passim fundamental, vase axioma
extensin, 107-108, 276, 278 infinito, cfr. ilimitado, 114, 115, 218,
Heine-Borel, teorema de, 245 licencia, permiso, cfr. orden, 107, 355
extensonal, 240-246 220-221, 222-226, 227-228, 232-233,
heterolgico, 171, 334-335 lmite matemtico, 240, 242, 246, 344
234
historia natural lmite de la empiria, del empirismo,
institucin, 138, 281
de los objetos matemticos (de los 163, 197, 320
fallo, error, en el clculo, 66, 67, 125, instruccin, leccin, aprendizaje, 293
nmeros), 110, 191, 192 lgica, cfr. constantes, inferencia, m
160-161, 164, 176, 183, 271, 330, 359 intencin, 65
de los seres humanos, 39, 68, 159, quina, Russell, tener que, 66, 127
familia, parecido familiar, 222, 338, 346 intensional, cfr. extensional
180, 296, 300 como ultrafisica, 20
filosofa, 100, 121, 181, 252-253, 264 inters, vase gracia
317 interpretacin, interpretar, 56, 102, 223, el fenmeno de la, 297
finitismo, 115, 242 identidad, ley de identidad, 65, 123, 250-251, 280, 287, 292, 296, 329, 350 maldicin, conjuro de la, 235, 236,
forma, 32, 33, 38, 41, 45, 207, 208, 246 203, 342 intuicin, 17, 125, 196, 197, 205, 292, 237, 250, 345
forma, configuracin, 43, 123, 128 de una palabra, 286 308 primitiva, 80
forma expresiva, de expresin, 89, 111 igual, el mismo, idntico, cfr. coinciden inventar, inventor, invento, cfr. descu y aritmtica, cfr. lgica y matemti
fraccin, 110-114 cia, identidad, igualdad, 16, 155, 165, brir, 74, 85-86, 109, 226 ca, 120, 140, 180
Frege, 24, 70, 114, 173, 195, 200, 219, 166, 272, 279, 344, 354-356, 367 inversin y matemtica, cfr. lgica y aritmti
319, 346 el mismo lenguaje, 288 de una serie, de una palabra, 208-210 ca, 74, 143, 144, 153, 235-237
funcin, 240, 244-247 igualdad, identidad, cfr. coincidencia,
como uso, 82, 111 identidad, igual, 83, 84, 154
fundamentacin, 69 numrica, 26-29, 127, 150, 197, 292, juego, 40, 65, 83-84, 112, 167-168, 180, malentender, 287
fundamento, 109 303 215-218, 221, 224, 250, 315, 333 mquina, cfr. (mquina de) calcular
inventar un juego, 281, 291 como smbolo, 61-63, 201, 207, 434
376 Ludwig Wittgenstein Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica 377
lgica, cfr. mecnico, 59, 176, 207 obligacin (lgica), vase compulsin y demostracin, 199 seguridad, vese certidumbre
matemtica, cfr. mquina lgica operacin de clculo, vase clculo y proposicin aritmtica, 272-273, sentido, cfr. aplicacin, empleo, signifi
matemtica, 74, 145, 151, 166, 322, 323, (operacin de) 275 cado, uso, 95-96, 100, 135, 165, 172,
359 orden, ordenacin, 169, 175, 177 I7g 186, 189, 192, 225, 226, 232, 235, 243,
pura y aplicada, 181, 193, 222, 306, 255 Ramsey, 45 247, 263, 264, 309, 310
349, 369 orden, mandato, 57, 59, 193, 221-233 realidad, cfr. objeto, 71-72, 134 determinacin y aplicacin del, 138
sin proposiciones, 68, 92, 194-195, 343, 359 realismo, 274 serie, 16-18, 103-104. 110-114
222 reconocer, reconocimiento, vase admi significado, significar, cfr. mentar, apli
y familia de actividades, 228 tir cacin, empleo, sentido, uso, 21, 77,
y gramtica, 195 paradigma, cfr. demostracin, imagen recontar, 87 79-80, 81, 82, 83, 84, 114, 115, 215,
y medida, 166 muestra, 28-29, 33, 53, 72, 122-123' recursin, 125, 147, 154, 175 229, 310, 316-317
mecnico, medio, dispositivo de seguri 273 reductio ad absurdum, 238 signo numrico, numeral, 123, 128,150,
dad, mecanizacin de la matemtica, paso, vase transicin regla, 15-17, 19-20, 24, 46-47, 55-56, 74, 251
176, 178, 180, 182, 313, 314, 357 pensar, 36, 57-58, 65, 66, 126, 132, 136 129, 133, 134-135, 138-139, 164, 189- sistema, 107, 263-364, 369, 370
medir, medida, haremos, cfr. demostra 138, 142, 198, 200, 320 190, 196, 204, 207, 262, 273-274, 287, primario y secundario, 152, 153, 155
cin, 18-19, 20, 32, 48, 61, 67, 120- ley del, 66 299-300, 301, 329, 331-334, 342, 346, sistema decimal, 118,119,122,124-125,
121. 138, 147, 150, 165, 197, 299-300, Platn, 42 349-356, 363, 365, 370 130, 145-146, 152, 154, 156, 334
318, 323, 329, 365 posible, posibilidad, 32, 35, 45, 61, 62, describir la funcin de una, 280 explicacin recursiva del. 125, 147,
mentar, querer decir, referirse a, (que 63, 78, 179, 182-183, 188, 191, 199 reconocer una, 257 154
rer) significar, significado, 16, 21, 22, praxis, cfr. uso, 97, 108, 282, 289, 366 retener el significado de una, 295 sonidos (fonemas)
32, 55, 78, 79, 81, 82 prediccin, cfr. demostracin, experi seguir una regla, 16, 129, 131, 159, nmero de, 284-286
mentiroso, el, 94-95, 212, 318, 342 mento, operacin de clculo, 95, 159, 190, 198, 282, 287, 290, 292-293, sorpresa, 36, 38, 41, 85-89. 305, 347
mismo, cfr. igual 162, 164, 173, 181, 196, 201-202, 222, 304, 342, 346, 349-356, 363 y abarcabilidad, 86
misterio, 87-8 234, 256-257, 266, 267, 300, 303-304 y extensin, 276, 278 sujeto-predicado, forma de, 247
motivo, cfr. fundamento 307, 330 regularidad, cfr. legaliformidad, 255, superdeterminado, 189, 269
muestra, modelo, patrn, cfr. paradig pregunta, cuestin, 91, 121, 264, 321, 281, 288, 289, 291, 292
ma 348-249 relatividad, teora de la
proceso (y resultado), 46, 47, 71, 204 semejanza de punto de vista con ella, tarea, problema, cometido, 324-325
necesario, cfr. tener que, 17, 247 profera, vase prediccin 281 tautologa, 119, 121, 122, 128, 135, 142,
necesidad (lgica), vase tener que prohibicin, cfr. orden (mandato) repeticin, 281 146, 192, 226, 249, 355
negacin, 77-84, 172 proponerse algo, 290-291 representacin, representar, vase ima tcnica, 147, 151, 152, 196, 203, 211,
doble, 21, 77-82, 97 proposicin, 66, 91, 217, 309-310, 340 gen, imaginarse), 45, 50, 64, 185, 224, 227, 232-233, 235, 247-248, 255,
y axioma, 188 de la lgica, 97, 137, 192, 296 186, 188, 221, 241 265, 291, 299-300, 353, 369
y orden (mandato), 227-233 de la matemtica, 55, 68-69, 74, 133- resultado tema musical, 75, 168, 244, 256, 262,
norma, normativo, cfr. orden (manda 135, 139, 145-146, 152, 159, 186- como criterio de seguimiento, 267, 312
to), 359, 364 190, 193, 196,197, 202, 208, 227, 269 temporal, atemporal, 25, 52, 256, 285,
numerable, 228 236-237, 247, 248-250,255,264, y proceso, vase proceso 365
nmero 268, 273, 300, 303, 306,307,338, Russell, clculo r., demostracin r., l tener que, haber de, necesidad (lgica),
cardinal, 103-104, 106, 109, 111, 113, 343, 365 gica r., 23, 24, 92, 93, 94, 114, 118- deber (lgico), cfr. necesario, 60-61,
118, 346 formal, 256 128, 135-136, 140, 143-148, 151-152, 67, 75, 122, 136, 148, 198, 299, 207,
irracional, cfr Dedekind, 103, 107, sinttica a priori, 204-205 155-157, 192, 216-217, 324, 345, 361 260, 267, 274, 294, 296, 343, 358, 364
223, 239-243, 313, 345 proposicin de experiencia, emprica, contradiccin (paradoja) de, 213, test, examen, comprobacin, control,
lnea de nmeros, 108, 239, 242 55, 138, 187-188, 278, 284, 285, 299- 312, 317 255, etc.
real, 104-105, 239-243 300, 322-323, 334, 347 tipos, teora de los, 340
endurecida hasta convertirse en re saber, 300, 306 todos, cfr. generalidad, 21-23, 257
objeto gla, 273 seguimiento, cfr. (seguir una) regla transformacin, cfr. inferencia, 20, 72,
ideal, 220 estructura para-proposicional. 97 seguir una regla, vase (seguir una) 134, 139, 153-154, 192, 255, 279, 301,
matemtico, 110, 220, 229 y axioma, 185-188 regla 307
Alianza Universidad
378 Ludwig Wittgenstein Volmenes publicados

transicin, trnsito, paso, cfr. inferencia, ver (modo de), (punto de) vista, visible 273 Karl Jaspers: Origen y meta de la 295 P. D. King: Derecho y sociedad en
regla visin, contemplacin, cfr. aspecto historia el reino visigodo
trasfondo, 256, 263, 369 demostracin 274 Manuel Garcla-Pelayo: Los mitos 296 Gerd Brand: Los textos fundamen
verdad, modo de, forma de, 282, 330 polticos tales de Ludwig Wittgenstein
346, 350, 356 275 Nicols Ramiro Rico: El animal 297 Preston Cloud: El cosmos, la Tierra
uniforme, 270, 292-293 ladino y otros estudios polticos y el hombre
uso, vase aplicacin, empleo, cfr. senti 276 Leszek Kolakowski: Las principa 298 Emilio Lamo de Espinosa: La teoria
do, significado, 17, 20-21, 22, 79, 81, y as sucesivamente, etc., cfr. ilimitado les corrientes del marxismo. 1. Los de la cosificacin: de Marx a la
fundadores Escuela de Francfort
82, 83-84, 97, 114-115, 215-216, 309 271, 293, 353
277 Benjamn Ward: Qu le ocurre a 299 Elliot Aronson: El animal social. In
la teora econmica? troduccin a la psicologa social
278 Francisco J. Ayala: Origen y evo 300 Jos Ferrater Mora y Priscilla
lucin del hombre Cohn: Etica aplicada. Del aborto a
la violencia
279 Bernhard Rensch: Homo sapiens.
De animal a semidis 301 Mara Cruz Mina Apat: Fueros y
revolucin liberal en Navarra
280 J. Hintikka, A. Macintyre, P. Winch
y otros: Ensayos sobre explicacin 302 Carlo M. Cipolla: Historia econ
y comprensin mica de la Europa prelndustrial
281 Antologa de la literatura espaola 303 Jess Mostern: La ortografa fo
de mediados del siglo XVII a me nmica del espaol
diados del XVIII. Seleccin y no 304 J. Blondel, M. Duverger, S. E. Fi-
tas de Germn Bleiberg ner, S. M. Lipset y otros: El Go
282 T. W. Moore: Introduccin a la bierno: estudios comparados
teora de la educacin 305 Curt Paul Janz: Friedrich Nietz
283 E. H. Carr, R. W. Davies: Histo sche. 1. infancia y juventud
ria de la Rusia Sovitica. Bases 306 Jonathan Bennett: La Crtica de la
de una economa planificada (1926- razn pura de Kant. 2. La dialc
1929). Volumen I. 1.* parte tica
284 E. H. Carr, R. W. Davies: Histo 307 Gilbelrt Harman, Jerrold J. Katz.
ria de la Rusia Sovitica. Bases W. V. Quine y otros: Sobre Noam
de una economa planificada (1926- Chomsky: Ensayos crticos
1929). Volumen I, 2.* parte
308 Henri Frankfort: Reyes y Dioses
285 Alberto Recarte: Cuba: economa
309 Hannah Arendt: Los orgenes del
y poder (1959-1980)
totalitarismo. 1. Antisemitismo
286 Kurt Gdel: Obras completas 310 William Berkson: Las teoras de
287 J. A. Hobson: Estudio del imperia los campos de fuerza. Desde Fa
lismo raday hasta Einstein
288 Francisco Rodrguez Adrados: El 311, y 312 Franco Venturi: El populis
mundo de la lrica griega antigua mo ruso
313 Ramn Tamames: El mercado co
289 H. J. Eysenck: La desigualdad del
mn europeo
hombre
314 Leszek Kolakowski: Las principales
290 Santiago Ramn y Cajal: Recuer corrientes del marxismo. II. La
dos de mi vida: Historia de mi edad de oro
labor cientfica
315 Gerald Holton: Ensayos sobre el
291 Mark Nathan Cohn: La crisis ali pensamiento cientfico en la po
mentaria de la prehistoria ca de Einstein
292 Wolfgang Stegmller: La concep 316 Atlas de msica
cin estructurallsta de las teoras
317 Vctor Snchez de Zavala: Funcio
293 Norman Cohn: En pos del Milenio nalismo estructural y generativismo
294 Imre Lakatos: Matemticas, cien 318 Jean Piaget: Estudios sobre lgica
cia y epistemologa y psicologa
319 A. J. Ayer: Parte de mi vida 347 Javier Arce: El ltimo siglo de u 370 Pedro Lan Entralgo: La relacin 394 Jess Mostern: Conceptos y teo
Espaa romana (284-409) mdico-enfermo ras en la ciencia
320 Cristbal Coln: Textos y docu
mentos completos 348 Guillermo Araya: El pensamiento 371 Enrique Ballestero: Teora econ 395 Arno J. Mayer: La persistencia del
de Amrico Castro mica de las cooperativas Antiguo Rgimen
321 Lloyd de Mause: Historia de la
infancia 349 Imre Lakatos: La metodologa de 372 Michael Ruse: La revolucin dar- 396 E. Roy Weintraub: Microfunda-
los programas de investigacin winista mentos
322 Sir Macfarlane Burnet y David cientfica
O. White: Historia natural de la 373 Julin Maras: Ortega. 1. Circuns 397 Antonio Tovar: Vida de Scrates
enfermedad infecciosa 350 Howard F. Taylor: El juego del C.l tancia y vocacin 398 Cartas de particulares a Coln y
323 Stuart Hampshire: Spinoza 351 Bernard d'Espagnat: En busca d 374 Julin Maras: Ortega. 2. Las tra relaciones coetneas. Recopilacin
324 Marvn Harris: El materialismo lo real yectorias y edicin de Juan Gil Fernndez
cultural y Consuelo Varela
352 Pedro Lan Entralgo: Teora y rea 375 Paro e inflacin. Perspectivas ins
325 Ferrn Valls i Taberner, Ferrn lidad del otro titucionales y estructurales. Com 399 Jeremy Cherfas: Introduccin a la
Soldevila: Historia de Catalua pilacin de Michael J. Piore Ingeniera gentica
353 K. S. Schrader-Frechette: Energa
326 Talcott Parsons: El sistema social nuclear y bienestar pblico 376 Carlos Pereyra: El sujeto de la His 400 Adam Ferguson: Cuando muere el
toria dinero
327 Kathleen Newland: La mujer en el 354 Alvin W. Gouldner: Los dos mar.
mundo moderno xismos 377 Howard Newby y Eduardo Sevilla- 401 E. H. Carr: Historia de la Rusia
Guzmn: Introduccin a la sociolo sovitica. Bases de una economa
328 Anthony Kenny: Wittgenstein 355 Jos Luis Martnez: Pasajeros de ga rural planificada 1926-1929. Volumen III.
329 Jos Lorite Mena: El animal para Indias parte I
378 Manuel Ballb: Orden pblico y mi
djico 356 Julin Maras: Antropologa meta litarismo en la Espaa constitucio 402 E. H. Carr: Historia de la Rusia
330 Joseph D. Novak: Teora y prcti fsica nal (1812-1983) sovitica. Bases de una economa
ca de la educacin planificada 1926-1929. Volumen III,
357 Polica y sociedad democrtica. 379 Anthony A. Long: La filosofa he
331, 332 Edmund Husserl: Investigacio parte II
Compilado por Jos Mara Rico lenstica
nes lgicas 403 E. H. Carr: Historia de la Rusia
358 Luis Diez del Corral: El pensa 380 Dennis C. Mueller: Eleccin p sovitica. Bases de una economa
333 Jean Piaget y otros: Investigacio miento poltico europeo y la mo blica planificada 1926-1929. Volumen III,
nes sobre las correspondencias narqua de Espaa parte III
381 M. Carmen iglesias: El pensa
334 Antonio Gmez Mendoza: Ferroca 359 Crisis en Europa 1560-1660. Com miento de Montesquieu 404 Paul Veyne: Cmo se escribe la
rriles y cambio econmico en Es pilacin de Trevor Aston 382 Rita Vuyk: Panormica y crtica historia
paa (1855-1913) de la epistemologa de Piaget, 1
360 I. Bernard Cohn: La revolucin 405 Paul Forman: Cultura en Welmar,
335 Hannah Arendt: Los orgenes del newtoniana y las transformacio (1965-1980) causalidad y teora cuntica 1918-
totalitarismo. 3. Totalitarismo nes de las ideas cientficas 383 Juan Marichal: Teora e historia 1927
del ensayismo hispnico 406 Daniel Bell: Las ciencias sociales
336 Svend Dahl: Historia del libro 361 Leszek Kolakowski: Las principales
corrientes del marxismo, III 384 G. W. F. Hegel: Lecciones sobre desde la Segunda Guerra Mundial
337 Harald Fritzsch: Los quarks, la ma filosofa de la religin. 1. Intro 407 La nueva historia econmica. Lec
teria prima de nuestro Universo 362 Jos Manuel Snchez Ron: El ori duccin y concepto de la religin turas seleccionadas. Compilacin
gen y desarrollo de la relatividad
338 Ramn Tamames: Estructura eco 385 B. J. McCormick: Los salarios de P. Temln
nmica internacional 363 Gustav Henningsen: El abogado de
386 Enrique Anderson Imbert: La cr 408 Robert K. Merton: Ciencia, tecno
las brujas. Brujera vasca e Inqui
339 Frederick J. Newmeyer: El primer tica literaria: sus mtodos y pro loga y sociedad en la Inglaterra
sicin espaola del siglo XVII
cuarto de siglo de la gramtica ge- blemas
nerativo-transformatoria (1955-1980) 364 Margaret S. Mahler, Otto F. Kern- 387 Del clculo a la teora de con 409 Marc Ferro: La Gran Guerra (1914-
berg y otros: Diez aos de psico juntos, 1630-1910. Una introduccin 1918)
340 Pedro Lan Entralgo: La medicina anlisis en los Estados Unidos
hipocrtica histrica. Compilacin de I. Gat-
(1973-1982). Compilacin de Ha- 410 Carlos Castilla del Pino: Teora de
tan-Guinness la alucinacin
341 Richard Sennett: Autoridad rold P. Blum
388 Earl J. Hamilton: El florecimiento 411 Doualas C. North: Estructura y
342 Julin Zugasti: El bandolerismo 365 E. H. Carr: Las bases de una eco del capitalismo
noma planificada 1926-1929 cambio en la historia econmica
343 Curt Paul Janz: Friedrich Nietz- 389 Haran Lae: El nio salvaje de 412 Jos Ferrater Mora: Fundamentos
sche, 2 366 Agustn Albarracn Teuln: La teo Aveyron
de filosofa
ra celular 390 Howard E. Gruber: Darwin sobre
344 Francisco Toms y Valiente: Go 413 Javier Tusell: Franco y los cat
bierno e Instituciones en la Espaa 367 Robn J. Wilson: Introduccin a I el hombre
licos
del Antiguo Rgimen teora de grafos 391 Gwyn Harries-Jenkins 8 Charles
C. Moskos Jnr : Las fuerzas ar 414 Curt Paul Janz: Friedrich Nietz-
345 John Tyler Bonner: La evolucin 368 I. Prigogine e I. Stengers: La nue sche. 3. Los diez aos del filsofo
va alianza (Metam orfosis madas y la sociedad
de la cultura en los animales errante
ciencia) 392 Pedro Lan Entralgo: La espera y
346 Roberto Centeno: El petrleo y la la esperanza 415 Antonio Domnguez Ortiz y Ber
crisis mundial 369 Teodor Shanln: La clase incmoda nard Vincent: Historia de los mo
393 Carlos Moya: Seas de Leviatn riscos
467 James Tobin: Acumulacin de ac 473 Jean-Paul Sartre: Escritos polti
416 Luis Angel Rojo: Keynes: su tiem 440 Mario Bunge: Seudociencla e h tivos y actividad econmica cos, 1
po y el nuestro logia aeo-
468 Bruno S. Frey: Para una poltica 474 Robert Axelrod: La evolucin de
417 Jean-Paul Sartre: El ser y la nada 441 Ernst H. Kantorowcz: Los h econmica democrtica la cooperacin
cuerpos del rey s
418 Juan Pablo Fusl: El Pas Vasco. 469 Ludwik Fleck: La gnesis y el des 475 Henry Kamen: La sociedad euro
Pluralismo y nacionalidad 442 Julin Maras: Espaa inteligible pea, 1500-1700
arrollo de un hecho cientfico
419 Antonio Rodrguez Huscar: Pers 443 David R. Ringrose: Madrid y i. 476 Otto Pggeler: El camino del pen
economa espaola, 1560-1850 470 Harold Demsetz: La competencia
pectiva y verdad sar de Heidegger
444 Renate Mayntz: Sociologa de | 471 Teresa San Romn (compilacin): 477 G. W. F. Hegel: Lecciones sobre
420 Jos Mara Lpez Piero: Orge Administracin pblica Entre la marginacin y el racismo
nes histricos del concepto de filosofa de la religin, 2
neurosis 445 Mario Bunge: Racionalidad y rea. 472 Alan Baker: Breve introduccin a 478 H. A. John Green: La teoria del
lismo la teora de nmeros consumidor
421 Hermann Heller: Escritos polticos
446 Jos Ferrater Mora: Unamuno
422 Camilo J. Cela Conde: De genes, Bosquejo de una filosofa
dioses y tiranos. La determinacin
biolgica de la moral 447 Lawrence Stone: La crisis de la
aristocracia, 1558-1641
423 Walter Ullman: Principios de go 448 Robert Geroch: La relatividad ge
bierno y poltica en la Edad Media neral: de la A a la B
424 Mark Blaug: La metodologa de la 449 Steven M. Sheffrin: Expectativas
economa racionales
425 Cari Schmitt: La dictadura 450 Paulino Garagorri: La filosofa es
paola en el siglo XX
426 Rita Vuyk: Panormica y critica
de la epistemologa gentica de 451 Manuel Tun de Lara: Tres cla
Piaget, 1965-1980, II ves de la Segunda Repblica
427 Fernando Vallespn Oa: Nuevas 452 Curt Paul Janz: Frledrlch Nietz-
teoras del Contrato Social sche. 4. Los aos de hundimiento
453 Franco Selleri: El debate de la
428 J. M. Jauch: Sobre la realidad de
teora cuntica
los cuantos
454 Enrique Ballestero: Los principios
429 Ral Morodo: Los orgenes ideo de la economa liberal
lgicos del franquismo: Accin
Espaola 455 E. H. Carr: El ocaso de la Comin-
tern, 1930-1935
430 Eugene Linden: Monos, hombres y
456 Pedro Lan Entralgo: Ciencia, tc
lenguaje
nica y medicina
431 Nicols Snchez-Albornoz (Compi 457 Desmond M. Clarke: La filosofa
lacin): La modernizacin econ de la ciencia de Descartes
mica de Espaa, 1830-1930
458 Jos Antonio Maravall: Antiguos y
432 Luis Gil: Censura en el mundo modernos
antiguo
459 Morton D. Davis: Introduccin a
433 Rafael Ban y Jos Antonio Ol la teoria de juegos
meda (Compilacin): La institu
cin militar en el Estado contem 460 Jos Ramn Lasuen: El Estado
porneo multirreglonal
461 Bhikhu Parekh: Pensadores polti
434 Paul Hazard: El pensamiento eu
ropeo en el siglo XVIII cos contemporneos
462 W assily Leontief y Faye Duchin:
435 Rafael Lapesa: La trayectoria po
tica de Garcllaso El gasto militar
463 Francisco Rico: El pequeo mundo
436,437 Raymond Aron: Paz y guerra
del hombre
entre las naciones
464 Miguel Rivera Dorado: La r e lig i n
438 Geoffrey Parker: El ejrcito- de
maya
Flandes y el camino espaol,
1567-1659 465 Miguel Artola: La Hacienda del
siglo XIX
439 Oscar Fanjul y Fernando Maravall:
La eficiencia del sistema banca- 466 Thomas F. Glick: Einsteln y los es
rio espaol paoles