You are on page 1of 215

Traduccin de HAYDEN WHITE

Stella M astrangelo

METAHISTORIA
La imaginacin histrica
en la Europa del siglo xix

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
Primera edicin en ingls, 1973
Primera edicin en espaol, 1992

Slo se puede estudiar


lo que antes se ha soado.

B achelard ,

Psicoanlisis del fuego

Ttulo original:
Metahistory. The Historical Imagination in Nineteenth-Century Europe
1973, The Johns Hopkins University Press, Baltimore-Londres
ISBN 0-8018-1761-7 (pbk.)

D. R . 1992, F ondo de C uixura E conmica, S. A. de C . V.


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-3486-1
Impreso en Mxico
PREFACIO

Este anlisis de la estructura profunda de la imaginacin histrica est precedido


por una Introduccin m etodolgica en que intento plantear, explcitamente y en
form a sistem tica, los principios interpretativos en que se basa este trabajo.
M ientras lea a los clsicos del pensamiento histrico europeo del siglo xix me
pajpti evidente que para considerarlos como form as representativas de la refle
xin histrica haca falta una teora formal de la obra histrica. Esa teora es lo
que he tratado de presentar en la Introduccin.
En esa teora considero la obra histrica com o lo que m s visiblemente es: una j
estructura verbal en forma de discurso en prosa narrativa. Las historias (y tam
bin las filosofas de la historia) combinan cierta cantidad de "datos", conceptos
tericos para "explicar" esos datos, y una estructura narrativa para presentarlos
com o la representacin de conjuntos de acontecim ientos que supuestam ente
ocurrieron en tiempos pasados. Yo sostengo que adem s tienen un contenido es
tructural profundo que es en general de naturaleza potica, y lingstica de
manera especfica, y que sirve com o paradigma precrticam ente aceptado de lo
que debe ser una interpretacin de especie "histrica". Este paradigm a funciona
como elemento "metahistrico" en todas las obras histricas de alcance mayor que
la monografa o el informe de archivo.
La term inologa que he utilizado para caracterizar los diferentes niveles en
que se despliega un relato histrico y para construir una tipologa de los estilos
historiogrificos puede confundir a prim era vista, pero he tratado de identificar
primero las dimensiones manifiestas epistem olgicas, estticas y m orales de
la obra histrica, y despus penetrar en el nivel m s profundo en que esas
operaciones tericas hallan sus sanciones implcitas y precrticas. A diferencia de
otros analistas de la escritu ra histrica* no considero que la infraestructura
"m etahistrica" de la obra histrica ^consista en los conceptos tericos explcita
m ente utilizados por el historiadr para dar a su narrativa el aspecto de una
"explicacin". Creo que tales conceptos com prenden el nivel manifiesto de la
obra en la medida en que aparecen en la "superficie" del texto y en general se
pueden identificar con relativa facilidad, pero distingo entre tres tipos de es
trategia que los historiadores pueden em plear para obtener distintos tipos de
"efecto explicatorio". He llam ado a esas diferentes estrategias explicacin por
argum entacin formal, explicacin por la tram a y explicacin por im plicacin
ideolgica. Dentro de cada una de sas diferentes estrategias identifico cuatro
modos posibles de articulacin por los cuales el historiador puede conseguir un
efecto explicatorio de un tipo especfico. Para la argum entacin tenem os los
modos de formismo, organidsm o, mecanicismo y contextualism o; para la tram a
tenemos los arquetipos de la novela^ la com edia, la tragedia y la stira; y para la
implicacin ideolgica tenemos las tcticas del anarquismo, el conservadurism o,
el radicalismo y el liberalismo. Una combinacin especfica de m odos forma lo
9
10 PREFACIO 11
PREFACIO

que llamo "estilo" historiogrfico de un historiador o filsofo de la historia en Por ltim o, he tratado de dem ostrar que las obras de los principales filsofos
particular. He tratado de explicar este estilo en m is estudios sobre M ichelet, de la historia del siglo xdc (Hegel, M arx, Nietzsche y Croce) difieren de las de sus
Ranke, Tocqueville y Burckhardt entre los historiadores, y de H egel, M arx, equivalentes en lo que se llama a veces "historia propiamente dicha"' (Michelet,
N ietzsche y Croce entre los filsofos de la historia del siglo xix europeo. Ranke, Tocqueville y Burckhardt) slo en el hincapi, no en el contenido. Simple
f Para relacionar esos diferentes estilos entre s como elementos de ua misma mente, lo que en los historiadores queda implcito es llevado a la superficie y
i tradicin de pensamiento histrico, m e he visto obligado a postular un nivel defendido sistemticamente en las obras de los grandes filsofos de la historia.
I profundo de conciencia en el cual el pensador histrico escoge estrategias con- No es un accidente que ios principales filsofos de la historia hayan sido tam
f ceptuales por medio de las cuales explica o representa sus datos. Yo creo que en bin (o se haya descubierto hace poco que fueron) en esencia filsofos del len
1 ese nivel el historiador realiza un acto esencialmente potico, en el cual prefigura guaje. Por eso fueron capaces de captar, ms o menos conscientemente, la base
el cam po histrico y lo constituye como un dominio sobre el cual aplicar las teo potica, o al menos lingstica, en que tenan su origen las teoras supuestamente
ras especficas que utilizar para explicar "lo que en realidad estaba sucediendo" "cientficas" de la historiografa del siglo xix. Desde luego, esos filsofos trataron
en l. Este acto de prefiguracin a su vez puede adoptar una serie de formas, de exim irse a s mismos de los cargos de determinismo lingstico que lanzaban
cuyos tipos pueden caracterizarse por los m odos lingsticos en que se presen contra sus oponentes. Pero es innegable, en mi opinin, que todos ellos entendan
tan. Siguiendo una tradicin interpretativa tan antigua como Aristteles, pero el punto que esencialm ente intento expresar: en cualquier cam po de estudio
desarrollada ms recientemente por Vico y los modernos lingistas y tericos de todava no reducido (o elevado) a la situacin de autntica ciencia, el pensa
la literatura, he llam ado a estos cuatro tipos de prefiguracin por los nombres miento perm anece cautivo del modo lingstico en que intenta captar la silueta
de los cuatro tropos del lenguaje potico: m etfora, m etonim ia, sincdoque e de los objetos que habitan el campo de su percepcin.
irona. Como es muy probable que esta terminologa sea totalmente extraa para Las conclusiones generales que he extrado de mi estudio de la conciencia
muchos de mis lectores, en la Introduccin explico por qu la he usado y lo que histrica del siglo xix pueden resum irse de la siguiente m anera: 1) no puede
quiero decir con sus categoras. haber "historia propiamente dicha" que no sea al mismo tiempo "filosofa de la
Uno de mis objetivos primordiales, por encima del de identificar e interpretar historia"; 2) los modos posibles de la historiografa son los mismos m odos posi
las principales formas de conciencia histrica en la Europa del siglo xiX, ha sido bles de la filosofa especulativa de la historia; 3) esos m odos, a su vez, son en
establecer los elementos especficamente poticos de la historiografa y la filosofa realidad formalizaciones de intuiciones poticas que analticamente los preceden
de la historia, en cualquier poca que se practiquen. Con frecuencia se dice que y que sancionan las teoras particulares utilizadas para dar a los relatos histricos
la historia es una m ezcla de ciencia y arte. Pero m ientras que los filsofos el aspecto de una "explicacin"; 4) no hay base terica apodcticam ente cierta
analticos recientes han logrado esclarecer la m edida en que la historia puede ser para afirm ar de m anera legtim a una autoridad de cualquiera de los m odos
considerada como una especie de ciencia, se ha prestado muy poca atencin a sobre los dems como m s "realista"; 5) como consecuencia de esto, estamos obli
sus com ponentes artsticos. A travs del develam iento de la base lingstica gados a hacer una eleccin enfie estrategias interpretativas rivales en cualquier
sobre la cual se constituy determinada idea de la historia, he intentado estable esfuerzo por reflexionar acerca de la historia-en-general; 6) como corolario de
cer la naturaleza ineluctablemente potica de la obra histrica y especificar el esto, la m ejor base para elegir una perspectiva de la historia antes que otra es por
elemento prefigurativo de cualquier relato histrico, que tcitam ente sanciona ltimo esttica o m oral, antes que epistemolgica, y finalmente, 7) la exigencia
sus conceptos tericos. de cientifizacin de la historia no representa ms que la afirmacin de una pre
As, he postulado cuatro modos principales de conciencia histrica con base ferencia por una modalidad especfica de coneeptualizacin histrica, cuya base
en la estrategia prefigurativa (tropolgica) que imbuye cada uno de ellos: me es m oral o bien esttica, pero cuya justificacin epistemolgica todava est por
tfora, sincdoque, metonimia e irona. Cada uno de estos m odos de conciencia establecerse.
proporciona la base para un protocolo lingstico diferente por el cual prefigurar Al presentar m is anlisis de las obras de los principales pensadores histricos
el cam po histrico y con base en el cual es posible utilizar estrategias especficas del siglo xdc en el orden en que aparecen, he intentado sugerir que su pensamiento
de interpretacin histrica para "explicarlo". Sostengo que es posible entender a representa la elaboracin de las posibilidades de prefiguracin tropolgica del
los m aestros reconocidos del pensamiento histrico del siglo xrx, y establecer sus cam po histrico contenidas en el lenguaje potico en general. La elaboracin real
relaciones recprocas en cuanto participantes en una tradicin comn de investi de esas posibilidades es, en mi opinin, lo que lanz al pensamiento histrico
gacin, por la explicacin de los diferentes modos tropolglcos que subyacen e europeo al estado mental irnico en que cay a fines del siglo xdc y que a veces se
inspiran su trabajo. En suma, opino que el modo tropolgico dominante y su co llam a "la crisis del historidsm o". La irona de la cual esa "crisis" era la form a
rrespondiente protocolo lingstico form an la base irreductiblem ente "m eta- fenom nica ha continuado floreciendo como m odo dom inante de la historio
histrica" de cualquier obra histrica. Y sostengo que ese elemento metahistrico grafa profesional, tal com o se cultiva en la academ ia, a partir de entonces. Esto,
en las obras de los principales historiadores del siglo xix constituye la "filosofa creo, es lo que explica tanto el letargo terico de los mejores exponentes de la
de la historia" que sostiene implcitamente sus obras y sin la cual no podran m oderna historiografa acadm ica com o las num erosas rebeliones contra la
haber producido el tipo de obras que produjeron. con cien cia h istrica en general que han m arcado la literatu ra, las cien cias
12 PREFACIO

sociales y la filosofa del siglo xx. Tengo la esperanza de que este estudio
esclarezca las razones de este letaigo por un lado y de esas rebeliones por el otro.
Quiz sea perceptible que este libro est escrito en el modo irnico. Pero la
irona que lo imbuye es una irona consciente, y por lo tanto equivale a volver
la conciencia irnica en contra de la propia irona. Si logra establecer que el es INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA
cepticism o y el pesimismo tan caractersticos del pensamiento histrico moderno
tienen su origen en un m arco mental irnico, y que ese m arco mental a su vez es
slo una d e las posturas que es posible adoptar ante el registro histrico, habr Este libro es una historia de la conciencia histrica en la Europa del siglo xix, pero
proporcionado alguna base para el rechazo de la irona m ism a. Y en p arte tambin se propone contribuir a la actual discusin del problema dd conocimiento
habr abierto el camino para la reconstitucin de la historia com o una forma de histrico. Como tal, representa a la vez un relato del desarrollo del pensamiento his
actividad intelectual que es a la vez potica, cientfica y filosfica, com o lo fue trico durante un periodo especfico de su evolucin y una teora general de la
durante la edad de oro de la historia, en el siglo xix. estructura de ese modo de pensamiento que se llama "histrico".
Qu significa pensar histricamente y cules son las caractersticas exclusivas
de un mtodo especficamente histrico de investigacin? Estas cuestiones fueron
debatidas a lo largo del siglo xix por historiadores, filsofos y tericos sociales,
pero generalm ente en el contexto del supuesto de que era posible darles res
puestas libres de ambigedades. Se consideraba que la "historia" era un modo
especfico de existencia, la "conciencia histrica" un modo especfico de pensa
miento y el "conocimiento histrico" un dominio autnomo en el espectro de las
ciencias fsicas y humanas.
En el siglo xx, sin em b argo, la con sid eracin d e esas cu estion es se ha
emprendido en un estado de nimo algo menos confiado y frente a la aprehen
sin de que quiz no sea posible hallarles respuestas definitivas. Pensadores de
la Europa continental de Valry y Heidegger a Sartre, Lvi-Strauss y Michel
Foucault han planteado serias dudas sobre el valor de una conciencia espe
cficam ente "histrica", han insistido en el carcter ficticio de las reconstruc
ciones histricas y han discutido el reclamo de un lugar entre las ciencias1 para la
historia. Al mismo tiempo, filsofos ingleses y norteam ericanos han producido
un volumen importante de literatura acerca de la situacin epistemolgica y la
funcin cultural del pensamiento histrico, literatura que tom ada en conjunto
justifica serias dudas sobre la situacin de la historia como ciencia rigurosa o
como autntico arte.2 El efecto de estas dos lneas de indagacin ha sido crear la
im presin de que la conciencia histrica de que el hom bre occidental se ha
enorgullecido desde comienzos del siglo xix podra no ser mucho m s que una
base terica para la posicin ideolgica desde la cual la civilizacin occidental
contem pla su relacin no slo con las culturas y civilizaciones que la precedieron

1 Vase mi "The Burden of History", History and Theory, 5, nm. 2 (1966): 111-134, para un
examen de las bases de esta rebelin contra la condenda histrica. Para las manifestadones ms
reden tes, vase Q aude Lvi-Strauss, The Savage Mind, Londres, 1966, pp. 257-262 [El pensamiento
salvaje, trad. de Frandsco Gonzlez Aramburp, Fondo de Cultura Econmica, 1964], y "Overture
to l Cru et le cuit", en Jacques Ehrmann (comp.), Stnkturalism, Nueva York, 1966, pp. 47-48. [Lo
crudo y lo cocido, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968.] Pueden consultarse tambin dos
obras de Michel Foucault, The Order ofThings: An Archaeology of the Human Sciences, Nueva York,
1971, pp. 259 s s .,y L Archologie du savoir, Pars, 1969,pp. 264 ss.
2 La sustanda de esta discusin ha sido .hbilmente resumida por Louis O. Mink, "Philoso-
phical Analysis and Historical Understanding", Reviejo of Metaphysics, 21, nm. 4 (junio de 1968),
pp. 667-698. La mayora de las posidnes adoptadas por los partidpantes en el debate estn
representadas en William H. Dray (comp.), Philosophical Analysis and History, Nueva York, 1966.
13
14 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 15

sino con las que son sus contemporneas en el tiempo y contiguas en el espacio.3 En mi opinin, este procedim iento justifica la concentracin en los histo
En sum a, es posible ver la conciencia histrica com o un prejuicio especfica riadores y filsofos de realizaciones claramente clsicas, las que todava sirven
mente occidental por medio del cual se puede fundamentar en form a retroactiva como modelos reconocidos de modos posibles de concebir la historia: historia
la presunta superioridad de la sociedad industrial moderna. dores com o Michelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt, y filsofos de la historia
Mi propio anlisis de la estructura profunda de la imaginacin histrica de la como Hegel, M arx, Nietzsche y Croce. En la consideracin de esos pensadores
Europa del siglo xix intenta aportar un punto de vista nuevo sobre el actual de exam inar el problema de cul representa el enfoque m s correcto del estudio
bate acerca de la naturaleza y la funcin del conocimiento histrico. Procede en histrico. Su posicin com o posibles modelos de representacin o concepta-
dos niveles de investigacin. Prim ero, intenta analizar las obras de m aestros lizacin histrica no depende de la naturaleza de los "datos" que usaron para
reconocidos de la historiografa europea del siglo xix, y segundo, las obras de los sostener sus generalizaciones ni de las teoras que invocaron para explicarlas;
principales filsofos de la historia del mismo periodo. Un propsito general es el depende m s bien de la consistencia, la coherencia y la fuerza esdarecedora de
de determ inar las caractersticas familiares de las diferentes concepciones del sus respectivas visiones del campo histrico. Por esto no es posible "refutarlos",
proceso histrico que efectivamente aparecen en las obras de los narradores cl ni "im pugnar" sus generalizaciones, ni apelando a nuevos datos que puedan
sicos. Otro objetivo es el de establecer las distintas teoras posibles con que jus aparecer en posteriores investigaciones ni mediante la elaboracin de una nueva
tificaban el pensamiento histrico los filsofos de la historia de esa poca. Para teora para interpretar los conjuntos de acontecimientos que constituyen el objeto
alcanzar esos objetives considerar la obra histrica como lo que m s manifies de su investigacin y anlisis. Su categorizacin como modelos de la narracin y
tamente es: es decir, una estructura verbal en forma de discurso de prosa narra la conceptualizacin histricas depende, finalmente, de la naturaleza precon
tiva que dice ser un modelo, o imagen, de estructuras y procesos pasados con el ceptual y especficamente potica de sus puntos de vista sobre la historia y sus
fin de explicar lo que fueron representndolos.4 procesos. Todo esto lo asumo como justificacin de un enfoque formalista del es
Mi m todo, en suma, es formalista. No tratar de decidir si la obra de deter tudio del pensamiento histrico en el siglo xix.
minado historiador es un relato mejor, o ms correcto, de determinado conjunto Establecido esto, sin embargo, inmediatamente es evidente que las obras pro
de acontecimientos o segmento histrico que el de algn otro historiador; ms ducidas por esos pensadores representan concepciones alternativas, y al parecer
bien tratar de identificar los componentes estructurales de esos relatos; m utuam ente exduyentes, tanto de los segmentos del proceso histrico como de
las tareas del pensamiento histrico. Consideradas puram ente como estructuras
3 Vase Foucault, The Order ofthings, pp. 367-373.
verb ales, las ob ras que produjeron p arecen ten er caractersticas form ales
4 Aqu, por supuesto, estoy cerca de la consideracin del problema ms controvertido por la
crtica literaria moderna (occidental), el problema de la representacin literaria "realista". Para diferentes por completo y disponer en formas fundamentalmente distintas del
una discusin de este problema, vase Ren Wellek, Concepts of Criticism, New Haven y Londres, aparato conceptual utilizado para explicar los mismos conjuntos de datos. En
1963, pp. 221-255. En general, mi propio enfoque del problema, tal como se presenta en el el nivel m s superficial, por ejemplo, la obra de un historiador puede ser de
contexto de la historiografa, sigue el ejemplo de Erich Auerbach, Mimesis: The Representation of ndole diacrnica o procesional (destacando el hecho del cambio y la transfor
Reality in 'Western Literature, Princeton, 1968. Toda la cuestin de la representacin "ficticia" de la
"realidad" ha sido manejada profundamente, con especial referencia a las artes visuales, en E. H. macin en el proceso histrico), mientras que la de otro puede ser sincrnica o
Gombrich, Art and Illusion: A Study in the Psychoogy ofPictorial Representation, Londres y Nueva esttica (destacando el hecho de la continuidad estructural). De igual m odo,
York, 1960. Gombrich halla el origen del realismo pictrico en el arte occidental en el esfuerzo de mientras que un historiador puede considerar que su tarea consiste en invocar
los artistas griegos por trasladar a trminos visuales las tcnicas narrativas de los escritores \
picos, trgicos e histricos. El captulo rv de Art and Illusion, sobre las diferencias entre la
sobredeterminadn conceptual del arte mticamente orientado del Crcano Oriente y la narrativa, que con sid ero que estos ltim os estnp&ftgeneral, prsos de estrategias tropolgicas de
arte antimtico de los griegos, puede ser comparado provechosamente con el famoso captulo interpretacin, as como lo estaban sus contrapartes de siglo xix. Foucault, por ejemplo, no parece
inicial de Mimesis de Auerbach, que yuxtapone los estilos narrativos que pueden encontrarse en darse cuenta de que las categoras que usa para analizar la historia de las ciencias humanas son
poco ms que formalizaciones de los tropos. He sealado esto en mi ensayo, "Foucault Decoded:
el Pentateuco y en Homero. No es predso decir que los dos anlisis de la carrera del "realismo"
en el arte occidental que ofrecen Auerbach y Gombrich difieren considerablemente. El estudio de Notes from Underground", History and Theory, 12 nm. 1 (1973), pp. 23-54.
Auerbach es siempre hegeliano y de tono apocalptico, mientras que Gombrich trabaja dentro de En mi opinin, toda la discusin acerca de la naturaleza del "realismo" en literatura falla al no
la tradidn neopositivista (y antihegeliana) cuyo ms destacado representante es Karl Popper. evaluar crticamente en qu consiste una concepcin verdaderamente "histrica" de la "realidad".
Pero ambas obras se dirigen a un problema comn; es decir, la naturaleza de la representadn La tctica habitual contrapone lo "histrico" a lo "mtico", como si lo primero fuese genuinamente
"realista", que es el problema para la historiografa moderna. Ninguno de ellos, sin embargo, ana emprico y lo segundo fuera slo conceptual, y despus ubica el mbito de lo "ficticio" entre dos po
los. Entonces la literatura es considerada ms^ menos realista, segn la proporcin de elementos
liza el concepto esendal de la represeritadn histrica, aun cuando ambos toman lo que podra
llamarse "el sentido histrico" como aspecto central del "realismo" en las artes. Yo he invertido, en empricos y elementos conceptuales que contenga. Tal ek, por ejemplo, la tctica de Frye, as como la
derto sentido, su formuladn. Ellos preguntan: cules son los componentes "histricos" de un de Auerbach y Gombrich, aunque es deber sealar que Frye al menos reflexion el problema en un
arte "realista"? Yo pregunto: cules son los elementos "artsticos" de una historiografa "realista"? sugestivo ensayo, "New Directions from Od", en Pables ofldentity, Nueva York, 1963, qe trata de
Al tratar de responder a esta ltima pregunta, me he apoyado mucho en dos crticos literarios las relaciones entre la historia, el mito y la filosofa de la historia. De los filsofos que se han
cuyas obras representan virtuales sistemas filosficos: Northrop Frye, The Anatomy of Criticism: ocupado en el elemento "ficticio" en la narrativa histrica, he encontrado ms tiles a los siguientes:
Four Essays, Princeton, 1957; y Kenneth Burke, A Grammar of Motives, Berkeley y Los Angeles, W, B. Gallie, Philosopky and the Historical Understanding, Nueva York, 1968; Arthur C. Danto,
1969. Tambin me he beneficiado con la lectura de los crticos estructuralistas franceses: Luden Analytical Philosophy of History, Cambridge, 1965; y Louis O. Mink, "The autonomy of Historical.
Goldman, Roland Barthes, Michel Foucault y Jacques Derrida. Quisiera destacar, sin embargo, Understanding", en Dray (comp.), Philosophical Analysis and History, esp. pp. 179-186.
16 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 17

nuevamente, en forma lrica o potica, el "espritu" de una poca pasada, otro trminos de motivos finales, y de otros ms en trminos de motivos de transicin.
puede considerar que su tarea consiste en penetrar m s all de los aconteci Un suceso del que simplemente se registra que ocurri en determ inado momen
mientos a fin de revelar las "leyes" o "principios" de los cuales el "espritu" de to y lugar se transform a en un hecho inaugural por su caracterizacin como tal:
una poca particular es slo una m anifestacin o form a fenom enal. O, para "El rey fue a W estminster el 3 de junio de 1321. All tuvo lugar el fatal encuentro
sealar otra diferencia fundam ental, algunos historiadores conciben su obra entre el rey y el hombre que por ltimo habra de desafiarlo por el trono, aunque
principalmente como una contribucin al esclarecimiento de problemas y con en ese momento ambos hombres parecan destinados a llegar a ser los mejores
flictos sociales de su momento, mientras que otros tienden a suprimir tales preo am ig o s..." Un motivo de transicin, por otra parte, indica al lector que reserva
cupaciones del presente y a tratar de definir la m edida en que determ inado sus suposiciones acerca de los hechos contenidos en el registro h asta que
periodo del pasado difiere del suyo propio, en lo que parece ser una actitud mental aparezca algn m otivo final: "M ientras el rey viajaba hacia W estminster, fue
"de anticuario" bsicamente. informado por sus asesores de que all lo esperaban sus enemigos, y de que las
En sum a, consideradas slo como estructuras verbales formales, las historias perspectivas de un acuerdo ventajoso para la Corona eran escasas." Un motivo
producidas por los principales historiadores del siglo xix despliegan concep final indica el aparente fin o resolucin de un proceso o una situacin de tensin:
ciones radicalm ente diferentes de lo que debera ser "la obra histrica". Por lo "El 6 de abril de 1333 se libr la batalla de Balybourne. Las fuerzas del rey
tanto, a fin de identificar las caractersticas familiares de los distintos tipos de quedaron victoriosas, las rebeldes derrotadas. El resultante tratado de Howth
pensamiento histrico producidos por el siglo xix, es necesario primero dejar en Castle, del 7 de junio de 1333, trajo paz al reino aunque sera una paz difcil ,
claro cul podra ser la estructura ideal-tpica de la "obra histrica". Una vez ela consumida en las llamas de la lucha religiosa siete aos despus." Una vez que
borada esa estructura ideal-tpica, tendr un criterio para determ inar qu aspec se ha codificado un determ inado conjunto de acontecim ientos segn estos
tos de cualquier obra histrica o de filosofa de la historia es preciso considerar m otivos, se ha dado al lector un relato; la crnica de sucesos se ha transformado
en el esfuerzo por identificar los elementos estructurales que son exclusivamente en un proceso diacrnico completo, sobre el cual podemos hacer preguntas como si
suyos. A continuacin, descubriendo transformaciones en los modos en que los nos enfrentramos a una estructura sincrnica de relaciones.5
pensadores histricos caracterizan esos elementos y los disponen en una narra Los relatos histricos presentan las secuencias de sucesos que llevan de las inau
tiva especfica para obtener un "efecto explicatorio", debera poder ubicar los guraciones a las terminaciones (provisionales) de procesos sociales y culturales de
cambios fundamentales en la estructura profunda de la imaginacin histrica un modo como no se espera que lo hagan las crnicas. Las crnicas, hablando estric
para el periodo estudiado. Eso, a su vez, me perm itira caracterizar a los diferen tamente, son abiertas por los extremos. En principio no tienen inauguraciones, sim
tes pensadores histricos del periodo en trm inos de su condicin com n de plem ente "em piezan" cuando el cronista com ienza a registrar hechos. Y no
participar en un universo de discurso distinto de los dem s, dentro del cual eran tienen culminacin ni resolucin, pueden proseguir indefinidamente. Los relatos,
posibles diversos "estilos" de pensamiento histrico. en cambio, tienen una forma discernile (aun cuando esa form a sea una imagen
de un estado de caos) que distingue los hechos contenidos en ellos de los dems
acontecimientos que pueden aparecer en una crnica de los aos cubiertos por
L a TEORA DE LA OBRA HISTRICA su desarrollo. \
A veces se dice que la finalidad del historiador es explicar el pasado "hallan
Empiezo por distinguir entre los siguientes niveles de conceptualizacin en la d o", "identificando" o "revelando" los "relatos" que yacen ocultos en las crnicas;
obra histrica: 1) crnica; 2) relato (cuento); 3) m odo de tram ar; 4) modo de argu
mentacin; y 5) modo de implicacin ideolgica. Entiendo que "crnica" y "re 5 Las distinciones entre crnica, relato y "trama que he tratado de desarrollar en esta seccin
lato" se refieren a "elem entos prim itivos" en la narracin histrica, pero ambos quiz tengan ms valor para el anlisis de obras histricas que para el estudio de ficciones litera
representan procesos de seleccin y ordenacin de datos del registro histrico en rias. A diferencia de las ficciones literarias, como la novela, las obras histricas estn hechas de
hechos que existen fuera de la conciencia del escritor. Los sucesos registrados en una novela
bruto con el fin de hacer ese registro ms comprensible para un pblico de un tipo pueden ser inventados de una manera como no pueden serlo (o se supone que no deben serlo) en
particular. As entendida, la obra histrica representa un intento de m ediar entre una obra histrica. Esto hace difcil distinguir entre la crnica de hechos y el relato narrado en una
lo que llamar el campo histrico, el registro histrico sin pulir, otras narraciones hist ficcin literaria. En cierto sentido, el "relat" narrado en una novela como Los Buddenbmok de Mann
ricas, y un pblico. es imposible de distinguir de la "crnica" de hechos registrada en la obra, aun cuando podemos
P rim ero, los elem entos del cam po histrico se organizan en una crnica distinguir entre la "crnica-relato" y la "trajina" (que es la de una tragedia irnica). A diferencia
del novelista, el historiador se enfrenta con un verdadero caos de sucesos ya constituidos, en el
mediante la ordenacin de los hechos que se deben tratar en el orden temporal cual debe escoger los elementos del relato que narrar. Hace su relato incluyendo algunos hechos
en que ocurrieron; despus la crnica se organiza en un relato m ediante la ulte y excluyendo otros, subrayando algunos y subordinando otros. Ese proceso de exclusin, acen
rior ordenacin de los hechos como componentes d un "espectculo" o proceso tuacin y subordinacin se realiza con el fin de constituir un relato de un tipo particular. Es decir, el
de acontecim ientos, que se supone tiene un com ienzo, medio y fin discerniles. historiador "tram a" su relato. Sobre la distincin entre relato y trama, vanse los ensayos de
Shklovsky, Eichenbaum y Tomachevsky, representantes de la Escuela Rusa de Formalismo, en
Esta transform acin de la crnica en relato se efecta por la caracterizacin de Russian Formlist Criticism: Four Essays, comp. por Lee T. Lemon y Marin J. Reis, Lincoln,
algunos sucesos de la crnica en trminos de motivos inaugurales, de otros en Nebraska, 1965; y Frye, Anatomy, pp. 52-53,78-84.
18 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA
INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 19
y que la diferencia entre "historia" y "ficcin" reside en el hecho de que el histo forma cm ica, Tocqueville us el modo trgico y Burckhardt emple la stira. La
riador "halla" sus relatos, mientras que el escritor de ficcin "inventa" los suyos.
tram a pica parecera ser la forma implcita de la crnica misma. Lo im portante
Esta concepcin de la tarea del historiador, sin embargo, oculta la m edida en que es que toda historia, hasta la m s "sincrnica" o "estructural", est tram ada de
la "invencin" tambin desempea un papel en las operaciones del historiador. alguna m anera. El modo satrico proporciona los principios formales mediante
El mismo hecho puede servir com o un elem ento de distinto tipo en m uchos los cuales es posible identificar la historiografa supuestam ente "no narrativa"
relatos histricos diferentes, dependiendo del papel que se le asigne en una de Burckhardt como un "relato" de un tipo particular. Porque, como lo ha demos
caracterizacin de motivos especfica del conjunto al que pertenece. La m uerte trado Frye, los relatos organizados en el modo irnico, cuya forma d e ficcin es la
del rey puede ser un suceso inicial, final o de transicin en tres relatos diferentes.
stira, consiguen sus efectos precisamente ilustrando las expectativas normales
En la crnica el hecho simplemente est "ah" como elemento de una serie; no acerca del tipo de resoluciones que ofrecen las historias organizadas en otros
"funciona" como elemento de un relato. El historiador ordena los hechos de la modos (rom ance, comedia o tragedia segn sea el caso).6 --
crnica en una jerarqua de significacin asignando las diferentes funciones como ^ El romance es fundamentalmente un dram a de autoidentificadn simbolizado
elementos del relato de modo de revelar la coherencia formal de todo un conjun
por la trascendencia del hroe del mundo de la experiencia, su victoria sobre ste
to de acontecimientos, considerado como un proceso comprensible con un prin y su liberacin final de ese mundo, el tipo de dram a asodado con la leyenda del
cipio, un medio y un fin discemibles. Santo Grial o con el relato de la resurrecdn de Cristo en la mitologa cristiana.
La ordenacin de hechos selectos de la crnica en un relato plantea el tipo de Es un dram a del triunfo del bien sobre el m al, de la virtud sobre el vicio, de la
preguntas que el historiador debe anticipar y responder en el curso de la cons i luz sobre las tinieblas, y de la trascendenda ltima del hombre sobre el mundo
truccin de su narrativa. Esas preguntas son del tipo: "Qu pas despus?" "C en que fue ap rision ad o p or la C ad a. El tem a arq u etp ico de la stira es
m o sucedi eso?" "P o r qu las cosas sucedieron as y no de otro m odo?" precisamente lo opuesto a este dram a romntico de la redendn; es, en realidad,
"Cm o termin todo?" Esas preguntas determinan las tcticas narrativas que el un dram a de desgarram iento, un dram a dominado por el tem or de que final
historiador debe usar en la construccin de su relato. Pero tales preguntas acerca mente el hombre sea el prisionero del mundo antes que su am o, y por el recono-
de las conexiones entre sucesos que hacen de ellos elementos en una historia
seguible deben distinguirse de preguntas de otro tipo: "Q u significa todo eso?" 6 Me doy cuenta de que, al usar la terminologa y la clasificacin de estructuras de trama de
"Cul es el sentido de todo eso?" Estas preguntas tienen que ver con la estruc Frye, me expongo a la crtica de los tericos de la literatura que se oponen a sus esfuerzos
taxonmicos o bien tienen otras taxonomas que proponer en ugar de la suya. No pretendo
tura del conjunto completo de hechos considerado como un relato completo y piden
sugerir que las categoras de Frye sean las nicas posibles para clasificar gneros, modos, mythoi,
un juicio sinptico de la relacin entre determ inado relato y otros relatos que y dems en literatura, pero me han resultado especialmente tiles para el anlisis de las obras
podran ser "hallados", "identificados" o "descubiertos" en la crnica. Se pue histricas. La principal crtica a la teora literaria de Frye parece ser que, si bien su mtodo de
den responder de varias maneras. Llamo a esas m aneras 2) explicacin por la anlisis funciona bastante bien en gneros literarios de segunda clase, como los cuentos de hadas
tram a, 2) explicacin por argum entacin, y 3 ) explicacin p or im plicacin o las novelas policiales, es demasiado rgido y abstracto para hacer justicia a obras de textura tan
rica y de tantos niveles como el Rey Lear, En busca del tiempo perdido e incluso el Paraso perdido.
ideolgica. Quiz sea cierto, probablemente lo es. Pero el anlisis de Frye de las principales formas de
literatura mtica y fabulosa sirve muy bien para la explicacin de las formas simples de tramar
E xplicacin por la trama que se encuentran en formas de arte tan "restringidas" como la historiografa. Los "relatos"
histricos tienden a caer en las categora dabordas por Frye precisamente porque el historiador
Se llama explicacin por la tram a a la que da el "significado" de un relato m e se inclina a resistir a la construccin de las complejas peripeteias que son las herramientas dl
ofido del novelista y el dramaturgo. Precisamente porque el historiador no est (o afirma no
diante la identificacin del tipo de relato que se ha narrado. Si en el curso de la estar) contando el cuento "por el cuento mismo", tiende a tramar sus relatos en las formas ms
narracin de su relato el historiador le da la estructura de tram a de una tragedia, convendonales: como cuento de hadas >o novela policial por un lado, como romance, comedia,
lo ha "explicado" de una m anera; si lo ha estructurado com o com edia, lo ha "ex tragedia o stira por el otro.
plicado" de otra. El tramado es la manera en que una secuencia de sucesos organi Se recordar quiz que d historiador-normalmente educado d d siglo xix se haba criado con
una dieta de literatura dsica y cristiana. Los mythoi contenidos en esa literatura le haban
zaba en un relato se revela de manera gradual cm o un relato de cierto tipo propordonado un fondo de formas de relato que podra utilizar para propsitos narrativos. Sera
particular. un error, sin embargo, suponer que aun un historiador tan sutil como Tocqueville sera capaz de
Siguiendo la lnea indicada por N orthrop Frye en su Anatomy o f Criticism , conformar esas formas de relato a los tipos de propsitos que es capaz de concebir un gran poeta
identifico por lo menos cuatro modos diferentes de tram ar: el rom ance, la tra como Radne o Shakespeare. Cuando historiadores como Burckhardt, Marx, Michelet y Ranke
hablaban de "tragedia" o "comedia", generalmente tenan una idea muy simple del significado
gedia, la comedia y la stira. Puede haber otros, com o la pica, y es muy posible de esos trminos. Distinto era el caso de Hegel, Nietzsche y (en menor medida) Croc. Como
que determinado relato histrico contenga relatos organizados en un modo como estetas, esos tres filsofos tenan una concepdn mucho m s compleja de los gneros, y en
aspectos o fases del conjunto de relatos organizados de otro m odo. Pero un his consecuenda escribieron historias mucho ms complejas. Los historiadores en general, por
toriador determinado est obligado a tram ar todo el conjunto de relatos que for crticos que sean de sus fuentes, tienden a ser narradores muy ingenuos. Para la caraderizadn
m an su narrativa en una form a de relato general o arquetpica. Por ejemplo, de Frye de las estructuras de trama bsicas, vase Anatomy, pp. 158-238. Sobre Frye, vase Geoffrey
Hartman, "Ghostlier Demarcations: The Sweet Sdence of Northrop Frye", en Beyond Formalism:
M ichelet dio a todos sus relatos la forma de rom ance, Ranke dio a los suyos la Literary Essays 1958-1970, New Haven y Londres, 1971, pp. 24-41.
20 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 21

cim iento de que, en ltimo anlisis, la conciencia y la voluntad humaras son conflicto seriam ente, aun cuando la prim era desem boca en una visin de la
siempre inadecuadas para la tarea de derrotar definitivamente a la fuerza oscura reconciliacin final de fuerzas opuestas y la segunda en una revelacin de la natu-
de la m uerte, que es el enemigo irreconciliable del hombre. ralez de las fuerzas que se oponen al hombre. Y para el escritor rom ntico es
Com edia y tragedia, sin embargo, sugieren la posibilidad de una liberacin al posible asimilar las verdades de la existencia hum ana reveladas respectivamente
menos parcial de la condicin de la cada y un escape siquiera provisional del en la tragedia y la comedia dentro de la estructura del drama de la redencin que
estado dividido en que los hombres se encuentran en este mundo. Pero esas vic l se figura en su visin de la victoria final del hombre sobre el mundo de la
torias provisionales son entendidas de distinta m anera en los arquetipos m ticos experiencia.
de los que las tram as de la comedia y la tragedia son formas sublimadas. En la Pero la stira representa un tipo distinto de calificacin de las esperanzas, las
com edia se mantiene la esperanza de un triunfo provisional del hombre sobre su posibilidades y las verdades de la existencia humana reveladas en la novela, la
mundo por medio de la perspectiva de ocasionales reconciliaciones de las fuerzas com edia y la traged ia resp ectivam en te. C ontem pla esas esp eran zas, posi
en juego en los mundos social y natural. Tales reconciliaciones estn simboliza bilidades y verdades en forma irnica, en la atm sfera generada por la aprehen
das en las ocasiones festivas que el escritor cm ico tradidonalm ente utiliza para sin de la inadecuacin ltima de la conciencia para vivir feliz en el mundo o
term inar sus dram ticos relatos de cambio y transformacin. En la tragedia no comprenderlo plenamente. La stira presupone por igual la inadecuacin ltima
hay ocasiones festivas, salvo las falsas e ilusorias; m s bien hay intimaciones de de las visiones del mundo representadas dram ticam ente en los gneros del
estados de divisin entre hombres m s terribles que el que incit el agn trgico rom ance, la comedia y la tragedia. Como fase en la evolucin de un estilo arts
al comienzo del dram a. Sin embargo, la cada del protagonista y la conm ocin tico o una tradicin literaria, el advenimiento del modo de representacin satri
del mundo en que habita que ocurren al final de la obra trgica no son vistas co seala la conviccin de que el mundo ha envejecido. Como la filosofa misma,
com o totalm ente am enazantes para quienes sobreviven a la prueba agnica. la stira "pinta de gris lo gris" en la conciencia de su propia inadecuacin como
Para los espectadores de la contienda ha habido una ganancia de conciencia. Y se imagen de la realidad. Por lo tanto prepara a la conciencia para el rechazo de
considera que esa ganancia consiste en la epifana de la ley que gobierna la exis toda conceptualizacin sofisticada del mundo y anticipa el regreso a una aprehen
tencia hum ana, provocada por los esfuerzos del protagonista contra el mundo. sin mtica del mundo y sus procesos.
Las reconciliaciones que ocurren al final de la comedia son reconciliaciones de Estas cuatro form as arquetpicas de relato nos proporcionan un m edio de
hombres con hom bres, de hombres con su m undo y su sociedad; la condicin caracterizar los distintos tipos de efectos explicativos que un historiador puede
de la sociedad es representada como m s pura, ms sana y m s saludable com o esforzarse por alcanzar en el nivel de la tram a narrativa. Y nos permite distinguir *
resultado del conflicto entre elementos al parecer inalterablemente opuestos del entre las narrativas diacrnicas, o procesionales, del tipo producido por Michelet
mundo; se revela que esos elementos son, a la larga, armonizables entre s, uni y R anke, y las n arrativas sincrnicas o estticas escritas p or Tocqueville y
ficados, acordes consigo mismos y con los otros. Las reconciliaciones que ocu Burckhardt. En las prim eras, el sentim iento de transform acin estructural es
rren al final de la tragedia son mucho ms sombras; son ms de la ndole de supremo, como principal representacin guiadora. En las segundas predomina. >
resignaciones de los hombres a las condiciones en que deben trabajar en el mun el sentimiento de continuidad estructural (especialm ente en Tocqueville) o de
do. De esas condiciones, a su vez, se afirma que son inalterables y eternas^ con la inmovilidad (en Burckhardt). Pero no se debe tom ar la distincin entre una re
implicacin de que el hombre no puede cambiarlas sino que debe trabajar dentro presentacin sincrnica y una diacrmca de la realidad histrica como indicadora
de ellas. Ellas establecen los lmites de lo que se puede pretender y lo que se puede de m odos mutuamente excluyentes de tram ar el cam po histrico; esa distincin
legtimamente proponer en la bsqueda de seguridad y salud en el mundo. indica solamente una diferencid%nfasis en el tratam iento de la relacin entre
El rom ance y la stira pareceran ser modos mutuamente excluyentes de tram ar continuidad y cambio en determinada representacin del proceso histrico en su
los procesos de la realidad. La nocin misma de una stira rom ntica representa conjunto.
una peticin de principio. Puedo im aginar legtimamente un rom ance satrico, Tragedia y stira son modos de tram ar de acuerdo con el inters de los histo-i
pero lo que querra decir con ese trmino es una forma de representacin que riadores que, dentro o detrs de la confusin de hechos contenidos en la crnica, 1
intenta exponer, desde un punto de vista irnico, la fatuidad de una concepcin perciben una persistente estructura de relaciones o un eterno retom o de lo mismo
rom ntica del mundo. Por otro lado, sin em baigo, puedo hablar de una stira en lo diferente. Romance y comedia acentan la aparicin de nuevas fuerzas o
cm ica o de una com edia satrica, o de una tragedia satrica o de una stira tr condiciones a partir de procesos que a prim era vista parecen ser inmutables en
gica. Pero aqu es preciso sealar que la relacin entre el gnero (tragedia o su esencia o cambiar apenas en ss formas fenomnicas. Pero cada una de esas
com edia) y el modo en que est presentado (satrico) es diferente de la que hay tram as arquetpicas tiene sus implicaciones para las operaciones cognoscitivas
entre el gnero romance y los modos (cm ico y trgico) en que puede organi por las cuales el historiador busca "explicar" lo que estaba "sucediendo real
zarse: Comedia y tragedia representan calificaciones de la aprehensin rom ntica m ente" durante el proceso de lo cual proporciona una im agen d e su form a
del mundo, considerado como un proceso, con el objeto de tomar en serio las fuer verdadera.
zas que se oponen a la redencin humana ingenuamente sostenida com o posi
bilidad para la humanidad en el rom ance. La com edia y la tragedia tom an el
22 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 23
INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

E xplicacin por argumentacin formal Yo habra querido decir que, en la medida en que un historiador proporciona
la "tram a" que da algn tipo de coherencia formal a los sucesos del relato que
A dem s del nivel de conceptualizacin en que el historiador tram a su relato narra, est haciendo lo mismo que hace el cientfico cuando identifica los ele
narrativo de "lo que sucedi", hay otro nivel en el cual puede tratar de explicar m entos de la argum entacin nom olgico-deductiva en que debe organizar su
"el sentido de todo eso" o "qu significa todo eso". En este nivel puedo discernir explicacin. Pero aqu distingo entre la tram a de los hechos de una historia con
una operacin que llam o explicacin por argum entacin form al, explcita o siderados como elementos de un relato y la caracterizacin de esos hechos como
discursiva. Esa argum entacin ofrece una explicacin de lo que ocurre en el
elementos de una matriz de relaciones causales que se presume existieron en pro
relato invocando principios de combinacin que sirven com o presuntas leyes de
vincias especficas del tiem po y del espacio. En sum a, por el m om ento estoy
explicacin histrica. En este nivel de conceptualizacin, el historiador explica aceptando por su valor declarado la afirmacin del historiador de estar haciendo
los hechos del relato (o la forma que l ha impuesto a los hechos al tram arlos de a la vez arte y ciencia, y la distincin que se establece habitualmente entre las
determ in ad o m odo) p or m edio de la con stru ccin d e una argu m en tacin operaciones de investigacin del historiador por un lado y su operacin narrativa: por
nomolgico-deductiva. Esa argumentacin puede analizarse como un silogism o,. el otro. Admitimos que una cosa es representar "lo que sucedi" y "p or qu su
cuya prem isa m ayor consiste en alguna ley supuestam ente universal de rela cedi a s", y otra m uy distinta proporcionar un m odelo verbal, en form a de
ciones causales, la m enor en las condiciones lmite en que esa ley es aplicable, y narracin, por el cual explicar el proceso de desarrollo que lleva de una situacin a
una conclusin en que los hechos que efectivamente ocurrieron se deducen de alguna otra apelando a leyes generales de causalidad.
las prem isas por necesidad lgica. La m s fam osa de tales presuntas leyes es Pero la historia difiere de las ciencias precisamente porque los historiadores
probablem ente la llam ada ley de M arx sobre las relaciones entre la superes estn en desacuerdo no slo sobre cules son las leyes de la causalidad social que
tructura y la base. Esa ley afirma que siempre que hay una transform acin en la
podran invocar para explicar determinada secuencia de sucesos, sino tambin
base (que comprende los medios de produccin y los modos de relacin entre
sobre la cuestin de la forma que debe tener una explicacin "cientfica". Hay
ellos) habr una transform acin en los elem entos de la superestructura (insti una larga historia de disputa sobre si las explicaciones de las ciencias naturales y
tuciones culturales y sociales), pero que no sucede lo contrario (por ejemplo, los las de la historia deben tener las mismas caractersticas form ales. Esa disputa
cambios en la conciencia no provocan cambios en la base). Otros casos de esas gira en tom o del problema de si los tipos de leyes que se pueden invocar en las
p resuntas leyes (com o "el dinero m al habido no trae felicid ad ", o incluso explicaciones cientficas tienen una contrapartida en el reino de las ciencias lla
observaciones como "todo lo que sube baja") en general son invocados al menos madas humanas o espirituales, como la sociologa y la historia. Las ciencias fsicas
tcitamente en el curso de los esfuerzos del historiador por explicar un fenmeno parecen progresar en virtud de los acuerdos a que se llega de tanto en tanto entre
com o, digam os, la Gran Depresin o la cada del Imperio rom ano. La ndole m iem bros de las com unidades establecidas d e cientficos, acerca de lo que
convencional o de sentido com n de estas ltim as generalizaciones no afecta su calificar como problema cientfico, la forma que debe adoptar una explicacin
situacin com o presuntas premisas m ayores de argum entaciones nom olgico- cientfica, y el tipo de datos que podrn contar com o prueba en una descripcin
deductivas por m edio de las cuales se proporcionan explicaciones de deter debidamente cientfica de la realidad. Entre los historiadores no hay ni nunca ha
m inados sucesos del relato. La naturaleza de las generalizaciones slo indica el habido acuerdos de ese tipo. Es posible que esto refleje meramente la naturaleza
carcter protocientfico de la explicacin histrica en general, o la inadecuacin protocientfica de la em presa historiogrfica, pero es importante tener presente
de las ciencias sociales de las que puedan haberse tomado prestadas tales genera este desacuerdo (o falta de acuedo) cohgnito sobre qu califica com o expli
lizaciones, que aparecen en form a apropiadam ente m odificada y m s riguro cacin especficamente histrica d cualquier cbnjunto de fenmenos histricos.
samente formulada.
Porque esto significa que las explicaciones h istricas tienen que basarse en
Lo im portante es que, en la m edida en que un historiador ofrece explicacio distintos presupuestos m etahistricos sobre la naturaleza del cam po histrico,
nes por las cuales las configuraciones de sucesos en su narrativa son explicadas presupuestos que generan distintas, concepciones del tipo de explicaciones que
mediante algo similar a una argumentacin nomolgico-deductiva, tales expli pueden utilizarse en el anlisis historiogrfico.
caciones deben ser distinguidas del efecto explicatorio obtenido por su tramado Las disputas historiogrficas sobre el nivel de "interpretacin" son en realidad
del relato como un rela t le un tipo en particular. Esto, no porque no sea posible disputas sobre la "verdadera" naturaleza de la empresa del historiador. La histo
tratar el tram ado com o un tipo de explicacin por m edios nom olgico-deduc- ria permanece en el estado de anarqua conceptual en que estaban las ciencias na
tivos. En realidad, una tram a trgica puede ser considerada como una aplicacin turales durante el siglo xvi, cuando' haba tantas concepciones diferentes de 'la
de las leyes que rigen la naturaleza y las sociedades humanas en cierto tipo de empresa cientfica" como posiciones metafsicas. En el siglo xvi, las diferentes con
situaciones, y en la medida en que tales situaciones han sido establecidas como cepciones de lo que deba ser la "ciencia" reflejaban en ltimo anlisis diferentes
existiendo en determ inado m om ento y lugar, puede considerarse que esas concepciones de la "realidad" y las diferentes epistemologas generadas por ellas.
situaciones han sido explicadas por la invocacin de los principios aludidos, del Del mismo m odo, las disputas sobre lo que debera ser la "historia" reflejan con
mismo modo que los hechos naturales son explicados por identificacin de las cepciones m uy variadas de lo que debera incluir una explicacin propiamente
leyes causales universales que supuestamente gobiernan sus relaciones. histrica y, por lo tanto, diferentes concepciones de la tarea del historiador.
24 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 25

N o hace falta decir que no estoy hablando aqu del tipo de disputa que surge central del trabajo del historiador. Desde luego, el historiador formista tender a
en las pginas de reseas de las revistas profesionales, en que puede cu es hacer generalizaciones sobre la naturaleza del proceso histrico en sil conjunto,
tionarse la erudicin o la precisin de determinado historiador. Estoy hablando com o en la caracterizacin de Carlyle segn la cual es "la esencia de innume
del tipo de cuestiones que surgen cuando dos o m s estudiosos, de erudicin y rables biografas". Pero en las concepciones form istas de la explicacin histrica,
refinamiento terico aproximadamente iguales, llegan a interpretaciones alterna la unicidad de los diferentes agentes, agencias y actos que forman los "hechos" a
tivas, aunque no por fuerza excluyentes entre s, del mismo conjunto de hechos explicar es central para la investigacin, no la "base" o el "fondo" contra el cual
histricos, o a respuestas diferentes para preguntas com o: "Cul es la verdadera se levantan tales entidades.8
naturaleza del Renacimiento?" Lo que est en juego aqu, por lo menos en un Para em plear los trm inos de Pepper, el form ism o es esencialm ente "d is
nivel de conceptualizacin, son diferentes nociones de la naturaleza de la reali persivo" en las operaciones analticas que realiza sobre los datos, antes que
dad histrica y de la forma apropiada que un relato histrico, considerado como "integrativo", com o tienden a ser las explicaciones tanto oiganicistas como me-
una argum entacin form al, debe adoptar. Siguiendo el anlisis de Stephen C. canicistas. As, aun cuando una estrategia explicativa formista tiende a ser de
Pepper en su World Hypotheses, he distinguido cuatro paradigm as de la forma amplio "alcance" am plia en los tipos de particulares que identifica como ocu
que puede adoptar una explicacin histrica, considerada como argumento dis pando e| cam po histrico sus generalizaciones sobre los procesos discernidos
cursivo: form ista, organicista, mecanicista y contextualista.7 en el cahnpo tendern a carecer de "precisin" conceptual. Los historiadores
La teora/form ista de la verdad apunta a la identificacin de las caractersticas rom nticos, y en realidad los "historiadores narrativos" en general, tienen una
exclusivas de .objetos que habitan el campo histrico. En consecuencia, el formista inclinacin a construir generalizaciones sobre todo el campo histrico y el signi
considera que una explicacin es com pleta cuando determ inado conjunto de ficado de sus procesos que son tan amplias que no soportan mucho peso como
objetos ha Sido debidam ente identificado, se le ha asignado clase y atributos proposiciones que puedan ser confirm adas o refutadas p or m edio de datos
genricos y especficos y pegado etiquetas referentes a su particularidad. Los em pricos. Pero esos historiadores generalmente compensan la vacuidad de sus
objetos aludidos pueden ser individualidades o colectividades, particulares o generalizaciones con la vida de sus reconstrucciones de agentes, agencias y actos
universales, entidades concrelasoybstracciones. Vista as, la tarea de la expli particulares representados en sus narraciones.
cacin histrica consiste ^rrdispar las aprehensiones de esas sim ilitudes que
parecen ser comunes en todos los objetos del cam po. Una vez que el historiador
ha establecido la unicidad de los objetos particulares en el campo o la variedad de 8 He encontrado sumamente til la terminologa crtica de Kenneth Burke en mis intentos de
los tipos de fenmenos que el campo presente, ha dado una explicacin formista caracterizar lo que he llamado "campo histrico" antes de su anlisis y representacin por el
del campo en cuanto tal. historiador. Burke sostiene que todas las representaciones literarias de la realidad pueden ser
analizadas en trminos de un quinteto de elementos "gramaticales" hipotticos: escenario, agente,
El modo formista de explicacin puede encontrarse en Herder, Carlyle, Mi-
acto, agencia y propsito. El modo como estn caracterizados esos elementos y los pesos relativo^
chelet, en los historiadores rom nticos y en los grandes narradores histricos, que se les acuerdan como fuerzas causales en el "drama" en que figuran revela la visin del
com o Niebuhr, M ommsen y Trevelyan en cualquier historiografa donde la mundo implcita en toda representacin de la realidad. Por ejemplo, un escritor materialista ten
descripcin de la variedad, el color y la viveza del cam po histrico es el objetivo der a acentuar el elemento "escenario" (l medio, como quiera que se conciba) ms que los
elementos "agente", "acto", "agencia" y "propsito" de modo que los cuatro ltimos parecern poco
menos que epifenmenos del primeros, En contraste con esto, un escritor idealista tender a ver el
7 Las observaciones hechas en la nota 6 con respecto a Frye se aplican, mutatis mutandis, a la "propsito" por doquier, y convertir eL"escenario" en poco ms que una ilusin. Vase Burke,
nocin de Pepper de las formas bsicas de la reflexin filosfica. Ciertamente los m ayores A Grammar of Motives, pp. 3-20, para una discusin general.
filsofos Platn, Aristteles, Descartes, Hume, Kant, Hegel, Milise resisten a la reduccin a Aunque tiles como mecanismo para caracterizar la concepcin del "campo histrico" sin pro
los arquetipos que propone Pepper. En todo caso, su pensamiento representa una mediacin entre cesar de un historiador, las teoras de Burke no lo son tanto para caracterizar lo que puede hacer
dos o ms de las posiciones doctrinarias del tipo que esboza Pepper. Sin embargo los tipos ideales de ese campo el historiador una vez que ha sido codificado "gramaticalmente". Su Rethoric of
de Pepper proporcionan una clasificacin muy conveniente de los sistemas filosficos o visiones Motives, Berkeley y Los Angeles, 1965, pfopone sondear las dimensiones morales de la representa
del mundo ms simplistas, el tipo de concepcin general de la realidad que hallamos en los cin literaria, y su Language as Symbolic Aclion, Berkeley y Los ngeles, 1968, que intenta pro
historiadores cuando hablan como filsofos es decir, cuando invocan alguna nocin general del ser, porcionar una versin secularizada del 'nivel de significado y significacin llamado en la Edad
o apelan a alguna teora general de la verdad y la verificacin, o extraen implicaciones ticas de Media "anaggico", desilusionan por convencionales. Seguramente Burke est en lo cierto al
verdades establecidas por suposicin, etc. La mayora de los historiadores jams se elevan por sostener que todas las representaciones literarias de la realidad, por "realistas" que sean, son en
encima del nivel de sofisticacin filosfica que representa, por ejemplo, Edmund Burke. El gran ltimo anlisis alegricas. Pero cuando psa a clarificar los tipos de alegoras que pueden estar
Whig en verdad tena una visin del mundo, aunque difcilmente puede decirse que tuviera algo presentes en ellas, ofrece poco ms que un pastiche de simbologas marxistas, freudianas y an
reconocible como "filosofa". Lo mismo sucede con muchos historiadores, sin exceptuar a tropolgicas, que en s mismas no son ms que representaciones alegricas de la "realidad" que
Tocqueville. En contraste con esto, los grandes filsofos de la historia tienden a elaborar una simplemente pretenden analizar. Consideradas como alegoras, las obras histricas parecen
filosofa adems de una visin compleja del mundo. En este sentido son ms "cognoscitivamente prestarse al anlisis por los mtodos propuestos por Frye. Considerada como forma de discurso
responsables" que los historiadores, quienes en su mayora adoptan una visin del mundo y la cognoscitivamente responsable, una obra histrica parece ser caracterizable en la terminologa de
dirigen como si fuera una posicin filosfica cognoscitivamente responsable. Sobre las "hiptesis Pepper. Y consideradas como trozos morales, parecen ser descriptibles con exactitud en los
del m undo' bsicas, vase Stephen C. Pepper, World Hypotheses: A Study in Evidence, Berkeley y trminos que ofrece la variante de Mannheim de la sociologa del conocimiento, sobre la cual
Los ngles, 1966,2* parte, pp. 141 ss. vase infra la nota 11.
26 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 27

Las hiptesis organicistas del mundo y sus correspondientes teoras de la ver sales, salvo en historiadores de orientacin decididamente mstica o teolgica, en
dad y la argum entacin son relativamente m s "integrativas" y por lo tantm s cuyo caso por lo general son interpretados como manifestaciones del propsito
reductivas en sus operaciones. El organicista intenta describir los particulares dis de Dios para su creacin. En realidad, para el organicista, tales principios e ideas
cernidos en el campo histrico como componentes d e procesosvsintticos) En el co funcionan no como restricciones de la capacidad humana para realizar en la his
razn de la estrategia organicista hay un compromiso metafsic comel paradigma toria un objetivo distintivamente humano, com o cabe suponer que lo hacen las
de la relacin m icrocosmo-macrocosmo, y el historiador organicista tender a ser "leyes" de la historia en el pensamiento del mecanicista, sino como garantas de
gobernado por el deseo de ver las entidades individuales como componentes de una libertad humana esencial. As, aun cuando el organicista encuentra sentido
procesos que se resumen en totalidades que son m ayores que, o cualitativam ente al proceso histrico exhibiendo la naturaleza integrativa del proceso histrico
diferentes de, la suma de sus partes. Los liistoriadores que trabajan dentro de esta tomado en conjunto, no saca el tipo de conclusiones pesimistas que el m ecanicis
estrategia de explicacin, como lo hacan Rank^y la m ayora de los historiadores ta estricto se inclina a extraer de sus reflexiones sobre la naturaleza nomolgica
"nacionalistas" de las dcadas cen tralW tffsiglo xix (von Sybel, M ommsen, del ser histrico.
Treitschke, Stubbs, M aitland, etc.), tienden a estructurar su narrativa de m anera Las hiptesis mecanicistas d el mundo son tambin integrativas en su objetivo, i
que represente la consolidacin o cristalizacin, a partir de un conjunto de hechos 'p e ro tienden a ser reductivas antes que sintticas. Para poner la cuestin e n f
aparentem ente dispersos, de alguna entidad integrada cuya im portancia es los trm inos de Kenneth Burke, el mecanicismo se inclina a ver los "actos" de los
m ayor que la de cualquiera de las entidades individuales analizadas o descritas "agentes" que habitan el campo histrico como manifestaciones de "agencias"
en el curso de la narracin. extrahistricas que tienen su origen en el "escenario" donde se desarrolla la "ac
Los idealistas en general, y especficamente los pensadores dialcticos como cin" descrita por la narracin. La teora mecanicista de la explicacin gira en ,,
Hegel, representan este acercamiento al problema de explicar los procesos dis torno a la bsqueda de las leyes causales que determ inan los desenlaces de )
cernidos en el cam po histrico. procesos descubiertos en el campo histrico. Los objetos que se piensa habitan el
Desde luego, com o seala Pepper, los historiadores que trabajan de este modo cam po histrico son construidos como existiendo en la modalidad de relaciones
estarn m s interesados en caracterizar el proceso integrativo que en describir parte a parte, cuyas configuraciones especficas son determ inadas por las leyes
sus elementos individuales.^sto es lo que d a las argumentaciones histricas que se presume gobiernan sus interacciones. ^
organizadas segn este modo su calidad "abstracta". Adems, la historia escrita As, un m ecanicista com o Buckle, Taine, M arx o, com o lo indicar, incluso
de este modo tiende a orientarse hacia la determinacin del fin o meta hacia el Tocqueville, estudia la historia a fin de adivinar las leyes que gobiernan efectiva
cual se presume que tienden todos-ios procesos que se encuentran en el cam po mente su operacin y escribe historia a fin de m ostrar en una forma narrativa los
histrico. Un historiador como(Ranke) naturalmente, resistir en forma conscien efectos de esas leyes.
te a la inclinacin de especificarrubpodra ser el telos de todo el proceso hist La aprehensin de las leyes que gobiernan la historia y la determ inacin de su
rico, y se contentar con esforzarse por determ inar la naturaleza de algunos teloi naturaleza especfica pueden ser m s o menos prominentes en la representacin
provisionales, estructuras integrativas intermedias como el "folk", la "nacin" o de "lo que estaba sucediendo" en el proceso histrico en determ inado momento
la "cultura" que pretende discernir en el proceso histrico. La determinacin del y lugar; pero en la medida en que las inyestigaciones del mecanicista se hacen en
fin final de todo el proceso histrico slo puede vislumbrarse, sostiene Ranke, en la bsqueda de esas leyes, su relato est amenazado por la misma tendencia a la
una visin religiosa. Y por lo tanto se puede considerar que la obra de Rank es un abstraccin que el del organicista; Para l, las entidades individuales son menos
ejemplo de historiografa escrita en un modo especficamente formista. Pero aun im portantes com o evidencia que ls^clases de fenmenos a los que puede de
cuando Ranke sobresale en la descripcin de acontecimientos en su particulari m ostrarse que pertenecen; pero ess ciases a su vez son menos im portantes para
dad, la estructura y coherencia formal de su narrativa en cuanto explicacin de los l que las leyes que supuestamente sus regularidades ponen de manifiesto. Por
procesos que pinta, provienen principalmente de su recurso tcito al modelo or ltimo, para el m ecanicista, una explicacin se considera com pleta slo cuando
ganicista de lo que debera ser una explicacin histrica apropiada, m odelo ha descubierto las leyes que supuestam ente gobiernan la historia del mismo
incrustado en su conciencia como paradigma de lo que debe ser cualquier explica modo que se supone que las leyes-de la fsica gobiernan la naturaleza. A con
cin vlida de cualquier proceso en el mundo. tinuacin aplica esas leyes a los datos con el fin de hacer sus configuraciones
Es caracterstico de las estrategias organicistas de explicacin evitar la bsque comprensibles com o funciones de esas leyes. As, en un historiador com o Toc
da de las leyes del proceso histrico, si se entiende el trmino "leyes" en el sen queville, los atributos particulares d determ inada institucin, costum bre, ley,
tido de relaciones causales universales e invariantes, por el estilo de la fsica forma de arte u otra cosa, son menos importantes com o evidencia que la especie,
new toniana, la qumica lavoisieriana o la biologa darw iniana. El organicista clase y tipificacin genrica que por anlisis se puede m ostrar que ejemplifican.
tiende a hablar de los "principios" o las "ideas" que informan los procesos indi Y esas tipificaciones a su vez son consideradas por Tocqueville y en realidad
viduales discernidos en el campo y todos los procesos tom ados en conjunto. por Buckle, M arx y Taine menos irportantes que las leyes de la estructura y el
Esos principios o ideas son vistos como imagen o prefiguracin del fin al que proceso sociales que gobiernan el curso de la historia occidental, de cuyas
tiende el proceso en su conjunto. No funcionan como agentes o agencias cau- operaciones dan fe.
28 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 29

D esde luego, aunque se caracterizan por la precisin conceptual, las con El con textu alista, nos dice Pepper, procede aislando algn (en realidad,
cepciones mecanicistas de la verdad y la explicacin estn totalmente abiertas a cualquier) elemento del cam po histrico com o sujeto de su estudio, ya sea un
los cargos de falta de amplitud y tendencia a la abstraccin igual que sus contra elemento tan grande com o 'la Revolucin francesa" o tan pequeo cm o un da
partes organicistas. Desde un punto de vista form ista, tanto el m ecanicism o en la vida de una persona especfica. A continuacin procede a recoger los
com o el organicism o parecen "red u ctivos" de la variedad y el color de las "hilos" que unen el suceso a explicar con diferentes reas del contexto. Los hilos
entidades individuales en el campo histrico. Pero para restaurar la amplitud y son identificados y seguidos hacia afuera, hacia el espacio natural y social cir
la concrecin deseadas no es necesario refugiarse en una concepcin tan "im - cundante dentro del cual el suceso ocurri, y tanto hacia atrs en el tiem po, a
, presionista" de la explicacin histrica com o la que representa el formismo. Se fin de determ inar los "orgenes" del suceso, como hacia adelante en el tiem po,
r puede abrazar m s bien una posicin contextualista, que como teora de la verdad a fin de determ inar su "efecto" y su "influencia" en sucesos subsiguientes. Esa
y explicacin representa una concepcin "funcional" del significado o la signifi operacin de rastreo termina en el punto en que los "hilos" desaparecen en el
cacin de los hechos discernidos en el campo histrico. "contexto" de algn otro "suceso", o bien "convergen" para causar la ocurrencia
I El presupuesto inform ante del contextualism o es que los acontecim ientos de algn "suceso" nuevo. El impulso no es a integrar todos los sucesos y tenden
I pueden ser explicados colocndolos en el "contexto" de su ocurrencia. Por qu cias que puedan identificarse en todo el cam po h istrico, sino m s bien a
! ocurrieron com o lo hicieron se explicar por la revelacin de las relaciones vincularlos en una cadena de caracterizaciones provisionales y restringidas de
especficas que tenan con otros sucesos que ocurran en su espacio histrico provincias finitas del acontecer manifiestamente "significativo".
circundante. Aqu, com o en el form ism o, el cam po histrico es aprehendido Debera ser evidente que el enfoque contextualista del problem a de la ex
como "espectculo" o tapiz de rica textura que a primera vista parece carecer de plicacin histrica puede ser considerado com o una combinacin de los impulsos
coherencia y de cualquier estructura fundamental discemible. Pero, a diferencia dispersivos que estn detrs del formismo por un lado, y los impulsos integra-
del form ista, que se inclina a con sid erar sim plem ente las entidades en su tivos que estn detrs del organicismo por el otro. Pero en realidad una concep
particularidad y unicidad es decir, sus sem ejanzas y diferencias con otras cin con textu alista de la verdad, la explicacin y la verificacin parece ser
entidades del cam po los contextualistas insisten en que "lo que sucedi" en el excesivam ente m odesta en lo que pide del historiador y exige del lector. Si
cam po puede ser explicado por la especificacin de las interrelaciones funciona- embargo, en virtud de su organizacin del campo histrico en diferentes provin
|les existentes entre los agentes y las agencias que ocupan el campo en cualquier cias de ocurrencia significativa, con base en la cual periodos y pocas pueden
momento determinado. distinguirse entre s, el contextualism o representa una solucin am bigua al
La determ inacin de esa interrelacin funcional se hace por medio de una problema de construir un modelo narrativo de los procesos discernidos en el campo
operacin que algunos filsofos modernos, com o W. H. Walsh e Isaiah Berln, histrico. El "fluir" del tiempo histrico es visto por el contextualista como un
han llamado "coligacin".9 En esta operacin el objeto de la explicacin es iden movimiento similar al de las olas (esto lo indica explcitam ente Burckhardt), en
tificar los "hilos" que ligan al individuo o la institucin estudiados con su espe que algunas fases o culminaciones son consideradas como intrnsecamente ms
cioso "presente" sociocultural. Ejemplos de este tipo de estrategia explicativa significativas que otras. La operacin de rastrear hilos de acontecer de manera
pueden encontrarse en cualquier historiador digno de ese nombre, desde H er- que perm ita el discernimiento de tendencias en el proceso, sugiere la posibilidad
doto hasta Huizinga, pero encuentra expresin como principio dominante de ex- de una n arrativa en que puedan predom inar las im genes de desarrollo y
i plicacin en el siglo xix en la obra de Jacob Burckhardt. Com o estrategia de evolucin. Pero en realidad las estrategias explicativas contextualistas se inclinan
/ explicacin, el contextualism o busca evitar tanto la tendencia radicalm ente m s hacia las representaciones sincrnicas dl proceso o hacia segm entos o
jl dispersiva del formismo como las tendencias abstractivas del organicismo y el secciones del proceso, cortes perpendiculares en el fluir del tiempo, podramos
| m ecanicism o. Lucha en cambio por una integracin relativa de los fenm enos decir Esa tendencia hacia el m odo estructuralista o sincrnico de representacin fr
discernidos en provincias finitas del acontecer histrico en trm inos de "ten es inherente a una hiptesis contextualista del mundo. Y si el historiador que s e /
dencias" o fisonomas generales de periodos y pocas. En la m edida en que tci- inclina hacia el contextualismo sumara los varios periodos que ha estudiado en 1
I tam ente invoca reglas de com binacin p ara determ in ar las caractersticas una visin general de todo el prtceso histrico, tendra que salirse del m arco 1
I [familiares de entidades que ocupan provincias finitas del acontecer histrico, contextualista, ya sea hacia una reduccin mecanicista de los datos en trminos 1
esas reglas no son interpretadas com o equivalentes de las leyes universales de de la ley "intem poral" que supuestam ente los gobierna, o hacia una sntesis \
j causa y efecto postuladas por el m ecanicista ni de los principios teleolgicos organicista de esos datos en trm inos de lo s "principios" que supuestam ente \
generales postulados por el organicista. Ms bien son interpretadas como rela
revelan el telos hacia el cual todo el proceso tiende a la larga.
ciones efectivas que se presume que han existido en momentos y lugares espe
Cualquiera de esos cuatro modelos de explicacin puede ser utilizado en una
cficos, cuyas causas prim era, material y final no pueden ser conocidas nunca. obra histrica para suministrar algo as como una argum entacin formal del ver
9 Vase W. H. Walsh, Introduction to the Philosophy of History, Londres, 1961, pp. 60-65; Isaiah Berln, dadero significado de los sucesos descritos en la narracin, pero no han gozado
"The Concept of Sd entifie History", en Dray (comp.), Phosophical Analysis and History, pp. 40-51. de la m ism a autoridad entre los practicantes profesionales reconocidos de la ^
Acerca de la "coligacin" en general, vanse las observaciones de Mink, "Autonomy", pp. 171-172. disciplina desde su academ izadn a comienzos del siglo xix. En verdad, entre los v
30 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 31
INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

f historiadores acadm icos ios modelos fbrmistas y contextualistas han tendido a una ciencia del hombre y la sociedad debe adoptar. Y esas opiniones, a su vez,
t prevalecer como principales candidatos a la ortodoxia. Cada vez que han pare- pareceran ser de naturaleza en general tica, y especficamente ideolgica.
cido tendencias organidstas o mecanidstas en maestros reconoddos del oficio, co A menudo se alega, especialmente por parte de radicales, que la preferencia
mo en Ranke y Tocqueville respectivamente, han sido vistas Como infortunados del h istoriad or profesional p or las estrategias exp licativas con textu alista y
errores de las formas correctas que pueden adoptar las explicadones en historia. formista tiene motivos ideolgicos. Por ejemplo, los m arxistas afirman que a los
Adem s, cuando el impulso por explicar el campo histrico en trminos abier grupos sociales establecidos les interesa rechazar m odos de explicacin histrica
tam ente organidstas y m ecanidstas ha llegado a predom inar en un pensador m ecanidstas porque la revelacin de las leyes efectivas de la estructura y el
roceso histricos revelara la verdadera naturaleza del poder de que disfrutan

E
determ inado, como Hegel por un lado y M arx por el otro, ese impulso ha sido
interpretado como la razn de su cada en la nefaria "filosofa de la historia". is clases dominantes y proporcionara el conocimiento necesario para expulsar
En sum a, para los historiadores profesionales, el form ism o y el con tex- a esas clases de sus posidones de privilegio y poder. A los grupos dominantes
r tualismo han representado los lmites de la eleccin entre las posibles form as que les interesa, sostienen los radicales, cultivar una conceptn de la historia en que
I puede adoptar una explicacin de tipo particularm ente "histrico". En contraste, slo pueden conocerse hechos individuales y sus reladones con su contexto in
el mecanicismo y el organicismo han representado heterodoxias del pensamiento mediato, o en que, en el mejor de los casos, se permite la ordenadn de los hechos
histrico, en opinin tanto de la lnea prindpal de historiadores profesionales co en tipificaciones flojas, porque tales concepdones de la naturaleza del conoci
mo de sus defensores entre los filsofos que ven la "filosofa de la historia" como miento histrico estn de acuerdo con los preconceptos "individualistas" de los
m ito/error o ideologa. Por ejemplo, la influyente obra The Poverty o f H istoricism 'liberales" y los preconceptos "jerrquicos" de los "conservadores" respectiva
de Karl Popper consiste en poco m s que una prolongada denuncia de esos dos mente.
modos de explicacin en el pensamiento histrico.10 : En contraste, las afirmaciones de los radicales de haber descubierto las 'leyes"
. Pero los fundamentos de la hostilidad de los historiadores profesionales a los de la estructura y el proceso histricos son vistas por los historiadores liberales
i m odos oiganicista y mecanicista de explicacin siguen siendo oscuros. O m s como tambin m otivadas ideolgicamente. Se sostiene que tales leyes en general
I bien, las razones de esa hostilidad pareceran hallarse en consideraciones de un se sacan a reludr con objeto de prom over algn program a de transform acin
f tipo especficamente extraepistemolgico. Porque, dada la naturaleza protocien- sodal, ya sea en direcdn radical o reacdonaria. Eso da mal olor la bsqueda
' tfica de los estudios histricos, no hay bases epistemolgicas apodcticas para la m isma de leyes de la estructura y el proceso histricos, y hace sospechoso a
preferencia de un modo de explicacin a otro. cualquier estudioso que afirm e estar buscndolas. Lo m ism o se aplica a los
Se ha sostenido, desde luego, que la historia puede ser liberada del m ito, la "principios" por los cuales los filsofos idealistas de la historia se proponen ex
religin y la metafsica slo por la exclusin de los m odos de explicacin orga- plicar el "significado" de la historia en su totalidad. Los defensores de las con
nicista y mecanicista de sus operaciones. Se reconoce que no por ello se elevar cepciones contextuaista, formista y mecanicista de la explicadn insisten en que
la historia a ser una "ciencia" rigurosa, pero se afirma que al menos podr evitar / tales "prindpios" se aducen siempre en apoyo de posidones ideolgicas de in
los peligros del "cientificism o" la imitacin del m todo cientfico y la apropia tenciones oscurantistas o retrgradas.
cin ilegtim a de la autoridad d la ciencia por m edio de esa exclusin. En realidad parece haber un com ponente ideolgico irreductible en toda
Porque, al limitarse a las explicaciones en los modos del formismo y el contex- descripcin histrica de la realidad. Es d ed r, sim plem ente porque la historia
tualismo, la historiografa al menos se mantendra "em prica" y evitara la cada no es una d en d , o es en el mejor de los casos una protodenda con elem entos no i
en el tipo de "filosofa de la historia" practicada por Hegel y M arx. cientficos especficam ente determiinables ert su constitucin, la p reten si n j
Pero precisamente porque la historia no es una ciencia rigurosa, esa hostilidad m ism a d e haber discernido algn tipo d e coherencia form al en el re g istro ;
hacia los modos de explicacin organicista y mecanicista parecera expresar sola histrico trae conmigo teoras de la naturaleza del mundo histrico y del propio
mente una preferencia del establishment profesional. Si se adm ite que el organi conodm iento histrico que tienen im plicaciones ideolgicas para intentos de
cismo y el mecanicismo s permiten alcanzar comprensiones de cualquier proceso entender "el presente", como quiera que se defina ese "presente". Para dedrlo
de los mundos natural y social que no es posible alcanzar mediante estrategias de otro m odo, l afirm adn misma de haber distinguido un mundo de pensa
form istas y contextualistas, entonces la exclusin del organicism o y el m eca miento y praxis sodal pasado de uno presente, y de haber determ inado la cohe-
nicismo del canon de las explicaciones histricas ortodoxas tiene que basarse en renda formal de ese mundo pasado, implica una concepdn de la forma que debe
consideraciones extraepistem olgicas. El com prom iso con las tcnicas disper adoptar tambin el conocimiento dl mundo presente, en cuanto es continuo con
sivas del formismo y el contextualismo refleja solamente una decisin por parte ese mundo pasado. El compromiso con determ inada forma particular de cono
de los historiadores de no intentar el tipo de integracin de datos que el organi cimiento predetermina los tipos de generalizadones que se puede hacer sobre el
cismo y el mecanicismo sancionan como cosa norm al. Esa decisin, a su vez, mundo presente, los tipos de conodm iento que se puede tener de l, y por lo
parecera basarse en opiniones sostenidas en form a precrtica sobre la form a que tanto los tipos de proyecto que se puede legtimamente concebir para cam biar
ese presente o para mantenerlo indefinidamente en su forma presente.
10 Karl R. Popper, The Poverty of Historicism, Londres, 1961, pp. 5-55.
32 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 33

E xplicacin por implicacin ideolgica posiciones, no consideran necesario establecer la autoridad de sus posiciones
cognoscitivas sobre bases racionalistas o cientficas. As, aunque puedan ofrecer
Las dimensiones ideolgicas de una relacin histrica reflejan el elemento tico teoras especficas de la sociedad y la historia, tales teoras no se consideran obli
en la asuncin por el historiador de una posicin particular sobre el problema de gadas a responder a las crticas lanzadas desde otras posiciones, ni a los "datos"
la naturaleza del conocimiento histrico y las implicaciones que pueden deri en general, ni a controlarse con los criterios lgicos de consistencia y coherencia.
varse del estudio de acontecimientos pasados para la comprensin de los hechos Las cuatro posiciones ideolgicas bsicas identificadas por M annheim, sin
presentes. Con el trmino "ideologa" quiero decir un conjunto de prescripciones em bargo, rep resen tan sistem as de valores que afirm an la au torid ad d e la
-''fiara tom ar posicin en el mundo presente de la praxis social y actuar sobre l "razn ", la "ciencia" o el "realism o". Esa afirmacin las compromete tcitam en
(ya sea para cam biar el mundo o para mantenerlo en su estado actual); tales te a la discusin pblica con otros sistemas que afirman una autoridad similar;
prescripciones van acom paadas por argumentaciones que afirman la autoridad les da una conciencia de la epistemologa que no tienen los representantes de
de la "ciencia" o del "realism o". Siguiendo el anlisis de Karl M annheim, en sistemas "autoritarios", y las compromete con el esfuerzo de encontrar un sen
Ideology and Utopia, yo postulo cuatro posiciones ideolgicas bsicas: anarquis tido a los "datos" descubiertos por investigadores del proceso social que trabajan
m o, conservadurism o, radicalismo y liberalismo.11 partiendo de puntos de vista alternativos. En sum a, las form as del siglo xex del
Hay, desde luego, otras posiciones m etapolticas. M annheim cita el apoca- anarquism o, el conservadurism o, el radicalism o y el liberalismo son "cognos
lipsismo de las sectas religiosas de comienzos de la m odernidad, la posicin del citivam ente responsables" como no lo son sus equivalentes "autoritarios".12
reaccionario y la del fascista. Pero esas posiciones son en esencia autoritarias en A estas alturas debo subrayar que empleo los trm inos "anarquista", "con
un sentido en que no lo son las formas ideolgicas del siglo xix ya mencionadas. servador", "radical" y "liberal" para designar preferencias ideolgicas generales
El apocalipsista basa sus prescripciones para la accin en la autoridad de la re y no com o emblema de partidos polticos especficos. Representan diferentes
velacin divina; el reaccionario lo hace en una prctica de grupo o de clase que actitudes con respecto a la posibilidad de reducir el estudio de la sociedad a una
es vista como un sistema de organizacin social eternamente vlido; y el fascista ciencia y la deseabilidad de hacerlo; diferentes nociones de las lecciones que
en la autoridad indiscutida del lder carism tico. Y, aun cuando los portavoces pueden ensear las ciencias humanas; diferentes concepciones de la deseabilidad
de estos puntos de vista puedan meterse en polmicas con representantes de otras de m antener o cambiar el statu quo social; diferentes concepciones de la direccin
que deben tom ar los cambios en el statu quo y de los medios para efectuar tales
11 He simplificado la clasificacin de Mannheim de los principales tipos de ideologas y las
filosofas de la historia que las fundamentan. En su ensayo "Prospect of Sdentific Politics", En mi opinin, el anarquismo es la implicacin ideolgica del romanticismo: apareci durante el
Mannheim enumera cinco "tipos representativos ideales" de conciencia poltica surgidos en los siglos siglo xix dondequiera que apareci el romanticismo, y ha terminado en el fascismo en el siglo xx del
xix y xx, dos de los cuales son especies de conservadurismo (uno "burocrtico", el otro "historidsta"). mismo modo que el romanticismo. Mannheim trat de vincular romanticismo con conservadurismo
No necesito establecer esa distincin aqu, puesto que puede decirse que la forma "burocrtica" se en forma sistemtica cuando, en realidad, en sus manifestaciones de comienzos del siglo xix,
opone a todos los esfuerzos ideolgicamente inspirados de transformacin del orden social. Me simplemente fueron contemporneos. La filosofa de la historia generada por el mythos romntico no
interesa el trabajo de intelectuales que buscan transformar o sostener el statu quo apelando a concep contempla esa nocin de una comunidad plenamente integrada realizable en el tiempo histrico que
ciones especficas del proceso histrico. Hasta donde s, ningn historiador o filsofo de la historia inspira a los conservadores sus himnos de alabanza del statu quo social. Lo que es propio del
ha escrito de manera que promueva la actitud del "conservador burocrtico". Tal como he definido el romanticismo es su momento individualista, ese egosmo que inspira la creencia en la deseabilidad de
conservadurismo, sin embargo es decir, como una defensa no de un pasado idealizado sino del una anarqua perfecta. Ese momento puede estar presente en algunos pensadores autodefinidos
ordenamiento social presente el "historidsmo conservador" tal como lo concibe Mannheim consti como conservadores, pero si son verdaderamente conservadores estar all como una trampa
tuira el refugio natural del "conservador burocrtico". Vase Mannheim, Ideology and Utopia: An ideolgica, para defender la posicin pniyii^giada de grupos particulares en d ordenamiento social
Introduction to the sociology ofKnowledge, Nueva York, 1946, pp. 104 ss [Hay edicin del fce]; tambin presente contra las exigendas de cambio ^programtico provenientes de radicales, liberales o
"Conservative Thouglit", en Paul Kecskemeti (comp.), Essaysin Sociology and Social Psychology, reacdonarios. El conservador no puede, sostener una concepdn verdaderamente anarquista del
Nueva York, 1953, pp. 74-164. mundo, como tampoco soportar una concepdn radical de l. Defiende d statu quo mostrando que es
Mannheim incluy tambin el "fascismo" entre los tipos ideales de la conciencia poltica la unidad integrada y orgnica que anarquistas y radicales todava suean con lograr.
moderna. No he utilizado esta categora, porque sera anacrnica aplicada a pensadores del siglo 12 He tomado de Pepper la nodn de "responsabilidad cognosdtiva". l la utiliza para distinguir
xix. En cambio, he utilizado la categora "anarquismo" que, en opinin de Mannheim, es la forma entre los sistemas filosficos comprometidos con la defensa raaonal de su hiptesis del mundo y los
peculiar que el pensamiento poltico apocalptico adopta en el siglo xix. Se recordar que en su no comprometidos. Ejemplos de los segundos seran d mistidsano, el animismo y el escepticismo
ensayo "The Utopian Mentality" Mannheim enumeraba cuatro tipos ideales de pensamiento ut total, todos los cuales, en derto punto de su argumentatin, tienen que volver a apoyarse en las
pico, cada uno de los cuales representaba una etapa distinta en, la evolucin de la conciencia nodones de revelacin, autoridad o convendn. Aun cuando msticos, animistas y escpticos
poltica moderna. Eran el quiliasmo prgistico (la tradicin milenarista representada en el siglo xvi especficos pueden ofrecer justificaciones racionales de las posturas irracionales que adoptan ante la
por los anabaptistas), la idea liberal-humanitaria, la idea conservadora^ la utopa socialista- realidad, tales justificacjones son presentadas generalmente como crticas al hiperradonahsmo de sus
comunista. Vase Ideology and Utopia, pp. 190-222. El anarquismo es la forma secularizada que el opositores. El contenido positivo de s is doctrinas es por ltimo indefendible en terreno radonal,
quiliasmo orgistico adopt en el siglo xdc, mientras que el fascismo es la forma que ha adoptado porque al final niegan la propia autoridad de la razn. Vase Pepper, World Hypotheses, pp. 115-137.
en el siglo xx. Vase ibid., p. 233. Lo que hace al anarquismo nico en la historia del apocaliptismo Los equivalentes de tales sistemas en el pensamiento poltico estaran representados por el noble
poltico es el hecho de que, a diferencia tanto del quiliasmo como del fascismo, trata de ser feudal amarrado a la tradidn; d reacdoario que niega todo mrito tanto al presente como al
cognoscitivamente responsable, es decir, trata de proporcionar justificaciones racionales de su futuro, y el fasdsta o nihilista, que rechaza tanto la razn como el ideal de consistencia en la
postura irracional. discusin con sus opositores.
34 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 35

cam bios; y, finalm ente, diferentes orientaciones tem porales (una orientacin pero proyectan esa condicin utpica hacia un futuro remoto, de m anera que
hacia el pasado, el presente o el futuro com o repositorio de un paradigm a de la desalientan todo esfuerzo presente por realizarla precipitadamente, por medios
form a "id eal" de la sociedad). H ay que destacar tambin que el m odo com o "radicales". Los radicales, por otro lado, tienen propensin a ver la condicin
determ inado historiador tram a el proceso histrico, o lo explica en una argu utpica como inminente, que es lo que inspira su preocupacin por proveer los
m entacin form al, no por fuerza debe ser visto com o funcin de la posicin medios revolucionarios para realizar esa utopa ahora. Finalmente, los anarquis
ideolgica que sostiene conscientemente. Ms bien podemos decir que la forma tas tienden a idealizar un pasado remoto de inocencia natural-humana del cual los
que da a su relato histrico tiene implicaciones ideolgicas consonantes con una hombres han cado al corrupto estado "social" en que ahora se encuentran. A la
u otra de las cuatro posiciones ya diferenciadas. As como cada ideologa va acom vez proyectan esa utopa en lo que es efectivamente un plano intemporal vin
paada por una idea especfica de la historia y sus procesos, sostengo tambin dola como posibilidad de realizacin humana en cualquier momento, si los hombres
que cada idea de la historia va acom paada por implicaciones ideolgicas es tan slo adquieren el dominio de su propia humanidad esencial, ya sea por un
pecficamente determinables. acto de la voluntad o por un acto de la conciencia que destruya la creencia social
Las cuatro posiciones ideolgicas que m e interesan pueden caracterizarse mente originada en la legitimidad del establecimiento social presente.
aproxim adam ente en los siguientes trm inos. Con respecto al problem a del La ubicacin tem poral del ideal utpico, por el cual trabajan las diferentes
cambio social, las cuatro reconocen su inevitabilidad pero presentan opiniones ideologas, permite a Mannheim clasificarlas con respecto a su tendencia hacia la
diferentes sobre su deseabilidad y sobre el ritm o de cambio ptimo. Los conser "congruencia social", por un lado, o la "trascendencia social" por el otro. El con
vadores, naturalm ente, son los que m s desconfan de las transform aciones pro servadurismo es el ms "congruente en lo social"; el liberalismo lo es hasta cierto
gram ticas del statu quo social, m ientras que liberales, radicales y anarquistas punto. El anarquismo es el ms "socialmente trascendente"; el radicalismo lo es
desconfan relativamente menos del cambio en general y en consecuencia son ms relativamente. En realidad, cada una de las ideologas representa una mezcla de
o menos optim istas acerca de las perspectivas de transformaciones rpidas del elementos de congruencia y trascendencia sociales. A estas alturas, sus diferen
orden social. Como seala Mannheim, los conservadores tienden a ver el cambio cias son de hincapi m s que de contenido. Todas toman en serio la perspectiva
social a travs de la analoga de gradaciones de tipo vegetal, m ientras que los del cambio: eso es lo que explica su inters por la historia y su preocupacin por
liberales (al m enos los liberales del siglo xix) se inclinan a verlo a travs de la dar una justificacin histrica a sus program as. Es tambin lo que explica su
analoga de ajustes, de "afinaciones" de un mecanismo. En ambas ideologas la disposicin a debatir entre ellas, en trm inos cognoscitivam ente responsables,
estructura fundamental de la sociedad es considerada com o slida, y hy algn asuntos an secundarios como el ritmo de cambio social deseable y los medios a
cambio que aparece com o inevitable, pero se considera que el cambio mismo es utilizar para efectuarlo.
m s eficaz cuando cam bian p artes p articu lares d e la totalid ad , an tes que E s el valor atribuido al establecim iento social actu al, sin em bargo, lo que i
relacion es estru ctu rales. R adicales y an arq u istas, sin em b argo, creen en la explica sus distintas concepciones tanto de la form a de la evolucin histrica 1
necesidad de transform aciones estru ctu rales, los prim eros con el fin de re com o de la form a que debe adoptar el conocim iento histrico. En opinin de J
construir la sociedad sobre nuevas bases, los segundos con el objeto de abolir la M annheim , el problem a del "p rogreso" histrico es interpretado de distinta
"sociedad" y sustituirla por una "com unidad" de individuos que se mantengan m anera por las distintas ideologas. Lo que es "progreso" para una es "deca
unidos por el sentimiento com partido de su "hum anidad" comn. dencia" para otra, y la "poca present" tiene una posicin diferente, com o cnit
En cuanto al ritm o de los cambios contem plados, los conservadores insisten o nadir del desarrollo, dependiendo di grado de alienacin de cada ideologa
en un ritm o "n atu ral", m ientras que los liberales favorecen el ritm o llam ado determ inada. Al mismo tiem po; jas. ideologas, reconocen diferentes paradigm as
"social" del debate parlam entario, o el de los procesos educativos y contiendas de la form a que deben adoptar-la^ argum entaciones destinadas a explicar "lo
electorales entre partidos comprometidos a la observancia de leyes de gobierno que ha pasado en la historia". Esps diferentes paradigm as de explicacin reflejan
establecidas. En contraste, radicales y anarquistas contemplan la posibilidad de las orientaciones m s o menos "cientficas" de las diferentes ideologas.
transform aciones cataclsm icas, aunque los prim eros tienden a tener m ayor As, por ejemplo, los radicales com parten con los liberales la creencia en la po
conciencia de la fuerza necesaria para realizar tales transform aciones, m s sibilidad de estudiar la historia "racional" y "cientficam ente", pero tienen dife
sensibilidad a la fuerza de la inercia de las instituciones heredadas, y por lo tanto rentes concepciones de lo que podra ser una historiografa racional y cientfica.
a preocuparse m s por los medios para realizar esos cambios que los anarquistas. Los primeros buscan las leyes de las estructuras y los procesos histricos, los se
Esto nos lleva a la consideracin de las diferentes orientaciones tem porales de gundos las tendencias generales o l corriente principal del desarrollo. Igual que
las varias ideologas. Segn Mannheim, los conservadores tienden a imaginar la radicales y liberales, los conservadores y los anarquistas creen, de acuerdo con
evolucin histrica com o una elaboracin progresiva de la estructura institu una conviccin general del siglo xix, que el "significado" de la historia puede ser
cional que prevalece actualmente, estructura que consideran como una "utopa" descubierto y presentado en esquemas conceptuales cognoscitivam ente respon
s decir, la mejor form a de sociedad que se puede esperar o a la que se puede sables y no slo autoritarios. Pero su concepcin de un conocimiento distintiva
legtimamente aspirar "con realism o" por el momento. En contraste, los liberales m ente histrico requiere una fe en la "intuicin" com o base sobre la cual sera
imaginan un momento en el futuro en que esa estructura habr sido m ejorada, posible construir una presunta "ciencia" de la historia. El anarquista se inclina ha
36 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 37

cia las tcnicas esencialmente em pticas del romanticismo en sus relaciones his Un conjunto de sucesos que ha sido tram ado com o tragedia puede ser ex
tricas, m ientras que el conservador tiende a integrar sus varias intuiciones de los plicado "cientficam ente" (o "realistam ente") apelando a leyes estrictas de deter
objetos del cam po histrico en una visin general organicista del proceso entero. minacin causal o a presuntas leyes de la libertad hum ana, segn sea el caso. En
En mi opinin, no hay terreno extraideolgico en el cual juzgar entre las con el prim er caso la implicacin es que los hombres estn sometidos a un destino
cepciones rivales del proceso y el conocim iento histricos que las ideologas ineluctable en virtud de su participacin en la historia, m ientras que en el segun
invocan. Porque, com o tales concepciones tienen su origen en consideraciones do la implicacin es que pueden obrar de tal manera que puedan controlar, o por
ticas, la adopcin de determinada posicin epistemolgica por la cual juzgar su lo menos afectar, sus destinos. El impulso ideolgico de las historias modeladas
adecuacin cognoscitiva no representara m s que otra eleccin tica. No puedo en estas formas alternativas es casi siempre "conservador" o "rad ical", respecti
afirm ar que una de las concepciones del conocimiento histrico favorecida por vam ente. N o es necesario que esas im plicaciones estn de m anera form al
determ inada ideologa sea ms "realista" que las dem s, porque justamente en expuestas en el propio relato histrico, sino que sern identificables por el tono o
lo que discrepan es en la cuestin de qu es lo que constituye un criterio ade la actitud en que estn expresadas la resolucin del dram a y la epifana de la ley
cuado de "realism o". Tampoco puedo afirm ar que una concepcin del cono que m an ifiesta. L as d iferen cias en tre los d os tip o s d e h isto rio g rafa as
cimiento histrico sea m s "cientfica" que las dem s sin prejuzgar el problema distinguidos son las que considero caractersticas de la obra de un Spengler por
. de cm o debera ser una ciencia especficamente histrica o social. un lado y un M arx por el otro. El modo m ecanicista de explicacin es utilizado
D esde luego, durante el siglo xix la concepcin en general aceptada de la por el primero para justificar el tono o la actitud de historias tram adas como tra
ciencia era la representada por el mecanicismo. Pero los tericos sociales diferan gedias, pero de maera que provoca implicaciones ideolgicas que son social
en cuanto al problema de la legitimidad de una ciencia mecanicista de la socie m ente acom odaticias. En M arx, sin em bargo, una estrategia de explicacin
dad y de la historia. Los modos formista, organicista y contextualista de expli tambin mecanicista sirve para sancionar un relato trgico de la historia que es
cacin continuaron floreciendo en las ciencias humanas a lo largo de todo el siglo de tono heroico y militante. Las diferencias son exactam ente similares a las que
xix debido a genuinas diferencias de opinin sobre la adecuacin del m ecani distinguen las tragedias de Eurpides de las de Sfocles o, para tom ar el caso de
cismo com o estrategia. un solo escritor, la tragedia del Rey Lear d e la de Hamlet.
Aqu no me interesa calificar las distintas concepciones de la historia produ Pueden citarse, en forma breve, ejemplos especficos de la historiografa para
cidas por el siglo xix en trminos de su "realism o" ni de su "cientificism o". Del fines de ilustracin. Las historias de Ranke estn consistentemente expresadas en
mismo m odo, tam poco es m i propsito analizarlas com o proyecciones de determ i l m odo de la com edia, forma de tram a que tiene com o tema central la nocin de
nada posicin ideolgica. Me interesa solam ente indicar cm o las considera reconciliacin. En form a sim ilar, el m odo de explicacin predom inantem ente
ciones ideolgicas entran en los intentos del historiador de explicar el cam po usado por l era el oiganicista, consistente en el descubrimiento de las estructu
histrico y de construir un modelo verbal de sus procesos en una narracin. Pero ras y los procesos integrativas que, segn crea, representan los modos de relacin
intentar dem ostrar que incluso las obras de los historiadores y filsofos de la fundamentales que se encuentran en la historia. Ranke no se ocupaba de 'ley es"
historia cuyos intereses eran m anifiestam ente apolticos, com o Burckhardt y sino del descubrimiento de las "ideas" de los agentes y las agencias que vea
N ietzsche, tienen implicaciones ideolgicas especficas. Sostengo que esas obras como habitantes del cam po histrico. Y yo sostendr que el tipo de explicacin
son por lo menos consonantes con una u otra de las posiciones ideolgicas de la que segn l crea ofrece el conocimiento histrico es la contrapartida epistemo
poca en que fueron escritas. lgica de una percepcin esttica del campo histrico que adopta la form a de
Considero que el momento tico de una obra histrica se refleja en el modo de

I
una tram a cm ica en todas las narraciones de Ranke. Las implicaciones ideol
im plicacin ideolgica p or el cual una percepcin esttica (la tram a) y una gicas de esta combinacin de un modo de la tram a cmica y un modo de argu
operacin cognoscitiva (la argum entacin) pueden com binarse de m anera que m entacin organicista son especficam ente conservadoras. Las "form as" que
derivan en afirm aciones prescriptivas de lo que podran parecer afirm aciones Ranke discerna en el cam po histrico supuestam ente existan en el tipo de
puram ente descriptivas o analticas. Un historiador puede "exp licar" lo que condicin armoniosa que convencionalmente aparece al final de una com edia. El
sucedi en el campo histrico identificando la ley (o las leyes) que gobiernan el lector queda contemplando la coherencia del cam po histrico, considerado com o
conjunto de acontecim ientos tram ado en el relato com o un dram a de sentido una estructura completa de "ideas" (es decir, instituciones y valores), y con el tipo
esencialmente trgico. O bien, por el contrario, puede hallar el sentido trgico de sentim iento causado en el pblico de un d ram a que ha alcanzado una
del relato que ha tram ado en su descubrimiento de la "ley" que gobierna la se resolucin por com pleto cm ica d tod os los conflictos aparentemente trgicos
cuencia de articulacin de la tram a. En cualquier caso, las implicaciones m orales que haba en l. El tono de voz es acom odaticio, la actitud es optim ista, y las
de determ inado argum ento histrico deben ser extradas de la relacin que el im p licacion es id eolgicas son con servad oras, en la m edida en que leg ti
historiador presume que existi, dentro del conjunto de hechos en consideracin, m amente se puede concluir, de una historia as interpretada, que vivimos en el
entre la tram a de la conceptualizacin narrativa por un lado y la form a de la m ejor de los mundos histricos posibles, o al m enos en el mejor que se puede
argum entacin ofrecida como explicacin explcita "cientfica" (o "realista") del esperar "con realism o", en vista de la naturaleza del proceso histrico segn se
conjunto de hechos, por el otro. revela en el relato que Ranke da d e l.
INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 39
38 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

B urckhardt representa otra variacin d e estas m ism as posibilidades de modos que pueden utilizarse para conseguir un efecto explica torio de los dis
com binacin. Burckhardt era un contextualista; sugera que los historiadores tintos niveles de composicin. Y esas afinidades electivas se basan en las homo
"explican" un acontecimiento determinado insertndolo en el rico tejido de las logas estructurales que pueden discernirse entre los posibles modos de tramar,
individualidades similarmente discriminables que ocupan su espacio ambiental de argum entacin y de im plicacin ideolgica. Las afinidades pueden repre
histrico. Negaba tanto la posibilidad de derivar leyes del estudio de la historia sentarse grficamente del siguiente modo:
com o la deseabilidad de someterla al anlisis tipolgico. Para l, un rea dada de
Modo de Modo de Modo de implicacin
acontecer histrico representaba un campo del acontecer ms o menos rico en el
tramar argumentacin ideolgica
brillo de su "tejido" y ms o menos susceptible de interpretacin impresionista.
A su Civilizacin del Renacimiento, por ejem plo, convencionalm ente se le con Formista Anarquista
Romntico
sidera carente de "relato" o "lnea narrativa". En realidad, el m odo narrativo en Mecanicista Radical
Trgico
que fue modelada es el de la stira, la satura (o "m iscelnea") que es el modo de Organicista Conservador
Cmico
ficcin de la irona y que alcanza algunos de sus principales efectos negndose a Contextualista Liberal
Satrico
proporcionar el tipo d e coherencia formal que uno est condicionado a esperar
por la lectura de novelas, comedias y tragedias. Esta forma narrativa, que es la Estas afinidades no deben tom arse com o com binaciones necesarias de los
contraparte esttica de una concepcin especficam ente escptica del conoci modos en un historiador determinado. Por el contrario, la tensin dialctica que
miento y sus posibilidades, se presenta com o el tipo de todas las concepciones caracteriza la obra de todo h istoriador im portante surge generalm ente del
supuestamente antiideolgicas de la historia y como una alternativa a la "filoso esfuerzo por casar un modo de tram ar con un m odo de argum entacin o de im
fa d e la h isto ria" p racticad a p or M arx, H egel y R anke p or ig u al, y que plicacin ideolgica que no es consonante con l. Por ejemplo, como lo demos
Burckhardt personalmente despreciaba. trar, M ichelet trat de com binar una tram a rom n tica o n ovelesca y una
Pero el tono o la actitud con que est m odelada una narracin satrica tiene argum entacin form ista con una ideologa que es explcitam ente liberal. Del
implicaciones ideolgicas especficas, "liberales" si se expresa en tono optimista, mismo m odo, Burckhardt utiliz un trama satrica y una argum entacin contex
"conservadoras" si lo hace en tono resignado. Por ejem plo, la concepcin de tualista al servicio de una posicin ideolgica que es explcitam ente conserva
Burckhardt del cam po histrico como una "textura" de entidades individuales dora y por ltimo reaccionaria. Hegel tram la historia en dos niveles trgico
unidas por poco m s que su calidad de integrantes del mismo cam po y el brillo en el m icrocsm ico, cm ico en el m acrocsm ico am bos ju stificad os por
de sus varias manifestaciones, combinada con su escepticism o formal, es des apelacin a un modo de argumentacin que es organicista, con el resultado de
tru ctiva para cualquier esfuerzo de su pblico por u tilizar la historia com o que de la lectura de su obra pueden derivarse im plicaciones tanto radicales
m edio para com prender el mundo presente en trm inos que no sean conser como conservadoras.
vadores. El mismo pesim ism o de Burckhardt con respecto al futuro tiene el Pero en todos los casos la tensin dialctica evoluciona dentro del contexto de
efecto de prom over en los lectores una actitud de "slvese quien pueda" y "que una visin coherente o imagen gobernante de la forma del cam po histrico com
el diablo se lleve al ltim o". Tales actitudes podran prom overse en inters de pleto. Eso da a la concepcin de ese campo particular del pensador el aspecto de
causas tanto liberales como conservadoras, dependiendo de las circunstancias una totalidad autoconsistente, y esa coherencia y consistencia dan a su obra sus
sociales en que se propongan, y sus implicaciones ideolgicas ltim as tal como atributos estilsticos distintivos. El problema aqu consiste en determ inar la base
Burckhardt las em ple son estrictam ente conservadoras, cuando no sencilla de esa coherencia y consistencia! -En mi opinin, esa base es de naturaleza
m ente "reaccionarias". potica, y especficamente lingstica.
Antes de poder aplicar a los datos del cam po histrico el aparato conceptual
que utilizar para representarlo y explicarlo, el historiador tiene que prefigurar el
E l problema de los estilos historiogrficos cam po, es decir, constituirlo com o objeto de percepcin mental. Este acto potico
es in d istin gu ible del acto lin g stico en que se p rep ara el cam po p ara la
Una vez distinguidos los tres niveles en que trabajan los historiadores para con interpretacin como dominio de un tipo particular, es decir, para que un dom i
seguir un efecto explicativo en sus narraciones, considerar ahora el problema de nio determ inado pueda ser interpretado, primero tiene que ser construido cmo
los estilos historiogrficos. En mi opinin, un estilo historiogrfico representa terreno habitado por figuras discerniles. Las figuras, a su vez, deben ser consi
ju n a combinacin particular de m odos de tram ar, de argum entacin y de im deradas clasificables como distintos rdenes, clases, gneros y especies de fen
plicacin ideolgica. Pero los varios modos de tram ar, de aigum entacin y de menos. Adem s, debe entenderse que tienen ciertas clases de relaciones entre
implicacin ideolgica no pueden combinarse indiscriminadamente en una obra ellas, cuyas transformaciones constituirn los "problem as" a resolver por las "ex
determ inada. P or ejem plo, una tram a cm ica no es com patible con una a r plicaciones" ofrecidas en los nivles del tram ado y la argum entacin en la
gumentacin m ecanicista, igual que una ideologa radical no es compatible con
narracin.
una tram a satrica. H ay como si dijramos afinidades electivas entre los varios
40 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 41

En otras palabras, el historiador se enfrenta al campo histrico ms o menos ltimo utiliza la diada metafrico-metonmica como base para su anlisis de los sistemas de
com o un gram tico podra enfrentarse a una nueva lengua. Su prim er problema nombramiento en culturas primitivas y como clave para la comprensin de mitos. Vase Claude
Lvi-Strauss, The Savage Mirtd, pp. 205-244, y, para la exposicin del mtodo, vase Edmund Leach,
es distinguir entre los elementos lxicos, gram aticales y sintcticos del cam po. Claude Lvi-Strauss, Nueva York, 1970, pp. 47 ss. Jakobson emplea la misma diada como base de
Slo entonces puede emprender la interpretacin de lo que significa cualquier una teora lingstica de la potica. Vase su brillante ensayo "Linguistics and Poetics", en
configuracin de elementos o transformacin de sus relaciones. En suma, el pro Thomas A. Sebeok (comp.), Style in Langage, Nueva York y Londres, 1960, pp. 350-377; y el
blema del historiador consiste en construir un protocolo lingstico com pleto, famoso captulo 5 de Romn Jakobson y Morris Halle, Fundamentis of Langage (s-Gravenhage,
1956), titulado "The Metaphoric and Metonymic Poles", reimpreso ahora en Hazard Adams
con dimensiones lxica, gram atical, sintctica y sem ntica, por el cual caracte
(comp.), Critical Theory since Plato, Nueva York, 1971, pp. 1113-1116. Para una aplicacin similar de
rizar el campo y sus elementos en sus propios trminos (antes que en los trminos esta diada al problema de caracterizar la estructura lingstica de los sueos en el psicoanlisis,
con que vienen calificados en los propios docum entos), y as prepararlos para la vase Jacques Lacan, "The Insistence of the Letter in the Unconsdous", en Jacques Ehrmann
explicacin y la representacin que despus ofrecer de ellos su narracin. Este (comp.) Structuralism, Nueva York, 1966, pp. 101-136.
protocolo lingstico preconceptual a su vez ser en virtud de su naturaleza Lvi-Strauss, Jakobson y Lacan conciben la metfora y la metonimia como los "polos" del
comportamiento lingstico, qe representan respectivam ente los ejes continuo (verbal) y
esencialm ente prefigurativa caracterizable en trm inos del modo tropolgico discontinuo (nominal) de los actos de lenguaje. En la teora lingstica del estilo de Jakobson, la
dom inante en que est expresado. sincdoque y la irona son consideradas como especies de la metonimia, que a su vez es vista
Los relatos histricos pretenden ser m odelos verbales de segm entos espe como el tropo fundamental de la prosa "realista". As, por tem p lo, Jakobson escribe: "El estudio
cficos del proceso histrico. Pero tales modelos son necesarios porque el registro de los tropos poticos ha estado orientado principalmente hacia la metfora, y la llamada
literatura realista, ntimamente ligada al principio metonmico, todava desafa la interpretacin,
docum ental no produce una im agen sin am bigedades de la estru ctu ra de
aun cuando la misma metodologa lingstica que la potica utiliza cuando analiza el estilo
r sucesos de que da fe. Para figurarse "lo que realmente ocurri" en el pasado, por metafrico de la poesa romntica es enteramente aplicable a la textura metonmica de la prosa
lo tanto, el historiador tiene qe prefigurar como posible objeto de conocimiento realista." Vase Jakobson, "Linguistics and Poetics", p. 375. En realidad, el anlisis de la historia
todo el conjunto de sucesos registrado en los documentos. Este acto prefigura del realismo en la novela en trminos de su contenido esencialmente metonmico fue realizado
tivo es potico en la medida en que es precognosdtivo y precrtico en la economa por Stephen Ullmann, Style in the French Novel, Cam bridge, 1967. Ullmann dem uestra la
progresiva "nom inalizacin" del estilo esencialmente "verbal" de la novela rom ntica de
de la propia conciencia del historiador. Tambin es potico en la medida en que
Stendhal a Sartre.
es constitutivo de la estructura que posteriormente ser imaginada en el modelo Pero, con todo lo fructfera que ha resultado la diada metafrico-metonmica para el anlisis del
verbal ofrecido por el historiador como representacin y explicacin de 'lo que fenmeno lingstico, su utilidad como marco para la caracterizacin de estilos literarios es, en mi opi
ocurri realmente' en el pasado. Pero es constitutivo no slo de un dominio que el nin, limitada. Me inclino a utilizar la cudruple caracterizacin de los tropos, convencional desde el
Renacimiento, para distinguir entre diferentes convenciones estilsticas dentro de una misma
historiador puede tratar como posible objeto de percepcin (m ental); tambin es
tradicin del discurso. Como lo ha sugerido Emile Benveniste en su penetrante ensayo sobre la teora
1 constitutivo de los conceptos que utilizar para identificar tos objetos que habitan ese del lenguaje de Freud: "Es el estilo antes que el lenguaje lo que tomaramos como trmino de compa
dominio y para caracterizar los tipos de relaciones que pueden tener entre ellos. En racin con las propiedades que Freud ha revelado como indicativas del lenguaje onrico... El
el acto potico que precede al anlisis formal del cam po, el historiador a la vez inconsciente utiliza una verdadera 'retrica' que, como el estilo, tiene sus 'figuras', y el viejo catlogo
crea el objeto de su anlisis y predeterm ina la m odalidad de las estrategias de los tropos proporcionar un inventario apropiado para los dos tipos de expresin [simblica y
significativa]." Emile Benveniste, "Remarks pn the Functon of Langage in Freudian Theory", en
f conceptuales que usar para explicarlo.
Problems of General Linguistics, Coral Gables, Fia., 1971, p. 75. En ese ensayo Benveniste derriba la
r " Pero el nmero de estrategias explicatorias posibles no es infinito. Hay, en rea- distincin entre lenguaje potico y lenguaje prosaico, entre el lenguaje de los sueos y el de la
' lidad, cuatro tipos principales, que corresponden a los cuatro tropos principales conciencia de la vigilia, entre los polos metafrico y metonmico. foto es consistente con mi pro
del lenguaje potico. Por consiguiente, las categoras para analizar los diferentes posicin de que las semejanzas entre las Representaciones. poticas y discursivas de la realidad son
tan importantes como las diferencias. Prcfe con las ficciones "realistas" sucede como con los
m odos de pensam iento, representacin y explicacin presentes en cam pos no
sueos: "La naturaleza del contenido hace aparecer todas las variedades de la metfora, porque los
cientficos, com o la historiografa, las encontrarem os en las m odalidades del smbolos del inconsciente toman tanto su significado como su dificultad de la conversin metafrica.
propio lenguaje potico. En suma, la teora de los tropos nos proporciona una ba- Tambin utilizan lo que la retrica tradicional llama metonimia (el continente por el contenido) y
, se para clasificar las formas estructurales profundas de la imaginacin histrica sincdoque (la parte por el todo) [stc], y si la 'sintaxis' de las secuencias simblicas reclama un
(e n determinado periodo de su evolucin. mecanismo ms que cualquier otro, es la elipsis." Ibidem.
Parte de la dificultad para pasar de una caracterizacin lingstica a una estilstica de las formas
de literatura realista puede residir en que no se explota la distincin retrica convencional entre
tropos y figuras por un lado y la distincin entre tropos y esquemas por el otro. Los retricos del
L a teora de los tropos siglo xvi, siguiendo a Peter Ramus, clasificaban las figuras de lenguaje en trminos de los cuatro
tropos (o modos) de metfora, metonimia; sincdoque e irona, pero sin insistir en su recproca
Tanto la potica tradicional com o la m oderna teora del lenguaje identifican exclusividad, proporcionando as una concepcin ms flexible del discurso potico y tana
cuatro tropos bsicos para el anlisis del lenguaje potico, o figurativo: m etfora, diferenciacin ms sutil de los estilos literarios que la que ofrece el sistema bipolar favorecido por los
lingistas modernos. Conservando la distincin binaria bsica entre metfora y metonimia, algunos
m etonim ia, sincdoque e irona.13 Estos tropos perm iten la caracterizacin de retricos pasaban a ver la sincdoque como Un tipo de uso metafrico y la irona como un tipo de uso
13 Los dos principales expositores de la concepcin tropolglca del discurso no cientfico metonmico. foto permite trazar la distincin entre lenguaje integmtivo por un lado y lenguaje
(mtico, artstico y onrico) son los estructuralistas Romn Jakobson y Claude Lvi-Strauss. El dispersixx) por el otro, a la vez que permite todava ulteriores distinciones referentes a los grados de
42 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA 43
INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

integracin o de reduccin a que se apunta en diferentes convenciones estilsticas. En la Ciencia


nueva (1725, 1740), Giambattista Vico utiliz la cudruple distincin entre los tropos como base
objetos en distintos tipos de discurso indirecto o figurativo. Son especialmente
para diferenciar las etapas de la conciencia por las que ha pasado la humanidad desde el pri tiles para com prender las operaciones por las cuales los contenidos de expe
mitivismo hasta la civilizacin. En lugar de ver una oposicin entre la conciencia potica (mtica) y riencia que se resisten a la descripcin en prosa clara y racional pueden ser cap
la conciencia prosaica (cientfica), por lo tanto, Vico vea una continuidad. Vase Thomas G. Bergin tados en form a prefigurativa y preparados para la aprehensin consciente. En la ^
y Max H. Fisch, trads., The New Science of Giambattista Vico, Ithaca, N. Y., 1968, libro 2, pp. 129 ss.,
metfora (literalmente "transferencia"), por ejemplo, los fenmenos pueden s e r V )
sobre la "sabidura potica". Sobre la teora retrica del Renacimiento y por un catlogo de las
figuras de lenguaje corrientes y de los tropos, vase Lee A. Sonnino, A Handbook to Sixteenth caracterizados en trminos de su semejanza con, y diferencia de, otros, al m odo de
Century Rhetoric, Londres, 1968, pp. 10-14,243-246. la analoga o el smil, como en la frase "m i amor, una rosa". Por medio de la m e
La distincin entre esquemas y figuras se hace en la retrica tradicional sobre la siguiente base: un tonimia (literalmente "cam bio de nom bre"), el nombre de una parte de una cosa l
esquema (ya sea de palabras [lexeos]) o de pensamiento [dianoia] es un orden de representacin que no puede sustituir al nombre del todo, como en la frase "cincuenta velas" cuando lo V
implica saltos ni sustituciones "irracionales"; en contraste con esto, una figura implica precisamente
una sustitucin irracional To al menos inesperada), como por ejemplo en la frase "pasiones fras",
que se quiere d ed r es "cincuenta barcos". Con la sincdoque, que para algunos
cuando cabra esperar el adjetivo "ardientes". Pero qu es racional y qu es irracional en el uso tericos es una form a de la metonimia, un fenmeno puede ser caracterizado uti
lingstico? Es racional cualquier figura de lenguaje que produzca el efecto de comunicacin a la que lizando la parte para simbolizar alguna cualidad presuntam ente inherente a la
apunta el hablante. Y lo mismo puede decirse de los esquemas, tanto de palabras como de totalid ad , com o en la expresin "es todo corazn ". M ediante la irona, por
pensamientos. El uso creativo del lenguaje admite, incluso exige, apartarse de lo que anticipa la ltimo, se pueden caracterizar entidades negando en el nivel figurativo lo que se
conciencia con base en la convencin, en el acto de leer, pensar o escuchar. Y esto sera tan cierto del
discurso en prosa "realista" como de la poesa, por muy "romntica" que sea. Lo que contemplan los afirm a positivam ente en el nivel literal. Las figuras de la expresin m ani- ,
sistemas terminolgicos formales, como los inventados para denotar los datos de la fsica, es la tiestamente absurda (catacresis), como "bocas ciegas", y de la paradoja explcita
eliminacin total del lenguaje figurativo, la construccin de "esquemas" de palabras perfectos en que (oxm oron) com o "pasin fra" pueden ser vistas com o emblemas de este tropo. \
no aparezca nada "inesperado" en la designacin de los objetos de estudio, por ejemplo, el acuerdo La irona, la metonimia y la sincdoque son tipos de m etfora, pero difieren \
de usar el clculo como sistema terminolgico para discutir la realidad fsica postulado por Newton
representa la esquematizacin de esa rea de discursos, aunque no del pensamiento sobre sus objetos de
entre s n los tipos de reducciones o de integraciones que efectan en el nivel literal V
estudio. El pensamiento sobre el mundo fsico sigue siendo esencialmente figurativo, progresando de sus significados y por los tipos de iluminaciones a que apuntan en el nivel fi- J
por todo tipo de saltos "irracionales" de una teora a otra pero siempre en el modo metonimia). El gurativo. La metfora es esencialmente representativa, la metonimia es reduccionista, \
problema para el fsico creativo es formular sus intuiciones, derivadas por medios figurativos, en la sincdoque es integrativa y la irona es negativa.
el esquema de palabras especificado para las comunicaciones con otros fsicos comprometidos con el
sistema terminolgico matemtico aportado por Newton.
Por ejemplo, la expresin metafrica "m i amor, una rosa", afirma la adecua
El problema fundamental de la representacin "realista" en reas de experieida no disciplinadas cin de la rosa como representacin del ser am ado. Afirma que existe una seme
terminolgicamente como lo est la fsica, es ofrecer un esquema de palabras adecuado para re janza entre ambos objetos frente a las manifiestas diferencias entre ellos. Pero la
presentar el esquema de pensamientos que considera la verdad acerca de la realidad. Pero, cuando se identificacin del ser amado con la rosa slo se afirm a literalmente. La frase est
trata de caracterizar un rea de experiencia en tomo a la cual no hay acuerdo fundamental sobre en hecha para ser tom ada en forma figurativa como indicacin de las cualidades de
qu consiste o cul puede ser su verdadera naturaleza, o cuando se trata de desafiar una caracteri
zacin convencional de un fenmeno como una revolucin, la distincin entre lo que es legtima
belleza, preciosidad, delicadeza, etc., que posee el ser am ado. El trmino "am or"
mente "esperado" y lo que no lo es se desploma. El pensamiento sobre el objeto a ser representado y funciona com o signo de un individuo particular, pero el trmino "rosa" es enten
las palabras a utilizar para representar ya sea el objeto o el pensamiento sobre el objeto son dido com o "figura" o "smbolo" de las cualidades atribuidas al ser am ado. El ser
consignados todos a los usos del discurso figurativo. Es imperativo, por lo tanto, cuando se analizan am ado es identificado con la rosa, pero r e tal m anera que sostiene la particulari
representaciones supuestamente "realistas" de la realidad, determinar el modo potico dominante en
dad del ser am ado a la vez que S sugieren las cualidades que l o ella tienen en
que est expresado su discurso. Al identificar el modo (o los modos) de discurso dominante, se pe
netra en ese nivel de la conciencia en que un mundo de experiencia es constituido antes de ser analiza comn con la rosa. No es que se redtipxa al ser am ado a una rosa, como sucedera
do. Y al conservar la distincin cudruple entre los "tropos maestros", como Ira llama Kenneth Burke, si leyram os la frase en forma mtonmica, ni que diga que la esencia del ser
es posible especificar los diferentes "estilos de pensamiento" que pueden aparecer, ms o menos am ado sea idntica a la de una rosa, como sera el caso si la expresin fuera en
ocultos, en cualquier representacin de la realidad, ya sea manifiestamente potica o prosaica. Vase tendida com o sincdoque. Y tam poco, obviamente, debe ser tom ada como una
Burke, Grammar, apnd. D, pp. 503-517. Cf. Paul Henle (comp.), language, Thought, and Culture, Ann
Arbor, Mich., 1966, pp. 173-195. La literatura sobre los tropos es variada y padece de desacuerdo negacin implcita de lo que se afirma explcitamente, como n el caso de la irona.^
congnito. Algunos de los problemas que se encuentran al tratar de analizar las dimensiones Un tipo similar de representacin es el contenido en la expresin m tonm ica'
tropolglcas del discurso pueden verse en las varias caracterizaciones de los tropos dadas en la "50 velas", cuando se emplea para significar "50 barcos". Pero aqu el trmino
Princeton Encyctopedia ofPoetry and Poetics, Alex Preminger el al., oomps., Princeton, 1965. "barco" es sustituido por el trmino "vela" para reducir el todo a una de sus par
La retencin del anlisis cudruple dl lenguaje figurativo tiene la ventaja adicional de resistir a la
cada en una concepcin esencialmente dualista de los estilos como la que promueve la concepcin
tes. Se estn com parando implcitamente dos objetos (igual que en la frase "m i
bipolar estilo-lenguaje. En realidad, la cudruple clasificacin de los tropos permite el uso de las amor, una rosa"), pero se entiende explcitamente que esos objetos tienen entre
posibilidades combinatorias de una clasificacin dual-binaria de estilos. Por su uso no estamos ellos una relacin de parte a todo. La modalidad de esa relacin, sin em bargo, no
obligados, como Jakobson, a dividir la historia de la literatura del siglo xix entre una tradicin es la de un microcosmos-macrocosmos, como sucedera si el trmino "vela" tuvie
romntico-potico-metafrica por un lado y una tradicin realista-prosaico-metonmica por el otro; ra intencin de simbolizar la cualidad que "barcos" y "velas" tienen en com n, en
Ambas tradiciones pueden ser vistas como elementos de una misma convencin de discurso en la
que estn presentes todas las estrategias tropolglcas del uso lingstico, pero presentes en grados
cuyo caso sera una sincdoque. Ms bien se sugiere que los "barcos" son en cierto
diversos segn los diferentes escritores y pensadores. sentido identificables con esa parte de ellos sin la cual no pueden funcionar.
44 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

En la metonim ia, los fenmenos son aprehendidos im plcitam ente com o si fsicos y m ateriales, todos los cuales participan de esa cualidad en la modalidad
entre ellos hubiera relaciones del tipo parte-parte, con base en el cual es posible de una relacin microcosmos-macrocosmos.
efectuar una reduccin de una de las partes a la categora de aspecto o funcin de As, en la expresin "es todo corazn" tenemos una sincdoque superpuesta a
la otra. Considerar que cualquier conjunto dado de objetos existe en la modali una m etonim ia. Tomada eif sentido literal, la expresin no se entiende. Leda
dad de relaciones parte-parte (y no, como en la metfora, de relaciones objeto- metonmicamente sera reductiva, por cuanto slo implicara el reconocimiento
objeto) es darse a la tarea de distinguir entre las partes que son representativas de la centralidad del corazn para el funcionamiento del organism o para ser
del todo y las que son simplemente aspectos de l. As, por ejemplo, la expresin siquiera sugestiva en forma figurada. Pero leda sinecdquicamente es decir,
"el rugido del trueno" es metonmica. En esta expresin todo el proceso por el como una afirmacin que sugiere una relacin cualitativa entre los elementos de
cual se produce el sonido del trueno es prim ero dividido en dos tipos de fen una totalidad es integrativa antes que reductiva. A diferencia de la expresin
menos: el de causa por un lado (el trueno) y el de efecto por el otro (el rugido). A metonmica "50 velas" utilizada com o figura por "50 barcos", est puesta para
continuacin, despus de hecha esta divisin, se relaciona al trueno con el sealar no simplemente un "cambio de nom bre", sino un cambio de nombre que
rugido en la modalidad de una reduccin causa-efecto. Se dota al sonido signi designa a una totalidad ("l") que posee alguna cualidad (generosidad, simpata,
ficado por el trmino "trueno" con el aspecto de un "rugido" (un tipo particular etc.) que est presente y constituye la naturaleza esencial de todas las partes que
de sonido), lo que perm ite hablar (metonmicamente) de que "el trueno causa el lo form an. Com o m etonim ia, sugiere una relacin entre las varias p artes del
rugido", cuerpo que debe ser entendida en trminos de la funcin central del corazn entre
Por la m etonim ia, entonces, es posible sim ultneam ente distinguir entre esas partes. Com o sincdoque, sin em bargo, la expresin sugiere una relacin
d os fenm enos y reducir uno a la condicin de m anifestacin del otro. Esta entre las partes del individuo, considerado como una combinacin de atributos
reduccin puede adoptar la forma de una relacin agente-acto ("el trueno ruge") fsicos y espirituales, que es de naturaleza cualitativa y en la que participan todas
o de una relacin causa-efecto ("el rugido del trueno"). Y por esas reducciones, las partes. v
como lo han sealado Vico, Hegel y Nietzsche, el mundo de los fenmenos se C onsideram os los tres tropos exam inados hasta ahora com o paradigm as,
puebla ,de una muchedumbre de agentes y agencias que supuestamente existen proporcionados por el lenguaje mismo, de las operaciones por las cuales la con
detrs de l. Una vez separado el mundo de los fenmenos en dos rdenes de ciencia puede prefigurar reas de la experiencia que son cognoscitivamente pro
seres (agentes y causas por un lado, actos y efectos por el otro), la conciencia pri blemticas a fin de someterlas despus a anlisis y explicacin. Es decir, en el uso
m itiva queda dotada slo por medios puram ente lingsticos de las categoras lingstico mismo se provee al pensamiento de posibles paradigm as alternativos
conceptuales (agentes, causas, espritus, esencias) necesarias para la teologa, la de explicacin. La metfora es representativa del mismo m odo que se puede de- j
ciencia y la filosofa de la reflexin civilizada. cir que el formismo lo es. La metonimia es reductiva de una manera m ecanicista, i
Pero la relacin esencialmente extrnseca que se presume caracteriza a los dos m ientras que la sincdoque es integrativa al modo com o lo es el oiganicism o. La j
rdenes de fenmenos en todas las reducciones metonmicas puede ser interpre m etfora sanciona las prefiguraciones del mundo de la experiencia en trminos
tada por sincdoque com o una relacin intrnseca de cualidades en comn. La objeto-objeto, la metonimia en trminos parte-parte, y la sincdoque en trminos
metonimia afirma una diferencia entre fenmenos interpretados al modo de re ob jeto-totalid ad .'C ad a tropo prom ueve adem s el cu ltivo d e un p rotocolo \
laciones parte-parte. La "p arte" de la experiencia que es aprehendida com o lingstico nico. A esos protocolos lingsticos se les puede llam ar lenguajes de I ^
"efecto" es relacionada con la "p arte" que es aprehendida com o "cau sa" a la identidad (m etfora), extrnseco (metonimia) e intrnseco (sincdoque). '
m anera de una reduccin. Por el tropo de sincdoque, sin em bargles posible Contra estos tres tropos, que f e f Caracterizo com o "ingenuos" (porque slo
interpretar las dos partes a la manera de una integracin en un todo que es cuali pueden desplegarse en la creencia en la capacidad del lenguaje para captar la na
tativamente diferente de la suma de las partes y del cual las partes no son sino r turaleza de las cosas en trminos figurativos), el tropo de irona aparece como
plicas microcsmicas. una contrapartida "sentim ental" ( el sentido de Schiller de "autoconsciente").
Para ilustrar lo que implica el uso sinecdquico analizar la expresin "es to Se ha sugerido que la irona es esencialmente dialctica, en cuanto representa un
do corazn". En esta expresin hay algo que parece ser una metonimia, es decir, uso deliberado de la metfora en inters de la autonegacin verbal. La tctica figu
el nombre de una parte del cuerpo se ha empleado para caracterizar el cuerpo rativa bsica de la irona es la catacresis (literalm ente "m al u so"), la m etfora
entero del individuo. Pero el trm ino "corazn " debe ser entendido figura manifiestamente absurda destinada a inspirar segundos pensamientos irnicos
tivamente como designacin, no de una parte del cuerpo, sino de la cualidad de acerca de la naturaleza de la cosa caracterizada o la inadecuacin de la carac
carcter convencionalmente simbolizada por el trmino "corazn" en la cultura terizacin mism a. La figura retrica de aporta (literalm ente "d u d a"), en que el
occidental. El trm ino "corazn " no est puesto para ser interpretado com o autor seala de antemano una duda real o fingida sobre la verdad de sus propias
designacin de una parte de la anatom a cuya funcin puede ser usada para afirm aciones, podra ser considerada como el mecanismo estilstico favorito del
caracterizar la funcin de todo el cuerpo, com o en "50 velas" por "50 barcos". lenguaje irnico, tanto en la ficcin del tipo m s "realista" com o en las obras de
M s bien debe ser interpretado com o smbolo de una cualidad que es carac historia escritas en un tono autoconscientemente escptico o que son "relativi-
terstica de todo el individuo, considerado com o una combinacin de elementos zantes" en su intencin.
46 / INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA ( 47

El objeto de la afirmacin irnica es afirm ar en forma tcita la negativa de lo L as fases de la conciencia histrica del siglo xix
afirmado positivamente en el nivel literal, o lo contrario. Presupone que el lector
o el oyente ya sabe, o es capaz de reconocer, lo absurdo de la caracterizacin de ' La teora de los tropos proporciona un modo de caracterizar los m odos domi-
la cosa designada en la m etfora, metonimia o sincdoque utilizada para darle ^ fiantes del pensamiento histrico que tomaron forma en Europa en el siglo xix. Y
forma. As, la expresin "es todo corazn" se vuelve irnica cuando se expresa en veomo base para una teora general del lenguaje potico, me permite caracterizar
un tono de voz particular o en un contexto en que la persona designada no posee de la eshuctiira- profunda de la imaginacin histrica de ese periodo considerado
manera ostensible las cualidades que se le atribuyen por el uso de esa sincdoque. como un proceso de ciclo cerrado. Porque cada uno de los modos puede ser visto co-
Inmediatamente puede verse que la irona es en cierto sentido m eta tropol rno^una fase, o momento, dentro de una tradicin de discurso que evoluciona a '
glca, porque se despliega en la conciencia autoconsciente del posible mal uso del partir de lo m etafrico, pasando por comprensiones metonmica y sinecdquica
lenguaje figurativo. La irona presupone la ocupacin de un punto de vista "rea del mundo histrico, hasta una aprehensin irnica del irreductible relativismo
lista" sobre la realidad, desde el cual es posible ofrecer una representacin no de todo conocimiento.
figurativa del mundo de la experiencia. As, la irona representa un estado de La prim era fase de la conciencia histrica del siglo xix tom form a en el
conciencia en que se ha llegado a reconocer la naturaleza problemtica del len- contexto de una crisis en el pensamiento histrico de la Ilustracin tarda. Pensa
[j guaje mismo. Seala la potencial futilidad de toda caracterizacin lingstica de dores com o Voltaire, Gibbon, H um e, Kant y Robertson haban llegado final
,1 la realidad tanto como el absurdo de las creencias que parodia. Por lo tanto, es mente a ver la historia en trm inos en esencia irnicos. Los prerrom nticos
| "dialctica", com o ha sealado Kenneth Burke, aunque no tanto en su visin del Rousseau, Justus Mser, Edmund Burke, los poetas suizos de la naturaleza, los
; proceso del mundo como en su comprensin de la capacidad del lenguaje para Strmer und Dranger y especialm ente H erder opusieron a esa concepcin
oscurecer ms de lo que aclara en cualquier acto de figuracin verbal. En la iro irnica de la historia una contraparte deliberadamente "ingenua". Los principios
na, el lenguaje figurativo se pliega sobre s mismo y cuestiona sus propias posi de esta concepcin de la historia no fueron elaborados en forma consistente, ni
bilidades de distorsionar la percepcin. Por eso las caracterizaciones del mundo tampoco se adhirieron a ellos uniform em ente los diversos crticos de la Ilus
expresadas en el modo irnico a m enudo son vistas com o intrnsecamente re tracin, pero todos ellos com partan una comn antipata por su racionalismo.
finadas y realistas. Parecen sealar el ascenso del pensamiento en determ inada Crean en la "em patia" com o mtodo de indagacin histrica, y cultivaban una
rea de indagacin n un nivel de autoconcienda que hace posible una concep- simpata por esos aspectos tanto de la historia como de la humanidad que los
tualizacin del mundo genuinamente "ilustrada", es dedr, autocrtica. Ilustradores haban visto con desprecio o condescendencia. Como resultado de su
El tropo de irona, entonces, proporciona un paradigma lingstico de un mo oposicin, se desarroll una autntica crisis en el pensamiento histrico, un pro
do de pensamiento que es radicalmente autocrtico con respecto no slo a deter fundo desacuerdo acerca de la actitud correcta con la cual acercarse al estudio de
m inada caracterizadn del mundo de la experienda, sino tambin al esfuerzo la historia. Este cism a inevitablemente gener inters por la teora histrica, y
mismo de captar adecuadam ente la verdad de las cosas en el lenguaje. Es, en para la prim era dcada del siglo xix el "problema del conocimiento histrico" se
sum a, un modelo del protocolo lingstico en el que convendonalm ente se ex haba desplazado al centro de las preocupaciones de los filsofos de la poca.
presan el escepticismo en el pensamiento y el relativismo en la tica. Como para Hegel fue el filsofo que dio a esc problema su formulacin m s profunda.
digm a de la form a que puede ad op tar una rep resen tacin del m undo, es Durante el periodo comprendido entre su Fenomenologa del espritu (1806) y su
intrnsecam ente hostil a las form ulaciones "ingenuas" de las estrategias de Filosofa de la historia (1830-1831) identific correctam ente la causa principal del
explicacin formista, m ecanidsta y organidsta. Y su forma de ficdn, la stira, es cisma: las irreductibles diferencias^utre un m odo irnico y un modo metafrico
intrnsecam ente antagnica a los arquetipos de novela, com edia y tragedia, de aprehender el campo histrico. Adems, en su propia filosofa de la historia,
com o modos de representar las formas del desarrollo humano significativo. Hegel ofreci una justificacin razonada para concebirla en el m odo sinecd-
Existencialm ente proyectada com o visin del mundo bien desarrollada, la quico. v
irona p arecera ser tran sid eolgica. Puede ser utilizad a tcticam ente p ara Durante el mismo periodo, desde luego, el racionalismo de la Ilustracin era
defender posiciones ideolgicas tanto liberales como conservadoras, dependien revisado en direccin organidsta por los positivistas franceses. En la obra de
do de que el ironista est hablando contra las form as sociales establecidas o Augusto Com te, cuyo Cours de la philosophie positive empez a aparecer en 1830,
contra reformadores "utpicos" que tratan de cambiar el sttu quo. Y puede ser las teoras m ecanicistas de explicacin de la Ilustracin se casaban con una
usada ofensivamente por el anarquista y por el radical, para atacar los ideales de concepcin organidsta del proceso histrico. Esto permiti a Comte tram ar la
sus oponentes liberales y conservadores. Pero com o base de una visin del historia com o una com edia, disolviendo as el mythos satrico que haba reflejado
m undo, la irona tiende a disolver toda creencia en la posibilidad de acciones el pesimismo de la historiografa de la Ilustracin tarda.
polticas positivas. En su aprehensin de la locura o el absurdo esencial de la As, durante el prim er tercio del siglo xix tom aron forma tres "escuelas" dis
condicin humana, tiende a generar creencia en la "dem encia" de la civilizacin tintas de pensamiento histrico: "novelesca", "idealista" y "positivista". Y aun
m ism a y a inspirar un desdn de m andarn por quienes tratan de cap tar la . cuando estaban en desacuerdo sobre el m todo apropiado para estudiar y ex
naturaleza de la realidad social en la ciencia o en el arte. plicar la historia, eran unnimes en su repudio a la actitud irnica con que los
48 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA INTRODUCCIN: LA POTICA D ELA HISTORIA 49

racionalistas de la Ilustracin tarda haban encarado el estudio del pasado. Esa f transformar el estudio histrico en una ciencia. Adem s, el suyo fue el esfuerzo
com n antipata por la irona en todas sus form as explica en gran parte el en fcrts consistente por analizar la relacin entre la conciencia histrica por un lado
tusiasmo por los estudios histricos que fue caracterstico de la poca y el tono * y las formas efectivas de conciencia histrica por el otro. En su obra, la teora y la
de autoconfianza de la historiografa de comienzos del siglo xix, que prevaleci a prctica de la reflexin histrica estn ntim am ente vinculadas con la teora y
pesar de diferencias cruciales sobre problemas de "m etodologa". la prctica de la sociedad en que surgieron. Ms que ningn otro pensador, M arx
Tambin explica el tono particular del pensamiento histrico durante su se fue sensible a la implicacin ideolgica de cualquier concepcin de la historia
gunda fase "m adura" o "clsica", que dur desde alrededor de 1830 hasta 1870, que afirmara ser una visin "realista" del mundo. La concepcin de la historia del
m s o menos. Este periodo se caracteriz por un prolongado debate sobre la propio M arx estaba lejos de ser irnica, pero l logr revelar las implicaciones
teora de la historia y por la persistente produccin de enorm es descripciones ideolgicas de cualquier concepcin de la historia; con ello proporcion una base
narrativas de culturas y sociedades pasadas. Fue durante esta fase que los cuatro ms que suficiente p ara el descenso a la irona que haba de caracterizar la
g ran d es "m a e stro s" de la h isto rio g rafa del siglo xix M ich elet, R anke, conciencia histrica de la ltima fase de la reflexin histrica de la poca, la lla
Tocqueville y Burckhardt escribieron sus principales obras. mada crisis del historicismo que se desarroll durante el ltimo tercio del siglo.
Lo ms sorprendente acerca de la historiografa de esta fase es el grado de Pero el pensamiento histrico no tena necesidad de M arx para que lo proyec
autocondencia terica con que sus representantes realizaron sus investigaciones tara a su tercera fase, o crisis. El mismo xito de los historiadores de la segunda
del pasado y compusieron sus descripciones narrativas de l. Casi todos ellos fase era suficiente para arrojar la conciencia histrica a esa condicin de irona
estaban inspirados en la esperanza de crear un punto de vista sobre el proceso que es el verdadero contenido de la "crisis del historicism o". La elaboracin con
histrico que fuese tan "objetivo" com o aquel desde el cual los cientficos sistente de una serie de concepciones igualmente com pletas y plausibles, pero en
observaban el proceso de la naturaleza, y tan "realista" como aquel desde el cual apariencia mutuamente exclusivas, del mismo conjunto de sucesos, era suficien
los estadistas de la poca dirigan la fortuna de las naciones. Durante esta fase, te para socavar la confianza en cualquier pretensin de "objetividad", "cientifi
por lo tanto, el debate tendi a girar sobre la cuestin de los criterios por los cism o" y "realism o" por parte de la historia. Esa pqfdida de confianza ya era
cuales poda juzgarse una concepcin genuinam ente "realista" de la historia. perceptible en la obra de Burckhardt, que es manifiestamente esteticista en su
Igual que sus contemporneos en la novela, los historiadores de la poca estaban espritu, escptica en su punto de vista, cnica en su tono y pesimista ante cual
interesados en producir imgenes de la historia que estuvieran tan libres de la quier esfuerzo por conocer la verdad "real" de las cosas.
calidad abstracta de sus predecesoras de la Ilustracin com o desprovistas de las La contraparte filosfica del estado de nimo representado en la historiogra
ilusiones de sus precursoras rom nticas. Pero, tambin como ss contem por fa por Burckhardt es, desde luego, Friedrich Nietzsche. Pero el esteticismo, el es
neos en la novela (Scott, Balzac, Stendhal, Flaubert y los Goncourt), slo lograron cepticismo, el cinismo y el pesimismo que Burckhardt simplemente asumi como
producir tantas especies diferentes de "realism o" com o m odalidades haba para bases de su forma particular de "realism o", Nietzsche los tom com o problemas
interpretar el mundo en discurso figurativo. Contra el "realism o" irnico de la en forma autoconsciente. Adem s, los consider com o manifestaciones de una
Ilustracin inventaron una serie d e "realism os" rivales, cad a uno de ellos condicin de decadencia espiritual que deba ser superada en parte por la libera
proyeccin de uno u otro de los modos de la m etfora, la metonimia y la sinc cin de la conciencia histrica del ideal imposible de un punto de vista trascen
doque. En realidad, como lo demostrar, los "realism os histricos" de Michelet, dentalmente "realista" sobre el mundo.
Tocqueville y Ranke consistan en poco m s que elaboraciones crticas de puntos En sus primeras obras filosficas, Nietzsche tom como problema la conciencia
de vista proporcionados por esas estrategias trop olglcas para p rocesar la irnica de su poca y, como corolrOjde eso, las1form as especficas de conceptua-
experiencia en formas especficamente "poticas". Y en el "realism o" de Burck lizacin histrica que la sustentn. Y al igual que H egel antes que l (aunque
hardt presenciamos la recada en la condicin irnica de la cual ese mismo "rea en un espritu y con un objetivo diferentes), trat de disolver esa irona sin caer en
lism o" deba supuestamente liberar a la conciencia histrica de la poca. las ilusiones de un romanticismo ingenuo. Pero N ietzsche s representa un re
El estudio de estos distintos modos de conceptualizadn histrica se acom greso a la concepcin rom ntica del proceso histrico en la medida en que inten
pa de, y en buena medida caus, reflexionis ulteriores sobre la filosofa de la t asim ilar el pensam iento histrico a una nocin del arte que tom a el modo
historia. Durante esta segunda fase, la filosofa de la historia tendi a adoptar la m etafrico com o estrategia figurativa paradigm tica. N ietzsche habl de una
form a de un ataque al sistema de Hegel, pero en general no logr llevar al pen historiografa que es conscientemente metahistrica en su teora y "suprahistrica"
samiento acerca de la conciencia histrica m s all del punto en que l la haba en su objetivo. Hizo, por tanto, una aefensa.de una apercepcin conscientem ente
dejado. La excepcin a esta generalizacin es, desde luego, M arx, quien intent metafrica del cam po histrico, lo que quiere decir que era slo m etafricamente
combinar las estrategias sinecdquicas de Hegel con las estrategias metonmicas irnica en su intencin. En el pensamiento de N ietzsche acerca de la historia se
de la economa poltica de su poca a fin de crear una visin histrica a la vez abre al anlisis la psicologa de la conciencia histrica, adem s se revelan sus
"d ialctica" y "m aterialista", es decir, "h istrica" y "m ecanicista" al m ism o orgenes en una aprehensin especficamente potica de la realidad. Como re
tiempo. sultado, Nietzsche, lo mismo que M arx, proporcion la base para esa cada en la
El propio M arx representa el esfuerzo m s consistente del siglo xix p or "crisis del historicism o" a la que sucumbi el pensamiento histrico de su poca.
50 INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

En respuesta a la crisis del historicismo, Benedetto Groce emprendi sus mo


numentales investigaciones de la estructura profunda de la condencia histrica.
Igual que N ietzsche, Croce reconoci que la crisis reflejaba el triunfo de una
actitud mental esencialmente irnica. E igual que l tena la esperanza de purgar
el pensamiento histrico de esa irona asimilndolo al arte. Pero en tal proceso P r im er a P a r t e
Croce lleg a inventar una concepcin particularm ente irnica del arte mismo.
En sus esfuerzos por asimilar el pensamiento histrico al arte, finalmente slo LA TRADICIN RECIBIDA:
consigui llevar la conciencia histrica a una conciencia m s profunda de su
propia condicin irnica. A continuacin intent salvarla del escepticism o LA ILUSTRACIN Y EL PROBLEMA
provocado por esa autoconciencia elevada asimilando la historia a la filosofa. DE LA CONCIENCIA HISTRICA
Pero en ese intento slo logr historicizar la filosofa, hacindola as tan irni
cam ente autoconsciente de sus limitaciones como se haba vuelto la propia his
toriografa.
Vista as, la evolucin de la filosofa de la historia desde Hegel, pasando por
M arx y Nietzsche, hasta Croce representa el mismo proceso que puede verse
en la evolucin de la historiografa desde M ichelet, pasando p or Ranke y
Tocqueville, hasta Burckhardt. Las mismas modalidades bsicas de conceptua-
lizacin aparecen tanto en la filosofa de la historia como en la historiografa,
aunque aparecen en distinto orden en sus form as plenamente articuladas. Lo
im portante es que, tomada en conjunto, la filosofa de la historia termina en la
m ism a condicin irnica a que haba llegado la historiografa para el ltim o
tercio del siglo xix. Esa condicin irnica difera de su contrapartida de la Ilus
tracin tarda slo en el refinamiento con que se expona en la filosofa de la his
toria y en la am plitud de los estudios que acompaaban su elaboracin en la
historiografa de la poca.

\
\
--y

I. LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA


Y I.A IRONA

Introduccin

L a cultura europea del siglo xrx m ostr en todas partes una furia por una com
prensin realista del mundo. El trmino "realista", desde luego, significaba algo
d istin to d e u n a co m p ren si n "c ie n tfic a " d el m u n d o, au n q u e alg u n o s
autodesignados "realistas", com o los positivistas y los darw inistas sociales,
identificaban su "realism o" con el tipo de comprensin de los procesos naturales
que ofrecan las ciencias fsicas. Aun aqu, sin em bargo, el trm ino "realista"
tena connotaciones que sugeran que se trataba de algo m s que una simple
aplicacin del "m todo cientfico" a los datos de la historia, la sociedad y la
naturaleza humana. Pues a pesar de su orientacin en general "cientificista", las
asp iracion es "re a lista s" de los pensadores y a rtistas del siglo xix estaban
inform adas por una conciencia de que cualquier esfuerzo por com prender el
m undo h istrico presentaba problem as esp eciales, dificu ltad es que no se
presentaban en el esfuerzo humano por com prender el mundo de los procesos
puramente fsicos.
El m s im portante de esos problemas era el creado por el hecho de que el
estudiante del proceso histrico estaba encerrado o metido en l de una manera
como no lo estaba el estudiante del proceso natural. Haba un sentido en que se
poda sostener legtimamente que el hombre estaba tanto en la naturaleza como
fuera de ella, que participaba en el proceso natural, pero tambin poda trascender
ese proceso en su conciencia, asum ir una posicin fuera de l y contemplar el
proceso tal como se manifestaba cen aqullos niveles de integracin natural que
eran demostrablemente no humanos o prehumanos. Pero cuando se trataba de
reflexionar sobre la historia, slo l hmbre, entre todos los seres de la natu
raleza, pareca tener historia; para cualquier fin prctico, el "proceso histrico"
slo exista en form a de procqso gen eralm en te hum ano. Y p u esto que la
"humanidad" constitua la nica ihanifestacin concebible de ese proceso que se
llamaba "h istrico", pareca impasible hacer sobre el proceso en su conjunto
generalizaciones del tipo que era posible hacer legtimamente acerca de la "natu
raleza" en sus dimensiones puramente fsica, qumica y biolgica. El "realism o"
de las cien cias naturales poda sr identificado con el "m todo cien tfico"
desarrollado desde Newton, por lo menos para el anlisis de procesos naturales.
Pero en qu poda consistir una concepcin "realista" de la historia era un pro
blema igual al de la definicin de trminos igualmente ilusorios como "hom bre",
"cultura" y "sociedad". Cada uno.de ios movim ientos culturales e ideologas
ms im portantes del siglo xix -positivism o, idealism o, naturalism o, realismo
(literario), simbolismo, vitalism o, anarquismo, liberalismo, etc. afirmaba dar
una com prensin m s "realista" que sus com petidores de la realidad social.
. 54 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 55

H asta la afirmacin simbolista de que "el mundo es una selva de smbolos" y la una profunda influencia durante el periodo del rom anticism o, y el propio
negacin nihilista de la confianza en cualquier sistema de pensamiento posible , Voltaire era visto como un ideal digno de emulacin hasta por un historiador tan
iban acom paadas por argumentaciones en defensa de la naturaleza "realista" romntico como Michelet. Sin embargo, en general, la m eta de las aspiraciones
de sus visiones del mundo. del pensamiento histrico del siglo xix en materia de historiografa "realista" se
Ser "realista" significaba ver las cosas en forma clara, como realmente eran, y puede caracterizar mejor en trminos de lo que criticaba en sus predecesores del
\ tambin extraer de esa comprensin clara de la realidad las conclusiones apro- siglo xvm. Y lo que ms criticaba en la historiografa de la Ilustracin era su irona
l piadas para vivir una vida posible con base en ellas. Vistas as, las afirmaciones esencial, as como lo que ms criticaba en su reflexin cultural era su escepticismo.
t d e "realism o " esencial eran a la vez ep istem olgicas y ticas. E ra posible O bsrvese que no objetaba lo que gen eralm en te se con sid era com o la
1 acentuar la naturaleza puramente analtica o perceptiva del propio "realism o", principal caracterstica de la filosofa de la historia de la Ilustracin es decir, su
com o lo hicieron los pintores im presionistas, o las im plicaciones m orales y presunto "optim ism o" y la doctrina del progreso que generalm ente lo acom
prescriptivas de la propia claridad de visin, como lo hicieron los llamados neo- paaba. Porque durante la m ayor parte del siglo xix los pensadores histricos
m aquiavlicos en la teora poltica, com o Treitschke. Pero la afirm acin de estuvieron tan interesados como sus contrapartes del xvm en ofrecer bases para
representar una posicin "realista" sobre cualquier asunto comportaba la defen creer en la posibilidad del "progreso" por un lado y algn tipo de justificacin
sa de esa posicin en dos terrenos por lo menos, epistemolgico y tico. para el "optim ism o" histrico por el otro. Para la m ayora de ellos, el concepto
Desde nuestro punto de vista, en la octava dcada del siglo xx, podem os ver de "progreso" y el sentimiento de "optim ism o" eran compatibles con la visin
ahora que la m ayora de las disputas tericas e ideolgicas im portantes que se "realista" del mundo a la que esperaban contribuir con sus escritos histricos;
d esarrollaron en Europa entre la R evolucin francesa y la prim era G uerra Para ellos, lo im portante era que el concepto de progreso y el optimismo que lo
M undial fueron en realidad disputas acerca de qu grupo poda afirm ar su acompaaba todava no haban sido dotados de una justificacin cognoscitiva
derecho a determ inar en qu poda consistir una representacin "realista" de la adecuada. Algunos de ellos m uy especialmente Tocqueville y Burckhardt
realidad social. La "realidad" de un hombre era la "utopa" de otro, y lo que pa teman que tal justificacin pudiera no llegar nunca, y en consecuencia aparece
reca ser la quintaesencia de una posicin "realista" sobre un problema poda en su obra un tono algo ms sobrio que el que encontram os en espritus ms
representar la quintaesencia de la "ingenuidad" desde otro punto de vista sobre sanguneos como Michelet (en sus prim eras obras) y M arx (en toda su obra).
el mismo problema. Lo m s interesante de todo este periodo, considerndolo En general, pues, el "realism o" del pensamiento histrico del siglo xix consiste
com o un dram a terminado de indagacin y expresin, es la autoridad general de en la bsqueda de una base adecuada para la creencia en el progreso y para el
que gozaba la idea misma de "realism o". Porque todas las edades, hasta las m s optimismo con plena conciencia de que los pensadores histricos del siglo xvm no
fidestas, com o el periodo medieval, derivan su consistencia integral de la con haban logrado encontrar dicha base. Si querem os com prender la naturaleza
viccin de su propia capacidad de conocer la "realidad" y de reaccionar ante sus especfica del realism o histrico del siglo xix, considerado com o la m atriz de
desafos con respuestas apropiadamente "realistas". El deseo expreso de ser "rea Creencias com p artid as que hace de las d istin tas escu elas de pensam iento
lista", entonces, tiene que reflejar una concepcin especfica no tanto de qu es la histrico de esa poca habitantes de un mismo universo de discurso, es preciso
esencia del "realism o" como de qu significa no ser "realista". La problemtica especificar la naturaleza del fracaso del siglo xvm en el pensamiento histrico.
de un enfoque "realista" de la realidad es muy similar a la contenida en las ideas Yo sostengo que ese fracaso no consisti en la falta de realizaciones acadm i
de "salud fsica" y "salud m ental": se definen con m s facilidad por lo que los c a s es decir, no fue un fracaso en el estudio ni en una teora inadecuada de
hom bres de determ inado m om ento y lu gar reconocen com o sus op u estos, reflexin histrica. Ms bien consisti en el m odo irnico en que fueron expre
"enferm edad" y "locu ra". As tambin es m s fcil definir el contenido espe sadas tanto las investigaciones acadm icas como las sntesis tericas por los ms
cfico de la concepcin de "realism o" de determinada poca por lo que esa poca destacados pensadores histricos de la Ilustracin^ - ? . U
en su conjunto consider "irreal" o "utpico". Y cuando se trata de caracterizar
el pensamiento histrico de una poca en que muchas concepciones diferentes
del "realism o histrico" luchaban por la hegenoma, es necesario preguntar qu L a dialotca de la historiografa de la Ilustracin
es lo que todas esas diferentes concepciones del "realism o" concordaban en ver
com o "irrealism o" o "utopism o" en el pensamiento histrico en general. La reflexin histrica del siglo xvm e origin en un intento por aplicar estrate
Los tericos de la historia del siglo xix en general concordaban en que las prin gias metonmicas de reduccin a los datos ele la historia, de m anera que se justi
cipales form as de pensamiento histrico del periodo inmediatamente anterior a ficara la creencia en la posibilidad de una comunidad humana concebida en el
ellos es decir, las de la Ilustracin ofrecan modelos de los peligros a que se m odo sinecdquico. Para decirlo de otro m odo, la Ilustracin intent justificar
en fren ta cu alq u ier teora h istrica que afirm e la au torid ad d e una visin una concepcin rganicista de la cjnunidad humana ideal, sobre la base de un
"realista" del mundo. Esto no quiere decir que rechazaran de antemano toda la anlisis del proceso social de naturaleza esencialmente m ecanicista. As, criticaba
productividad historiogrfica de los pensadores de la Ilustracin. En realidad, la sociedad a la luz de un ideal que era m oral y valorativo, pero simulaba basar
algunos de los philosophes, y muy especialmente Voltaire, continuaron ejerciendo esa crtica en un anlisis puramente causal de los procesos histricos. En conse-
56 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 57

cuencia, el fin al que la representacin histrica pretenda contribuir era incon se justificado por los hechos y suprimiendo sus propios prejuicios e intereses
sistente con los medios efectivamente em pleados en la construccin de narra partidarios para no exponerse al cargo de calumnia. Como deca Bayle:
ciones histricas. El resultado de este conflicto entre los medios de representacin
histrica y el fin al que pretenda contribuir deba conducir al pensam iento La corrupcin de las costumbres ha sido tan grande, tanto entre los que han vivido en
acerca de la historia a una posicin abierta y m ilitantem ente irnica. Lo que el mundo como entre los que han vivido fuera de l, que cuanto ms quiere una
persona dar una relacin fiel y verdadera, ms corre el riesgo de no componer sino
empez como una tensin creativa, en la Ilustracin temprana, entre concepciones
libelos difamatorios. ["Historia y Stira"]
cm icas y trgicas de la tram a de la historia, entre las concepciones m ecanidstas
y orgam cistas de sus procesos y entre las implicaciones conservadoras y radi N o se debe pasar por alto el cinismo de Bayle: est sugiriendo que cualquier
cales que podan extraerse de ellas, degener gradualm ente en una ambigedad descripcin m eramente verdica de la humanidad puede adoptar la apariencia
y finalmente una ambivalencia sobre todos los problemas principales, tanto de la de una calumnia, simplemente porque el tipo habitual de humanidad tiende a
representacin historiogrfica como de las m etas sociales generales. Para el lfi- ser innoble antes que noble y la verdad misma, por lo tanto, probablemente tendr
j mp cuarto del siglo xvm esa ambivalencia haba sido transform ada en irona, que visos de calumnia.
;se expresaba en una epistemologa histrica extrem adam ente escptica y ,en una Voltaire, una generacin despus, toc el mismo punto: "La historia", dijo, "es
actitud tica, generada por el escepticism o, m anifiestam ente relativista. Para el relato de hechos representados como verdaderos. La fbula, por el contrario,
fines de la Ilustracin, pensadores como Gibbon, Hume y Kant haban disuelto s el relato de hechos representados como ficcin" (Works, X, 61). Todo es m uy si
efectivam ente la distincin entre historia y ficcin en que haban basado sus mtrico. Sin embargo, Voltaire trazaba la lnea entre la representacin verdadera
em presas pensadores anteriores como Bayle y Voltaire. Contra esa "ficcionaliza- de los errores y las locuras humanas y las historias escritas para calum niar con
cin" de la historia, esa postura irnica ante las tareas "cientficas" que se haban falsedad. Refirindose a ciertas "m em orias fraudulentas" (publicadas con el
propuesto los historiadores de comienzos del siglo xvm, se rebelaron H erder y nombre de M adame de M aintenon) que haban aparecido poco antes, Voltaire
Burke y los Strmer und Drdnger. Pero para entender esa rebelin es preciso comentaba:
revelar prim ero la dinm ica tropolglca de la tradicin historiogrfica a la que
se contrapona. Casi cada pgina est contaminada por afirmaciones falsas y ataques contra la familia
real y otras prominentes familias de este reino, sin que el autor haga el menor esfuerzo
por dar algn color a sus calumnias. Esto no es escribir historia: es escribir calumnias
L as coNCEpaoNES convencionales de la historiografa que merecen la picota. [Phil. dict., Works, X, 86-87]

A comienzos del siglo xvm los pensadores distinguan convencionalmente entre En obras como su propia Filosofa de la historia, desde luego, Voltaire no era
tres tipos de historiografa: fabulosa, verdadera y satrica. Se supona que la incapaz de torcer los hechos o sus comentarios sobre ellos en inters de la causa
historiografa fabulosa era producto de la invencin p u ra; los hechos eran por la cual trabajaba, que era la de la verdad contra la falsedad, la razn contra la
inventados y presentados sub specie historiae, pero con el fin de entretener o de locura y las luces contra la supersticin y la ignorancia. Pero ah el inters pol
deleitar dando a lo que la imaginacin deseaba creer el aspecto de actualidad. mico era manifiesto, y sus reflexiones sobre la historia del mundo adoptaban la
N o es preciso decir que para pensadores com o Bayle y Voltaire este tipo de forma de un ensayo crtico, antes que la de investigacin acadm ica sobre cul
histoire romanesque estaba por debajo del desprecio, no era apropiada para ser era la verdad de los hechos. LoJ^hos funcionaban simplemente com o ocasio
escrita por un acadm ico ni para ser leda por un hombre serio. El historiador nes para sealar las verdades m as generales que Voltaire quera poner ante sus
trabaja con la verdad, y nada m s que la verdad; eso deca la teora. Como deca lectores en una forma apropiadamente coloreada.
Bayle en su Diccionario histrico: M uy distinto es el caso de una obra como la Historia de Carlos XII, de Voltaire.
Tambin ah los hechos se utilizn para fundamentar la proposicin de que es
La historia, hablando en general, es la composicin ms difcil que puede emprender "locura" para un gobernante, por poderoso y talentoso que sea, buscar la "glo
un autor, o una de las ms difciles. Requiere de gran juicio, estilo noble, claro y ria" a travs de la conquista y la batalla. Como lo ha sealado Leonel Gossman,
conciso, buena conciencia, probidad perfecta, muchos materiales excelentes y el arte de esa historia fue escrita como una "parodia de pica", lo que significa que en ella
colocarlos en buen orden, y por encima de todo la fuerza de resistir al instinto del celo
los eventos que constituyeron la vicia de C arlos fueron concebidos para figurar
religioso, que nos impulsa a clamar que lo que creemos es verdad. [1,170]
Observo que, siendo la verdad el alma de la historia, es esencial para una una cwflstragedia, una tragedia que fall debido a la "locu ra" esencial de los
composicin histrica estar libre de mentiras; poique aunque tuviera todas las dems objetivos que m otivaban al protagonista. Y Voltaire no desperdici una sola
perfecciones, no ser historia, sino mera fbula o romance, si le falta la verdad . [173] oportunidad para com entar sbrela locura esencial de lo que podra llam arse el
proyecto o la bsqueda de Carlos, de figurarla en imgenes que lo sugieren al
El historiador, pues, deba adherirse a la verdad cuanto fuera humanamente lector sin decirlo explcitamente. Sin embargo, los hechos estn tratados com o
posible, evitando a toda costa lo "fabuloso", no inventando nada que no estuvie- una estructura de relaciones objetivas que el historiador no puede violar. Es
58 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 59

posible extraer una serie de condusiones diferentes de la consideracin de deter Los Ilustradores crean que la base de toda verdad era la razn y su capacidad
minado cuerpo de hechos, admita Voltaire, pero el establecimiento de los hechos, de juzgar los productos de la experiencia sensorial y de extraer de esa expe
la verdad de los hechos, insista, tiene que mantenerse por separado de las ver riencia su contenido de verdad pura contra lo que la imaginacin quera que esa
dades m oral, esttica e intelectual que se desee derivar de la reflexin sobre experiencia fuese. As, como sostena Voltaire en su Filosofa de la historia, pareca
los hechos, para no ser acusado de escribir historia "fabulosa" o "satrica" sino cosa sencilla distinguir entre lo verdadero y lo falso en la historia. No haba ms
alabado por escribir historia "verdadera". que utilizar la razn y el sentido comn para distinguir entre lo verdadero y lo
Desde luego, hay una ambigedad contenida en la yuxtaposicin de historia fabuloso, entre los productos de la experiencia sensorial presidida por la razn y
"verdadera" e historia "fabulosa" por un lado e historiografa "satrica" por el los productos que aparecan bajo el dominio de la im aginacin, en el registro
otro. Parece sugerir que hay tres especies del gnero "escritura histrica", dos histrico. As, era posible separar los elementos verdaderos de los fabulosos, y
im propias y una propia, y que las diferencias entre ellas son evidentes por s luego escribir una historia en que slo los elementos verdaderos seran tratados
mismas. En realidad, sin embargo, es obvio que hay que presuponer un cuarto como "hechos" de los cuales podran derivarse verdades m s generales inte
tipo de conciencia histrica si han de ser admitidas como propias las distinciones lectuales, m orales y estticas.
hechas es decir, una conciencia m etahistrica que est por encim a y juzga Esto significaba que cuerpos enteros de datos del pasado todo lo contenido
entre las afirm aciones que pueden hacer ante el lector los tres tipos de histo en leyendas, m itos, fbulas eran excluidos como evidencia potencial para de
riografa (fabulosa, satrica y verdadera). En suma, la propia distincin entre los terminar la verdad acerca del pasado es decir, el aspecto del pasado que esos
tres tipos de escritura histrica, concebida no en trminos de oposicin entre la to cuerpos de datos representaban directamente para el historiador que intentara
talmente verdadera y la inventada por completo, sino como diferentes mezclas de reconstruir una vida en su integridad y no m eram ente en trm inos de sus
verdad y fantasa, representa la ganancia positiva en conciencia histrica un m anifestaciones m s racionalistas. Como los propios Ilustradores estaban con
avance sobre la conciencia histrica de la poca anterior que la Ilustracin sagrados a la razn e interesados en establecer su autoridad en contra d e la
puede legtimamente atribuirse. supersticin, la ignorancia y la tirana de su propia poca, no podan estim ar
La propia postura de la Ilustracin frente a la escritura histrica era en general ms que com o testimonio de la irracionalidad esencial de pocas pasadas los
irnica. No slo utilizaba el conocimiento histrico para propsitos partidarios o documentos en que esas pocas representaban sus verdades para s mism as, en
polmicos como se haba hecho en todas las pocas anteriores sino que lo ha mitos, leyendas, fbulas y cosas por el estilo. Slo Vico en su poca percibi que
ca con plena conciencia de la posibilidad de elegir entre utilizarlo as o practicar el problema histrico era precisamente el d e determ inar la medida en que una
lo por s mismo solamente, como se deca. La escritura de historia por s misma o aprehensin puram ente "fabulosa" o "m tica" del mundo poda ser apropiada,
al servicio de la verdad misma fue practicada por los grandes historiadores anti por cualquier criterio de racionalidad, com o base para com prender un tipo
cuarios del siglo xvm, Ludovico Antonio Muratori y La Cume de Sainte-Palaye, ex especfico de vida y accin histricas.
ponentes destacados de la historiografa filolgica, que estaban interesados sobre El problema, segn lo vio Vico, consista en descubrir la racionalidad implcita
todo en la edicin y la valoracin crtica de documentos Segn principios cientfi hasta en la ms irracional de las imaginaciones humanas, en cuanto tales imagi
cos. Pero los grandes anticuarios no haban establecido tericamente los principios naciones han servido efectivam en te p ara la con stru ccin de in stitu ciones
crticos con base en los cuales podan derivarse verdades intelectuales y m orales culturales y sociales por las cuales los hrnbres han podido vivir sus vidas tanto
del estudio de crnicas y anales, ellos s establecidos com o relatos confiables de con com o contra la naturaleza Tjsma. La cuestin era: cm o se origin la
"lo que haba sucedido" en el pasado segn principios "cientficos". racionalidad (tal como la conoci s poca) dentro de la irracionalidad m ayor
Los racionalistas de la Ilustracin Bayle, Voltaire, M ontesquieu, H um e, por la cual debemos presum ir qu estaba gobernado el hombre antiguo y con
Gibbon y Kant y el excntrico irracionalista Giambattista Vico, reconocan la base en la cual construy las formas originales de existencia civilizada, y cm o
necesidad de los principios crticos, es dedr, mefahistricos, por los cuales pudie creci separndose de ella? Los Ilustradores, debido a que vean la relacin entre
ran fundamentarse sobre bases racionales las verdades derivadas de la contem pla razn y fantasa en trminos de ua oposicin antes que com o una relacin par
cin de hechos pasados en su individualidad y concrecin. Si no lograron te-todo, no pudieron form ular esta pregunta de m odo historiogrficam ent
proveer tales principios, ello no fue resultado de su mtodo de pensamiento sino provechoso.
de la m ateria misma. El siglo xvm careca de una teora psicolgica adecuada. Los Los Ilustradores no negaban los/derechos de la fantasa sobre la conciencia
philosophes necesitaban una teora de la conciencia humana en que la razn no se humana, pero entendan que el problema era la determ inadon d las reas de la
opusiera a la imaginacin como base de la verdad opuesta a la base del error, expresin humana en que legtimamente poda perm itirse libre juego a la fan
sino en que se reconociera la continuidad entre razn y fantasa, que se pudiera tasa, y de aquellas en que no se l permita entrar. Y tendan a pensar que la
buscar el modo de su relacin como partes de un proceso ms general de inda nica rea en que la fantasa poda afirm ar plena autoridad era la esfera del
gacin humana en un mundo imperfectamente conocido, y se pudiera percibir el "arte", esfera que contraponan a la "vida" misma en una relacin de oposicin
proceso en que la fantasa o la imaginacin contribuan al descubrimiento de la muy sim ilar a la que suponan que tena la "irracionalidad" con la "racionali
verdad tanto com o la razn misma. d ad ". La "v id a", a diferencia del "arte", deba ser gobernada por la razn, e
LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 61
60 LA TRADICIN RECIBIDA

incluso el "arte" deba ser practicado con plena conciencia de la distincin entre En realidad, la concepcin de los Ilustradores del problem a de la represen
"verdad" y "fantasa". Y com o la historia era primeramente "sobre la vid a", y tacin histrica, la construccin, en un modelo verbal, del mundo del pasado,
escasam ente se elevaba por encima del nivel de conciencia reflejado en su preo
slo secundariamente "sobre el arte", deba ser escrita no slo bajo la direccin
de la razn sino tam bin, en su p erspectiva m s am plia, "sobre la raz n ", cupacin de si determ inado conjunto de eventos histricos deba ser tram ado
utilizando todo conocim iento que la historia pudiera proporcionar sobre la como epopeya, com o comedia o como tragedia. El problema de escoger el modo
"sinrazn" para la promocin de la causa de la razn en la vida y en el arte. de representacin adecuado presentado com o alternativas recprocam ente
excluyentes corresponde a la distincin establecida en el nivel epistem ol
gico entre relatos fabulosos, satricos y verdaderos del pasado. La forma pica,
H istoria, lenguaje y trama segn lo generalm ente aceptado, no era adecuada para la representacin de
eventos histricos; y La Herniada de Voltaire> poem a pico sobre la carrera de
En un artculo sobre "lenguaje figurativo" en el Diccionario Filosfico, Voltaire Enrique IV, era considerada en general como un tour de forc, un triunfo potico,
escribi: aunque no deba ser tomada seriamente como modelo a em ular por otros poetas
o historiadores en general. Los Ilustradores perciban en forma intuitiva (y m uy
Imaginacin ardiente, pasin, deseo frecuentemente engaado producen el estilo correctam ente) que la forma pica presupona la cosmogona representada en la
figurativo. No lo admitimos en la historia, porque demasiadas metforas son filosofa de Leibniz, con su doctrina de la continuidad como principio ontolgico
perniciosas, no slo para la claridad sino tambin para la verdad, al decir ms o menos informante, su creencia en el razonamiento analgico com o principio epistemo
que la cosa misma. [Works. IX, 64]
lgico, y su idea de que todos los cambios no son sino transformaciones gradua
Continuaba acusando a los padres de la Iglesia por su excesivo uso del lenguaje les de un estado o condicin a otro de una "naturaleza" cuya esencia no cambia
figurativo como medio de representar y explicar ios procesos del mundo. Haca en absoluto. Todas esas ideas estaban en contradiccin evidente con la lgica de
contrastar ese mal uso del lenguaje figurativo con sus usos propios por poetas la contradiccin y el principio de identidad que constituan los principios que la
clsicos paganos como Ovidio, que saba distinguir entre lo literalmente verda racionalidad supuestamente deba respetar segn el pensamiento dominante de
dero y el mundo fabuloso de su propia imaginacin y que, com o deca Voltaire, la poca.
usaba tropos y figuras a modo de no "engaar" a nadie (ibid., 73). El lenguaje del Sin em bargo, la eleccin entre comedia y tragedia como nicas alternativas
historiador, sugera Voltaire, deba ser tan austero como esa razn que lo diriga para la escritura de descripciones narrativas del pasado, era en s propuesta
en su bsqueda de la verdad sobre el pasado, y por lo tanto literal antes que com o en un pensador como Mably, cuyo De la maniere d'crire Vhistoire apa
figurativo en su representacin del mundo que tena delante. reci cerca del final del siglo irnicamente. La m ayora de los Ilustradores no
Pero el mismo criterio se emplea para establecer el valor, como evidencia, de podan realmente concebir que la historia ofreciera m uchas ocasiones de tram ar
docum entos que vienen del pasado vestidos con lenguaje figurativo. La poesa, en el modo trgico, y eso porque, como lo haba dicho ya Bayle, "la corrupcin
el m ito, la leyenda, la fbula no se crea que nada de ello tuviera valor real de las costumbres ha sido tan grande... que cuanto m s quiere una persona dar
como evidencia histrica. Una vez reconocidos como productos de la fantasa, una relacin fiel y verdadera, m s corre el riesgo de no com poner sino libelos
slo daban fe de la naturaleza supersticiosa de la im aginacin que los haba difam atorios". El candidato m s creble que Voltaire pudo concebir com o sujeto
producido o de la estupidez de quienes los haban tom ado por verdades. Por de una historia trgica fue Carlos XD, pero lo mejor que pudo producir a partir de
esta razn las descripciones de pocas rem otas producidas por la Ilustracin la reflexin sobre los sucesos en la yid^ de ese soberano fue una prosa "pardica
tienden a ser poco m s que condensaciones (o comentarios) de descripciones de de la pica", porque la poca, como dijo Edmond de G oncourt a propsito de la
las obras histricas efectivamente producidas en esas pocas. suya, buscaba en todas partes la "verdad" de las cosas, y habindola hallado no
El estudio de los docum entos histricos fue desde luego llevado a un alto poda hacer otra cosa que desesperar.
nivel por los grandes eruditos del periodo, pero como lo ha dem ostrado el
estudio de Gossman sobre La Curne de Sainte-Palaye y los crculos acadm icos
E scepticismo e irona
en que se m ova esos hombres no posean ningn principio por medio del
cual sintetizar los hechos contenidos en sus anales de la antigedad en grandes
La forma escptica que el racionalismo adopt en su reflexin sobre sicpropio
descripciones generales de los procesos reflejados en los anales mism os. A lo tiempo estaba destinada a inspirar una actitud puram ente irnica con respecto al
sumo en los historigrafos del periodo incluso en la obra producida por el
pasado al ser usada como principio de reflexin histrica. El modo en que estn
gran Edw ard Gibbon bsicam ente hay slo un com entario sobre los restos
expresadas todas las grandes obras histricas de la poca es el de la irona, con el
literarios de los grandes historiadores de la Antigedad clsica, com entario que
resultado de que todas tienden a la forma de la stira, supremo logro de la sen
es m s o menos irnico segn la percepcin del propio Gibbon de la racionali
sibilidad literaria de la poca. Cuando Hume regres de la filosofa a la historia
dad del historiador cuya obra ha estado parafraseando y comentando.
porque sinti que la filosofa haba perdido todo inters debido a las conclusio
62 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 63

nes escpticas a que haba tenido que llegar, llev a su estudio de la historia esa m oral, sin anular en el proceso la autoridad de las verdades establecidas sobre
m ism a sensibilidad escptica. Le result cada vez m s difcil, sin em bargo, bases cientficas y racionales. Es interesante observar cmo esos viejos adver
mantener el inters por un proceso que para l slo exhiba el eterno retom o de sarios regresaron, en formas modificadas apropiadamente, para perseguir a Kant
la misma locura en m uchas form as diferentes. Vea el registro histrico com o en su vejez, cuando, apremiado por el pensamiento de H erder sobre la historia y
poco m s que el registro de la locura humana, lo que por fin lo llev a estar tan por los eventos histricos de la Revolucin, Kant se vio obligado a reflexionar
aburrido de la historia como antes de la filosofa. sobre las bases epistem olgicas, el valor m oral y el significado cultural del
. Desde luego no se puede dudar de la seriedad de Gibbon, el gran contem po conocimiento histrico.
rneo de Hum e, pero tam poco debemos descartar con dem asiada facilidad la La am enaza de escepticismo estaba presente para Kant en el hecho de que los
caracterizacin del propio Gibbon de su Decadencia y ruina del Imperio romano co hombres continuaban estudiando la historia a pesar de que estaba claro que
mo producto de un esfuerzo por entretenerse y divertirse. Gibbon nos dice que nada se poda aprender del estudio de la humanidad en sus varias encam acio
lo inspir a em prender su proyecto la irona del espectculo de unos monjes nes presentes; encam aciones que, en cuanto objetos de estudio, tenan la ventaja
ignorantes celebrando sus ceremonias supersticiosas en la iglesia erigida en el de estar abiertas a la observacin directa como no lo estn los acontecimientos
terreno donde antes haba habido un templo pagano. Esta ancdota no slo reve histricos. La som bra de Rousseau se extendi sobre la vejez de Kant en la
la la actitud con que acometa Gibbon su tarea, sino que prefigura la forma que conviccin, que fue creciendo durante todo el periodo de viraje de la Revolucin
finalmente adopt su descripcin narrativa de la decadencia y m ina de Roma. hacia el terror y la difusin del sentimiento de que el mundo estaba cayendo en
Su relato de la transicin de lo que consideraba como la poca ms feliz del hom m inas, de que todo el proceso histrico representaba una degeneracin inevitable"
bre antes de la suya propia no es un relato trgico, sino m s bien el m xim o bajo apariencia de progreso, o la visin (promovida por las intuiciones irnicas
ejercicio de irona prolongada en la historia de la literatura histrica. Termina en de philosophes tardos) de que aunque las cosas cambien, en realidad no hay nada
1453, con el relato de la cada de Bizancio ante los fanticos turcos, es decir con la nuevo bajo el Sol, de que plus Qa change, plus c'est la mme chose.
aprehensin irnica del triunfo de un fanatismo sobre otro. Esa aprehensin, sin Igual que Bayle y Voltaire antes que l, Kant distingua tres concepciones del
embargo, existe en el contexto del conocimiento del propio Gibbon del renaci proceso histrico que el hombre puede abrazar como la verdad sobre el proceso en
miento del pensamiento y de las letras en Europa occidental, que provoc el su Conjunto. Llama a esas tres concepciones eudemonstica, terrorista y abder-
Renacim iento y prepar el terreno para la Edad de la R azn, que el propio tica. La prim era entiende que la historia describe un proceso de progreso cons
Gibbon representa. Pero el Renacimiento mismo es visto como producto del ir tante tanto en las condiciones m ateriales com o espirituales de la existencia
nico hecho de que dependi del triunfo de un fanatismo sobre otro en Bizancio, humana. La segunda sostiene que la historia representa una continua degenera
que llev a los estudiosos de Constantinopla a Italia para diseminar all el cono cin, o cada ininterrumpida, de un estado original de gracia natural o espiritual.
cimiento de la Antigedad clsica que por ltimo servira (irnicamente) para Y la tercera adopta la posicin atribuida a la antigua secta abderita de filsofos
derrotar la supersticin cristiana a cuyo servicio haba sido utilizada (irnica cnicos, de que aun cuando las cosas parezcan desarrollarse, en realidad todo
mente) por los monjes de la Edad Media. m ovimiento representa apenas una reordenacin de elem entos prim itivos, no
Esta irona apilada sobre irona, que la imagen de la historia producida por una alteracin fundamental en la condicin de la existencia humana.
Gibbon evoca como su principio de explicacin y de representacin, no poda sino Debo sealar que esta distincin corresponde, en sus implicaciones sobre la
gen erar una actitu d irnica con respecto a los valores y los ideales a cuyo explicacin y escritura de la historala la hecha antes entre los modos de com e
servicio trabajaba Gibbon. Por ltimo, tena que conducir al mismo debilitante dia, tragedia y epopeya respectivm ente. La diferencia en la form ulacin de
escepticismo acerca de la propia razn del que Hume haba buscado refugio en Kant de esa distincin epistemolgica entre historiografa fabulosa, satrica y
los estudios histricos, pero que se haba encontrado tambin all, tanto en la verdadera es que para Kant los tres modos de concebir el proceso histrico eran
vida de accin como en la vida de pensamiento de todas las edades pasadas. igualm ente "fabulosos" o "ficticios". Para l representaban evidencia de la
Una de las ironas ms obvias del proceso intelectual de Kant fue que en su capacidad de la mente para imponer distintos tipos de coherencia formal al pro
vejez se volvi hacia la consideracin de las im plicaciones m orales del cono ceso histrico, diferentes posibilidades para tram arlo, productos de diferentes
cimiento histrico, tema al que haba negado todo inters filosfico real en la fase aprehensiones estticas del campo histrico.
m adura de su carrera. Su preocupacin como filsofo, segn se recordar, fue Pero Kant destacaba las implicaciones m orales de esas elecciones estticas, los
fundamentar las intuiciones de Hume y Rousseau sobre los lmites de la razn efectos que la decisin de tram ar o cncebir'el proceso histrico en una forma es
por un lado y sobre la legitimidad de los reclam os de las emociones en contra de pecfica poda tener sobre el m odo de vivir la h istoria, las im plicaciones que
la razn por el otro. En contra de Hume, trat de defender el pensamiento contra tendra para el modo de concebir el propio presente y de proyectar un futuro
el escepticismo total aduciendo las bases sobre las cuales era posible com prender para uno mismo y para los dem s hombres. El conocimiento histrico no hace
racionalm ente el m anifiesto xito de la ciencia en el dominio del m undo. En ninguna contribucin significativa afproblem a de la comprensin de la naturaleza
contra de Rousseau, trat de hacer en la naturaleza humana un lugar para las humana en general, porque no nos muestra nada acerca del hombre que no se
emociones y las pasiones, de dotarlas de autoridad como base de juicio esttico y pueda aprender del estudio de los hombres vivos, considerados com o indivi-
64 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 65

dos o como grupos. Pero s ofrece una ocasin para com prender el problema, el como una consumacin cmica antes que como una derrota trgica o una epope
problema m oral, del fin o propsito con el cual se debe vivir la vida. ya o conflicto intemporal sin ningn desenlace especfico en absoluto. Las razones
La posicin de Kant era algo como esto: el m odo como concibo la historia, de Kant para optar por esta concepcin cmica del significado del proceso entero
aprehendida como un proceso de transicin del pasado al presente, la forma en fueron por ltimo ticas. Haba que concebir el espectculo de la historia como
que la impongo a mis percepciones, constituyen la orientacin por la cual me un drama cmico, o los hombres jams emprenderan los proyectos trgicos que
muevo hacia un futuro con ms esperanza o con ms desesperacin, segn las son los nicos capaces de transform ar el caos en un cam po significativo de
perspectivas que entiendo que ese movimiento tiene en cuanto movimiento hacia actividades humanas.
una meta deseable (o a partir de una indeseable). Si concibo el proceso histrico La corriente principal de la historiografa racionalista de la Ilustracin se
como un espectculo de degeneracin (y pienso que el conocimiento histrico es, originaba en el reconocimiento de que la historia no debera escribirse como mero
por encima de todo, conocimiento de un "espectculo" que desfila ante los ojos del entretenim iento o simplemente con el afn de presentar un parti pris de tipo
historiad or), vivir la historia de m anera que provoque un fin degenerado confesional o poltico. Los racionalistas reconocan que era necesario tener un
del proceso. Y lo mismo si concibo que ese espectculo no es m s que "una maldi principio crtico que guiara la reflexin sobre el registro histrico si sta haba de
ta cosa tras otra", actuar de modo que convierta la edad en que vivo en una edad producir algo m s que crnicas o anales. Empezaron, en oposicin consciente a
esttica, en que no ser posible ningn progreso. Pero si, por otro lado, concibo los historiens romanesques o galants del siglo anterior, las historias "divertidas"
el espectculo de la historia, con toda su locura, vicio, supersticin, ignorancia, que escriban el abate de Saint-Ral o C harles de Saint-vrem ond, m xim o
violencia y sufrimiento, como un proceso en el que la propia naturaleza humana exponente de la teora histrica "libertina" y el prototipo de la historiografa
se transform a de la capacidad de crear tales males a la capacidad de defender "esteticista" representada despus por Walter Pater y Egon Friedell. La historia
contra ellos una causa m oral, com o proyecto exclusivamente humano, entonces reconocan los philosophes tena que ser "verdadera" o no podra afirm ar que
actuar de manera que provoque esa transformacin. Adem s, hay buenas bases "instrua e ilustraba" al lector al mismo tiempo que lo "entretena y deleitaba".
extrahistricas para adoptar esta visin de la historia como vivida y concebida Lo que im portaba, entonces, era el criterio para reconocer la verdad. Cul era,
en el pensam iento. Esas bases las proporciona la filosofa, donde se utiliza el en sum a, la form a que deba adoptar la verdad? Cul era el paradigma de la
concepto de razn como justificacin para concebir la naturaleza como lo que, en verdad en general, en comparacin con el cual sera posible reconocer un relato
el hombre, realiza las potencialidades implcitas en ella desde sus orgenes. verdico?
La concepcin de la historia as planteada por Kant es irnica, pero su irona Para com prender las respuestas que dieron a estas preguntas los racionalistas,
est m oderada por los principios del sistema filosfico en que el escepticismo se no es suficiente con sealar la distincin que establecan entre historia "fabulosa"
ha detenido un paso antes del rechazo de la razn misma. Sin embargo, el pensa y "satrica" por un lado e historia "verdadera" por el otro. Tampoco basta con in
miento de Kant acerca de la historia permanece dentro de los lmites del raciona dicar la idea general de verdad puesta de manifiesto en su dedicacin formal a
lismo de la Ilustracin en un sentido significativo. La modalidad de oposicin, por los principios del establecimiento emprico de los datos, la crtica racional de la
la cual las cosas en la historia se relacionan en el pensamiento, no ha dejado su evidencia y la representacin narrativa del "significado" de la evidencia en una
lugar a la modalidad de continuidad e intercambio, nica que podra generar una historia bien narrada. Para entender lo que tenan en mente es necesario conside
apreciacin adecuada de la concrecin, la individualidad y la intensidad de vida rar los tipos de pensamiento histrico qu rechazaron o no tomaron en serio com o
de los eventos histricos considerados slo por s mismos. Kant conceba los da posibles alternativas a sus propios preconceptos irnicos e inclinaciones escpticas.
tos histricos como fenmenos que, como los fenmenos naturales, eran consi
derados "naturaleza bajo leyes" (m s especficam ente, naturaleza con leyes
causales universales e invariables). Esto significa que entiende el cam po histrico L as principales formas de historiografa antes de la I lustracin
en form a m etonm ica, com o una oposicin m ediada por relaciones de causa y i- .

En su clsico relato de la historia de la escritura histrica, Geschichte der neuren


efecto, es decir, extrnsecas. En los trminos de Kant, no haba razn cientfica
para intentar, como lo haba hecho Leibniz, una identificacin sinecdquica de
Historiographie, Eduard Fueter identificaba cuatro hilos principales en la tradicin
las partes de ese campo en su funcin com o componentes del todo. En ltimo histrica de la Europa del siglo xvn con base en los cuales, y en contra de los cua
anlisis, Kant conceba el proceso histrico no tanto com o desarrollo de una les, se desarroll lo que llam la historiografa "reflexiva" o "crtica" de los
etapa a otra en la vida de la humanidad sino meramente com o un conflicto, un iluministas. Eran la historia eclesistica (y ^n buena m edida "confesional"); la
historia etnogrfica producida por misioneros y por estudiosos de los nuevos
conflicto insoluble, entre principios eternamente opuestos de la naturaleza humana:
mundos que la edad de las exploraciones y los descubrimientos haba abierto al
el racional por un lado y el irracional por el otro. Es por eso que se vio obligado a
escrutinio cientfico e h istrico; la historiografa an ticu ara de los gran d es
concluir, de nuevo en forma consistente con la tradicin del racionalismo de la
Ilustracin representada por Bayle, Voltaire, H um e y Gibbon, que en ltim o eruditos del periodo, principalm ente filolgica en su enfoque y dedicada a la
anlisis la historia debe ser aprehendida en forma esttica antes que cientfica. Slo construccin de crnicas exactas del pasado rem oto y cercano; y finalm ente,
as es posible convertirla en un dram a, cuya resolucin puede ser im aginada la historiographie galante o rom anesque, basada en los "romans de in trigas y
LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 67
66

negocios" y escrita con un espritu abiertam ente literario (Fueter, 413). Esto ciara los fenmenos a representar y los uniera en un todo com prensible, aun
ltim o, que Fueter en su seriedad de Gelehrte alemn de persuasin positivista se cuando ese todo fuese poco m s que un relato emocionante. Sin embargo, como
inclinaba a d escartar dem asiado rpido, es caracterizado com o si tuviera la la nica unidad que tienen las historias de Saint-Ral es la del relato, relato con
m ism a relacin con la h istoriografa hum anista del R enacim iento que "la cebido com o poco m s que un m ecanism o para obtener efectos retricos, las
mitologa de saln de los poetas del rococ" tuvo con "el robusto paganismo de historias que efectivamente escribi se resienten por el hecho de que, en sus pro
los grandes poetas del Renacimiento" (ibid., 412). Era, dijo Fueter, el equivalente pios trminos, no representan una "verdad" sobre el pasado sino slo una "fic
historiogrfico del "estilo galante" en la msica de la poca (iibidem). cin" de cmo pudieron haber sido los hechos. Bien pudieron haber sido de otro
Lo que sorprende en los cuatro hilos que identifica Fueter en el pensamiento m odo, y bien pueden ser representados como parte de un relato (o de una serie
histrico del siglo xvu es la medida en que los dos prim eros la historia ecle de relatos) de tipo completamente distinto.
sistica y la etnogrfica estn inspirados por un sentimiento opresivo de un
cisma fatal en la comunidad hum ana, divisin religiosa en l caso de la historia
L eibniz y la Ilustracin
confesional y separacin racial y espacial en l caso de la historia etnogrfica (del
tipo d e la escrita por Las C asas, O viedo, H errera, etc.). Aqu la historia est
En re a lid a d , la form a a n a lstica d e rep resen taci n h ist rica h ab a sid o
escrita con el tem or de divisiones que dan todas las seales de obstaculizar
implcitamente dotada de una elaborada base terica en la filosofa de Leibniz.
fatalmente la m archa de la propia civilizacin. Fueter sostiene que Leibniz slo aplic el m todo de los analistas a la escritura
La forma analstica que la escritura histrica tenda a adoptar en m anos de los
de historia, pero a diferencia de ellos no logr concebir los "anales de Alemania
grandes eruditos anticuarios del mismo siglo Mabillon, Tillemont, y un poco Im perial", limitndose a la construccin de genealogas y cronologas de casas y
m s tarde M uratori representa un esfuerzo especficamente historiogrfico por
p rincipados tan m enores com o el de Brunsw ick. "E n su m a", d eca Fueter,
captar el tipo de continuidad que pudiera concebirse capaz de hacer de esa rea
"reuni los m ateriales, pero no los trabaj" (ibid., 393). Pero Fueter no hizo
lidad dividida un todo, una totalidad comprensible. En la forma de anales de la
justicia a la visin que inform a la obra de Leibniz. La form a an alstica de
escritura histrica yo veo no slo una furia en busca de algn tipo de orden, sino la
historiografa era consistente con sus nociones de continuidad, de transicin por
sugerencia implcita de que el orden de ocurrencia temporal podra ser el nico
grados infinitesimales, de la armona del todo frente a la dispersin en el tiempo
principio ordenador utilizable para encontrarles algn sentido vago. El deseo de y en el espacio de los elementos o las partes. Leibniz es quiz el nico entre todas
"la verdad y nada m s que la verdad" y la necesidad compulsiva de no tratar los las figuras importantes de su poca que tena una base adecuada para creer que
hechos m s que en sus aspectos extrnsecos, sus aspectos en cuanto funciones de la historiografa analstica era un m odo filosficam ente justificado de repre
un orden seriado, constituan la base de los principios crticos de los eruditos; y a sentacin histrica. Su Monadologm (1714), con su doctrina de la continuidad, su
la vez sealaban los lmites de su concepcin de la comprensin histrica. Como teora de la evolucin por grados y su concepcin del evento particular com o un
form a d e representacin histrica, los anales representaban un adelanto en m icrocosm os del macrocosm os, representaba una defensa formal del m odo de
conciencia crtica con respecto a la obra de los grandes historiadores confesiona comprensin que hemos llamado sincdoque. Ese modo de comprensin apela a
les (com o Foxe) y etnogrficos (com o Las C asas). Los analistas trataban d e la relacin microcsmico-macrocsmico como paradigm a de toda explicacin y
elevarse por encima de los prejuicios y las tendencias partidarias de una histo representacin de la realidad. En el pensamiento histrico de Leibniz aparece
riografa escrita pensando en disputas religiosas y conflictos raciales. A la com o creencia de que la representacin de un acontecim iento en su contexto
naturaleza maniquesta de esta ltima oponan el orden de serialidad temporal total, siendo el contexto mismo corno un plenum de actos individuales que estn
com o un modo de representacin que por lo menos salvaba al historiador de la unidos en su diferencia uno de otro, es una m anera ad ecu ad a d e figu rar el
tach a de subjetividad y tratam iento diferencial. Trataban de ser tan fros y significado de ese acto y su relacin con el todo.
rem otos com o participantes lo eran los confesionalistas y etngrafos en las his El cosm os, tal com o Leibniz lo conceba, es un plenum de m nadas indivi
torias que escriban. Pero por ltimo no podan hacer m s que sum inistrar los duales, cada una perfecta en s misma, cuya unidad consiste en la autonom a del
m ateriales con los que poda escribirse una historia verdadera, no las propias todo considerado como un proceso de infinita creatividad. La perfecta armona
historias verdaderas. Y lo m ia o puede decirse de sus sucesores incluso la del todo, que supera y destruye la impresin de conflicto y causalidad extrnseca
C um e de Sainte-Palaye del siglo siguiente. que parece im posibilitar toda relacin intrnseca entre las diversas partes, es
M edido contra la pasin m oral de los confesionalistas y la frialdad de los confirm ada por la bondad del Creador, ya beneficencia es tal que l e s casi
analistas, el cultivo de una historiografa puramente esttica del tipo de la que imposible de distinguir de Su creacin. Esta m anera de concebir el mundo y la
ofrecen los historiens galants no parece tan retrgrado como Fueter quisiera hacer relacin d sus partes con la totalidad justifica una representacin analstica de
nos creer. Si Saint-Ral no hizo mucho m s que "divertir" a sus lectores represen los procesos de la historia, no menos que de la naturaleza, considerados en su
tando "nouvelles amasantes et mouvantes", sus historias, com o Don Carlos (1672) y realidad individual concreta y com o m om entos d e un proceso total que slo
Conjuration des Espagnols contre la Rpublique de Venise en 1618 (1674), indicaban parecen estar dispersos en el tiem po y en el espacio. Leibniz poda escribir
por lo menos un deseo de alcanzar una perspectiva crtica que a la vez distan
68 LA TRADICIN RECIBIDA
LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 69
historia en forma analstica porque crea que la dispersin de los fenmenos era
llegar a ser. Como su relacin con el pasado rem oto era concebida bajo los aus-
slo aparente; en su opinin, el mundo era uno y continuo entre sus partes. Por
plps de un paradigm a metonmico es decir, en el modo de separacin u opo
lo tanto, su concepcin del proceso histrico, donde la transicin por grados infi
sicin extrnseca y como el modo explicativo que la metonimia sugiere para
nitesim ales puede ser figurada en relatos analsticos de provincias finitas de
explicar las relaciones entre aspectos opuestos del todo es el de causa y efecto,
ocurrencia, no requera que distinguiese entre provincias mayores y menores. El
los iluministas comprendan el espectculo de la ignorancia, la supersticin y la
mismo proceso de transicin en-unidad y unidad-en-trarisicion est operando
violencia casi totales de esas pocas pasadas com o causalmente determinado casi
en todas las partes, ya sea que la parte individual se conciba como una persona, por completo.
una familia gobernante, un principado, una nacin, un imperio o toda la raza
N o tenan necesidad de prestar mucha atencin a la representacin de sucesos
humana.
en el pasado remoto (tales como los de los antiguos judos segn los registra el
Pero era justamente esa visin de la unidad esencial de la raza humana lo que
Antiguo Testamento) puesto que todos esos acontecimientos figuraban la verdad
los iluministas crean era el ideal todava por realizar en el tiempo histrico. No
nica de la absoluta determinacin de la humanidad de aquella poca. Todo era
podan tom arla como presupuesto de su escritura histrica, no slo porque los
concebido com o manifestacin de una pasin esencial y sin m ezcla, la ignoran
datos no la respaldaban, sino porque no concordaba con su propia experiencia o
cia, o la irracionalidad (con frecuencia sim plem ente descartada por Voltaire
con sus propios mundos sociales. Para ellos la unidad de la humanidad era un
como dem encia). Podran haber dedicado especial atencin a la representacin
ideal que podan proyectar hacia el futuro, pero no podan usar ese ideal como
de algn prototipo de hombre racional respetado com o un ideal en su propio
paradigm a para la explicacin histrica ni para la representacin histrica,
tiem po, pero no podan explicar la aparicin de tales hom bres racionales en
porque era en inters de ese ideal que estaban estudiando y escribiendo historia
medio de la irracionalidad sin atenuantes, igual que no podan explicar el sur
en prim er trmino, como parte de su esfuerzo para provocar esa unificacin. El
gim iento de la razn a partir de la irracionalidad mism a. Ambas cosas eran
mundo que conocan como hecho de experiencia les impona invocar un para
igualmente "m ilagrosas", aunque la segunda era vista como un don "providen
digm a de representacin y explicacin que tom ara los hechos del cism a y la
cial" en cuanto tanto la edad presente como la futura podan ser concebidas como
separacin, del conflicto y el sufrimiento, como realidades dadas. La oposicin ae
positivas beneficiaras del ascenso de la Edad de la Razn.
fuerzas, de la cual el cisma y el conflicto son manifestaciones, determinaba las
Pero ntese: el surgimiento de la razn a partir de un estado de sinrazn es
m odalidades de su experiencia de la historia concebida com o un proceso de
por ltimo "irracional", en cuanto no se puede explicar la irracionalidad original
transicin del pasado al presente. El pasado para ellos era sinrazn, el presente
del hombre con base en la teora de la naturaleza en esencia racional de la natu
era un conflicto entre razn y sinrazn; de este m odo el futuro era el nico
raleza misma. Porque si la naturaleza es gobernada por la razn y es ella misma
momento que podan imaginar como el del triunfo de la razn sobre la sinrazn,
intrnsecamente ordenada y armoniosa en sus operaciones, por qu entonces no
la unidad perfecta, la redencin.
se presum e que fueron racionales los prim eros hom bres de quienes tenem os
noticia registrada, hombres que vivan en estado de naturaleza? Como produc
E l CAMPO HISTRICO tos inmediatos de un sistema racional de procesos causales invariables, debemos
suponer que los primeros hombres fueron tan racionales en su modo de existen
Cuando Leibniz pasaba revista al pasado rem oto vea en l precisam ente las cia com o la naturaleza m ism a. Pero ro slo son al parecer irracionales: son
mismas fuerzas en juego que vea a todo su alrededor en el presente, y en las mis segn aparecen en los registros de la rem ota Antigedad especialm ente
m as p roporciones. Esas fuerzas no eran ni exactam ente las de la razn ni irracionales. Cmo se puede explicar esto?
exclusivam ente las de la sinrazn, sino ms bien la armona de los op u estos lo La tctica de los iluministas consisti en postular la existencia de una condi
que hace de la razn y la sinrazn meras manifestaciones diferentes de la misma cin, antes de las edades prim itivas de las que tenemos docum entos, en que los
fuerza o poder unificado, que es por ltimo el de Dios. Cuando los iluministas hombres eran tan racionales como la naturaleza mism a, pero de la cual cayeron
pasaban revista al pasado rem oto, estaban obsesionados por las diferencias entre como resultado de su ignorancia y d la condicin de escasez causada por la mul
ese pasado y el mundo que ellos mismos ocupaban, a tal punto que casi propen tiplicacin de su nmero, causad a su vez por la beneficencia y abundancia de
dan a idealizar su propia edad y a contraponerla al pasado rem oto com o su la naturaleza. La condicin de escasez cre una lucha entre los hombres por los
opuesto antittico. Los salvaba de la inclinacin a idealizar su propia poca bienes de la naturaleza que una tecnologa inadecuada no poda aum entar en
aunque algunos de ellos (notoriamente Turgot y Condorcet) sucumbieron a la form a suficiente. Eso, a su vez, condujo a te "creacin" de la sociedad, que regu
tentacin de hacerlo el escepticismo que guiaba su uso de la razn en la crtica l el conflicto humano por la fuerza y mantuvo su autoridad sobre los hombres
de los m ales de su tiempo. Pero el sentido de oposicin era suficientemente fuer con ayuda de la religin, en s misma tambin producto de la combinacin de
te para im pedir que derrocharan m ucha tolerancia o sim pata en el hom bre carencia e ignorancia. As, el propio estado de sociedad fue identificado a la vez
arcaico, salvo en las raras instancias en que> como Gibbon, crean percibir en el como causa y manifestacin de la sinrazn en el mundo. Y el progreso fue conce
pasado algn prototipo de la clase de hombres que imaginaban ser o deseaban bido com o el desenmascaramiento gradual de la naturaleza irracional del estado
social por el pequeo grupo de hombres racionales capaces de reconocer su na
LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 71
70 LA TRADICIN RECIBIDA
L a realizacin historiogrhca de la Ilustracin
turaleza intrnsecamente tirnica. As, el significado del proceso histrico deba
buscarse no en el desarrollo de la razn a partir de la sinrazn, sino en trminos Tras indicar la naturaleza del adelanto que la historiografa racionalista de la
puramente cuantitativos, como la expansin de una razn limitada desde el origen Ilustracin representa sobre las principales convenciones de la reflexin histri
a reas de experiencia formalmente ocupadas por las pasiones, las em ociones, la ca anterior a ella, y sealar las fallas o limitaciones de esa visin histrica, espe
ignorancia y la supersticin. No era en absoluto un proceso de transicin. cificar ahora el contenido preciso de su realizacin. La historiografa del siglo
Pero eso significaba que de acuerdo con los principios m ecanicistas que se xvn empez con una visin del campo histrico como un caos de fuerzas en pugna,
invocaban el crecimiento de la razn tena que ser concebido como si se pro entre las cuales el historiador tena que elegir y al servicio de una o m s de las
dujera a expensas de otra cosa. Esa otra cosa era el pasado m ism o, tal com o cuales tena que escribir su historia. Tal era el caso tanto de la historiografa con
exista en el presente, como tradicin, costumbre y cualquier otra cosa insti fesional del siglo xvn com o de la historiografa etnogrfica de los m isioneros y
tuciones, leyes, artefactos culturales que afirm ara merecer autoridad o respeto los conquistadores. Esa historiografa del cisma esencial fue sucedida por dos alter
m eram ente por ser viejo. Los iluministas, por lo tanto, escribieron historia contra nativas a ella, o las provoc. Una de ellas, la tradicin de los anticuarios eruditos,
la historia m ism a, o por lo menos contra el segmento de la historia que expe se desarroll a partir del deseo de objetividad perfecta, que dio com o resultado
rim entaban com o "p asad o". Su sim pata p or el pasado, por ltim o, com o lo la creacin del modo analstico de explicacin y representacin, cuya caracters
seal Voltaire, se extenda solamente al pasado inmediato, donde podan hallar tica era la concepcin del orden y la unidad como m era serialidad o sucesin en
cosas que adm irar y respetar porque se parecan m ucho a ellos m ism os. Esa el tiem po. La tcita defensa de este modo de escritura histrica p or Leibniz,
bsqueda en el pasado cercano de objetos para la representacin histrica simpa contenida en su Monadlogfa y en la doctrina de la continuidad que all se expo
tizante permiti a los philosophes sus escasas excursiones por la representacin si- ne, era intrnsecamente hostil a la concepcin de los philosophes de la realidad
necdquica (organicista y tipolgica simpatizante). social com o intrnsecam ente separada y dispersa, en contraste con la cual la
Pero incluso ah m utilaba su capacidad para la sim pata y la tolerancia su propia doctrina de Leibniz de la arm ona esencial de los opuestos pareca ser
perm anente aprehensin de la falla, el elemento de sinrazn todava presente en tan ingenua como "idealista". La otra reaccin contra la historiografa del cisma
todo hombre supuestamente racional. Tal era el caso particular en su considera esencial era puramente esttica, representada por los historiens galants que, aun
cin de los hombres de accin, com o Carlos XII. En su retrato hecho por Voltaire, cuando representaban un deseo de elevarse por encima de la historia partidista,
Carlos est representado como el gobernante de m s altas dotes, el m s talentoso slo se sentan cap aces de hacerlo negando que la em presa h istoriogrfica
y el de m ayores dones conocido en toda la historia del mundo; sin embargo tena form ase parte de la bsqueda m s general de la "verd ad " que m otivaba a la
una falla fatal en su pasin irracional por la "gloria por conquista", que Voltaire ciencia y al pensamiento filosfico de la poca.
considera un residuo de un pasado brbaro que estpidamente vea en la guerra La alternativa a todas esas convenciones historiogrficas era el modo irnico
una virtud en s. Esa falla no era en absoluto una falla trgica, no era una funcin de concebir la historia, desarrollado por los philosophes, que a la vez luchaban
de la excelencia de Carlos; era una mancha, una corrupcin en el corazn de un por la objetividad y la ausencia de compromiso y, al menos tcitam ente, reco
organismo por lo dem s soberbiamente saludable. La cada de Carlos, por lo tan nocan la imposibilidad de alcanzar tajes m etas. Dominados por una concepcin
to, no era trgica, sino pattica. Por lo tanto, su historia era slo una ocasin de del racionalismo derivada de las ciencias fsicas (newtonianas), los philosophes se
lam entar el poder dela sinrazn para penetrar y derribar incluso a los hombres acercaban al campo histrico com qun terreno de relaciones de causa y efecto, sien
m s fuertes. do las causas en cuestin generalmente concebidas com o las fuerzas de la razn
Lo que Voltaire pudo haber concluido de su consideracin de la carrera de y la sinrazn, cuyos efectos eran concebidos, en general, com o os hombres ilus
Carlos era que la sinrazn es una parte del mundo y del hombre, tan ineluctable trados por un lado y los supersticiosos e ignorantes por el otro.
y tan irreductible com o la razn misma, y un poder que no puede ser eliminado Los elementos "lxicos" de est sistema eran hombres, actuando com o indi
en el tiempo sino apenas dom ado, sublimado y dirigido hacia canales creativos y viduos o com o grupos, "gram aticalm ente" clasificables en las grandes categoras
hum anam ente tiles, pero era incapaz de considerar esta posibilidad porque de portadores de valores supersticiosos o irracionales y portadores de valores
com parta con su poca una concepcin puramente mecanicista de la psique hu ilustrados o racionales. La "sintaxis" de relaciones que vinculaba esas dos clases
m ana, ua concepcin que requera considerarla como un campo de batalla donde de fenmenos histricos era la del irreductible conflicto de los opuestos; y el
form as de conciencia opuestas y m utuam ente alternativas chocaban en una significado (semntico) del conflicto no erptra cosa que el triunfo del segundo
lucha eterna hasta que una quebraba por com pleto la fuerza de la otra. Lo ms sobre el prim ero, o viceversa. Pero ni la evidencia ofrecida por la reflexin sobre
cerca que Voltaire o cualquiera de los otros genios histricos de la poca Hume los tiempos ni la que proporcionaba la reflexin sobre la historia eran realmente
y Gibbon llegaron de com prender las potencialidades creativas de la sinrazn capaces de confirmar o negar en forma definitiva esa concepcin del significado
fue en su crtica irnica de ellos mismos y en sus propios esfuerzos por hallar un de la historia. En consecuencia, el pensamiento histrico de la gran tradicin de
sentido a la historia. Eso al menos los llev a verse a s mismos tan potencialmente la Ilustracin fue retrocediendo progresivam ente de su original com prensin
fallidos com o los m utilados a quienes conceban com o actores del espectculo de metonmica del mundo hada la comprensin irnica que la evidenda impona,
la historia.
72 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 73

en vista de los trminos en que la indagacin haba sido concebida en prim er Y puedo decir que, en este caso, una comprensin irnica fue el fruto de una in
lugar, Porque si empiezo con una visin del campo de la historia humana como vestigacin m etafrica y sinecdquica de un campo que haba sido aprehendido
un rea de acontecer dominada por relaciones de causa y efecto, estoy destinado en form a precrtica, y por lo tanto concebido en el modo de la metonimia. For
por ltimo a ver cualquier cosa que est en ese cam po, cualquier hombre, ins mulado com o regla, esto podra dar una generalizacin: quien enfoca la historia
titucin, valor o idea, como nada ms que un "efecto" de algn nexo causal es como un campo de relaciones de causa y efecto es llevado, por la lgica de la pro
decir, com o una realidad contingente (y por lo tanto determinada) y por lo tanto pia operacin lingstica, a la comprensin de ese cam po en trminos irnicos.
esencialmente irracional Esto significa que el pensamiento de la ilustracin pas en su modo explicati
Frente a esa inevitabilidad, el pensamiento de la Ilustracin se vio empujado, vo de comprensiones nomolgicas a comprensiones tipolgicas, lo que equivale
como se haba visto empujado el pensamiento histrico del siglo anterior, a con a decir que lo mejor que ofreca como comprensin histrica era una sucesin de
siderar la escritura histrica como una especie de arte. Pero como la concepcin "tipos" de humanidad, que tendan a caer en clases positivas y negativas, en este
del arte de la Ilustracin era neoclsica es decir, un arte que colocaba la cau caso razn y sinrazn respectivamente. El modo de representacin em pez por
salidad y la ley en el centro de su visin del mundo, exactam ente igual que la una prefiguracin pica del cam po histrico, es decir, por la aprehensin de una
ciencia la historiografa d la poca fue impulsada por fuera hacia un modo de gran contienda entre las fuerzas de la razn y la sinrazn, contienda inspirada
representacin puramente satrico, as como lo fue, en general, la literatura de la por la esperanza de que la historia mostrara el triunfo de las fuerzas heroicas
poca. Esa poca no produjo gran historiografa trgica, y por la misma razn no sobre las figuras bloqueantes necesarias para la tensin que llevaba al m ovi
produjo gran teatro trgico. Faltaban en ella las bases para la creencia en la falla miento del conjunto. Pero pronto los historiadores empezaron a reconocer que,
trgica heroica, concebida como un grado excesivo d virtud. Como haba que cuando se trata de contiendas divinas, hay que ganar o perder algo absolutamente en
suponer que todos los efectos tenan las causas tanto necesarias como suficientes el conflicto, que no se trata simplemente de redisponer las fuerzas en juego en el
para su produccin, los pensadores y artistas de esa poca difcilmente podan cam po, y en sum a, que ni la vida ni la historia son un juego. Esto, a su vez, llev a
concebir la nocin de una paradoja existencial, una contradiccin dialctica la investigacin de los posibles significados cmicos o trgicos que el conjunto
vivida antes que meramente pensada. Es por esto que la comedia producida en del proceso histrico poda rendir a la investigacin. Pero finalmente se recono
esa poca, incluso la de Moliere, tiende a corresponder a la nueva com edia tica ci que ua representacin cmica del acontecer histrico slo es sostenible sobre
antes que a la vieja; est en la lnea de la farsa de Mehandro, antes que en la de la bases dogm ticas, com o trataron de sostenerla Turgot y C ondorcet, y nunca
seriedad altamente mimtica de Aristfanes, cuya comedia se basa en la acepta sobre bases empricas, como tuvieron esperanza de hacerlo Bayle y Voltaire.
cin de verdades de la tragedia antes que en la huida de esas verdades o la derogacin El resultado de esta percepcin fue llevar el pensamiento a la consideracin
de ellas, como tienden a hacerlo las de M enandro... y las de Moliere. de la posibilidad de una tram a trgica del proceso histrico. Pero ste estaba
Se supone que fue Verlaine quien seal que las herm osas dam as pintadas menoscabado de antemano por la concepcin de la naturaleza humana com o un
por Reynolds y Gainsborough tenan la apariencia de diosas que no crean en su cam po de determ inaciones causales, que hace de cad a falla potencialm ente
propia felicidad. Lp mismo podra decirse de los escritores, historiadores y fil trgica en un protagonista una verdadera corrupcin antes que una virtud que
sofos del Siglo de las Luces; pero no era porque no creyeran en la felicidad, sino por exceso se ha convertido en vicio. El resultado fue que el pensamiento his
m s bien porque no podan creer que eran dioses ni siquiera hroes. Para ellos trico, igual que la sensibilidad filosfica y literaria de la poca, fue trasladado al
no era plausible ni una visin cmica de la historia ni una trgica, y as volvan a modo de la stira, que es la form a "fictici" que adopta la irona.
caer en representaciones satricas e irnicas del mundo que habitaban y de los La stira se puede utilizar ^ aqu entro ai rea de las implicaciones ideol
procesos por los cuales haba sido constituido. Esto, sin embargo, no debe ser to gicas para propsitos conservadores o liberales, dependiendo de que el objeto
m ado como una eleccin innoble de su parte. Haban decidido en forma precr satirizad o sea una fu erza social establecida o em ergen te. El pensam iento
tica, por su prefiguracin del mundo como un campo dividido de causas por un histrico de la Ilustracin, el producido por sus mejores representantes, pudo
lado y efectos por el otro, que no haba unidad posible, y gradualmente aban haber sido utilizado para fines conservadores o liberales, pero sin ningn efecto
donaron el ideal en nombre de la realidad. Esa realidad se presentaba para ellos notorio al servicio de ninguno, porque, en su irona, reconoca que las verdades
com o una m ezcla irreductible de razn y sinrazn, com o belleza m aculada, y especficas que estableca eran ambiguas y no enseaba ninguna verdad general,
por ltimo como un destino sombro tan incomprensible como ineluctable. slo que plus qa change, plus c'est la pem e chose. Al final, las fuerzas de la dem o
A hora puedo caracterizar el aspecto general del pensam iento historiogr- cracia que estaban surgiendo en esa poca les parecieron a los philosophes tan
fico de la Ilustracin en su conjunto. En la lnea principal, percibo el estableci reprensibles y tan temibles com o las fuerzas de la aristocracia y el privilegio a las
miento de un paradigm a de conciencia histrica en el modo metonmico, o de cuales inicialmente se oponan, porque por su propio modo de concebir la rea
relaciones de causa y efecto, al servicio del cual se utilizaron tanto identifi lidad no podan creer en la posibilidad de autntica transformacin d e algo: ni la
caciones metafricas (los nombres dados a los objetos del campo histrico) como sociedad, ni la cultura, ni ellos mismos.
una caracterizacin sinecdquica de individuos en trminos de especies y gne La decisin de Kant de tratar la comprensin histrica com o ficcin con im
ros para dar un significado que por ltimo era irnico en su contenido especfico. plicaciones m orales claras representaba la llegada a la conciencia de la predis
74 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 75

posicin irnica de la poca. Y as como en la filosofa de Kant su defensa irnica La diferencia entre los iluministas y N ietzsche era que este ltimo se daba
de la ciencia prepar el camino para el idealismo, tambin su anlisis irnico del cuenta de la naturaleza "ficticia" de sus propias percepciones irnicas, y volva
pensam iento h istrico p repar el cam ino p ara el renacim iento de aquella contra ellas sus propios poderes onricos utilizando la posicin "ah istrica",
concepcin organicista de la realidad enseada por Leibniz. A Kant le disgusta desde la cual poda observar los esfuerzos de los historiadores para "dar senti
ba el idealismo de Fichte, que era un desarrollo excntrico de su propio sistema, do" al proceso histrico en trminos anticuarios, monumentales y crticos, como
porque haca de la ciencia apenas una proyeccin de la voluntad subjetiva. Lo base desde la cual ascender a la posicin "suprahistrica", en la cual podan
que le disgustaba del organicismo de Herder, que revivi la doctrina de la con generarse nuevos "m itos" de la historia, que sirvieran a la vida y no a la muerte.
tinuidad de Leibniz y la convirti en la base de una nueva filosofa de la historia, En contraste con l, los iluministas nunca ascendieron a una conciencia plena
era que hada del cambio y la transform adn las bases mismas de la vida, cuya de las posibilidades creativas contenidas en su propia interpretacin irnica de la
naturaleza no requera que uno planteara siquiera la cuestin de si la historia naturaleza "ficticia" de la reflexin histrica. sta es una razn por la que nunca
progresaba o no.
lograron entender las representaciones "ficticias" de la verdad dadas en los mi
En una obra que considerar m s adelante, com o otro ejemplo de enfoque tos, leyendas y fbulas de pocas anteriores. No vean que las fbulas pueden ser
irnico del conocimiento histrico (El uso y l abuso de la historia, de N ietzsche), se las form as dadas a verdades im perfectam ente captadas, con tanta frecuencia
establece una distincin entre tres tipos de sensibilidad histrica la anticuara, como pueden ser contenidos de falsedades reconocidas en forma incom pleta.
la monumental y la crtica sobre la base de lo que podra llamarse forma domi As, nunca se liberaron para esa inmersin mtica en el proces histrico concebi
nante de "nostalgia tem poral" que caracteriza a cada una. La historia anticuara, do como misterio divino que H erder celebraba en su filosofa, ni para esa inmer
dice Nietzsche, atribuye un valor absoluto a todq lo viejo, simplemente por ser sin potica en la historia concebida como misterio humano que Vico celebraba
viejo, y satisface la necesidad del hombre de sentir que tiene races en un mundo
en su "Ciencia N ueva".
anterior y su capacidad de reverencia, sin la cual no podra vivir. La historia
monumental, en contraste, no busca lo viejo sino lo manifiestamente grande, lo
heroico, y lo levanta como ejemplo del poder creativo del hombre para modificar L a rebelin de H erder contra la historiografa de la Ilustracin
o transform ar su mundo; por eso est orientada hada el futuro y es destructiva
p ara las piedades an ticu aras y las preocupaciones p rcticas presen tes. La El pensamiento de H erder es "m tico" porque intenta escapar de la metonimia y
historia crtica, por otro lado, juzga tanto las piedades heredadas com o los su consecuencia irnica recurriendo al tipo m s bsico de explicacin y repre
sueos utpicos del futuro mientras trabaja al servido de necesidades y deseos sentacin, a la base misma de la comprensin mtica, la m etfora ingenua, pero
sentidos en el presente, preparando el camino para ese olvido creador, el cultivo el pensamiento de Herder no es "ingenuo"; est conscientemente dirigido hacia la
de la facultad de "olvidar" sin la cual la accin en el presente es totalm ente recuperacin de la individualidad del suceso en su unicidad, particularidad y
imposible. concrecin en conjuntos discretos de identificaciones m etafricas. A s, puede
El siglo xvm produjo representantes de los tres tipos de escritura histrica, decirse que el pensamiento de H erder empez con una visin del cam po histri
pero donde se m ostr ms dbil fue en la produccin de la form a monumental, co como un conjunto efectivamente infinito de hechos particulares, cuyos orgenes
al servicio del hroe. La concepcin de la historia como relato de los hroes, del o causas se suponan totalmente incognoscibles por la razn, y por lo tanto mila
proceso histrico como "la esencia de innumerables biografas", com o la con grosos, y cuya totalidad pareca para l como un palpitante y agitado ocano de
cebira m s tarde Carlyle, fue el logro especial de la era romntica de comienzos aconteceres en apariencia casuales:Pero Herder- no poda quedarse con el mero
del siglo xix. Pero la Ilustracin no produjo nada de ese tipo, porque en realidad entretenim iento de esa forma azarosa com o realidad ltim a: por razones reli
la Ilustracin no tena mucha confianza en los hombres individuales; en la hu giosas o m etafsicas, insisti en que ese campo de acontecimientos tena una base
manidad s, pero en los hombres individuales no. La razn de esto reside en la o propsito ontolgicamente anterior y superior en lo espiritual, un propsito
perspectiva desde la cual trataban los iluministas de escribir historia, ya fuera en que le aseguraba la unidad, la iritegracin y la arm onizacin ltim as de las
la forma anticuara, la monumental o la crtica. partes del conjunto. ;
Los iluministas llegaban al estudio de la historia desde el cuarto nivel de con El pensamiento de Herder se esforzaba en busca del principio en virtud del
ciencia que el propio Nietzsche trataba de prom over una conciencia irnica cual poda justificarse esa intimacin de armona e integracin, pero de manera
d e la lim itaci n que la n atu raleza im p on e a to d a a cci n h u m an a y las que evitara su especificacin en trrrinos m eramente fsicos o causales (es decir,
restricciones que la finitud humana impone a cualquier esfuerzo por compren m etonm icos), a modo de evitar el descenso a la irona que tal especificacin
der el mundo con el pensamiento o con la imaginacin. Pero no explotaron al acarrea de m anera inevitable cuando es pensada por entero hasta su conclusin
mximo su ascenso a ese nivel de conciencia. No crean en sus propios poderes ltima. Se content con descubrimientos de coherencias formales limitadas entre
prodigiosos de ensoacin, que su autoconciencia irnica debi haber liberado. las individualidades que conceba cmo habitantes del campo histrico tal com o
Para ellos, la imaginacin era una amenaza a la razn y slo era posible desple es inm ediatam ente d ad o; es decir, con la com prensin de los que podran
garla en el mundo bajo las ms rigurosas constricciones racionales. llam arse universales putativam ente concretos, que no son otra cosa que las espe-
76 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 77

criaturas est en conflicto consigo mismo y con el m undo. A unque la ms perfecta de ellas, en
ces y gneros de acontecimientos que se encuentran en el cam po histrico, trata
trminos de potencialidades, es tambin la que menos xito tiene en desarrollarlas al m
dos como individualidades concretas en s mismas: naciones, pueblos, culturas. Es
ximo, aun al final de una vida larga y activa. Es el representante de dos mundos a la vez, y
por esto que su concepcin de la historia puede ser vista como individualista y de ello deriva la -visible bipolaridad de su naturaleza... Esto es seguro: en cada uno de los
como tipolgica, y que el sistema de pensamiento de Herder puede ser legtima poderes del hombre hay una infinidad que no se puede desarrollar en su estado
mente vinculado con el romanticismo por un lado y con el idealismo por el otro. presente donde est reprimido por otros poderes, por impulsos y apetitos animales, y
Com o sistem a filosfico que tom form a despus, y en reaccin contra el contrapesado, diramos, por los tirones y las presiones de nuestras obligaciones coti
m ecanicism o de la Ilustracin, la filosofa organicista de H erder afirm aba al dianas... La expresin de Leibniz, de que la mente es el espejo del universo, contiene
mismo tiempo la primaca e irreductibilidad del ser humano individual y de las una verdad ms profunda de lo que se comprende comnmente, porque los poderes
tipificaciones de los m odos de relacin de los individuos entre s. H erder no del universo que parecen yacer ocultos en la mente slo requieren una organizacin, o una
senta necesidad de decidir si el individuo concreto o el tipo que representa son serie de organizaciones, para ser puestos en accin... Para la mente, aun en sus cadenas
prim arios en lo ontolgico porque conceba al individuo y al tipo igualm ente actuales, espacio y tiempo son meros conceptos vados. Slo miden y denotan relaciones
del cuerpo y no tienen rladn con la capacidad eterna d la m ente que trasciende el espacio y
"reales". Ambos eran de igual manera expresivos de la fuerza o poder espiritual
el tiempo [Herder, Ideen, 146-149; las cursivas son mas].
de Dios, que es el responsable ltimo de la integridad del individuo y del tipo, y
de su arm onizacin dentro de una totalidad m ayor, csm ica, en el curso del En este pasaje podemos ver cmo Herder lograba incluir en una aprehensin
tiempo. Por las mismas razones, el ir y vnir y desaparecer tanto del individuo de la nobleza y arm ona del todo y para neutralizarla esa conclusin ir
como de las especies y gneros que representa no eran problemas para l, porque nica a la que tiene que llegar una aprehensin m eram ente metonmica del mun
l supona que ese proceso de llegar a ser y desaparecer no debe ser definido do si es desarrollada con consistencia y pensada hasta sus ltimas implicaciones.
com o proceso natural ni espiritual, sino com o un proceso que es natural y La "contradiccin" de la condicin humana, la paradoja de que el hombre es la ms
espiritual al mismo tiempo. Llegar a ser y dejar de ser eran para l igualmente elevada de las criaturas y est al mismo tiempo en conflicto constante consigo mis
preciosos com o medios por los cuales la fuerza orgnica unificada cum ple su mo, de que posee las facultades ms elevadas y es al mismo tiempo el nico orga
tarea de integrar, por ltimo, al ser consigo mismo. nismo animal que est en guerra constante con lo que lo rodea, la irona del hecho
As, ni siquiera la muerte era para Herder un final; no es real, sino que m s de que los ejemplares ms nobles de la raza son los ms descontentos con su suerte y
bien es un punto de transicin de un estado de integracin a otro. En su Ideen zur Phi- los menos eficaces en sus esfuerzos por ennoblecer a los dems hombres, todo esto
losophie der Geschichte des Menschheits (1784-91), por ejemplo, dice: se supone que explica la "visible bipolaridad" de la naturaleza humana, que a su
En la naturaleza todo est conectado: cada estado lucha por el siguiente y se prepara vez es transform ada con base en la creencia en la residencia en dos reinos del
para l. Si, por lo tanto, el hombre puede ser el ltimo y ms alto eslabn que cierra, dira hombre, uno natural y otro espiritual, entre los cuales l constituye el eslabn y
mos, la cadena de la organizacin terrestre, tambin debe em pezar la cadena de un orden el punte, y desde los cuales sus aspiraciones como hombre lo impulsan hacia
superior de criaturas como su eslabn ms bajo. Por lo tanto, es el eslabn medio entre dos un orden m s alto de integracin, m s all del tiempo y del espacio. Todo esto es
sistemas adyacentes de la Creacin... Esta visin de las cosas... es la nica que nos da lo que justifica el doble camino que sigui el pensamiento de H erder en su consi
la clave del maravilloso fenmeno del hombre y por lo tanto tambin de una posible deracin del proceso histrico: su concepcin de la estructura del campo histrico
filosofa de la historia humana. en el modo de la identificacin metafrica de las entidades individuales seres
Porque si tenemos presente esta opinin, nos ayuda a arrojar luz sobre la humanos y grupos que lo constituyen en su inm ediatez, y su comprensin de
contradiccin peculiar que es inherente a la condicin humana. El hombre considerado como
ese cam po como un proceso, como: una estructura en proceso de articulacin di
animal es hijo de la tierra y est ligado a ella como su residencia; pero considerado
rigida a la integracin de todas las partes en un todo espiritual.
como ser humano, como criatura de Hum anitat, tiene dentro de l las semillas de la inm or
talidad, y stas requieren ser plantadas en otro suelo. Como animal puede satisfacer sus
H erder elimin la necesidad d ecaracterizacin m etonm ica del cam po his
necesidades; hay hombres que no desean nada ms y por lo tanto pueden ser perfecta trico, lo disolvi como campo de acontecer causal e hizo un datum de lo que, en
mente felices aqu abajo. Pero los que persiguen una meta ms noble encuentran todo a su las filosofas mecanicistas de la historia, debe ser considerado como el problema
alrededor imperfecto e incompleto, puesto que lo ms noble nunca ha sido realizado y lo ms fundamental, es decir, el problema Bel cambio. Al mismo tiem po, no negaba la
puro raramente ha durado sobre esta tierra. Esto es ampliamente ilustrado por la historia justificacin de la conclusin irnica a la que es empujado el anlisis metonmico,
de nuestra especie, por los muchos intentos y proyectos que el hombre ha emprendido, es decir, la naturaleza en ap arien cia/"con trad ictoria" de la historia hum ana.
y por los sucesos y las revoluciones que le han sobrevenido. De cuando en cuando un Simplemente tom aba esa "contradiccin" como una realidad "aparente", algo
hombre sabio, un hombre bueno, surga para difundir ideas, preceptos y hechos sobre que no hay que explicar, sino sim plem ente prescindir de ello, apelando a la
las aguas del tiempo, sin provocar ms que algunas ondas en la superficie... Los
presunta armonizacin de las partes en el todo a la larga. De ah que su pen
insensatos derrotaban el consejo del sabio y los derrochadores heredaban los tesoros de sabidura
samiento oscilara entre su aprehensin de lo individual en su integridad y con
reunidos por sus antepasados. Un animal vive su vida, y aun cuando sus aos sean pocos
para alcanzar metas ms elevadas, su propsito ms ntimo est cumplido; sus crecin como una particularidad caracterizada por un propsito y un movimiento
habilidades son lo que son y l es lo que debe ser. El hombre solo entre todas las hacia una m eta, que lo hizo precioso para los rom nticos que lo sucedieron, y la
78 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 79

comprensin del todo como un plenum de tipificaciones que sugieren la progre general. Y com o se neg a especificar cul poda ser esa agencia gobernante
siva idealizacin de la totalidad, que lo hizo tan querido para los idealistas. Lo superior, quienes com partan su punto de vista del cam po histrico com o
que lo hizo anatem a para los filsofos positivistas de su propia poca (com o gru p os d e individualidades con cretas d iversam en te com prom etidas en el
Kant, que en su filosofa cientfica constitua el comienzo de un positivismo filo proceso de su propia autoarticulacin pudieron utilizar su modo de entender
sficamente seguro) y los que vinieron despus de l (como los com teanos), fue el cam po histrico en el inters de contemplar ya sea las individualidades que se
que la categora de la causalidad haba sido despojada de toda eficacia para el encontraban en ese campo o la unidad superior de cuya existencia daban testi
anlisis de los fenmenos humanos, o ms bien haba visto su competencia limi monio sus respectivas capacidades de autoarticulacin.
tada al anlisis de la naturaleza animal y humana y a los aspectos de la huma Aqu reside la real im portancia de Herder como metodlogo histrico. Si el
nidad que caen bajo las leyes (ahora epistemolgicamente insignificantes) de la inters del historiador gira principalmente sobre las individualidades que ocu
causalidad material. pan el cam po, tender a escribir historia en el modo rom ntico, cuya naturaleza
Pero si esta visin de las diferentes esferas sobre las cuales presidan dife m tica fue m anifiesta de inm ediato para los "realistas" de cabeza dura d e la
rentes tipos de ciencias (las ciencias fsicas por un lado y las ciencias humanas sigu ien te gen eracin com o W ilhelm von H um boldt, Rank y H egel. Si el
por el otro) le granjeaba las simpatas de los idealistas y los neokantianos a fines historiador quiere estudiar las individualidades en el cam po con el fin de deter
del siglo xix y en nuestro propio tiempo, fue recibida con escaso entusiasmo por m inar la naturaleza del misterioso "espritu" de quienes su existencia supuesta
H egel. El gran idealista crtico Hegel reconoca que H erder y otros com o l mente da testimonio, como lo hicieron Fichte, Schelling y Wilhelm von Schlegel,
haban percibido correctam ente que el cambio era una categora fundamental del escribir historia idealista, cuya naturaleza "m tica" result igualmente evidente
anlisis histrico, pero tambin perciba que ni Herder ni los idealistas absolutos para los m ism os "realistas" de la generacin siguiente. Sin embargo, si el histo
(Fichte y Schelling) ni los positivistas haban ofrecido una teora racional adecua riador separa la tcnica de investigacin de Herder de los intereses espiritualistas
da para la determinacin de lo que importaba ese cambio para la vida humana m s generales a cuyo servicio l en su mente crea estar, y hace de la aprehensin
en general, cul era el significado de ese cam bio, su direccin y su propsito simultnea de las cosas en su individualidad y coherencia formal el objeto de su
ltimo. estudio del cam po histrico, de manera que defina una explicacin especfica
H erder no slo vea el plan de todo el dram a histrico com o un plan cm ico, mente "histrica" como una descripcin de la coherencia formal que un individuo
sino que vea cada acto de ese drama como una obra cmica en m iniatura, un m uestra, ya sea como particular o como grupo de particulares, escribir historia
pequeo mundo cerrado en que las cosas son siempre lo que deben ser adem s de en el m odo que ha venido a llam arse "historicism o" que ltim am ente ha
lo que m anifiestam ente son. Sin em bargo, esta m ism a caracterizacin de la llegado a ser visto com o una concepcin del mundo distinta, con implicaciones
existencia histrica com o una "contradiccin" y una paradoja niega im plcita ideolgicas tan ineluctables como las de los sistem as "m ticos" contra los cuales
mente lo que l repeta en forma consistente como una verdad establecida. Y esto fue originalmente propuesto como antdoto.
revela la limitacin moral de la concepcin de la historia de Herder, el form a
lismo hada el cual se esforzaba como forma m s alta de conocimiento a la que se
puede aspirar en la propia comprensin histrica. Ese formalismo, que era la res L a idea de la historia segn H erder
puesta de H erder a la irona de la historiografa del racionalismo tardo (escp
tico), esa disposicin a detenerse con la comprensin de la coherencia formal en Antes de proceder a la discusin, de los orgenes del historicismo y a la carac
el proceso histrico, seala la voluntad de Herder de reconstruir mticamente las terizacin de su paradigm a y varas modalidades de articulacin, sealar, con
bases sobre las cuales pueden realizarse la explicacin y la representacin el fin de aclarar, que la visin que Herder tena del mundo funciona como una
histricas, su deseo de un nuevo paradigma de comprensin histrica. base para una metodologa potencial del estudio histrico. Em pezar por anotar
Ese deseo de un nuevo paradigma para concebir el campo histrico lo com la caracterizacin habitual de la realizacin de Herder como pensador histrico.
parta H erder con la generacin de escritores y pensadores que apareca en ese Un herderiano tardo y exponente de la misma inteligencia sinecdquica que
m om ento en toda Europa (los "p rerro m n tico s" y Strm er und D ranger), H erder represent en su tiempo (y adems, uno que propuso su filosofa con un
generacin que buscaba rom per con todos los presupuestos del racionalismo de espritu sim ilar, es decir, com o un modo de trascender la irona de su propia
la Ilustracin en la filosofa y la ciencia y con el neoclasicismo en el arte. Su deseo poca), Ernst Cassirer, dijo que H erder "rom pi el encanto del pensam iento
de rom per con el racionalismo (por lo menos en su forma m ecanicista) trasluca analtico y el principio de identidad que haban mantenido el pensamiento de la
la inminente cristalizacin de un nuevo paradigm a, con base en el cual haban Ilustracin sometido al anlisis causal en el pensamiento histrico". La historia
de realizarse explicacin, representacin e implicacin ideolgica en cam pos de segn la conceba Herder, escribi Cassirer,
acontecer tan "caticos" como el representado por la historia. Como Herder hizo
inmediatamente del cambio una categora en su sistema, y slo m ediata o final disipa la ilusin de identidad; no cpnoce nada realmente idntico, nada que jams
mente derivativo de un poder superior no cambiante, sirvi bien a la necesidad recurra en la misma forma. La historia crea criaturas nuevas en sucesin ininte
rrumpida, y a cada una le concede por derecho de nacimiento una forma nica y un
sentida por su generacin de reinvestigar los fenmenos del cambio histrico en
modo de existenda independiente. Toda generalizacin abstracta es, por lo tanto,
80 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 81

impotente con respecto a la historia, y ninguna norma genrica ni universal puede H erder no tena la presuncin de colocarse por encim a de todo lo que encon
comprender su riqueza. Cada condicin humana tiene su valor particular; cada fase traba en el registro histrico. Hasta los desharrapados indgenas de las rem otas
individual de la historia tiene su validez y necesidad inmanente. [Cassirer, 23T] tierras de California, sobre los cuales haba sido informado por un misionero,
provocaban en l asombro, antes que la ligera repugnancia que hubieran inspira
Sin embargo, al mismo tiempo, continuaba Cassirer, para Hender: "Esas fases no
do a Voltaire. Aun cuando cambiaban de residencia "quiz cien veces por ao",
estn separadas entre s, sino que existen nicamente en y por virtud del todo.
dorm an dondequiera que sentan la necesidad "sin prestar la m enor atencin a
Pero cada fase es igualmente indispensable. Es de esa com pleta heterogeneidad
la suciedad del suelo ni tratar de protegerse de los anim ales peligrosos", y se
que emerge la unidad real, que slo es concebible como la unidad de un proceso,
alimentaban de semillas que "cuando la necesidad los apremia, extraen ... de sus
no com o una identidad que exista entre las cosas" (ibid.).
propios excrem entos", todava encontraba en ellos cualidades que los rediman.
El sentimiento de Hender por la diversidad de las formas de vida, su sentido
Porque estaban "siem pre alegres, eternam ente jugando y rien d o; robustos,
de unidad en la diversidad y su sustitucin de la estructura por un proceso como
erguidos y activos"; alzaban piedras y otras cosas del suelo "con los dedos
modo de com prender la historia en su totalidad constituyen sus contribuciones
grandes de los p ies", y cuando despertaban "rean, hablaban y brom eaban",
distintivas al sentido histrico del siglo xix. Pero cuando present su sistema en
continuando as "hasta que la vejez los consuma, y enfrentaban la m uerte con
Ideen zur Philosophie der Geschichte des Menschheits intent dem asiado. Trat de tranquila indiferencia" (181 [9]).
unir las esferas de lo natural y lo histrico en el mismo complejo de causas.
H erder no juzgaba nada. Las cosas que parecan ser malas, el sufrimiento, las
Considrense, por ejemplo, las siguientes observaciones que aparecen al final de m alas acciones, para l siempre se juzgaban a s mism as; su perecer era su juicio,
sus reflexiones acerca de las causas de la decadencia y cada de Roma.
sim plem ente no duraban. Y, segn H erder, lo m ism o pasaba con los grandes
La ley que mantena el sistema mundano y formaba cada cristal, cada gusano, cada agentes de la historia que con los pequeos, con los rom anos que con los de Cali
copo de nieve, formaba y mantena tambin a la especie humana: haca de su propia fornia. "Los rom anos", escribi Herder, "fueron precisamente lo que eran capa
naturaleza la base de su continuacin y accin progresiva, mientras existiera el hom ces de llegar a ser: todo lo perecible perteneciente a ellos ha perecido, y lo que
bre. Todas las obras de Dios tienen su estabilidad en s mismas, y en su hermosa con era susceptible de perm anencia qued" (394 [267-268]). N ada exista para otra
sistencia: porque todas descansan, dentro de sus lmites determinados, en el equilibrio cosa, pero todo era una parte indispensable del todo; la ley del todo era el
de fuerzas en lucha por su energa intrnseca, que reduce al orden a esas fuerzas. gobierno de la parte: "L a historia natural no ha sacado ningn beneficio de la
Guiado por esta clave, vago por el laberinto de la historia y en todas partes percibo el filosofa de las causas finales, cuyos sectarios se han m ostrado inclinados a con
armonioso orden divino: porque lo que puede ocurrir en cualquier parte, efec tentarse con la conjetura probable, en lugar de la investigacin paciente: mucho
tivamente ocurre; lo que puede operar, opera. Pero slo la razn y la justicia perduran: menos la historia de la humanidad, con su maquinaria infinitamente com plicada
la demencia y la locura destruyen la Tierra y a s mismas. [Herder, Ideen, 419]
de causas que actan mutuamente unas sobre otras (393 [266-267]; las cursivas son
mas). En la historia, com o en la naturaleza, conclua Herder, "todo, o nada, es
El atractivo inmediato de este pasaje gira en tom o a la imagen que evoca de
fortu ito; todo, o nada, es arb itrario ... ste es el nico m todo filosfico de
un sistema que es a la vez creciente y ordenado, enrgico y estable, activo pero
contem plar la historia, e incluso ha sido practicado inconscientemente por todas
reposado, en desarrollo pero sistemtico, infinito pero limitado, y as por el es
las m entes pensantes" (392 [264-265]). \
tilo, todo lo cual se resume en la idea de equilibrio. La implicacin del pasaje es
Desde luego, para H erder nada era fortuito, nada era arbitrario. l crea que la
que todo lo que ha existido alguna vez era adecuado a las condiciones de su
agencia gobernante que da a to d o la forma que debe tener no es extrnseca al
existencia. H erder se deleitaba en el hecho de que "lo que puede ocurrir en cual
proceso histrico; en el proceso mismo, a travs de una interaccin entre los ele
quier parte, efectivamente ocurre; lo que puede operar, opera". Y sobre la base
mentos del proceso, las cosas son hechas lo que deben ser. Todas las agencias en
de esta intuicin adverta a sus lectores contra cualquier tendencia a quedar
la historia llevan dentro de ellas la regla de su propia articulacin, cuya ope
perplejos por alguna "preocupacin" de tipo "previdente o retrospectivo" (39).
racin es testificada en las coherencias formales que las cosas individuales efectiva
Las cosas siempre son lo que deben ser, pero su necesidad de ser lo que son no es
m ente logran alcanzar. La humildad en presencia de la m ultiplicidad de esas
nada m s que la relacin entre ellas mismas y su medio: 'Todo lo que puede ser,
form as es la regla de procedimiento del historiador, igual que la del filsofo y sin
es; todo lo que puede llegar a ser, ser; si no hoy, m aana." El espectculo del
duda, en la concepcin de Herder, la del cientfico. Visto desde dentro del proce
llegar a ser y el desvanecerse que presenta el registro histrico a la conciencia no
so m ism o, antes que desde fuera de l a la luz de preconceptos genricos, el
era para H erder ocasin de desesperacin. El tiempo no lo amenazaba, porque l
mundo histrico es una pltora de formas nicas, universales concretos, ninguno
no tomaba en serio el tiempo. Las cosas se desvanecen cuando su momento ha
de los cuales se parece a otro, pero cada uno de los cuales es testimonio de la
llegado, no cuando el tiempo se lo impone. El tiempo es interiorizado en el indi
presencia de un principio informante en el todo.
viduo; no ejerce hegemona sobre la naturaleza orgnica: 'Todo lo que era capaz
La limitacin de esta concepcin de la historia es fcil de discernir. Lovejoy ha
de hacerlo ha llegado a florecer en la tierra, cada cosa en su momento y en su
sealado que H erder careca de cualquier principio que pudiera perm itirle
m edio; se ha desvanecido, y florecer de nuevo cuando llegue su tiem po."
explicar por qu, si todo era siempre adecuado a lo que la naturaleza requera de
82 LA TRADICIN RECIBIDA LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 83

l, las cosas tenan que cambiar (Lovejoy, Essays, 181). Incapaz de relacionar el dad de apreciacin y com prensin" que H erder derrochaba sobre cualquier
hecho del cambio con el hecho de la duracin en ninguna form a tericam ente aspecto de la naturaleza y de la historia pasada se convirti, en espritus tan dis
convincente, H erder se vio obligado, dice Lovejoy, a elevar tanto el cambio como tintos como los de Hegel, Balzac, Tocqueville y Ranke, en la base de una auto-
la duracin a la altura de sacram entos, y a considerar las m anifestaciones de conciencia histrica caractersticam en te realista. Una vez depurado de sus
cualquiera de los dos como epifanas de una fuerza misteriosa, "la fuerza org excesivas pretensiones como forma de explicacin dentfica y practicado como
nica unificada" ante la cual quedaba alternativam ente reducido a un piadoso una actitud, el organicism o generaba toda una serie de perspectivas nuevas
silencio e inspirado a entonar himnos de alabanza. En su resea de las Ideen, sobre el pasado y el presente que resultaban especialmente satisfactorias para los
Kant, ese implacable detector de metafsica, expuso lacnicamente el carcter no portavoces de las clases establecidas en el orden social, ya se considerasen a s
cientfico de las reflexiones de H erder sobre la naturaleza y sobre la historia. La mismos liberales o conservadores.
idea de una causa unificada como "autoconstituyente con respecto a la multipli Al caracterizar la concepcin de la historia de Herder, entonces, distinguir
cidad de todas las criaturas orgnicas y actuando a continuacin sobre rganos entre el punto de vista desde el cual observaba a los agentes y a las agencias de la
de acuerdo con sus diferencias del modo de establecer los m uchos gneros y historia, la voz con que se diriga a su pblico, la teora formal del organidsm o
especies" quedaba "totalm ente fuera del campo de la ciencia natural em prica", que propona como explicacin de los acontecimientos de la historia, el relato que
sostena Kant. Tal "id ea" perteneca "nicam ente a la filosofa especulativa", haca de la historia y la trama que subyaca a ese relato y haca de l un relato de
argum ent Kant, y prosigui afirm ando que: "Si hubiera de drsele entrada un tipo particular. Si establezco sas distinciones, puedo ver que aunque Kant
incluso all, causara gran desorden entre las concepciones aceptadas" (Kant, sin duda estaba en lo cierto al proscribir el organicismo de H erder com o teora
On History, 38). El deseo de relacionar todas las cosas con todo estaba negado a metafsica, en realidad no haba socavado m s que uno de los cinco aspectos del
a ciencia, dijo Kant; y en un ingenioso pasaje sobre el intento de H erder de de sistema completo de Herder. Como narrador, H erder proporcionaba un modelo
ducir las funciones de las partes del cuerpo de su fisonoma general, Kant pona de un modo de representar la historia que es posible separar de su base formal y
al desnudo el impulso metafsico de todo el sistema de H erder: juzgar en sus propios trm inos como protocolo m etodolgico que puede ser 0
compartido por romnticos, realistas e historicistas por igual, y la participacin
Querer determinar el ordenamiento de la cabeza, exteriormente con respecto a su
en el cual hace de todos los pensadores histricos que lo siguieron, rom nticos,
forma y en lo intemo con respecto a su cerebro, como necesariamente vinculado con
una propensin hacia la postura erecta; ms an, querer determinar cmo una simple
realistas o historicistas, representantes de una misma familia de actitudes.
organizacin dirigida slo hacia ese fin pudo alcanzar la capacidad de razonar En prim er lugar, la voz con que Herder present su concepcin de la historia
(empresa en que por lo tanto participa la bestia) eso evidentemente excede toda era la del sacerdote celebrante de un misterio divino, no la del profeta am ones
razn humana. Porque la razn, as concebida, vacila en el escaln ms alto de la tando a su pueblo por su cada de la gracia y exhortndolo a la participacin en
escalera fisiolgica y est a punto de emprender el vuelo metafsico. [38-39] la ley Herder hablaba ms bien a favor que en contra de los detractores de la
humanidad, pero no slo por la humanidad en general, tambin hablaba por, o
Lo que Kant discerna como un error en el sistema filosfico de Herder, sin em en nombre de, su pblico contemporneo, al que se diriga directam ente y cuyas
bargo, era precisamente lo que atraa a los historiadores y filsofos de la historia actitudes y valores com parta. Segundo, el punto de vista que Herder adoptaba
que lo seguan. En prim er lugar, el hecho de que el sistema de H erder era m e con respecto a sus materiales era el de alguien que no es ni m s ni menos digno
tafsico antes que cientfico tena menos importancia que el modo de concebir la que ellos. H erder no apoyaba la ida de que l y su poca eran descendientes de
historia que prom ova. Los aspectos metafsicos del sistema eran resultado de generados de una poca m s noble q anticipaciones incompletas de una poca
una ab straccin de la m etfora subyacente en su raz que sancionaba una por venir. Aun cuando su actitud hacia el pasado era la de un celebrante de su
postura particular frente a los hechos de la existencia por un lado y un particular virtud intrnseca, extenda esa misjna actitud a su propio tiempo, de modo que
modo de representar procesos naturales e histricos por el otro. La postura ante los la virtud que se presuma que existi en tiempos anteriores y que existir en
hechos que estimulaba era especialmente atractiva para los hombres que haban tiempos futuros tambin se supona presente en su tiempo. Tercero, el relato qu ey S j
vivid o el p eriod o de la R evolucin y su s con secu en cias y que anhelaban narraba era el del llegar a ser y desvanecerse de las cosas en su momento; era un
fervientemente algn principio con base en el cual pudieran afirm ar la adecua relato organizado en tom o a los motivos del cambio y la duracin y los tem as de
cin de su propia realidad vivida contra las crticas extrem istas de ella que em a la generacin, el crecimiento y la plenitud, m otivos y tem as que dependan para
naban de reaccionarios por un lado y de radicales por el otro. La aceptacin d su credibilidad de la aceptacin de la analoga entre la vida humana y la de las ai*-- ^
H erder de toda realidad como poseyendo intrnsecamente su propia regla de ar plantas, la identificacin m etafrica de raz en el corazn de la obra. Fue la
ticulacin poda extenderse a una sociedad contem pornea, as com o a rdenes abstraccin de esa metfora lo que dio a Herder la filosofa especficamente orga-
sociales pasados, en un espritu aceptable para los m atices tanto conservadores nicista, con su correspondiente estrategia de explicacin y criterio de verdad, que
com o liberales del espectro de la ideologa poltica. La actitud que funcionaba co Kant criticaba en su resea com o rio cientfica y m etafsica. Y finalm ente, la
m o base del historicism o cuando se diriga hacia el pasado era la m ism a que trama o mito subyacente que permita a Herder unir los temas y motivos de su
serva de base al realismo cuando se volva hada el presente. La misma "catolici- relato en un relato comprensible de un tipo particular era la que tiene su arque-
84 LA TRADICIN RECIBIDA
LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA 85
tipo en la Comedia, el mito de la Providencia, que permita a Herder afirm ar que,
si se entiende correctam ente, toda la evidencia de divisiones y conflicto que se que la form a del proceso histrico debe ser d ad a sobre la base esttica p or
razones morales.
m uestra en el registro histrico en conjunto forma un dram a de reconciliacin di
vina, humana y natural del tipo representado por el dram a de la redencin en la Esa tendencia a la mitificacin de la condenda histrica se prosigui con el fin
Biblia. de defender al individuo contra la colectividad en el rom antidsm o y con el
En todo el sistema de Herder, entonces, pueden establecerse distinciones entre objeto de defnder a la colectividad contra el individuo en el idealismo. Ambos
el modo com o enfocaba los datos de la historia y los elaboraba convirtindolos movimientos representaban reacciones contra la irona m oral a que haba sido
en evidencia por un lado, y el modo com o los explicaba y representaba por el llevad a la h istoriografa racion alista d e Bayle a G ibbon y la am bigedad
otro. Su enfoque de los datos era el del piadoso celebrante de su variedad y ideolgica a la que haban llevado a H erder los presupuestos sinecdquicos de
vitalidad, y los elaboraba de tal modo que haca de ellos una historia en que esa su pensamiento organidsta para comienzos de la dcada de 1790.
variedad y vitalidad resultaran destacadas antes que desvanecidas. La variedad El pensamiento histrico romntico puede ser concebido com o un intento de
y la vitalidad no eran para l categoras secundarias, sino m s bien prim arias, y repensar el problema del conocimiento histrico en el m odo d e la metfora y el
el tipo de eventos que representaba en el relato de la historia del mundo que problema del proceso histrico en trminos de la voluntad individual concebida
escribi intentaba presentar esas caractersticas com o datos a explicar. Eran como nico agente de eficacia causal en ese proceso. El idealismo puede ser visto
explicadas ubicndolas en un doble orden de estrategias explicatorias, tericas y bajo una luz similar. Tambin l representa un intento de concebir el conoci
m etafsicas por un lado y poticas y metafricas por el otro. As, en las Ideen de miento histrico y el proceso histrico en el modo de la m etfora; sin embargo,
H erder el lector experimenta un efecto explicatorio doble: la teora m etafsica, en en su concepdn el nico agente del proceso histrico es la m ente, no en su indi
conflicto con el filosofar form al, y especialm ente la crtica kantiana, d e su vidualidad sino en su esencia genrica, com o M ente del M undo, donde todos los
tiem po; y la identificacin m etafrica de la doctrina de la Providencia con la vida eventos histricos son vistos com o efectos de cau sas "espirituales" rem otas,
prim eras y finales.
de la planta, que permite el ordenamiento del material narrativo en una tpica
comedia.

D e H erder al romanticismo y al idealismo

En mi exposicin de la historiografa del siglo xvm he distinguido entre cuatro


m odalidades de conceptualizadn histrica. H e caracterizado la principal tradi
cin del racionalismo com o metonmica e irnica en su aprehensin y com pren
sin, respectivamente, del proceso histrico, y he m ostrado cmo ese enfoque de
la historia justificaba un modo de representacin esencialmente satrico, cuyas
implicaciones absurdas concordaban por completo con el escepticismo del pensa
miento y el relativismo tico a que debe conducir, por ltimo, una visin consis
tentem ente m ecanicista del m undo. A esa tradicin he contrapuesto, com o
convencin subdominante del pensamiento histrico que persisti durante todo
el siglo, de Leibniz a Herder, un modo metafrico-sinecdquico de conceptuali-
zadn histrica que promueve una nodn organidsta de la explicacin y un mo
do cm ico de representacin, de im plicadones notoriamente optim istas, pero en
lo esencial tambin ambiguo en sus im plicaciones m orales y polticas, lo que
equivale a d ed r ideolgicas. Esas dos convendones surgieron en oposicin a la
historiografa "convendonal" del siglo anterior, que se conceba com o falta de
objetividad; al modo de representadn analstico, que era perdbido (correcta
m ente) com o falto de color, conceptualizadn y fuerza interpretativa; y a la con r
cepcin literaria de la tarea del historiador que promovan los historeos galants o
romattesques d e la poca rococ. He sugerido que el pleno desarrollo del me
canicismo hasta convertirse en irona, por un lado, y por el otro del organidsm o
hasta convertirse en autoseguridad intelectual, crearon un asm a en la conciencia
histrica de la poca que la expona a la am enaza de m iificacin, am enaza
contra la cual advirti de inmediato Kant y que ejemplific en su sugerencia de
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 87

desarrollan dentro de los lmites de una forma especfica, no cruzando entre las
especies.
Para H egel, todo caso de fertilizacin cruzada entre especies representaba
una degeneracin, una corrupcin de las especies, antes que una mejora o una
IL.HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO forma de vida superior. La naturaleza, por lo tanto, existe para el hombre en los
m o d o sd ela metonimia y la sicdoque;^v,Ja,qiiiQeiicia del hpmbre es adecuada
MS ALL DE LA IRONA
p a ra la plena com prensin d e,su s m od os.d . existen cia cuando
conceptos causales para'exp<^. cam b ios^..l^ naturalez v sistemas .tif
Introduccin
para caracterizar la coherencia formal y los niveles d e integracin o de^disper^
sn que la naturaleza ofrece a la percepcin guiada por la razn y el sentido
E l pensam iento de Hegel sobre la historia em pez en la irona. Presupuso la esttico. Es m uy distinto, sin embargo, lo que sucede con la historia, donde las
historia como hecho principal tanto de la conciencia (en cuanto paradoja) como e x p lica cio n e s ca u sa le s y las c a ra cte riz a cio n e s tip o l g ica s de lo s d a to s
de la existencia humana (en cuanto contradiccin) y procedi despus a conside representan posibles modos de concebir sus niveles de acontecer ms prim itivos,
rar lo que los modos de comprensin metonmico y sinecdquico podran hacer pero que, si se utilizan solas para su comprensin, exponen la comprensin a los
de un mundo as aprehendido. En el proceso releg la comprensin metonmica a peligros del mecanicismo por un lado y el formalismo por el otro.
la posicin de base para explicaciones cientficas del mundo, y la limit adem s Hegel pens que las lim itadons de un enfoque puram ente mecanicista de la
a la explicacin de los acontecimientos que pueden describirse legtimamente en historia eran manifiestas, puesto que la misma prim ada que ese enfoque conce
trm inos de relaciones de causa y efecto (m ecnicas). En su concepcin, la con da a los conceptos de explicadn causal llevaba inevitablemente a la condusin
ciencia sinecdquica deba tener una aplicabilidad ms general es decir, tanto no slo de que toda la historia estaba determinada por completo, sino tambin que
a los datos de la naturaleza como a los de la historia en la medida en que tanto el ningn cambio de verdadera significadn poda ocurrir nunca en la historia,
% mundo fsico como el mundo humano pueden ser comprendidos legtimamente en pues el aparente desarrollo de la cultura humana perdbido all deba ser inter
Itrm inos de jerarquas de especies, gneros y clases, cuyas relaciones m utuas pretado como nada m s que l reordenamiento de elem entos prim itivos en dife
rentes com binadones. Esa opinin hada tan poca justicia a la evidente evoludn
sugirieron a Hegel la posibilidad de una representacin sincrnica de la realidad
en general, que es ella misma de naturaleza jerrquica, aun cuando negaba que de la conciencia religiosa, artstica, dentfica y filosfica com o a la evoludn de
esa jerarqua pudiera haberse desarrollado con el tiempo en el mundo fsico. Esa la sodedad misma. Semejante enfoque tena que condudr a la conclusin de que
posicin era consistente con la ciencia del tiempo de Hegel, que no permita la en efecto no haba habido ningn progreso cualitativo de la hum anidad, ningn
atribucin de la capacidad de evolucin a la naturaleza fsica u orgnica; en ge avance esendal de la cultura y la sodedad desde los tiem pos del salvajism o
neral, enseaba la fijeza de las especies. hasta los de Hegel, conclusin manifiestamente absurda.
Por eso Hegel se vio obligado a concluir que la coherencia form al que el El formalismo era otro asunto. Daba sentido al proceso histrico con base en
hombre percibe en los objetos es solamente eso es decir, formal y que la apa una distindn entre formas inferiores ^ superiores de vida, en la existenda natu
riencia de una conexin evolutiva entre ellos que el hombre cree discernir es una ral e histrica. Pero como consideraba que las coherendas formales en trminos
funcin del esfuerzo de la m ente por com prender el m undo de relaciones de las cu ales especificaba esa distincin eran in tem p orales en esen cia, el
puram ente espaciales bajo el aspecto del tiempo. Esto significa que en la m edida formalismo no tena ningn principtocon el cual explicar su evoludn de formas
en que Hegel era impulsado hacia la doctrina de la evolucin natural, lo era slo de integradn inferiores a superiores ni ningn criterio para estim ar el signi
por consideraciones lgicas. La m ente propiam ente organiza el mundo natural, ficado moral de la evoludn que pudiera verse que haba ocurrido efectivamen
concebido como una jerarqua de formas cada vez m s amplias del individuo te en la esfera h istrica. Igual que el enfoque m ecanicista de la h istoria, el
y la especie al gnero y la clase y es impulsada por especulacin a imaginar la enfoque form alista tena que elegir entre la conclusin de que las coherendas
clase de todas las clases, que sera el aspecto formal de la totalidad del Ser. Pero formales que discerna en la historia aparecan y. desaparecan al azar, y la de que
el hombre no tiene ninguna base para atribuir a esa jerarqua de form as una representaban la eterna recurrenda del mismo conjunto de coherendas formales
evolucin de lo inferior a lo superior o de lo superior a lo inferior en el tiempo. a lo largo de todo el tiempo. De su qonsideradn no era posible derivar ningn
Cada coherencia formal comprendida es slo una premisa lgica de la que est desarrollo realmente evolutivo. N
encima de ella, igual que es la consecuencia lgica de la que est debajo. Pero A s, el form alism o y el m ecanicism o por igual im ponan por ltim o una
ninguna es efectivam ente el precedente de la otra, porque en la naturaleza las elecdn entre la incoherenda total de todos los procesos histricos (pura contin- y
especies mismas no cambian ni evolucionan; slo los individuos lo hacen, y los genda) o su coherenda total (pura determ inadn).
individuos cambian o evolucionan con movimientos en lnea recta (com o en la Pero el form alism o era m s peligroso que el m ecanicism o, en opinin de
cada gravitacional) o en ciclos (com o en los procesos orgnicos de reproduccin, Hegel, porque la atmsfera espiritual de la poca propidaba la adhesin a sus
n acim iento, crecim iento, decadencia y m u erte), lo que quiere d ecir que se distintos modos de desplegarse, com o una percepdn de total incoherencia o de
86
88 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 89

total coherencia en los m ovim ientos cu ltu rales dom inantes de la p oca, el no slo hay diversidad en estilo y porte en general, sino an ms notablemente en los
romanticismo y el idealismo subjetivo, ambos despreciados por Hegel. ; temas; y es sta una diversidad del tipo ms importante, que afecta la racionalidad de
En su introduccin a su Filosofa de la historia Hegel caracteriz un tipo de ra esos temas. [69]
zonamiento que utiliza procedimientos meramente formalistas en los siguientes
trminos: Por lo tanto, es "intil" que una "crtica esttica presuntuosa exija que no se haga
de nuestro placer la regla del asunto la parte sustancial de su contenido y
U n... proceso de razonamiento se adopta, con referencia a la afirmacin correcta de que afirme que es a la forma bella en cuanto tal, a la grandiosidad de la fantasa, etc.,
el genio, el talento, las virtudes morales, los sentimientos y la piedad pueden que tienden las bellas artes, y que eso es lo que debe considerar y disfrutar un
encontrarse en cualquier zona, bajo todas las constituciones y condiciones polticas; en gusto liberal y una mente cultivada" (ibid.). El intelecto sano, sostena Hegel, no
confirmacin de lo cual se dan ejemplos en abundancia. [65] puede "tolerar tales abstracciones", porque "no slo hay una forma clsica, sino un
orden de temas clsico; y en la obra de arte la forma y el tema estn tan unidos que
ste es el tipo de apreciacin del que derivaba Hegel sus conclusiones organids-
la prim era slo puede ser clsica en la medida en que el segundo lo sea" (70).
tas sobre la naturaleza del proceso histrico. Pero, continuaba sealando:
La suma de todo esto es una condena de lo que se llama hoy "m todo com pa
Si en esta afirmacin se intenta repudiar las distinciones que la acompaan por rativo" de anlisis histrico, que es la forma que adopta la conciencia metafrica
insignificantes o no esenciales, la reflexin evidentemente se limita a categoras cuando se proyecta tericam ente com o m todo. Las objeciones de H egel al
abstractas, y pasa por alto los [atributos especficos] del objeto en cuestin, que modo m etafrico de representar la historia fueron an ms virulentas que sus
ciertamente no caen bajo ningn prinripio reconocido por tales categoras. [65-66] objeciones al modo metonmico, porque los efectos de la explicacin formalista
que ofrece y las tram as picas que emplea para exponer las historias que relata
Y despus seala: son m oralm ente ms peligrosos. Las teoras de explicacin m ecanicistas, y los
entram ados absurdos de la historia que estimulan, por lo menos no intentan dis
La posicin intelectual que adopta puntos de vista meramente formales, presenta un
vasto cam po para preguntas ingeniosas, opiniones eruditas y com paraciones
frazar la falta de significado de los procesos que explican con frases de m ero
sorprendentes. [66] parloteo sobre la "belleza" de todo ello. H asta pueden servir de base para un
tipo particular de concepcin trgica del mundo el tipo de tragedia producida
Pero, sostena, tales "reflexiones" slo son "brillantes" por los griegos, en que el destino es considerado com o "el hado ciego"- que a
su vez puede servir de base para un resolucin estoica. Sin em bargo, al final, el
en la medida en que el tema al que se refieren es indefinido, y son susceptibles de mecanicismo y el tipo de tragedia absurda concebida sobre su base como prin
nuevas y variadas formas en proporcin inversa a la importancia de los resultados que cipio de representacin artstica pueden prom over tanto una respuesta m oral
pueden obtenerse de ellas, y la certeza y radonalidad de esos resultados. (Ibid.) estoica como una epicrea, com o lo hicieron en la antigua Grecia. A menos que
haya algn principio en virtud del cual sea posible transform ar todo el espec
Sobre tales bases, insista Hegel, no puede haber certidumbre con respecto a la
tculo de azar y determinacin, libertad y restriccin humanas, en un drama con
cuestin de si la humanidad ha progresado o no en el curso del tiempo y en el
un significado especficam ente racional y al m ism o tiem po con significacin
movimiento de una forma de civilizacin a otra. Adem s, tal formalismo queda
m oral, la conciencia irnica en que inici su reflexin el pensamiento de la poca
preso en el relativismo moral que es su contrapartida epistemolgica.
de Hegel mismo est destinada a terminar en la desesperacin, o en el tipo de
Algo similar ocurre con el otro tipo de formalismo, promovido por el roman
autoindulgencia egosta que provocara el fin de la propia civilizacin.
ticism o, que tom a al individuo en su concrecin y unicidad como una coherencia
form al, contraponindolo a la especie, el gnero y la clase a los que pertenece. i
Hegel tambin seal las implicaciones intrnsecamente am orales o inm ora
L enguaje, a r e y conciencia histrica
les de este punto de vista. Eso "es algo m eram ente form al, en cuanto no
apunta a nada m s que el anlisis del sujeto, cualquiera que pueda ser, en las A menudo no se tiene en cuenta que Hegel se ocup ms com pletam ente en la
partes que lo constituyen, y a la concepcin de stas en sus definiciones y formas escritura histrica y en todo el problema de la historiografa (contrapuesta a la fi
lgicas" (68). A s, esos filsofos (rom nticos) que afirm an encontrar "genio,
losofa de la historia) en su Enciclopedia y sen sus "Conferencias sobre esttica"
poesa y hasta filosofa" en todas partes en la misma abundancia (o en la misma que en sus "Conferencias sobre la filosofa de la historia". La "ciencia" de la his
escasez), no distinguen entre la forma y el contenido ni identifican a este ltimo toria que se propona establecer en a Filosofa de la historia era, en su conceptuali-
com o una particularidad nica junto con la identificacin de la form a com o zadn, el producto de una conciencia poshistrica, de la reflexin filosfica sobre
preciosa evidencia de la igual dispersin del espritu por todo el mundo (67). Es las obras efectivamente producidas por historiadores "reflexivos". En la Esttica,
verdad, dijo H egel, que encontram os "en tre todos los pueblos histricos del sin em bargo, Hegel elabor su teora de la escritura histrica mism a, que vea
m undo, poesa, artes plsticas, ciencia e incluso filosofa"; pero, insista, como una de las artes verbales y que por lo tanto en su concepdn caa bajo los
90 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 91

im perativos de la conciencia esttica. Ser beneficioso, por lo tanto, considerar lo contenido, pero no s figurara como esa unin ntima de contenido y forma que
que Hegel tuvo a bien decir sobre la escritura histrica y la conciencia histrica se reconoce com o expresin especficamente potica.
en ese contexto, com o manera de aclarar el contenido especfico de su "teora de El habla prosaica, argument Hegel, presupone un modo de vida "prosaico",
la obra histrica". que debe suponerse desarrollado despus de esa etapa de la conciencia humana
En la tercera parte de sus "Conferencias sobre esttica", H egel se ocupa en en que el habla era "potica sin intencin" [consciente] (ibid). El lenguaje prosai
las artes verbales. Em pieza con una caracterizacin de la expresin potica co presupone la evolucin de una conciencia posm etafrica, que "se ocupa de las
en general y a continuacin procede a trazar una distincin entre la poesa y condiciones finitas y el mundo objetivo en general, es decir, las categoras limi
la prosa. La poesa, dice, tadas de la ciencia o la com prensin" (24 [242]). El mundo en que se desarroll la
expresin prosaica fue, debemos suponer, aquel en que la experiencia se haba
es ms antigua que el habla modelada en la forma artstica de la prosa elaborada. d isp ersad o y desnudado de su id ealidad y sign ificacin in m ediatam ente
Es la captacin original im aginativa de la verdad, una forma de conocim iento que 1)
todava no separa al universal de su existencia viva en el objeto particular, que 2) todava
captada y vaciado de su riqueza y vitalidad. Contra esa am enaza de dispersin y
no hace contrastar leyes y fenm enos, fin es y m edios, ni 3) relaciona una cosa con otra determinacin causal, la conciencia eriga un tercer modo de concebir el mundo,
en subordinacin con el proceso de la razn hum ana, sino que 4) com prende una cosa el "pensam iento especulativo", que "no se satisface con las diferenciaciones y las
exclusivam ente en la otra y por virtud de la otra. [IV, 22. (Ed. alemana, 240, las cursivas relaciones externas propias de las concepciones y deducciones de la compren
son mas).] sin" sino que "las une en una totalidad libre" (25 [243]). As, la sincdoque
proyecta contra el mundo concebido en trminos metonmicos y com o antte
Esta caracterizacin de la poesa com o form a de conocim iento es exactam ente sis de l un "m undo nuevo". Pero como ese mundo nuevo existe solamente en
la misma de Vico, lo que significa que concibe la poesa como una concepcin meta la conciencia y no en la realidad (o por lo menos no se siente que exista all), el
frica del mundo, que contiene en s mismo el potencial de generar los otros problema de la conciencia es relacionar ese mundo nuevo con el de las cosas
m odos de reduccin e inflacin tropolglca, la metonim ia, la sincdoque y la concretas. Es la tarea del poeta, concluy Hegel, reconciliar el mundo existente
irona, respectivamente. Ms adelante dice Hegel: "El carcter de este modo de en el pensamiento con el de las cosas concretas m ediante la figuracin de lo uni
concebir, revestir y expresar hechos es siempre puramente terico Irn theoretisch]. versal en trminos de lo particular y de lo abstracto en trminos de lo concreto.
No es el hecho mismo y su existencia contemplativa, sino el construir [Bilden] y As, la expresin potica busca devolver a un mundo prosaico la conciencia de
el hablar [Reden] el objeto de la poesa (ibid. [241]). En la poesa, continuaba, lo su idealidad intrnseca. En tiem pos pasados, cuando la distincin entre poesa
que se expresa es sim plem ente utilizado para alcanzar el ideal de la "au to- y prosa no estaba tan desarrollada com o ha llegado a estarlo con el adelanto
expresin" verbal. Y tom como ejemplo de la poetizacin de un hecho el dstico de la ciencia y la filosofa, el poeta tena una tarea m s fcil sim plem ente,
registrado por Herdoto con que los griegos conmemoraron a los m uertos de la profundizar en todo lo que es "significativo y transparente en las form as de la
batalla de las Termopilas, un hecho histrico. Dice la inscripcin: conciencia ordinaria". Despus del advenim iento de la civilizacin superior,
sin em bargo, donde "la prosa de la vida ya ha absorbido en su m odo de visin
Aqu cuatro mil hombres de la tierra de Plope se enfrentaron a tres millones. todo el contenido de la vida consciente, poniendo su sello en el todo y en cada
parte de l, el arte de la poesa est obligado a em prender la tarea de fundirlo
(Herdoto, H istorias, lib. VII, cap. 228)
todo de nuevo y volver a acuarlo" (26 [244]). Esto significa que no slo debe
Hegel seal que el contenido de este dstico es simplemente el hecho de que 4 000 librarse de la adherencia de la conciencia ordinaria a todo lo que es indiferente y
nativos del Peloponeso combatieron contra 3 000 000 en determinado tiempo y contingente, y ... elevar la comprensin cientfica del cosmos de hecho en el nivel de
lugar. Pero el m ayor inters del dstico es la "com posicin" de una inscripcin la penetracin ms profunda de la razn, o... traducir el pensamiento especulativo
que "com unica a la vida contempornea y a la posteridad el hecho histrico, y en trminos de la imaginacin,Idarle un cuerpo en la esfera de la inteligencia
est all exclusivamente para hacerlo" (Esttica, 23 [241]). El modo de expresin misma; adems tiene que'convertir de muchas maneras el modo de expresin comn
es "potico", deca Hegel, porque la inscripcin "d a testimonio de s misma co a la conciencia ordinaria en el apropiado para la poesa; y a pesar de toda la
mo un acto [un poiein, TIO LE iv ]" que transmite el contenido en su sencillez y al intencin deliberada que impone ese contraste y ese proceso, hacerlo aparecer como
si ese propsito estuviera ausente/ preservando la libertad original esencial para
mismo tiempo expresa ese contenido "con un propsito definido". El lenguaje en
todo arte. [Ibid. (244-245)] *'
que est encam ada la idea, continuaba diciendo, es "de valor tan elevado" que
"se ha hecho un intento por distinguirlo del habla ordinaria", y por eso "tene Y, una vez designados el contenido y la forma de la conciencia potica, Hegel
mos un dstico en lugar de una frase" (ibid.). Con eso el contenido de la frase se procedi a "historizar" la conciencia potica misma, colocando sus varios perio
hizo m s vivido, ms inmediatamente descriptivo que si hubiera sido expresado dos de esplendor y de declinacin'dentro del m arco general de la historia de la
como simple informe en prosa de un suceso ocurrido en determinado tiempo y conciencia explicada en la Fenomenologa del espritu, la Filosofa del derecho y la
lu gar. Una d eclaracin "p ro sa ica " del m ism o hecho dejara in alterad o el Filosofa de la historia.
92 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 93

La poesa nace, pues, de la separacin de la conciencia de su objeto y de la ne "En cuanto a la historia", dijo, "no puede caber duda de que encontram os
cesidad (y el intento) de efectuar una unin con l una vez ms. Esta distincin aqu am plia oportunidad para un aspecto de actividad genuinam ente arts
esencial genera las dos clases principales de poesa: clsica y rom ntica, que tica", pues
recalcan respectivamente la expresin universal y la particular, la objetiva y la
subjetiva. la evolucin de la vida humana en la religin y la sociedad civil, los sucesos y los
Y a su vez la tensin entre esas dos clases de poesa genera las tres especies destinos de los individuos y pueblos ms famosos que han hecho hincapi en la
bsicas de composicin potica: pica, lrica y dram tica, representando las dos vida en cualquiera de esos campos [es decir, la religin y la vida civil] con su
actividad, todo eso presupone grandes fines en la compilacin de tal obra o el fra
prim eras la exterioridad y la interioridad com o perspectivas efectivam ente
caso completo de lo que implica. La representacin histrica de temas y contenidos
estables sobre el mundo, y la ltima el esfuerzo de la imaginacin potica por como sos admite distincin, acabado e inters reales, y por mucho que deba
contem plar el movimiento por el cual esa tensin se resuelve y se alcanza la esforzarse nuestro historiador para reproducir el hecho histrico real, sin embargo
unidad del sujeto con el objeto. le incumbe poner ante nuestra visin imaginativa ese abigarrado contenido de
La pica, deca Hegel, "nos da un cuadro ms extenso del mundo exterior; hechos y personajes, crearlo de nuevo y hacerlo vivido para nuestra inteligencia con
incluso se demora por el camino en sucesos y hechos episdicos, con lo cual la su propio genio. [38 (257)]
unidad del conjunto, debido a este aumento del aislamiento de las partes, parece
sufrir dism inucin". La lrica "cambia de acuerdo con la fluctuacin de sus tipos, Esto significa, sobre todo, que el historiador no puede "satisfacerse con la pura
se adapta a un modo de presentacin de la gran variedad: en un momento es letra del hecho particular", sino que debe luchar por "integrar ese m aterial a un
pura narracin, en otro exclusiva expresin de emocin o contemplacin, en otro conjunto coordinado; tiene que concebir y abrazar rasgos, acontecim ientos y
restringe su visin", etctera. En contraste tanto con la pica com o con la lrica, el acciones particulares bajo un concepto unificador" (ibid ). El casam iento de tales
dram a "requiere una conjuncin m s esforzada" de la realidad exterior y la contenidos con la forma de representacin bajo la cual se renen apropiadamen
interior aun cuando, en una encarnacin especfica, puede adoptar tanto el te p erm itir al h istoriad or con stru ir una n arrativ a, cu ya accin es llevada
punto de vista clsico como el romntico como su principio constitutivo. (37 [256- adelante por la tensin entre dos manifestaciones concretas de una vida espec
257]) ficamente humana. Esas manifestaciones son tanto particulares como generales.
As, el estudio de la poesa por Hegel empieza con un examen del habla como La gran narrativa histrica del tipo de la producida por H erdoto, Tuc-
instrum ento de la m ediacin del hombre entre su conciencia y el mundo que dides, Jenofonte, Tcito "y unos cuantos m s" m uestra "un cuadro claro de
habita; procede a una distincin entre poesa y prosa, entre form as clsica y nacionalidad, poca, condicin extem a y la grandeza o debilidad espiritual de
rom ntica de cada una, y entre formas pica y lrica de stas, y termina con una los individuos interesados en la propia vida y caracterizacin que les p er
discusin del dram a com o forma de arte en que est representada la modalidad ten ecan "; al m ism o tiem po, a partir de tales entidades concretas afirm a el
del m ovim iento por el cual se repara esa condicin separada. Es significativo "vnculo de asociacin" en que las "varias partes de [1] cuadro" se transform an
que, una vez hecho esto, Hegel se lance de inm ediato a una discusin de la en una totalidad Comprensible de "significacin histrica ideal" (ibid. [258]). Esto
historia com o la form a de prosa m s cercana en su inm ediatez a la poesa en implica que el anlisis histrico procede metonmica y sinecdquicamente a la
general y al dram a en particular. En realidad, Hegel no slo historiz la poesa y vez, desmenuzando al mismo tiempo el tema en manifestaciones concretas de
el dram a, sino que poetiz y dramatiz la historia. las fuerzas causales de las que dgbe suponerse que son efectos y buscando las
coherencias que mantienen unids% as entidades en una jerarqua de unidades
progresivam ente espiritualizadas. Sin embargo, el historiador no puede proce
H istoria, poesa y retrica der ni con la "libertad" que puede reclam ar el poeta puro ni con la finalidad del
orador. El primero es libre de inventar "hechos" com o le parezca conveniente, el
La discusin formal de la escritura histrica como forma de arte por Hegel est segundo de usar sus hechos selectivamente para los propsitos especficos de la
ubicada entre sus discusiones de la poesa y la oratona. Su ubicacin entre esas oracin que est componiendo. La.historia est en algn punto intermedio entre
dos form as la una interesada en la expresin de la idealidad en lo real, la otra la poesa y la oratoria porque, aunque su forma es potica, su contenido es pro
en los usos pragm ticos de las herramientas lingsticas sugiere su similitud saico. H egel lo dijo as: "N o es exclusivam ente la m anera com o se escribe la
con el dram a, que (como lo sealramos ms arriba) es la pu n a de mediacin adop historia, sino la naturaleza de su contenido, lo que la hace prosa." (39 [258]).
tada en arte entre las sensibilidades pica y lrica. La historia es la representacin La historia se ocupa en la "prosa de la vida", los m ateriales de una vida es
en prosa de un intercambio dialctico entre exterioridad e interioridad, tal como pecficamente "com n" (Gemeinwesen), considerada ya sea desde el lado de las
ese intercambio es m udo, exactam ente como el dram a es la representacin po creencias religiosas com partidas o de la sociedad civil, con sus leyes, institu
tica de ese intercam bio tal com o es imaginado. Y en realidad, H egel no dej ciones e instrum entos para imponer la adhesin del sujeto a los valores de la
m ucha duda de que, en su mente, los aspectos formales de la representacin com unidad (ibid). A p artir de esa vida com n, deca H egel, se generan sas
histrica y la dram tica son los mismos. fuerzas que llevan a ""la conservacin o el cam bio" de la misma, y para las cuales
94 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 95

tenem os que suponer la existencia de individuos adecuados para am bas tareas. la falta de ella en sus almas e inteligencias, sino el fin realizado, y su resultado en
En sum a, el proceso histrico es en forma preeminente el producto de un conflic cuanto operante sobre el mundo real all, y esencialmente independiente de esa
to dentro del contexto de un estilo de vida com partido y, a travs de todo un individualidad, lo que constituye el objeto [del estudio] de la historia. [Ibid.]
conjunto de estilos de vida com partidos, el conflicto de la form a realizada con
Adem s, aada Hegel, en la historia encontramos una variedad mucho mayor,
una fuerza que quiere transformarla o de un poder establecido con algn indi
m s contingencias, m s subjetividad desplegada en la expresin de pasiones,
viduo que se le opone en inters de su propia autonom a y libertad presentidas.
opiniones y fortunas, "que en este modo de vida prosaico presentan m ucho
Aqu, en sum a, est la situacin clsica de la tragedia clsica y la com edia clsica.
m ayor excentricidad y variacin que las m aravillas de la poesa, que a travs de
La vida social del hombre no es m eram ente una vida pica que, por todo el
toda la diversidad deben mantenerse constantemente fieles a lo que es vlido en
m ovim iento, el color y la violencia de la accin, se m antiene sustancialm ente
todos los tiempos y lugares" (ibid. [259-260]).
igual de principio a fin. Grandes individuos se adelantan, contra el fondo de una
Fin alm en te, la h istoria tiene que v er con la realizacin de p ro y ecto s y
vida com n com partida por hom bres ordinarios, y transform an esa situacin
objetivos por individuos y grupos especficos, lo que requiere el fatigoso trabajo
pica en un conflicto trgico donde no triunfa ni la m era belleza ni la m era fuerza,
de hallar medios adecuados para la tarea, en s misma una actividad prosaica,
sino donde dos derechos rivales, dos principios morales igualmente justificables,
por ser utilitaria y las evidencias de esta actividad deben ser representadas en el
se traban en lucha para determinar cul puede ser la forma de la vida hum ana en
relato del historiador. Esa atencin a los detalles de la actividad prctica, que
una encam acin social especfica. Por esa razn Hegel consideraba tres catego
deben se r d eriv ad o s d el estu d io del re g istro h ist rico y no m eram en te
ras bsicas de actores en el dram a histrico: grandes, pequeos y depravados
presupuestos por el historiador, en actitud potica o bien especulativa, es lo que
(hroes, hombres ordinarios y criminales).
hace su trabajo mucho m s prosaico que el del poeta o el del filsofo.
Esos individuos son grandes y eminentes en la m edida en que se m uestran, a travs de
De esto se deriva pues, segn Hegel, que el historiador no tiene derecho a
su personalidad efectiva, en cooperacin con el fin com n que subyace a la nocin "eliminar esas caractersticas prosaicas de su contenido o convertirlas en otras m s
id eal d e las con d icion es a las q u e se en fren tan ; son p eq u e os cu an d o no log ran poticas; su narracin debe abarcar lo que tiene efectivamente ante s en la forma
elevarse en estatura ante las dem andas hechas a su energa; son d epravad os cuando, en que lo encuentra, sin am plificacin [ohne umzudeuten] o al m enos tran s
en lugar d e hacer frente com o com batientes a las necesidades prcticas de los tiem pos, formacin potica" (41 [260]). Por mucho que pueda esforzarse su pensamiento
se con tentan m eram en te con d ar rienda suelta a u n a fuerza individual que, con el por captar la significacin ideal de la forma de la mirada de sucesos que percibe,
capricho que implica, es ajena a cualquier fin com n. [40 (259)] no le est perm itido hacer "ni las condiciones que se le presentan, ni los perso
najes o los acontecimientos subordinados por com pleto a tal propsito", aunque
En este catlogo de tipos de personalidades "histricas" hay una recapitula puede "elim inar de su panoram a todo lo que es totalm ente contingente y sin
cin de las categoras de anlisis de la propia poesa, pero en el m odo de la m eto significacin seria" (ibid.). El historiador "debe, en sum a, permitirles aparecer en
nimia es decir, de la eficacia causal. Pero, com o indicaba Hegel en la Filosofa toda su objetiva contingencia, dependencia y m isterioso capricho" (ibid.). Esto
del derecho, el cam po histrico no debe ser concebido com o cam po de fuerza bruta significa que la imaginacin del historiador debe esforzarse en dos direcciones al
m eram ente. Porque donde esa fuerza predom ina, donde no est en conflicto con mismo tiempo: crticamente, de manera que le permita decidir lo que puede dejar
un principi m s general es decir, la "vida com n" del grupo no hay con fuera d e un relato (aunque no puede inventar ni agregar a los hechos conocidos),
flicto genuinamente histrico y por consiguiente tam poco "suceso histrico" de y poticamente, de modo que retrat en su vitalidad e individualidad la confusin
manera especfica. Hegel dej esto bien claro en un pasaje que sigue al citado m s de sucesos como si estuvieran presents a la vista del lector. En su funcin crtica,
arrib a. D onde cu alquiera de las tres con d icion es en u m erad as im p era com o la conciencia histrica es operativa slo como agencia excluyente. En su funcin
condicin general, donde tenemos la tirana de un hombre, la tirana de la costum sin ttica, op era slo en su cap acid ad in clu yen te. P orq u e, au n cu an d o el
bre (que es la tirana del hombre ordinario), o la tirana del caos, "no tenem os ni historiador pueda aadir a sus relatos sus reflexiones privadas com o filsofo^
un verdadero contenido (histrico) ni una condicin del m undo com o la que "intentando con ello captar la base absoluta de tales su cesos,... sin em bargo, le
establecim os en la prim era parte de nuestra indagacin com o esencial para el est vedado, en referencia a la conformacin efectiva de los sucesos, ese derecho
arte d e la p o esa", que es la condicin d e toda creativid ad esp ecficam en te exclusivo de la poesa, a saber, aceptar esa resolucin sustantiva com o el tech o
hum ana (ibid.) porque: de m ayor im portancia" (42). El historiador no puede caer en la metahistoria, aun
cuando pueda concebir especulativam ente las bases que haran posible una
A u n en el caso d e g ra n d e z a p erson al el objeto su stan tiv o d e su d e v o ci n es en
visin metahistrieamente sintetizadora, porque:
m ay o r o m en or m edida algo d ad o , p resup uesto e im p u esto a ella, y en esa m ed id a
la unidad de la individualidad est excluida, m ientras q ue el u niversal, es decir, la
Slo a la poesa se le permite la libertad de disponer sin restricciones del material
p erson alid ad en tera d ebera ser id ntica a s m ism a, un fin p a ra s m ism a exclu
sometido a ella de tal manera que se vuelva, aun visto por el lado de la condicin
s iv a m e n te , u n a to ta lid a d in d e p e n d ie n te en s u m a . P u e s p o r m u c h o q u e e s o s
exterior, acorde con la verdad ideal. [Ibid.]
individuos d escu b ran sus fines en sus propios recu rsos, con tod o, no es la libertad o
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 97
96 LA TRADICIN RECIBIDA
del arte toma como sus objetos de estudio las varias formas de obra de arte que
En este aspecto, la oratoria tiene m s libertad que la historia, porque com o el
han aparecido en la historia del mundo, tambin el filsofo de la historia toma
arte del orador se desarrolla como medio para el logro de fines prcticos, as
como sus objetos las varias formas de historias efectivamente escritas por histo
com o el del poeta se desarrolla com o medio para el logro de fines ideales, al
riadores a lo largo de la historia misma. Concibe esas historias como sistemas
orador se le permite utilizar los hechos histricos como quiera, selectivamente y
form ales que pueden elaborar la descripcin de una vida en uno de cuatro mo
en respuesta al fin que persigue (43).
dos: epopeya, comedia, tragedia, stira, o cualquier combinacin de ellos.
As, Hegel invocaba de nuevo la distincin, hecha al principio de la Filosofa
Pero la epopeya no es una forma apropiada de historiografa, segn Hegel,
de la historia, entre historiografa "original" y "reflexiva", con base en la natu
porque no presupone cambios sustanciales. Y lo mismo puede decirse de la s
raleza esencialmente potica de la primera y la naturaleza cada vez ms prosaica
tira, porque, aunque admite el cambio, no percibe ninguna base sustancial contra
de la segunda, y dentro de la historiografa reflexiva entre los tipos universal,
la cual puedan medirse los cambios percibidos. Para la epopeya, todo es cambio,
pragm tico y crtico. La historia universal es, como observ, la ms potica, pues
concebido contra una percepcin bsica de inmutabilidad sustancial; para la
toma como tema todo el mundo histrico conocido y lo conforma, en respuesta a
stira, todas estas inmutabilidades se conciben a la luz de la percepcin de una
las form as ideales concebidas, en un todo potico coherente. La historiografa
m utabilidad sustancial (C/. las observaciones de H egel sobre La H enriada de
pragm tica, escrita con el afn de servir a alguna causa, a algn fin prctico, se
Voltaire, 131-132). As sucede en el gnero mixto de la (moderna) tragicom edia
levanta por encima de la variedad universal en la medida en que se desplaza de
rom ntica, que intenta m ediar entre las visiones trgica y cm ica del mundo,
un modo potico a un modo oratorio de concebir su tarea, de la visin de la idea
pero lo hace slo formalmente es decir, dentro de la misma accin m uestra a
lidad del todo a una conciencia de los usos a que se puede destinar una visin
los representantes de ambas visiones, sin combinarlas ni unificarlas nunca sino
del todo. La m anufactura de una serie de tales visiones rivales del proceso his
dejando el m undo tan dividido com o lo en con trara originalm ente, sin dar
trico inspira una reflexin "crtica" sobre la escritura histrica misma, que a su
ningn principio superior de unidad que la conciencia pudiera convertir en
vez perm ite el surgimiento en la conciencia de la posible idealidad del todo a
objeto de contemplacin para prom over el conocimiento acerca de un mundo as
travs de la reflexin en el modo de la sincdoque. Esto prepar el camino para
dividido interiormente. Slo la com edia y la tragedia, por lo tanto, quedan como
la propia historia filosfica de Hegel, que intentaba explicar los presupuestos y
modos apropiados de tram ado de procesos histricos, y el problema es elaborar
las formas de pensamiento por el cual las intuiciones esencialmente poticas del
sus interrelaciones en cuanto etapas distintas de reflexin autoconsciente sobre la
historiador pueden ser reunidas en la conciencia y transform adas en una visin
relacin de la conciencia con el mundo.
cm ica de todo el proces. Pero sa es tarea del filsofo de la historia, no del
Hegel sostena que el saber filosfico, cuando se vuelve hacia la historia, tiene
historiador; igual que Tucdides, el historiador debe mantenerse ms cercano al
la m isma relacin con el saber histrico, vuelto hacia los hechos de la historia,
modo potico de concepcin, ms cercano a la identificacin m etafrica con su
que la visin cm ica con la visin trgica. Esto significa que la filosofa media en
objeto, pero al mismo tiempo ser ms autocrtico, ms consciente de las moda
tre las encam aciones concretas de la existencia histrica humana representadas
lidades de comprensin utilizadas para transform ar una intuicin potica en el
en historias especficas como un contenido para el cual busca hallar una forma
contenido de un conocimiento m s racional.
de representacin y un modo de tramado adecuados. Y lo encuentra en la propia
visin cm ica. La com edia es la forma que la reflexin adopta una vez que ha
L as posibles estructuras
asimilado las verdades de la tragedia. \

Esto me lleva a la teora de la tram a histrica de Hegel. Cuando trato este tem a,
paso de la consideracin de la historia como un objeto, un contenido, cuya forma T ragedia y comeda como estructuras
debe ser percibida por el historiador y convertida en narracin, a la otra en que
"L a accin dram tica", escribi Hegel, "no est lim itada a la simple e im per
la forma proporcionada, la narracin efectivamente producida, se convierte en
turbada ejecucin de un propsito definido, sino que depende enteram ente de
un contenido, un objeto de reflexin con base en el cual ser posible afirm ar so
condiciones de colisin, pasiones y caracteres humanos, y por lo tanto lleva a ac
bre bases racionales una verdad acerca de la historia-en-general. Y esto plantea l
ciones y reacciones, que a su vez piden alguna resolucin del conflicto y la
problema del posible contenido de esa verdad y de la forma que debe adoptar su
perturbacin" (249). La accin dram tica, por lo tanto, tiene exactam ente las
afirmacin. La solucin de Hegel a este problema puede formularse del siguien
mismas caractersticas formales que la accin histrica:
te modo: las verdades figuradas en narraciones histricas del tipo ms elevado
son las verdades de la tragedia, pero esas verdades slo estn figuradas all Lo que tenemos... ante nosotros son fines definidos caracterizados en personajes vivos
poticamente en forma de representaciones histricas cuyos contenidos son los y situaciones preadas de conflicto; los vemos afirmados y mantenidos, trabajando en
dram as reales de vidas vividas por individuos y pueblos en momentos y lugares cooperacin o en oposicin todo en un momentneo y caleidoscpico intercambio
especficos. Por lo tanto, se requiere reflexin filosfica para extraer la verdad de expresin y junto con esto, tambin, el resultado final presupuesto y derivado de
contenida en la forma en que se presentan los relatos histricos. Como el filsofo la totalidad de esta revuelta y conflictiva madeja de la vida, el movimiento y las
98 LA TRADICIN RECIBIDA
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 99
realizaciones de los hombres, que sin embargo tiene que elaborar su tranquila
por un lado y la de las leyes y la moralidad de la sociedad por el otro. Familia,
resolucin. [249-250 (475-476)1
sociedad, religin y poltica proporcionan el terreno para las acciones que llam a
As, la accin dram tica se eleva por encima y comprende los puntos de vista mos "heroicas": "En una solidez y plenitud consonantes con stas consisten los
pico u objetivo y lrico o subjetivo; el dram a com o tal no adopta como suyo nin personajes en verdad trgicos. Son permanentemente lo que la nocin esencial de
guno de esos puntos de vista, sino que se mueve entre ellos de tal modo que su carcter les perm ite y los obliga a ser. N o son slo una totalidad variada
^m antiene a ambos presentes en la conciencia. Puede decirse, entonces, que el desplegada en una serie de visiones de l propias de la m anera pica." No son
I dram a se mueve al modo de la Irona misma, y que el intercambio dialctico de individualidades inm ediatas, sino personalidades, que poseen una unidad de
t puntos de vista no es nada ms que esta perspectiva irnica (251-252; cf. Burke, carcter que les permite aparecer como representantes de diferentes aspectos de
5Gratnmar, 511-517). la "vida com n" o como agentes libres en busca de su propia autoconfinza (295-
De acuerdo con H egel, el dram a com ienza en la aprehensin de la uni- 296). Y en el conflicto trgico, igual que en el conflicto histricamente significa
lateralidad de todas las perspectivas sobre la realidad, y lucha por la "resolucin tivo, la vida comn o la personalidad en busca de su propia autoconfianza causa
del aspecto unilateral de esas fuerzas, que descubren su autoestabilidad en el el conflicto mismo. :
personaje dram tico" (Esttica, IV, 255). "Y ", agregaba Hegel, El dram a trgico, sin embargo, no toma com o objeto el conflicto mismo (como
tiende a hacerlo la epopeya), sino m s bien la condicin de resolucin, en que
esto es as ya sea que estn, como en la tragedia, oponindose a ellos en hostilidad, o tanto el hroe como la vida comn estn transform ados y que est al otro lado
que, como en la comedia, se exhiban dentro de esos personajes, sin ms mediacin, en de ese conflicto.
una situacin de resolucin. [256]
En la tragedia los individuos son arrojados a la confusin en virtud de la naturaleza
Este ltim o pasaje es significativo, porque sugiere que Hegel considera la abstracta de su firme volicin y carcter, o bien son obligados a aceptar con resigna
tragedia y la comedia no com afonnasjQ puestas de nrii^iajealidad..^iiiO -cm iQ _ cin aquello a lo que ellos mismos esencialmente se oponan. [301]
percepciones de situaciones de conflicto desde distintos lados de la accin. La
tragedia enfoca la culminacin de una accin, realizada con una intencin es La com edia, sin embargo, alcanza una visin de esa reconciliacin com o "vic
pecfica, desde el punto de vista del agente que ve desplegado ante s un mundo toria d e ! alm a-vida enteramente personal, cuya risa resuelve todo, a travs del
que es a la vez un medio y un impedimento para la realizacin de su propsito. medio y en el medio de esa vida" (ibid.). En sum a, la base general de la com edia
La com edia m ira retrospectivamente los efectos de esa colisin desde m s all de seha~hechoasLmisjmehma<ti^
la condicin de resolucin mediante la cual la accin trgica ha llevado a los cente, am o absoluto de itx o J o ^ ^ M
i^ ,lo.d em sJp asa por-d contenido jesencial
espectadores, aun cuando la accin no haya llevado hasta all al protagonista sino d su conocimiento y .realM dn; un mundo^aiyos^fines por ,consiguiente.son
que lo haya consumido en el proceso. As, al igual que las situaciones histricas, d ^ v ild o s debido a suialta.de sustenda^ (M .).
las situaciones dram ticas empiezan en la percepcin de un conflicto entre un D ifcilm ente podra pedirse m ejor caracterizacin del m undo, que en la
m undo ya formado y conformado en sus aspectos tanto sociales como materiales Filosofa de la historia es contem plado desde el punto de vista de la reflexin
(el mundo desplegado en forma inmediata en la epopeya) y una conciencia dife filosfica sobre la tragedia de las vidas histricas individuales. La esencia de la
renciada de l e individuada como un ser preocupado por realizar sus propios visin cm ica no debe buscarse en la reflexin satrica sobre el contraste entre lo
objetivos, satisfacer sus propias necesidades y gratificar sus deseos (el mundo que e s y Jo que debera ser, ese contraste que es la base del conflirto m r'dhtro /
interior expresado en la lrica). Pero en lugar de detenerse en la contemplacin de sujeto heroico, sino m s Me a na"gem atidadinfinita ycon fian za capaz
de esa condicin de separacin, el artista dram tico prosigue contemplando la
m odalidad de los conflictos que resultan de esa relacin asinttica entre la con nruixpuntadejtm aiguiaAS^^
ciencia individual y su objeto. El modo de resolucin y la profundidad de saber La_mentalidad cmica es "una condicin saludable del alm a que, plenamente
reflejada en l producirn las acciones de tres tipos de dram a postpico y no consciente de s misma, puede soportar la disolucin de sus objetivos y realiza
lrico: tragedia, comedia y (la contraparte de la stira) obra social, gnero mixto cin" (ibid.). Es por esto, sugiri Hegel, que la accin de la comedia requiere de una
que trata de m ediar entre las intuiciones de la tragedia y las de la comedia. "resolucin" aun ms intensamente que la de la tragedia (304). "En otras pala
El contenido de la accin trgica, escribi Hegel, es el mismo de la historia; lo bras", dijo Hegel, "en la accin de 1^ com edia la contradiccin entre lo que es
captamos inmediatamente en los objetivos de los personajes trgicos, pero slo lo esencialmente cierto y su realizacin especfica se reafirm a en forma ms fun
comprendemos plenam ente com o "el m undo de esas fuerzas que llevan en s damental" (ibid.). Y la razn de esto, continu, reside en el hecho de que, "vista
m ismas su propia justificacin y son sustantivamente realizadas en la actividad como arte autntico", la com edia "no se propone, mostrar a travs de su presen-
volitiva de la hum anidad" (295). Ese mundo sustantivo es el de la familia, la vida tacin lo quejes en esen ciaracion al como lo que es intrnsecamente perverso y
social, poltica y religiosa de la sociedad civilizada, un mundo que reconoce por terh in en nada sino, por el contrario, como lo que ni otorga la victoria ni por
lo m enos implcitamente la legitimidad de la aspiracin individual al propio ser ltimo deja ningn espacio de validez a la locura y al absurdo, es decir, las falsas
100 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 101

contradicciones y oposiciones que tambin forman parte de la realidad" (ibid.). La m era conciencia histrica, cuyo producto es la historiografa "original"
ste es el tipo de conciencia que produce el agn de la comedia de Aristfanes, (ursprnglich), surge a partir de la simple conciencia del proceso histrico mismo,
que nunca critica nada de verdadera significacin tica "en la vida social de el sentido del paso del tiempo y la conciencia de la posibilidad de desarrollo de
A tenas", sino slo expone y ridiculiza el "espurio crecimiento de la dem ocracia, la naturaleza humana. Se encuentra en pensadores com o Herdoto y Tucdides,
en que la antigua fe y la m oralidad anterior han desaparecido" (ibid.). sa es "cuyas descripciones en su mayora se limitan a hechos, acontecimientos y esta
tambin la conciencia que informa la filosofa de la historia, en que el "m odo de dos de la sociedad, que tenan ante los ojos y cuyo espritu com partan. Simple
aparicin efectiva adecuado para lo que es, por as decirlo, sustantivo, se ha mente trasladaban lo que estaba sucediendo en el mundo alrededor de ellos al
desvanecido; y, si lo que es esencialmente sin subsistencia fundamental desapa reino del intelecto representativo". Segn Hegel, esos historiadores trabajan como
rece con su mera simulacin de ser lo que no es, el individuo se afirma a s mismo poetas que operan con material "proporcionado por [las] emociones, proyectn
como amo sobre esa disolucin, y queda en el fondo inclume y de buen nimo dolo en una imagen para la facultad conceptual [fr die Vorstellung]" (Filosofa de
hasta el fin" (305). la historia, 1 [ed. alem., 11]), Claro que es posible que esos historiadores hayan
Que se es el modo de una comprensin esp ecficam en te filosfica de la historia, utilizado relatos de acciones escritos por otros, pero los utilizaron igual que com o
que es aquel al que debe llegar la conciencia responsable bajo la gua de la razn se utiliza un "lenguaje ya modelado", es decir, slo como ingrediente. Para ellos no
y que es lo contrario de la irona, lo dem uestra el hecho de que Hegel prctica hay distincin entre la historia que viven y la historia que escriben (ibid. [12]).
mente niega a la forma satrica de representacin dram tica la calidad de autn Lo que Hegel est sugiriendo ah es que los "historiadores originales" traba
tico gnero dramtico. El drama satrico, en su opinin, es resultado de un fracaso jan fundamentalmente en el modo de caracterizacin m etafrica: ellos "agrupan
en llevar a alguna resolucin los lados opuestos de la existencia humana, el sub los fugaces elementos de la historia y los depositan com o tesoros en el Templo de
jetivo y el objetivo. Lo mejor que puede ofrecer la antigua stira y, en opinin de M nemosina" (ibid., 2 [12]). Su modo de explicacin es la representacin potica,
Hegel, la tragicom edia moderna (rom ntica), no es "la yuxtaposicin o alterna aunque con esta diferencia: el historiador original tom a com o su contenido "el
cin de esos puntos d vista contradictorios" sino un "acuerdo m utuo, que ate terreno de la realidad efectivamente visto o susceptible [en principio] de ser
na la fuerza de esa oposicin" (306). Hay una tendencia en ese dram a, igual que visto", no el terreno de los sueos, las fantasas y las ilusiones (ibid.). Los historia
en esa "historiografa de valet" que pertenece al mismo gnero, a buscar anlisis dores "poticos" en efecto "crean" (schaffen) los "sucesos, los actos y los estados de
de carcter puramente personales, "psicolgicos" o a hacer de las "condiciones la sociedad" com o objeto (ein Werk) para la facultad conceptual (Vorstellung)
m ateriales" el factor decisivo en la accin, de modo que por fin no es posible afir- (ibid.).
m arlirngrTldauSbbte^obreTom bres^obl^ (307). Y as sucede con la histo Por lo. tanto, sus narraciones son a la vez restringidas en su alcance y limitadas
riografa de la edad moderna, romntica. El historiador romntico busca refugio en el tiempo. Su objetivo principal no es hacer una "im agen" igual a la vida de los
de la realidad de la personalidad y de ese "destino" que no es nada m s que la hechos que conocen de prim era mano o por una autoridad adecuada. Las "refle
"vid a corriente" en la que ha nacido, en la contem placin sentimental de los xiones" no son para ellos, porque ellos viven "en el espritu de [su] tem a" (ibid.).
m otivos psicolgicos del protagonista por un lado o de la m aterialidad de su Y, como com parten el mismo espritu que informa los sucesos que retratan, pue
condicin por el otro. den, con perfecta impunidad a la crtica, interpolar los detalles de la narracin
como los discursos que Tucdides pone en boca de sus protagonistas como
les cuadre, siempre y cuando esos' detalles coincidan con el espritu del conjunto
H btoria en s misma e historia por s misma (ibid.).
Esa historiografa potica es tan rara entre los historiadores m odernos, dice
Al comienzo de la Introduccin a su Filosofa de la historia, Hegel distingue tres Hegel, com o lo era entre los antiguos. Puede ser producida solamente por espri
clases de conciencia histrica (original, reflexiva y filosfica), a la segunda de las tus que combinen talento para los asuntos prcticos en gran escala, participacin
cuales se aplican igualmente sus objeciones a las limitaciones tanto del mecani en los acontecimientos y talento ptico, como en los casos del cardenal de Retz
cismo como del formalismo. Esas tres clases de conciencia histrica representan y Federico el Grande, Para penetrar en las verdades esenciales de las obras pro
diferentes etapas de autoconciencia histrica. La prim era corresponde a lo que ducidas por tales "historiadores originales" se requiere largo estudio y paciente
podra llam arse mera conciencia histrica (conciencia histrica en s misma), la reflexin, concluye Hegel, porque sus obras representan una forma de historio
segunda a una conciencia histrica que se reconoce a s misma como tal (con grafa que es a la vez una historia y n documento original de los tiempos en que
ciencia histrica para s misma), y la tercera a una conciencia histrica que no slo fue escrita. Aqu la identificacin del alma del historiador con los hechos sobre
se conoce a s misma com o tal, sino que reflexiona tanto sobre las condiciones de los cuales escribe (y en los que ha participado) es casi com pleta, y si queremos
su saber es decir, su relacin con su objeto (el pasado) como sobre las con conocer cualquiera de esos elementos la poesa, los sucesos o las obras del his
clusiones generales acerca de la naturaleza de todo el proceso histrico que toriador tenemos que tratar de conocerlos todos. Podem os leerlos en busca de
pueden derivarse de la reflexin racional sobre sus varios productos, obras inspiracin potica o de alimento intelectual, podra agregarse, pero som eterlos a
histricas especficas (conciencia histrica en s misma y para s misma). los criterios que empleamos para la evaluacin de la historiografa "reflexiva"
102 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 103

m oderna, la historiografa del estudioso profesional, es, implica H egel, indicio Y eso lo condujo a formular uno de sus m s famosos apotegm as:
tanto de mal gusto como de incomprensin de la crtica cientfica. *
Algunos tipos de "historias originales", com o las obras de los monjes medie Las plidas sombras de la memoria luchan en vano con la vida y la libertad del
vales, pueden ser criticados por su abstraccin o su formalismo; pero esas limita presente [ibid.].
ciones derivan de la distancia entre las vidas de quienes los escriban y los
acontecimientos sobre los cuales escriban. No hay razn para tratar de com pe La historia, afirm mucho ms amargamente Paul Valry casi un siglo m s
netram os con tales obras ni para criticarlas; todo lo que tenemos que hacer es tarde, "no ensea precisamente nada". Hegel, sin embargo, hubiera subrayado el
saquear todos los datos objetivos que contengan y utilizarlos para la construc "precisam ente" antes que, como lo hizo Valry, el "nada". Es probable entonces
cin de nuestros propios relatos histricos del pasado. que el lector de historias universales y pragm ticas acabe por "hartarse" de ellas,
La segunda dase de obras histricas, las historias "reflexivas" historias para en reaccin contra su "arbitrariedad" o contra su inutilidad, y busque refugio en
s mismas se escriben a partir no slo de una comprensin del paso del tiempo el entretenim iento que ofrece la "narracin" sencilla, que no adopta "ningn
punto de vista particular7'.
sino tambin con plena conciencia de la distanda que hay entre el historiador y
su objeto de estudio, distanda que el historiador trata conscientemente de acor Lo que he citado de los escritos de Hegel hasta ahora puede resumirse as: de
tar. Ese esfuerzo por acortar la distancia entre el pasado y el presente es conce los historiadores no podemos aprender sobre la historia in fofo, ni podemos apren
bida com o problema separado. El espritu de la historia reflexiva, por lo tanto, der de ellos nada que sea muy til para la solucin de nuestros propios problemas.
"trasciende el presente [del propio h istoriad or]", escribe H egel; y los varios Para qu, entonces, escribir historia, aparte del goce esttico de la creatividad
mecanismos tericos que los diferentes historiadores usan para cerrar la brecha potica que acompaa la escritura de historia "original" o del sentimiento moral
de servir a una causa que puede deleitar al autor de historia pragm tica?
que los separa del pasado, para penetrar en ese pasado y captar su esencia o
contenido, explican las distintas espedes de historia reflexiva que este tipo de P or su caracterizaci n d e las otras dos form as de h istoria "re fle x iv a ",
historiador produce. parecera que, para H egel, la razn para escribir historia debe buscarse en la
Hegel distingua cuatro espedes de historia reflexiva: universal, pragm tica, transformacin de la conciencia que el intento de escribirla efecta en la mente
crtica y con cep tu al ( B egriffsgeschichte ). L as cu atro presentan los atrib u tos de los historiadores mismos.
segn su caracterizacin de ellos de los m odos de comprensin sinecd- La "historia crtica" alcanza un nivel de conciencia histrica m s elevado que
quico o metonmico. La historia universal, por la necesidad misma de tener que el que se manifiesta en las otras dos especies de historiografa reflexiva, porque
reducir sus m ateriales, m aneja abstracciones y ab reviatu ras; es arb itraria y aqu el problema de colm ar la grieta entre el pasado y el presente es considerado
fragm entaria no slo por la amplitud de su tem a, sino tambin debido a la como un problema en s mismo, es decir, un problema cuya solucin no puede
necesidad de adscribir causas sin razones suficientes y de construir tipologas provenir de consideraciones generales o prcticas (com o en la historiografa uni
con base en evidencias inadecuadas. Las historias pragm ticas producen el versal y en la pragm tica), sino de la inteligencia terica sola. Porque en la his
toria crtica el historiador critica las fuentes y dem s relatos histricos del tema
m ism o tipo de cuadros del pasado, pero, en lugar de hacerlo por inters de
conocer todo el pasado (que predom ina en la historia universal), luchan por que estudia, en un esfuerzo por extraerles su contenido efectivo de verdad, de m a
servir al presente, por iluminar el presente aducindole analogas del pasado, y nera que evite las cadas en la arbitrariedad, la fragm entariedad y el inters sub
por derivar lecciones m orales para la edificacin e instruccin de los hombres jetivo que empaan los tipos anteriores de historiografa. Para Hegel, la escritura
de historia crtica podra ltamars'jn m s propiedad "historia, de la historia".
vivos.
Tales historias pueden ser, igual que sus equivalentes universalistas, grandes Pero, observaba Hegel, este tipo de reflexin histrica se ha cultivado en ausen
obras de arte, o ser realm ente esclarecedoras, com o El espritu de las leyes de cia de todo criterio convenido con el cual establecer la relacin entre las historias
M ontesquieu; pero su autoridad es limitada, no slo porque las verdades en que efectivamente escritas y los objeto^ que representan. Tiende a agotar la eneiga
basan sus lecciones para el presente son tan fragm entarias y abstractas com o las del historiador en la operacin crtica, de m anera que en lugar de la historia del
tena lo que resulta es una historia de las historias de varios historiadores del
que se encuentran en la historia universal, sino tam bin porque "lo que la
tem a. La naturaleza intrnsecamente formalista de esta empresa se manifiesta en
experiencia y la historia nos ensean es esto: que pueblos y gobiernos nunca han
el hecho de que la llamada "crtica superior" de la poca de Hegel en Alemania
aprendido nada de la historia, ni actado con base en principios deducidos de
sustitua en form a notoria toda clatse de fantasas subjetivas por el ap arato
ella" (6). Hegel pensaba eso porque:
conceptual que una historia realmente crtica no slo exhibira sino defendera en
Cada pericxio est envuelto en circunstancias tan peculiares, presenta un estado de las argum entaciones racionales: "Fantasas cuyo mrito se mide por su osada, es
cosas tan estrictamente idiosincrsico, que su conducta tiene que ser regulada por decir, por la escasez de los hechos particulares en que se basan, y la perentorie
consideraciones relacionadas con l mismo, y slo con l mismo. Entre la presin de dad con que contradicen los hechos mejor establecidos de la historia." (7)
grandes acontecimientos, un principio general no es ninguna ayuda. Es intil volver a As, cuando llegamos a la ltima especie de historia reflexiva, la historia con
circunstancias similares en el pasado [Itnd.]. ceptual (las historias del arte, la religin, el derecho, etc.), no hay m otivo para
104 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 105

sorprendem os por el hecho de que "anuncia a prim era vista su carcter frag en el cum plim iento de sus legtimas aunque lim itadas tareas; es "la conside
m entario" (ibid.). La historia conceptual adopta una "posicin abstracta", pero racin m editada" de las obras producidas por los historiadores. Hegel supona
tam bin "un punto de vista general". Con ello proporciona la base para una que, si no es posible sintetizar las obras producidas por los historiadores a la luz
transicin a la historia filosfica, la tercera clase de reflexin histrica para la cual de los prindpios generales de la razn, como s puede hacerse con las obras de
supuestamente la obra del propio Hegel proporciona los principios (7-8), porque los fsicos y los qumicos, la historia no puede pretender en absoluto el status de
las ram as de la vida de una nacin o de un pueblo tales como su arte, sus leyes y ciencia. Porque si el historiador afirmase que ha ampliado nuestro conocimiento
su religin estn en la relacin ms ntima con "todo el conjunto de sus anales", es de la humanidad, de la cultura o de la sodedad en la historia que ha escrito, pero
decir, el reino de la praxis social y cultural en general. Por eso la historia conceptual a continuacin negara que el pensam iento pueda legtim am ente generalizar
necesariamente plantea la cuestin de la "conexin del todo" (der Zusammennang acerca de la significacin de las estructuras y los procesos representados con
des Ganzen), que la historia de una nacin representa como una actualidad y no verdad (aunque en forma incompleta) en esas historias, eso sera imponer tanto
m eram ente como una idea an por actualizar, o no m eramente captada com o a la historia como al pensamiento una restriccin que ni la cienda ni la filosofa
una abstraccin sino realmente vivida (9 [19]). La articulacin de los principios pueden sancionar.
segn los cuales debe extraerse de sus "anales" el contenido de la historia de un Debe observarse que, al subrayar el carcter fragmentario y arbitrario de toda
pueblo, as como su propia percepcin ideal de su modo de vida y los modos en obra histrica efectivam ente producida por los historiadores, H egel se situ
que habrn de explicarse las relaciones entre todos esos elem entos; todo eso dentro de la posidn irnica a la que el pensamiento de la Ilustracin haba sido
constituye el objetivo de la tercera clase de reflexin histrica, la filosfica, que es empujado por su comprensin de la naturaleza arbitraria de su propia reflexin
"el objeto de la presente empresa [de H egel]" (8). histrica. Pero en lugar de concluir, como los rom nticos, que entonces cada uno
poda hacer de la historia lo que quisiera, Hegel insisti en que solam ente la
razn puede afirm ar poseer la autoridad para extraer la verdad (siquiera parcial)
H istoria en s misma y para s misma de esos relatos imperfectos del pasado y fundirlo todo en lo que ser la base de
una genuina ciencia de la historia: obsrvese bien, no una ciencia de la historia,
Ahora bien, es evidente que las cuatro especies de historia reflexiva dan una sino la base terica para una ciencia de la historia. En sus palabras: "El nico
caracterizacin tpicamente hegeliana de las etapas de la cociencia histrica que pensamiento que la filosofa trae a la contemplacin de la historia es la simple
son posibles dentro de la dase de la conciencia histrica para s i misma. La historia concepcin de la razn, de que la razn puede ser la soberana del m undo, y que
original es un producto de la conciencia histrica en s misma, y la historia filos por lo tanto la historia del mundo puede presentam os [el aspecto de] un proceso
fica es un producto de esa m isma concienda en s misma y para s misma. La racional" (ibid.). Esa conviccin, nos advierte, "es una hiptesis en el terreno de
historia reflexiva puede descomponerse en las categoras de la en-s (historia uni la historia como tal" (ibid.). No lo es en la filosofa, porque sin presuponerlo abso
versal), la para-s (historia pragm tica) y la en-y-para-s (historia crtica), con el lutamente la filosofa no sera posible. Si la Begriffsgeschichte sirve com o etapa de
cuarto tipo (Begriffsgeschkhie) sirviendo de transicin a la nueva clase, la historia transicin entre la historia reflexiva y la filosfica, es preciso entenderla en el
filosfica, y como base de sta. Esto es as porque la cuarta especie empieza con modo de la autocondencia simple: es dedr, como historia filosfica en s misma. El
la aprehensin (irnica) del carcter necesariamente arbitrario y fragmentario de problem a de Hegel era el de articular Ips principios que inform aran esa au-
todo conocimiento genuinamente histrico de etapas particulares de la historia. toconciencia histrica para s misma, es decir, al modo de la Begriffsgeschichte re
Como dice Hegel m s adelante, los historiadores tienen que tratar sucesos y flexionando sobre sus propias operaciones y su relacin con su tema.
tem as en su concrecin y particularidad; traidonan su vocacin cuando no lo ha Entender as el problema es pasar de la irona ingenua de un m odo de refle
cen. Pero eso significa que su perspectiva es siempre limitada y restringida. Esa xin histrica que simplemente adopta la arbitrariedad y la naturaleza fragmen
limitacin es el precio que pagan por tratar de re-presentar una vida pasada en taria de sus hallazgos a otro que lucha por captar esa conexin interna por la cual
toda su idealidad y su concrecin; cuando m ejor cum plen su propsito es los sucesos estn dotados de una historicidad especfica. Ese esfuerzo necesaria
cuando no tratan de elevarse por encima de la m era reconstruccin del pasado e mente llevar al pensamiento, a travs de la consideracin de las caracterizado-
intentan deducir de su conocimiento del hecho concreto los prindpios universales nes m etafrica, metonmica y sinecdquica de los objetos que ocupan el campo
que ligan una vida pasada especfica con su contexto total. histrico y de las relaciones entre ejlos (tanto causales com o tipolgicas), a un
La historia filosfica, en cambio, pregunta qu prindpios son necesarios para estadio m s elevado de auto-reflexin irnica, donde los significados esenciales
hallar un sentido a las representadones de las partes del mundo histrico que tanto de la concienda histrica cmo del ser histrico se exponen a la reflexin
ofrecen distintas historias reflexivas. La historia filosfica, dice H egel, puede filosfica sobre sus naturalezas esenciales. As entendido, el objeto de la filosofa
d efin irse sim p lem en te com o "la con sid eracin m ed itad a" (die denkende de la historia consiste en determinar la adecuacin de la concienda histrica a su
Betrachtung) de la historia (ibid., [20]). Es dedr, no es la aplicadn de la razn a objeto de modo tal que el "significado de la historia" sea percibido a la vez como
hechos individuales de la historia en el inters de deducir hechos nuevos de los un hecho de la concienda y como una realidad vivida. Slo entonces la condencia
hechos conoddos, o de corregir los relatos que dan los historiadores "reflexivos" histrica se habr elevado a un nivel m s all de la irona, a un nivel de reflexin
106 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 107

en que no slo ser en s misma y para s misma, sino tambin por s misma, en plena actividad durante toda su investigacin. Dada la naturaleza de la razn
s misma y para s misma, es decir, una con su objeto. m ism a, el resultado debe ser un relato racional de la historia com o proceso
Desde luego que todas estas anticipaciones del nivel ms all de la irona al racionalm ente comprensible, pues "para quien contem pla la historia en forma
que podra ascender la conciencia histrica fueron articuladas por Hegel con racio n al, el m undo a su vez p resen ta un asp ecto racion al. La relacin es
plena conciencia de la imposibilidad de llegar jams a un estado de integracin recproca" (ibid.). El punto importante es que ese aspecto racional no debe ser
de sujeto y objeto dentro del tiempo histrico. La m s alta verdad de la concien considerado como una coherencia meramente formal. Las leyes que gobiernan la
cia histrica y el ser histrico, que debemos suponer que es finalmente la misma historia deben ser consideradas inherentes al proceso histrico m ism o, en su
verdad, la verdad del imperio de la razn sobre la historia y del aspecto racional despliegue en el tiem po, del mismo modo que, en la ciencia, las operaciones
que la historia presenta a la conciencia suficientemente reflexiva para captar su efectivas de la naturaleza son percibidas racionalmente en la forma de leyes que
esencia, es, por ltim o, una verdad de la filosofa. Aun cuando el arte puede se emplean para conceptualizarlas (12).
captar esa verdad en su concrecin y coherencia formal, y la religin puede nom El cam ino m s all de la irona lleva, por una senda que rodea la conviccin
brarla como verdad del imperio de Dios sobre Su mundo, la filosofa misma no simplemente ingenua o religiosa de que la historia es gobernada por la Provi
puede nombrarla nunca, porque, como dice Hegel, la filosofa slo sabe que "la dencia, a la demostracin cientfica es decir, racional y emprica de la natura
Verdad es el Todo" y "el Absoluto es la Vida". leza providencial de la historia, no en lo que se refiere a la vida de un hombre o
Pero todas estas consideraciones son intrascendentes para el m s m odesto de un grupo en particular, sino con respecto a la vida de la especie. El recurso a la
objetivo de elaborar las bases sobre las cuales las imperfectas y fragm entarias creencia en la Providencia est prohibido, segn Hegel, "porque l ciencia que he
verdades proporcionadas por historiadores individuales pueden ser legtim a mos de tratar se propone aportar la prueba (claro que no la Verdad abstracta de
m ente consideradas como tem a de una posible ciencia de la historia. Y estn la doctrina) de su exactitud en confrontacin con los hechos". Y esa "exactitud en
com pensadas con creces por el hecho de que el proceso histrico slo nos pro confrontacin con los hechos" exige que empecemos por reconocer que, considera
porciona una parte necesaria de los materiales con base en los cuales podemos da en forma emprica, slo como un campo del acontecer percibido simplemente,
contem plar una ciencia de la naturaleza humana. La filosofa, escribi Hegel, no la humanidad es gobernada, por encima de todo, por pasiones. Esto significa
es ms que el intento de satisfacer "el deseo de comprensin racional" (10). No es que cualquier explicacin de la historia debe "representar las pasiones de la
"la am bicin de acum ular una simple m asa de adquisiciones" es decir, los hum anidad, el genio, los poderes activos que representan su parte en el gran
datos que es necesario "presuponer" como posesin de cualquier practicante de escenario", y demostrar, con una demostracin que sea a la vez racional y emp
una disciplina especfica (ibid.). "Si la idea clara de la Razn no est ya desarro rica, que ese caos de acontecimientos puede ser concebido no slo como poseedor
llada en nuestra m ente al com enzar el estudio de la historia universal, debe de una forma sino tambin como manifestacin efectiva de un plan (Endzweck) (13).
ramos tener por lo menos la fe firme e indomeable en que la Razn s existe Develar el aspecto general de ese plan, proponerse revelar "el designio ltimo
all; y de que el mundo de la inteligencia y la volicin consciente no est librado al del m undo", implica la "definicin abstracta" del "significado" (Inhalt) de ese
azar, sino que debe m ostrarse a la luz de la idea autoconocedora [sich wissenden]" designio y la aportacin de evidencia de su actualizacin (Verwirklichung) en el
(10 [22]). tiempo (16 [29]). \
Sin em bargo, insiste H egel, no est "obligado a hacer ninguna dem anda A hora, en los pargrafos que siguen, sealar la ampliacin de Hegel sobre la
prelim inar de ese tipo a la fe [del lector]", porque "lo que he dicho as pro naturaleza de ese "espritu" que l conceba como la agencia por la cual las ironas
visionalm ente.,. debe ser considerado... como una visin sumaria del conjunto; de pensamiento, de sentimiento y fe existenci experim entadas por el hombre
el resultado de la investigacin que estamos a punto de em prender... el resulta finalmente son trascendidas en la percepcin de una posible integracin de la con
do final" de una investigacin que "proceder de modo histrico y em prico" ciencia con el sen Dar aqu solamente un esbozo sumario de su doctrina del esp
(ibid.). Eso significa que uno debe "ad op tar honestam ente todo lo que sea ritu, puesto que aparece en detalle qn otras partes, en su Fenomenologa, su Lgica y
histrico" com o m aterial para la reflexin, aun cuando los trminos "honesta su Filosofa del derecho. Lo importante es que inici su exam en del espritu con la
m ente" y "adoptar" son en extremo ambiguos (11). Que hiptesis referentes a la com prensin d e una an ttesis rad ical en tre esp ritu y m ateria. El trm ino
racionalidad ltim a del proceso del m undo deban ser aplicadas a los datos "M undo", dice, "incluye tanto la naturaleza fsica com o la psquica". Adm iti
aportados por los historiadores en los distintos "m odos" en que los historiadores que la naturaleza fsica desem pea un papel en la historia m undial, y admiti
reflexionan (ibid.), no era motivo de alarm a para Hegel porque, en la historia tambin que sera necesario dar una explicacin de sus operaciones m ecnicas
com o en la ciencia, hasta el historiador m s "im parcial", "que cree y profesa cuando tenan relacin con su tema. Pero su tema era el espritu, cuya "naturaleza"
m antener una actitud puram ente receptiva, rindindose a los datos que se le puede describirse en trminos de sus "caractersticas abstractas": los "m edios" que
presentan, no es en modo alguno pasivo en cuanto al ejercicio de su capacidad utiliza para realizar su idea o actualizarse l mismo, en el tiem po, y la "form a"
de pensar. Lleva consigp sus categoras, y ve los fenmenos que se presentan a que la encarnacin perfecta del espritu adoptara.
su visin mental exclusivamente a travs de esos medios" (ibid.). El filsofo que El espritu, dice Hegel, puede ser entendido com o lo opuesto a la m ateria,
reflexiona sobre la historia debe cerciorarse slo de mantener su razn viva y en cuya naturaleza debe ser determinada por algo extrnseco a ella. El espritu es
108 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 109

"existencia autocontenida" (bei-sich-selbst-sein ), es decir, "lib ertad ", porque la Es cierto, seal Hegel, que aun en ese nivel de comprensin bien podemos dis
libertad no es otra cosa que independencia o autonom a, la ausencia j^e toda tinguir acciones y proyectos em prendidos por devocin a "objetivos de tipo
dependencia de algo fuera de s mismo o de toda determinacin externa. La existencia generoso o universal", como la "benevolencia" o el "noble patriotism o", pero
autocontenida, contina, es tambin autoconciencia conciencia del propio ser, tales "virtudes y visiones generales son insignificantes en com paracin con el
s decir, conciencia de lo que uno es potencialmente capaz de llegar a ser. Hegel mundo y sus acciones". La razn puede desplegar sus efectos ante el enten
consider que esa definicin abstracta de la autoconciencia era anloga a la idea dimiento, pero, con base en los datos mismos, no hay razn para negar que "los
misma de la historia: "De la historia universal puede decirse que es la exhibicin m otores m s efectivos de la accin hum ana" son "las pasiones, los objetivos
del espritu en el proceso de elaborar el conocimiento, de lo que potencialmente privados y la satisfaccin de deseos egostas" (ibid.).
es" (17-18). Y en la medida en que la historia es proceso, actualizacin en el tiem Cuando reflexionamos sobre ese "espectculo de las pasiones" (Schauspiel der
po, esa elaboracin del conocimiento de lo que el espritu es potencialmente, es Leidenschaften ) y percibimos la irracionalidad esencial tanto del mal com o de los
tambin la actualizacin, o realizacin, de lo que potencialm ente es capaz de "buenos propsitos y rectos fines", cuando "vem os el mal, el vicio, la ruina en
llegar a ser. Com o la autoconciencia no es otra cosa que libertad, debem os que han cado los reinos ms florecientes que el espritu humano ha creado",
suponer que la actualizacin del espritu en el tiempo configura el crecimiento difcilmente podemos evitar caer en una concepcin en esencia absurda del dra
del principio de libertad. De esta manera, escribe Hegel, "la historia del mundo ma all exhibido. Toda la historia vista as parece llevar la m arca de la "corrup
no es otra cosa que el progreso de la conciencia de la libertad". Y esa com pren cin" y, como esa "descomposicin no slo es obra de la naturaleza, sino de la
sin, dice, proporciona "la divisin natural de la historia universal y sugiere el voluntad hum ana", es muy posible que surja en nosotros "una am argura m oral"
modo de su estudio". (19) (einer moralische Betrbnis) y "la indignacin del buen espritu, si tal existe en
nosotros" (20-21). Una combinacin puramente esttica o, lo que es lo mismo,
"sim plem ente verdadra de las m iserias que han abrum ado a las m s nobles
E l campo histrico como estructura naciones y sociedades y a los ms finos ejemplares de virtud hum ana" forma
"un cuadro de aspecto tan horrible" (furchtbarsten Gemald), e inspira emociones
Hay dos pasajes fundamentales en la Introduccin a su Filosofa de la historia en
de tan profunda tristeza que nos inclinamos a refugiam os en el fatalismo y a
que Hegel caracteriza el campo histrico com o problema que hay que resolver
retiram os con horror "al ambiente ms agradable de nuestra vida individual", al
en su aspecto de conjunto de fenmenos del cual debe esperarse que la inteligen
presente "constituido por nuestros objetivos e intereses privados" (21).
cia crtica extraiga un significado. Esas dos caracterizaciones son de naturaleza
Pero esa respuesta m oral a una percepcin esttica inspira por s m isma la
bastante distinta, y vale la pena estudiarlas de cerca para determ inar sus pecu
reflexin sobre una pregunta que "su rge in volu n tariam en te" en cualquier
liaridades individuales. conciencia donde la razn est activa. La pregunta es: "A qu principio, a qu
En su prim era caracterizacin del campo histrico, Hegel lo considera como
fin ltimo ha sido ofrecido este enorme sacrificio?" (ibid.)
estructura sincrnica, concebida como un caos de pasiones, intereses particulares,
Cuando llegamos a ese punto, dice Hegel, el procedimiento habitual es em
violencia, esperanzas deshechas y planes y proyectos frustrados. En su segunda
prender el tipo de investigacin que ^ caracteriza com o "historia reflexiva", es
caracterizacin del campo histrico lo consider como proceso diacrnico, como
decir, reducciones causales y tipolgica^, por m edio de las cuales es posible
campo que parece caracterizarse por el puro cambio. La prim era caracterizacin
ordenar "arbitraria" y "fragm entariam ente" el cam po. Por otro lado, Hegel pro
se propona servir como base para la generacin de los conceptos con que el cam
pona resistirse a esas estrategias inductivas tom ando "esos fenm enos que
po, considerado como caos de pasiones, poda ser entendido como un espectculo
forman un cuadro tan sugestivo de emociones sombras y reflexiones meditati
con un propsito. La segunda caracterizacin deba servir de base para la genera
vas com o el propio campo" [las cursivas son de Hegel] que m uestra los medios [las
cin de los conceptos por medio de los cuales el cam po, considerado como caos
cursivas son mas] de realizar... el destino esencial... o ... el verdadero resultado
de cambios, poda ser entendido como proceso de desarrollo.
de la historia del m undo" (ibid.). La reflexin m oral, insisti, no puede servir
La prim era caracterizacin del campo histrico, como cam po de fenmenos,
como m todo de comprensin histrica. Las reducciones causales y tipolgicas
fue expresada en el modo m etafrico, es decir, no como meros fenmenos sino
del cam po histrico inspiradas por tal reflexin m oral, aun cuando se intenten
como fenmenos nombrados. Hegel caracteriz el campo histrico que se ofrece a
con el inters de disipar la depresin por medio de la comprensin, slo pueden
la intuicin "externa y fenom nica" en trm inos de su form a esttica, de las
en el mejor de los casos escamotear los fenmenos que se proponen explicar, y en
implicaciones morales de la forma presentada y de la cuestin filosfica que la
el peor, confirm ar nuestros tem ores sobre el absurdo esencial del cuadro de
combinacin de ambas necesariamente plantea. As, dice:
conjunto. La historia es un "panoram a de pecado y sufrim iento", y cualquier vi
La primera mirada a la historia nos convence de que las acciones de los hombres sin de la historia que imponga la negacin de ese hecho de percepcin es infiel
proceden de sus necesidades, sus pasiones, sus caracteres y talentos, y nos imprime la a los principios tanto del arte corno de la ciencia y la m oral. As, Hegel acreditaba
creencia de que tales necesidades, pasiones e intereses son los nicos motores de la ac plenam ente la percepcin inmediata del campo histrico com o "panoram a de
cin, los agentes eficientes en esa escena de la actividad [20]. pecado y sufrimiento". Pero ubicaba su percepcin de ese panoram a dentro de la
LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 111
110

cuestin de m edios y fines que segn insista surge en la conciencia p or la instrumento de mediacin entre pasin y razn era el Estado no el mecanismo
reflexin moral sobre l ("a qu principio, a qu fin ltimo ha sido ofrecido este de Estado, que es solamente un medio de esa mediacin en la existencia concreta,
sino el Estado en su esencia ideal, el Estado como moralidad objetivada. El "m edio
enorme sacrificio").
En sum a, "pecado y sufrim iento" deben ser vistos como los medios para la concreto" y la "unin" de idea y pasin es "libertad, bajo las condiciones de mo
ralidad en un Estado" (ibid.).
realizacin de algn principio que es superior a ellos. Ese principio superior no
est dado a la percepcin de los sentidos, pero se considera que es cognoscible
en principio por una deduccin trascendental de las categoras por las cuales
E l E stado, el individuo y la visin trgica de la historia
puede ser inferido, el tipo de deduccin que hizo K ant con resp ecto a los
fenm enos naturales y la ciencia. H egel caracteriz el fin de todo el proceso El Estado ideal, seal H egel, sera aquel en que los intereses privados de los
como un "Principio-Plan de Existencia-Ley" que, segn adm iti, es una "esencia ciudadanos estuviesen en perfecta armona con el inters comn, "cuando cada
oculta y no desarrollada, que en cuanto tal, por verdadera que sea en s misma, no uno encuentra su gratificacin y su realizacin en el otro" (24). Pero los Estados
es completamente real [wirklich]" (22 [36]). La concebible causa final, o principio actuales, precisamente por ser mecanismos concretos, actualizaciones y no una
todava por realizar en existencia concreta, tiene que ser reconocida com o incog mera potencialidad o una realizacin del Estado ideal, no logran alcanzar esa
noscible por ltimo para la ciencia en la medida en que todava est en proceso armoniosa reconciliacin de los intereses, deseos y necesidades individuales con
de actualizacin en la historia. Por lo tanto, el pensamiento debe em pezar con los el bien com n. Ese fracaso de cualquier Estado determ inado en el intento de
datos que tiene ante s y la percepcin de ellos com o m edios para algn fin encam ar el ideal, sin em baigo, debe ser experim entado com o causa de jbilo
mayor. antes que d e desesperacin, porque precisam ente ese desequilibrio entre inters
As, Hegel aceptaba como verdad esa comprensin de la historia que haba privado y pblico (o entre pblico y privado) es lo que crea el espacio para el ejercicio
llevado a los philosophes a la desesperacin y a los romnticos a altos niveles de de una libertad especficam ente humana. Si algn Estado determ inado fuese
entusiasmo y exuberancia, o sea, el hecho de que la "pasin" sola es la causa in
perfecto, no habra base legtima para esa insatisfaccin que los hombres sienten
m ediata de todos los sucesos histricos. "Podem os afirmar absolutam ente", dice,
con su patrim onio social y poltico recibido, justificacin para la indignacin
"que nada grande se ha hecho en el mundo sin pasin [nichts Grosses in der Welt
moral que surge de la disparidad entre lo que los hombres desean para s m is
ohne Leidenschaft vollbracht worden s]" (23 [38]). As, el historiador tiene como su mos y sienten porque es el nico criterio de justicia que sienten inmediatamente
objeto de estudio precisamente lo que aparece ante l: un panorama de pecado y que es un deseo moralmente justificable, y lo que la com unidad en que nacieron y
sufrimiento. Pero tambin tiene su "concepto" (Begriff), que es la relacin m edios- donde se les pide que vivan sus vidas insiste en que deben desear. La libertad hu
fines, y su "idea" (Idee), que es la plena realizacin, por actualizacin concreta, de
m ana, que es una libertad especficamente m oral, surge en la circunstancia de
todos los seres que aparecen en la historia com o entidades reconociblem ente
que ningn "presente" est nunca adecuadam ente "adaptado a la realizacin
histricas (con trap u estas a las m eram ente natu rales), y por m edio de ellos de objetivos que [los hombres] consideran justos y legtim os". Siempre hay un
extraer de ese panorama un significado. Tanto la reduccin metonmica com o la contraste desfavorable entre 'la s cosas como son y las cosas com o deberan ser"
irona se evitarn encuadrando los datos (el panoram a de pecado y sufrimiento) (35). Pero esa condicin previa de la libertad es tambin una limitacin de su
dentro del concepto adecuado para su comprensin como medio para un fin: ejercicio; todo intento de corregir o mejorar el Estado, por medio de la reform a o
Dos elementos, por lo tanto, componen el objeto de nuestra investigacin; el primero, de la revolucin, logra solamente-stablecer algn mecanismo nuevo que, por
la idea, el segundo, el conjunto de las pasiones humanas; uno es la trama y el otro la superior que sea al anterior, tambin st limitado en su capacidad de conciliar
urdimbre del vasto tapiz de la historia. [Ibid.] los intereses y deseos privados con el bien y las necesidades comunes.
El objetivo, sugiere Hegel, es conservar la conciencia de la naturaleza irnica
As la pasin, "vista [convencionalm ente] com o cosa de siniestro aspecto" y (es decir, paradjica y contradictoria) de esa condicin exclusivamente hum ana,
"m s o menos inm oral", es no slo reconocida como hecho de la existencia hu que es producto de la m ism a distincin entre intereses pblicos y privados.
mana sino elevada como condicin necesaria y deseable para el alcance de fines Porque slo eso permite a la conciencia creer en la posibilidad de su propio ejercicio
m ayores que cualquier hom bre o grupo particular, gobernado p or intereses de la libertad y en la legitimidad de su propio sentimiento de insatisfaccin que
privados o rasgos de carcter, pueda tal vez imaginar. As se supera la separa la impulsa al ulterior perfeccionamiento de las formas de comunidad humana en
cin entre la pasin y los fines humanos superiores que individuos y grupos que todos los intereses privados y el bien com n pueden identificarse.
realizan efectivam ente en el tiem po. El dualism o de razn y pasin que no Nada era m s com n en su propio tiempo, seal Hegel, que "la queja de que
haban podido superar los iluministas (por medio del anlisis m etonm ico) es los ideales que la imaginacin instaura no se realizan, de que esos sueos glo
trascendido, junto con el falso monismo (de los romnticos) de la hegemona de riosos son destruidos en la fra realidad" (ibid.). Tales quejas son, sin embargo,
la pasin sobre la razn y el falso monismo (de los idealistas subjetivos) de la insisti, productos de carcter meramente sentimental, si quienes las formulan
absoluta hegemona de la razn sobre la pasin. En la concepcin de Hegel, el condenan la situacin social com o tal simplemente porque sus ideales no se han
112 LA TRADICIN RECIBIDA * HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 113

realizado en su propio tiempo. Es m s fcil, deca Hegel, hallar deficiencias en Si ahora echamos una mirada al destino de las personalidades histricas del mundo...
individuos, en Estados y en todo el proceso histrico que "discernir su im por encontraremos que no fue feliz. No alcanzaron ningn goce tranquilo; toda su vida fue
tan cia y valor reales" (36). "Porque en esa bsqueda de fallas m ecam ente de esfuerzo y lucha; toda su naturaleza no era otra cosa que su pasin principal. Cuan
negativa se adopta una posicin orgullosa", y el aspecto positivo de toda situa do alcanzan su objetivo caen como una cscara vaca. Mueren temprano, como Alejan
dro; son asesinados, como Csar, o trasladados a Santa Elena, como Napolen.[31 ]
cin histrica, su provisin de las condiciones para la realizacin de una libertad
lim itada, se pasan por alto (ibid.). La perspectiva del propio Hegel se propoma En sum a, viven sus vidas como los hroes de una tragedia shakespeareana. Y el
revelar que "el mundo real", con su contradictoriedad y conflicto, su libertad peligro de una reflexin meramente moral sobre sus vidas es que podra llevar a
limitada y su sufrimiento, "es como debe ser" para el logro de fines humanos con la conclusin, similar a la que inspira "cualquier descripcin simplemente ver
medios adecuados para la tarea (ibid.). El espritu de sa afirmacin concuerda
dica" del campo histrico, de que sus vidas fueron tan carentes de significado,
totalmente con el dicho de Sneca con que Vico (citndolo mal) termina el Libro tan intrascendentes, como las vidas de los hombres ordinarios que descansaban
V de La ciencia nueva: "Pusilla res hic mundus est, nisi id, quod quaerit, omnis mundus
tranquilos con los papeles que el destino les haba asignado.
habeat" (1096:415). Esa visin, sin embargo, slo es posible sobre la base proporcionada por el
Eso no significa que el individuo est exento de un destino trgico en la
m odo de comprensin metonmico, el cual, por basarse en una falsa analoga
persecucin de sus ideales. Por el contrario, significa que quienes persiguen sus
entre naturaleza e historia, ve toda accin slo com o efecto de alguna causa
propios objetivos con una pasin, una voluntad y una inteligencia adecuadas
anterior, m ecnica. As, el impulso subjetivo detrs del acto la voluntad, razn
para su realizacin inm ediata es decir, la transform acin efectiva de sus
o emocin del individuo qe lucha por algo grande es reducido a la misma
sociedades a la luz de su propia concepcin privada de lo que podra ser una
naturaleza esencial del hombre ordinario, que no lucha por nada grande y, en
vida buena sern figuras trgicas. El hombre ordinario, dice Hegel, se aferra a
consecuencia, no deja huella en la historia, salvo en su funcin como unidad de
lo que su sociedad insiste en que deben ser los lmites dentro de los cuales puede
un agregado. N o es sorprendente, observa ms adelante H egel, que quienes
realizar sus deseos e intereses privados. El criminal trata de evadir las leyes y los
empiezan por suponer que la historia slo es naturaleza de otra guisa sean con
lmites que la m oralidad pblica instaura por medio del subterfugio, a m anera
ducidos por la lgica del modo de explicacin apropiado para la comprensin de
de realizar su deseo privado de satisfaccin material, pero sin efectuar cambios
la naturaleza solamente a la conclusin de que la historia carece de significado,
sustanciales en los cnones de la m oralidad pblica y la ley en el proceso porque
(Filosofa de la historia, 28-29). En cambio, los hroes de la historia son precisa
mente aquellos cuya apasionada creencia en la legitimidad de sus propios obje el estado de naturaleza es [en realidad] sobre todo un estado de injusticia y violencia,
tivos e intereses privados es tal que no pueden soportar ninguna disparidad de impulsos naturales desenfrenados, de actos y sentimientos inhumanos. [41]
entre lo que ellos desean para s mismos y lo que la moralidad pblica y el siste 1 i
m a legal exigen a los hombres en general. Csar, por ejemplo, al buscar la reali Si el hombre fuera "m era naturaleza", seramos tan incapaces de explicar la do
zacin de su propia autoconcepcin ideal, logr reconstituir completamente la mesticacin del tipo com n de humanidad como lo somos de explicar el origen
sociedad rom ana. Los grandes hom bres, observ Hegel> form an "propsitos de ese "estado social" que es el instrumento de esa domesticacin. Adem s, nos
para satisfacerse a s mismos, no a otros", y son los que no aprenden de otros, veram os forzados a concluir que los ms elevados logros de genios individuales
sino que los otros aprenden de ellos (30). Los grandes conflictos entre una volun en el arte, la ciencia, la religin y la filosofa fueron productos de una conciencia
tad individual, adecuadamente dotada para su tarea, y el orden social recibido, que no difera en esencia de la q; caracteriza al hombre en su condicin salvaje;
cuyos partidarios tratan de mantener la forma alcanzada, constituyen los hechos que reflejan sim plem ente reordh% m ientos, an tes que p erfeccionam ientos
axiales de la historia del mundo; y de las "relaciones com prensivas" figuradas en progresivos, de un nmero finito de elementos, que debemos presum ir que se
esos choques se ocupa la historia del mundo (29). hallaban todos presentes en el estado salvaje.
P or esa razn , el espectculo de la historia, cuando se contem pla desde Pero la verdad es que el hombre salvaje no crea nada de significacin cultural
adentro de su propio desarrollo, desde el punto de vista de los individuos que especficam ente elevada, salvo la-religin y una form a rudim entaria (consue
logran cambiar efectivamente la forma de vida de un pueblo o de muchos pue tudinaria) de sociedad. Eso nos perm ite concluir que la "form a de religin"
blos o, podra agregarse, resistir a heroicos esfuerzos por realizar tales trans determ ina la forma del estado que surge sobre los principios de conciencia que
form aciones es concebible como un dram a especficamente trgico. Sobre la lo informan (51) y da a la cultura de un pueblo su aspecto distintivo (50). Pero
base de la conciencia histrica solamente, sin la sobreadicin de la hiptesis que presum ir que la misma form a de conciencia que caracteriza al espritu salvaje
trae a la historia la reflexin filosfica es decir, sobre la base de una com caracteriza tambin al espritu civilizado es inclinar la balanza del anlisis en
binacin de sensibilidad esttica y m oral solamente es posible transform ar la favor del descubrimiento de semejanzas solamente cuando lo que se necesita es
historia del mundo de una epopeya absurda de conflicto y lucha sin sentido en una evaluacin y una explicacin de las diferencias entre los dos estados de con
un dram a trgico de significacin especficamente tica. As, escribe Hegel: ciencia y sus productos. Esa bsqueda de similitudes a expensas de las diferen
cias es lo que est en la base de todos los mitos de Arcadia, m itos del feliz estado
114 LA TRADICIN RECIBIDA
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 115
de naturaleza, que atormentaban a los pensadores de la Ilustracin e inspiraban
a los rom nticos a buscar la evasin de los dolores de la existencia presente en peligros del mecanicismo, por confusin de un proceso histrico con un proceso
una tierra de ninguna parte donde slo imperaba la felicidad. m eram ente natural, y a la amenaza de formalismo, por el simple reconocimiento de
El problema consiste, entonces, en explicar los principios por medio de los una sucesin de coherencias formales en el proceso nistrico.
cuales es posible entender el desarrollo de la humanidad a travs de la historia. Los conceptos que requiere la consideracin de la historia como proceso de
Ese d esarrollo, considerado en su aspecto diacrn ico, ap arecer com o una desarrollo son principio, medio y fin, pero no concebidos del modo como tales
transicin de una condicin inferior a una superior y, en su aspecto de estructura p rocesos son percibidos en la n aturaleza fsica, es d ecir, com o m eram ente
sin crn ica, ap arecer com o un sistem a coh eren te de intercam bio en tre el inauguracin, extensin y expansin, y culm inacin. Los procesos histricos
principio del salvajismo y el de la civilizacin. deben ser considerados anlogos a los tipos de acciones m orales completas que
disfrutam os en la contem placin de los productos m s elevados del arte y la
religin, es decir, como procesos que se originan en un "com ienzo", proceden a
E l CAMPO HISTRICO COMO PROCESO travs de una transformacin "dialctica" de los contenidos y form as de la dis
posicin original, y terminan en una "consum acin o resolucin" que figura ms
Esto nos lleva al nivel de comprensin en que la conciencia sinecdquica sus que una mera culminacin.
tituye la explicacin causal por la explicacin tipolgica, y er. que la imagen de La naturaleza fsica com o tal no tiene principio, medio ni fin; es siempre y
mero caos es reemplazada por la de una sucesin de formas o tipos de logro cul eternamente lo que tiene que ser. Podemos imaginar el inicio de su existencia en de
tural, cuya percepcin inmediata se da bajo el aspecto de una tragedia. Es aqu terminado momento y su final en determinado m om ento, pero no se desarrolla en
donde Hegel hizo la observacin que tan a menudo se ha malinterpretado como su psaje de un instante a otro, y por eso decim os que existe solamente en el es
evidencia de la naturaleza esencialmente formalista de su filosofa de la historia. pacio (72). Es verdad que la naturaleza orgnica representa un tipo de desarrollo
Escribi: que puede ser concebido com o realizacin del potencial d e crecimiento conte
nido en la semilla; pero el individuo puede realizar ese potencial o puede no rea
El investigador debe estar familiarizado a priori (si queremos decirlo as), con todo el lizarlo. Si lo hace, llega a un fin que est previamente ordenado por la ley natural
crculo de concepciones a que pertenecen los principios en cuestin, igual que Kepler (para de tal m odo que todo proceso de crecim iento llevado hasta su trm ino es
mencionar el ejemplo ms ilustre de este tipo de filosofar) tiene que haber estado fami precisamente igual a todos los dem s pues no hay desarrollo de un individuo a otro,
liarizado a priori con elipses, cubos y cuadrados, y con la idea de sus relaciones antes de
ni hay desarrollo en el conjunto de la vida orgnica d e una especie a otra. Aqu,
poder descubrir, a partir de los datos empricos, esas inmortales "Leyes" suyas, que no
son otra cosa que formas de pensamiento pertenecientes a esas clases de conceptos. Quien en la m edida en que hay algn movimiento, no hay desarrollo, sino slo recu
no est familiarizado con la ciencia que incluye esas concepciones abstractas rrencia cclica.
elementales es incapaz aunque pueda haber contemplado el firmamento y los mo Las transiciones significativas en la historia, sin embargo, presentan el tipo de
vimientos de los cuerpos celestes durante toda una vida tanto de entender esas leyes ganancia que a menudo intuimos que se halla presente, aun cuando no podam os
confio de descubrirlas. [64; las cursivas son mas] especificar su contenido, al final de una obra trgica o de un dilogo filosfico
llevado a cabo en el modo dialctico. En l, cuando algo m uere, otra cosa nace;
Aqu Hegel distingue entre el "crculo de concepciones" y los "principios" de pero lo que nace no es en su esencia la misma cosa que ha m uerto, com o en la
caracterizacin, y entre las "form as de pensamiento" y las "clases de conceptos" vida de las plantas y los anim ales. Es algo nuevo en que la form a de vida
que las formas de pensamiento utilizan en la explicacin de datos de distinto anterior la accin de la obra, el argumento del dilogo est contenida dentro
tipo. Principios y clases de conceptos que son permisibles en la caracterizacin de la forma de vida posterior com o su materia o contenido, lo que quiere decir
del proceso histrico derivan del crculo de concepciones por el cual varias for que se ha convertido de un fin en s en un medio para el logro de un fin superior,
m as de pensamiento son a la vez diferenciadas y relacionadas entre ellas. Si un slo vagam ente percibido en el resplandor posterior a la resolucin.
mtodo m eramente a priori, por el cual un preconcepto inspirado por un prejui Esa comprensin de la naturaleza del proceso histrico se basa en la inflacin
cio es simplemente impuesto sobre el registro histrico com o explicacin de l, sinecdquica del cam po del acontecer histrico m etafrica y m etonm ica-
debe ser evitado, entonces tiene que haber algn principio por medio del cual mente comprendido percibido eri su origen com o u n "panoram a de pecado y
determ inada forma de pensamiento pueda ser dirigida hacia la articulacin de sufrim iento". La dinm ica de esa inflacin sinecdquica est sealada en la
las clases de conceptos necesarias para la distincin entre lo que es "esencial" y segunda gran caracterizacin de Hegel del exmjunto del campo histrico, conce
lo que no lo es en determinado aspecto del proceso del mundo. En el crculo de bido ahora no slo como caos sino tambin com o cambio.
las concepciones, se concibe que la determinacin y la libertad generan los prin La segunda caracterizacin del cam po histrico d e H egel em pieza con el
cipios, las formas de pensamiento y las clases de conceptos adecuados para la famoso apotegm a:
caracterizacin y la comprensin de los procesos natural e histrico, respectiva
m ente. Es aqu donde el pensam iento sobre la historia est expuesto a los La historia en general es por lo tanto el desarrollo del espritu en el tiempo, as como la
naturaleza es el desarrollo de la idea en el espado . [Ibid.]
116 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 117

La palabra que en forma convencional se traduce como "desarrollo" [development] El problema que inmediatamente se le present a Hegel es el de la modalidad
en este contexto en alem n es Auslegung, literalm ente "la accin de extender, segn la cual debe ser comprendida esa sucesin de coherencias formales es decir,
desplegar o m ostrar", con asociaciones secundarias de "explicacin" o "explana cmo debe ser tramada la secuencia deform as. Y en los pargrafos que siguen puede
cin" de las races latinas ex y piteare, que combinadas transmiten la idea de verse la diferenciacin de Hegel entre tres tram as diferentes que podran utili
"alisar" arrugas, como en un trozo de papel o de tela. La connotacin es la de un zarse para caracterizar ese proceso concebido como sucesin de form as, contra
despliegue o clarificacin de contenidos latentes. puestas a la tram a pica, que podra ser empleada para tram ar el espectculo de
Pero la comprensin de este proceso por lo que en verdad es no puede ser mero cambio en la percepcin original del cam po histrico com o caos.
proporcionada por inflaciones sinecdquicas solamente. Esto se seala en el pa Volviendo a la naturaleza (es decir, al modo metonmico de caracterizar los
saje que sigue. Aqu se recapitula la misma transicin de la conciencia de una cambios com o tales) en busca de una analoga, esa sucesin de formas podra ser
percepcin esttica, pasando por una percepcin m oral, a una percepcin inte concebida en una de dos m aneras, las cuales pueden ser ambas calificadas de
lectual, que encontrbamos en la caracterizacin del campo histrico original de trgicas en la medida en que apoyan la comprensin del hecho de que, por lo
Hegel en los modos de la metfora y la metonimia: menos en la naturaleza humana, "as com o la m uerte es el resultado de la vida,
tambin la vida es el resultado de la m uerte" (las cursivas son mas). Por ejemplo,
Si entonces echamos una mirada a la historia del mundo en general, veremos un vasto la sucesin de formas podra ser tram ada como una transferencia de un contenido
cuadro de cambios y acciones [Taten], de formas infinitamente mltiples de pueblos, a una forma nueva, como en la doctrina oriental de la m etem psicosis; o bien,
Estados, individuos, en sucesin incesante [AufeinanderfoIge]. [Ibid.] podra ser concebida no como transferencia, sino com o una incesante re-creacin
de una nueva vida de las cenizas de la antigua, com o en el mito del Fnix (73).
Ese espectculo de la sucesin de las formas suscita un estado emocional que es m uy Hegel calific de "grandiosa" la comprensin contenida en las concepciones
diferente del que suscita el espectculo del caos descrito originalmente: orientales del proceso del mundo, pero les neg el status de verdades filosficas
merecidas por dos razones. Prim era, que esa com prensin ("que as com o la
Todo lo que puede penetrar e interesar el alma del hombre toda nuestra sensibilidad
m uerte es el resultado de la vida, tambin la vida es el resultado de la m uerte")
a la bondad, la bUeza y la grandeza es puesto en juego. [Ibid.]
slo en gneral es cierta de la naturaleza, antes que especficam ente cierta de
individualidades naturales. Segunda, que jas simples nociones de transferencia y
Todava vemos "predom inar la accin y el sufrimiento hum anos'', pero tambin
de recurrencia sucesiva no hacen justicia a la variedad de form as de vida que el
vem os algo similar a nosotros mismos que "excita nuestro inters en favor o en
proceso histrico, a diferencia del proceso natural, presenta a la percepcin.
contra", ya sea que ese "algo" atraiga nuestra atencin por su "belleza, libertad y
Como lo expres Hegel:
rica variedad" o slo por su "energa" (ibid).
El espritu consumiendo la envoltura de su existencia no pasa meramente a otra
A veces vemos la masa ms comprensiva de algn inters general avanzando con envoltura, ni surge rejuvenecido de las cenizas de su forma anterior; surge exaltado
relativa lentitud, y posteriormente sacrificada a una infinita complicacin de [erhoben], glorificado [verkUtrt], un espritu ms puro [einreinerer Geist]. Ciertamente se
circunstancias triviales, y as disipada en tomos. Despus, de nuevo, con un enorme hace guerra a s mismo consum^su propia existencia; pero en esa misma
gasto de fuerza se produce un resultado trivial, mientras que de lo que parece no tener destruccin elabora esa existencia en una forma nueva, y cada fose sucesiva pasa a ser
importancia deriva un resultado tremendo. Por todas partes hay el tumulto ms a su vez un material sobre el cual-se exalta [erhebt] a un grado [Bildung] nuevo. [Ibid.]
confuso de acontecimientos tratando de arrastrarnos al crculo de su inters, y cuando
una combinacin se desvanece, inmediatamente aparece otra en su lugar. [Ibid.]
&: V 1 -
Y esto sugiere otra razn por la que este proceso no puede ser todava acep
tado com o prefiguracin de una resolucin cm ica. Los principios en virtud de
El prim er pensamiento general que surge com o reaccin al espectculo as per los cuales puede darse lugar a la aprehensin de la tram a de la sucesin de
cibido, "la categora que primero se presenta en esa infatigable m utacin de indi form as todava no han sido explicados. La explicacin de esos principios re
viduos y pueblos, que existen por un tiempo y luego se desvanecen", es la de quiere una visin desde una perspectiva interior del proceso, de m anera que ste
"cam bio en general" (die Vernderung berhaupt). A continuacin, esa percepcin no sea concebido como una mera sucesin de coherencias formalmente iguales,
es trasm utada rpidamente en un sentimiento de "tristeza", como lo que podra sino m s bien com o una especie de proceso autnom o de autom anipuladn,
mos sentir en presencia de las ruinas de alguna poderosa soberana, com o Roma, ejercicios en "diversos modos y direcciones", donde la forma previa sirve como
Perspolis o Cartago. Pero "la siguiente consideracin, que se ala" con la del m aterial, y com o estm ulo, para la creacin de su sucesora (ibid ). Desde esa
mero cambio y que surge del reconocimiento de las coherencias form ales que perspectiva,
hay que ver en el espectculo, es sta: "Q ue m ientras que el cam bio im plica
disolucin, implica al mismo tiempo el surgimiento de una nueva vida , de que la concepcin abstracta del mero -cambio da lugar al pensamiento del espritu
as com o la m uerte es el resultado de la vida, tambin la vida es el resultado de la manifestando, desarrollando y perfeccionando sus poderes en todas las direcciones que su
m uerte" (72-73). mltiple naturaleza puede seguir. [Ibid., las cursivas son mas.]
118 LA TRADICIN RECIBIDA
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 119
Los poderes que posee en forma inherente el espritu que debemos presum ir que
im plicaciones de una concepcin m eram ente trgica del curso de la vida en
gobierna este proceso slo pueden ser conocidos por "la variedad de productos
general histrica, responde a ellas y sin embargo las trasciende.
y formulaciones que origina" (ihid.). Esto significa que el proceso histrico debe
ser visto no como mero movimiento, cambio o sucesin, sino como "actividad":
"D er Geist handelt wesentlich, er m acht sich zu dem , was er an sich ist, zu einer D e la tragedia a la comedia
Tat, zu seinem Werk; so wird er sich Gegenstand, so hat er sich ais ein Dasein vor
sich" (72[99]>. As suceda con las individualidades histricas, esos hroes trgi En el ciclo de las actitudes m orales, la_ com edia es lgicam ente posterior a la
cos que lograban dejar sus sociedades por lo menos significativamente transfor tragedia, porque representa ...una afirmacin de las r a r id a d e s de la yida y sus
madas como resultado de sus esfuerzos; y as sucede con pueblos y naciones en derechos contra la visin trgica de que todas las cosas queexisten en el tiempo
teros, que son a la vez beneficiarios y cautivos de las formas espirituales en que estn condenadas aja, destruccin. La muerte de una civilizacin no es estricta
se m anifiestan sus esfuerzos contra el m undo y por el m undo. Esto im plica mente anloga a la muerte de un individuo, ni siquiera a la de un individuo heroi
que la vida de cada pueblo o nacin es, al igual que la vida de cada individuo co. Porque, as com o el individuo heroico encuentra una especie de inmortalidad
heroico en la historia, una tragedia. Y el modo apropiado para su tram ado, la en los cambios que efecta en la forma de vida del pueblo que moldea a su vo
percepcin de ella como realidad histrica, es el del dram a trgico. En efecto, luntad, as tambin un pueblo heroico encuentra una especie de inmortalidad en
Hegel tram las historias de todas las formas de civilizacin que discerna en la los cambios que efecta en las formas de vida de la raza. Un gran pueblo no muere
historia del mundo en trminos trgicos. Y en su Enciclopedia de las ciencias fi de "sim ple muerte natural", escribi Hegel,. porque un pueblo "no es un mero
losficas y las Conferencias sobre esttica proporcion la justificacin de ese modo individuo particular, sino una vida espiritual, genrica". Las m uertes de civiliza
de tram ar como la forma ms alta de historiografa reflexiva. ciones enteras son ms semejantes a suicidios que a m uertes naturales, conti
En su Filosofa de la historia, sin em bargo, simplemente aplic ese m odo de nuaba, porque como gneros llevan dentro de s mismos sus propias negaciones "en
figurar el proceso de creacin, ascenso, disolucin y m uerte a civilizaciones indi la misma generalidad que los caracteriza". (75)
viduales. No trat de justificar el modo trgico de tram ar, sino que simplemente Un pueblo se propone una tarea que, considerada en general, es simplemente
lo presupuso como el modo apropiado para caracterizar los procesos de desa ser algo antes que nada. Su vida toda est ligada a ella, y su coherencia formal
rrollo que pueden discernirse en los ciclos vitales de una civilizacin especfica, distintiva se expresa en su dedicacin (tanto consciente como inconsciente) a esa
como la griega o la romana. Ese modo se puede presuponer porque en l cual tarea. Pero, como tarea, ese esfuerzo por ser algo requiere medios, cuya especifici
quier historia general de una civilizacin que ha llegado a su trmino es tram ada dad est implcita en su aplicacin a problemas especficos antes que generales.
convencionalmente por los historiadores profesionales. El historiador carente de Las tareas generales, tales como el mero sobrevivir, reproducirse, cuidar a los
autoconciencia filosfica podra sacar conclusiones errneas de su reflexin nios, protegerse de los elementos, o bien las actividades de los pueblos precivi
sobre el patrn de ascenso y decadencia con su apariencia de destino e inevi- lizados, se realizan en respuesta a inclinaciones e instintos humanos generales
tabilidad. Podra concluir que ese patrn no podra haber sido de otro modo y representados por la costum bre, "una existencia sensorial m eram ente exterior
que, debido a lo que es, puede ser entendido slo com o una tragedia en gros. que ha dejado de lanzarse con entusiasmo hacia su objeto" (74-75). Pero, a fin de
La contem placin del proceso histrico produce la comprensin del mismo realizar la tarea de llegar a ser algo en particular y a diferencia del tipo m s
como una secuencia de tragedias. Lo que originalmente apareca com o un pico general de la humanidad, un pueblo .debe proponerse tanto una tarea ideal como
"espectculo de pasiones" se transm uta en una secuencia de derrotas trgicas. algunas tareas prcticas, porque "ef ptm to ms alto del desarrollo de un pueblo
Cada una de esas denotas trgicas, sin embargo, es una epifana de la ley que consiste precisam ente en eso: haber alcanzado una concepcin de su [propia]
gobierna toda la secuencia. Sin embargo, esa ley del desarrollo histrico no es vida y condicin, haber reducido sus leyes, sus ideas de justicia y m oralidad a
concebida como anloga a los tipos de ley que determinan la evolucin o la in una ciencia" (76). V
teraccin de los cuerpos fsicos; no es ley natural. Es, m s bien, la ley de la Aqu la unidad de lo ideal y lo ireal se alcanza tan com pletam ente como la
historia, que es la ley de libertad figurada en todo proyecto humano que culmina naturaleza del espritu humano misino lo permite. Nunca se alcanza del todo, y
en una resolucin trgica. Y esa ley figura el desenlace por ltimo cm ico de to en esa asimetra entre la intencin general y los medios y las actividades espe
da la sucesin de formas que es inmediatamente percibida con el aspecto de una cficas usadas para efectuar su realizacin est la trgica falla en el corazn de
tragedia. toda forma de existencia civilizada. Esa falla es percibida por lo que realm ente
El propsito de Hegel es justificar la transicin de la comprensin de la naturaleza es en las etapas tardas del ciclo de una civilizacin; o, m s bien, cuando esa falla
trgica de cada civilizacin especfica a la comprensin cmica del drama en desarrollo se hace perceptible como lo que realmente es, la civilizacin evidencia una forma
de la totalidad de la historia. M como en la Fenomenologa del espritu sugera que la de vida que ya est rancia y a punto'de quedar moribunda. Cuando esa falla es
visin cm ica de A ristfares era superior a la visin m oral contenida en la vi percibida como lo que realmente es es decir, una contradiccin entre el ideal
sin trgica de Eurpides, en su consideracin de la historia del mundo trat de especfico que la civilizacin encam a y las actualizaciones especificas de ese ideal
dotar a la totalidad de la historia con una im portancia cm ica que se basa en las en la vida consuetudinaria, institucional, social, poltica y cultural el cemento
120 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 121

que mantiene a la sociedad unida en la devocin al ideal, el sentido de piedad, m iento" a que alude es el que est contenido en la contradiccin del crecimiento
deber, m oralidad, empieza a desmoronarse. Y y desarrollo humanos, el cual, aun cuando el individuo sigue siendo una unidad a lo
largo de todos los grados de su desarrollo, s se eleva a una conciencia ms alta de s
al mismo tiempo el aislamiento de los individuos entre s y del todo hace su aparicin. mismo y s pasa de una etapa de conciencia ms baja y ms restringida a otra ms
[Ibid.] amplia y comprensiva. As tambin, dice Hegel, se desarrolla un pueblo, a la vez
permaneciendo el que era en su ser esencial como pueblo especfico y desarro
La gente empieza a hablar de la virtud en lugar de practicarla; exige razones por
llndose hasta que "alcanza el grado de universalidad". En ese punto, conclua
las cuales debe cumplir sus tareas y encuentra razones para no hacerlo; empieza
Hegel, "reside lo fundam ental, la ideal necesidad del cam bio [Veranderung]'',
a '^dk^teiaicamente: habla de virtud en pblico y practica el vicio en privado,
que es "el alm a, la consideracin esencial de la com prensin filosfica de la
pero cada vez m s abiertamente (76-77). (yui o ^ e /t a
historia" (78).
Por la transform acin de la prctica en vicio, sin em bargo, esa separacin
Esa "com prensin", entonces, se basa en una percepcin del proceso histrico
entre lo ideal y lo real es en s una purificacin del ideal, una liberacin del ideal
como un desarrollo hada el grado de universalidad, por el cual el espritu en gene
de las trabas de la existencia actualizada, una oportunidad para las m entes
ral "se eleva y se completa en una totalidad autocom prensiva" (ibid.). La necesidad
concretas de captarlo en su esencia, conceptualizarlo e imaginarlo. As preparan
el ideal para su liberacin del tiempo y el lugar en que ha alcanzado su actualiza
de la destruccin final de toda civilizacin por su propia mano es sublimada en una
percepdn de las instituciones y los modos de vida de esa dvilizacin solamente
cin, y preparan su transmisin a travs del tiempo y el espacio a otros pueblos,
como medios, modos de organizacin abstractos, por medio de los cuales se rea
que a su vez pueden utilizarlo com o m aterial y partiendo de l especificar
lizan sus fines ideales. No son realidades eternas, y no deben ser consideradas
ulteriorm ente la naturaleza de la idealidad humana en su pureza esencial.
como tales. Su trnsito, por lo tanto, debera ser causa de m enos "preocupacin"
As, dice Hegel, si queremos una idea especfica de lo que fueron los griegos,
retrospectiva que la m uerte de un amigo o incluso la m uerte de esos hroes tr
tendrem os que acudir a los docum entos en que ingenuam ente revelaron los
gicos con cuya excelencia es posible identificarse a tal punto que podemos expe
t modos de sus relaciones prcticas en la sociedad. Pero si queremos conocer esa
rim entar su m uerte como una intimacin de la nuestra.
1 idea en su generalidad, su pura idealidad, la encontrarem os "en'Sfocles y
Hegel present su percepcin de la disolucin de las instituciones y los mo
Aristfanes, en Tucdides y Platn" (76). La eleccin de esos testigos del ideal no
dos de vida en la siguiente metfora:
W fortuita; representan las formas tardas de la conciencia griega en la tragedia,
la com ed ia, la h istoriografa y la filosofa, resp ectivam en te, y deben ser La vida de un pueblo madura en determinado uto; su actividad apunta a la completa
distinguidos con claridad de sus predecesores "ingenuos" (Esquilo, Herdoto y manifestacin del principio que encama. Pero ese fruto no cae hacia atrs, en el regazo
los filsofos presocrticos). La captacin de la idealidad de un pueblo o una civi del pueblo que lo ha producido y madurado; por el contrario, se convierte en una
lizacin por la conciencia es un acto que a la vez la "preserva" y la "dignifica". pocin venenosa para l. Pero esa pocin venenosa l no puede dejarla en paz, poique
M ientras el pueblo cae en la nulidad y la catstrofe casual, sobreviviendo quiz tiene una sed insaciable de ella; el sabor de la pocin es su aniquilacin, aunque al
com o pueblo pero declinando como potencia (n sentido tanto poltico com o cul mismo tiempo el suigimiento de un nuevo principio. [Ibid.]
\
tural), el espritu de ese pueblo es salvado as a travs de la conciencia, en el
pensamiento y en el arte, como una forma ideal. La co m p a ra ci n de este p asaje co\aquellos en que H egel re tra ta b a y
reflexionaba sobre el significad^, de la vida y la m uerte de Scrates para la
As, mientras por un lado el espritu anula la realidad, la permanencia de lo que es, por el cultura ateniense en su conjunto ilum ina el uso de la m etfora de la "pocin
otro lado gana la esencia, el pensamiento, el elemento universal de lo que solamente fue. venenosa" que, consumida, pone fin a una vida vieja y establece el principio de
[77] una superior. La muerte de Scrates fue trgica com o espectculo de la m uerte
de un hombre virtuoso y como revelacin de la contradiccin de su relacin con
Esa captacin por la conciencia de la esencia interior de un m odo finito de el pueblo ateniense, al cual ense un nuevo principio de m oralidad. Scrates,
actualizacin del espritu en un pueblo heroico debe ser vista no como m era pre escribi H egel, fue el "inventor de la m oralidad", y su m uerte fue necesaria
servacin, o m om ificacin, del ideal que representa, sino m s bien com o la como uno de los actos por los cuales ese principio fue confirmado com o regla
alteracin del propio espritu del pueblo la elevacin de su principio a "otro prctica d vida y no meramente afirmado como ideal (269). Su m uerte fue a la
principio efectivam ente superior". Es esa elevacin, por la conciencia y en la vez la m uerte del m aestro Scrates y la Elevacin del principio segn el cual
conciencia, del ideal a un principio distinto y superior lo que proporciona justifi vivi y muri en un modelo concreto de actividad m oral. Su m uerte m ostr no
cacin para la creencia en la naturaleza finalmente cmica, la naturaleza provi slo que los hombres pueden vivir segn un principio m oral sino que, cuando
dencial, del "panoram a de pecado y sufrim iento" que la percepcin halla de m ueren por l, lo transform an e\ un ideal por el cual otros pueden vivir. El
inm ediato en los datos histricos com o "com binacin simplemente verdica" reconocimiento de que esa "m uerte" es tambin el medio de transform acin de
de los hechos. Y es de "suprem a im portancia", seal Hegel, que entendamos la propia vida y moralidad humanas en un nivel de autoconciencia m s grande
"el pensam iento im plicado por esta transicin [dieses bergangs]". El "pensa- que la "vida" que llev hasta ella era, para H egel, la comprensin informante
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 123
122 LA TRADICIN RECIBIDA

de la visin cm ica y la ms alta com prensin del proceso histrico a la que Ahora puedo esbozar el mapa de las dimensiones y la fuerza de la concepcin
hegeliana del conocimiento histrico como modo de explicacin, representacin
puede aspirar la mente finita.
e implicacin ideolgica. Empiezo por sealar que el conjunto es un sostenido
La visin cm ica, escribe Hegel en la Fenomenologa, trasciende el miedo al
esfuerzo por mantener en la conciencia la irona eserica de la condicin humana. / / f ^
"destino". Es
j n rendlrse~al ~e^ptieism ~y^all^ haba ileg ad o el i W y
el regreso de todo lo universal a la certidumbre del ser, certidumbre que, en racionalismo d la Ilustracin por un lado ni al solipsismo al que haba de llegar j
consecuencia, es esa completa prdida del miedo a todo lo extrao y ajeno, y la el in ticion ism aro^^lc^p O T etS fiD . Ese objetivo se alcanza mediante la trans- \n irA
completa prdida de realidad sustancial por parte de lo que es ajeno y exterior. Esa formacin de la irona misma en mtodo de anlisis, en base para la represen- c.oim,o
certidumbre es un estado de buena salud espiritual y de olvido de s mismo en ella, tacin del proceso histrico y en medio de afirm ar la ambigedad esencial de
por parte de la conciencia, en una forma que, fuera de este tipo de comedia [la de todo conocim iento real. Lo que H egel hizo fue p on er en tre p arn tesis las '- wU'sk
Aristfanes], no se encuentra en ninguna otra parte. [748-749] estrategias m etonm icas (clisles) y m etafricas (form alistas) p ara reducir
fenmenos al orden, dentro de las m odalidades de las caracterizaciones sinec-
Esta ltima observacin, de que el estado de ''buena salud espiritual y de olvido
dquicas por un lado y de las certezas autodisolventes de la irona por el otro. La
de s mismo en ella... no se encuentra en ninguna otra parte" fuera de cierta
principal certeza que se disuelve, sin embargo, es la certeza intelectual, el tipo de
visin cm ica, sugiere que la naturaleza cm ica del proceso histrico slo puede
certeza que genera orgullo en la posesin de una verdad supuestamente abso
ser vislumbrada (nunca comprendida, excepto en trminos abstractos) com o una
luta acerca del todo. Las nicas verdades "absolutas" perm itidas a la inteligencia
posibilidad que goza de la autoridad, con base en evidencia, histri^
finita son verdades tan "generales" como "La verdad es el todo" y "El Absoluto
tiip E p r o c ^ d 7 d e 'a ^ m ? e probable p oiq u e, com o dice Hegel en el prlogo de
es la vid a", ambas liberadoras ms que represivas, en la medida en que tcita
la Filosofa de la historia, la historia Se ocupa solamente del pasado y presente; sobre_
mente afirm an que ningn individuo particular posee la verdad absoluta. Pero
el futuro no puede pronunciarse. Sin embargo, con base en nuestra comprensin
ese tipo de certidumbre se disuelve de manera tal que promueve ese otro tipo de
del proceso histrico como un desarrollo progresivo que, inicindose en tiempos
certeza, la autocerteza m oral, que se requiere para vivir una vida en efecto.
rem otos, ha llegado hasta nuestro presente, la doble naturaleza de la historia
"lib re ", la verdad existencial de que todo es precisam ente com o debe ser,
como ciclo y como progresin se hace dara para la condenda. Ahora podemos
ver que incluyendo los propios deseos sobre lo que "debe ser", lo cual significa que uno
est justificado al afirm ar esos deseos como su derecho en contra del todo social
la vida del espritu siempre presente es un crculo de progresivas encamaciones, que m ientras tenga la voluntad, la enetga y los m edios para hacerlo. Al mismo tiem
vistas en un aspecto todava existen una junto a la otra, y slo vistas desde otro punto po, significa que la voluntad del grupo, la concepcin de la colectividad de "lo
de vista aparecen como pasado. [Filosofa de la historia, 79] que debe ser", que en general es idntica a "lo que es", est igualmente justifica
da, de m odo que el conflicto de individualidades finitas en el terreno de la histo
Y esto significa que los "grados que el espritu parece haber dejado atrs" no ria no adm ite juicio previo sobre su mrito intelectual o m oral antes del conflicto
estn perdidos y abandonados sino todava vivos y recuperables "en las pro en que finalmente se arbitran sus aspiraciones a la autoridad y la adhesin de la
fundidades del presente" (ibid .). Esas palabras y esa esperanza, con las que Hegel m asa de los hombres. Al final, por lo tanto, puede verse que toda la filosofa de
d erra la introduccin a su Filosofa de la historia, hacen eco al prrafo final de la la h istoria de H egel lleva desde tina original caracterizacin m etafrica del ^
Fenomenologa del espritu, con que haba abierto la fase m adura de su propia proceso del mundo, mediante unariucrin metonmica y una inflacin sinec-
carrera filosfica: dquica del proceso en que se explican sus distintos m odos posibles de relacin,
hasta una comprensin irnica de la ambigedad del "significado" del proceso1
La meta, que es el Conodmiento Absoluto o el Espritu conodndose a s mismo en
cuanto Espritu, encuentra su senda en la evocacin de formas espirituales (Geister) tal hasta que lleg a descansar, finalmente, en la identificacin sinecdquica ms
como son en s mismas y en cuanto realizan la organizacin de su reino espiritual. Su general de todo el proceso com o uii dram a de significacin cm ica en esencia.
conservacin, vista desde el lado de su existencia libre que aparece en forma de con As, el modo de explicacin de todos los sucesos histricos es inmediatamente
tingencia, es la Historia; vista desde el lado de su organizacin intelectualmente m etonim ia) y sinecdquico, lo que justifica la caracterizacin de cada acto espe
comprendida, es la Ciencia de los modos como aparece el conocimiento. Ambas cosas cfico del dram a como una secuencia de coherencias form ales gobernadas por
juntas, o la Historia (intelectualmente) comprendida (begriffen), forman a la vez la leyes causales (aunque las leyes dk causalidad invocadas deben ser las del
evocacin y el Glgota del Espritu Absoluto, la realidad, la verdad, la certeza de su espritu, o la libertad, antes que las de la naturaleza, o determ inacin). Por lo
trono, sin lo cual estara inerte, solitario y solo. Slo tanto, el trainado (^ cualquiet segmento dado de todo el proceso tiene que estar
en elrnodo trgico, que es el modo en que el conflicto entre el ser y la condenda
El cliz de este reino de espritus
eleva hacia Dios Su propia Infinitud. se resuelve com o una elevadn d la conciencia misma a una condenda m s
alta de su propia naturaleza y, simultneamente, de la naturaleza del ser, una
epifana de la ley. Peroja s im plicadqnes ideolgicas de la historia as interpre-
124 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 125

tada y as tram ada siguen siendo ambiguas, porque en un sistema causal no hay con el fin de aclarar las opiniones de Hegel sobre la naturaleza de la explicacin
justo ni errad o, sino sim plem ente causa y efecto, y en un sistem a form al no y la rep resen tacin h istricas en gen eral, sino tam bin p ara d em ostrar la
hay mejor ni peor, sino simplemente el fin de la coherencia formal y los medios consistencia con que aplic sus propios principios explcitos de anlisis histrico.
para alcanzarlo. Es bien sabido que Hegel dividi la historia de cualquier civilizacin deter
En ese juego de causas y efectos y medios y fines, sin embargo, la conciencia minada y de la civilizacin en su totalidad en cuatro fases: el periodo de naci
irnica percibe los efectos de los cuales todo el juego de esos elementos^es una miento y crecimiento original, el de madurez, el de "vejez" y el de disolucin y
causa y cuyo fin constituye el m edio; es decir, la progresiva elevacin de la m uerte. A s, por ejemplo, concibe que la historia de Roma se extiende en su
propia humanidad a travs del alcance de formas ms altas de conciencia de s primera fase desde su fundacin hasta la segunda Guerra Pnica; en su segunda
m ism a, el reconocimiento de sus diferencias con la naturaleza y la progresiva fase, desde la segunda Guerra Pnica hasta la consolidacin del principado por
clarificacin del fin de esclarecimiento racional, liberacin, e integracin humana Gsar; en su tercera fase desde esa consolidacin hasta el triunfo del cristia
que el proceso del pasado al presente manifiesta como una tendencia innegable. nismo; y en su ltima fase desde el tercer siglo d .c. hasta la cada de Bizancio.
%As, toda la serie de dram as pattico, pico y trgico contenidos en el registro Ese movimiento a travs de cuatro fases representa cuatro niveles de autocon-
f histrico se resuelve en un dram a de significacin esencialmente cm ica, una ciencia de la civilizacin: las fases de "en s", "para s", "en s y para s" y "por s,
kcom edia humana, una teodicea que es una justificacin no tanto de los actos de en s y para s". Tambin puede considerarse que esas fases marcan los elemen
f Dios hacia el hombre como de los actos del hombre hacia s mismo. tos de un dram a clsico, con sus fases de pathos, agn, sparagmos y anagnrisis,
As se sugiere el desenlace esencialm ente cm ico, la condicin por ltim o que tienen su contraparte espacial en la consolidacin y la disolucin de los
integradora y conciliadora a la que todo el prSo^oj|er^.J sentido esttico elementos del espritu romano: conflicto con enemigos extem os, expansin en la
afirm a sta como la forma que el proceso histrico adopta en la conciencia; el creacin de un imperio, retom o a s mismo y disolucin que prepara el terreno
sentido m oral la confirma com o lo que la autocertidumbre humana requiere que para el advenimiento de un nuevo poder, la cultura germ nica, para la cual la
sea; y el sentido intelectual, representado por la razn, explica los principios en propia Roma fue sujeto y vctima.
, virtud de los cuales se vuelven plausibles tanto la percepcin como el deseo. En Es digno de notar que esas fases pueden ser vistas com o indicios de relacio
ltimo anlisis, lo m s que la conciencia puede extraer d la reflexin sobre la nes existendales, como modos de explicar esas relaciones, com o m odos de repre
historia es slo una aprehensin esttica para la cual hay buenas bases m orales y sentarlas, o como modos de simbolizar su "significado" dentro de todo el proceso
racionales. Las leyes que gobiernan la totalidad, as como la forma que la totali del desarrollo histrico de Roma. Lo importante es que, para Hegel, lo que Roma
dad adoptar finalmente, slo pueden ser especificadas por el pensamiento en era en cualquier etapa determinada de su evolucin no se considera reductible a
sus trminos ms generales. lo que haca, a un efecto de un conjunto completo de causas, a la mera coherencia
formal (es decir, caso genrico) ni a una totalidad de relaciones cerrada en s
El cliz de este reino de espritus
misma. En otras palabras, la identificacin de un estado de cosas histrico com o
eleva hacia Dios Su propia Infinitud.
constituyente de una fase, la explicacin de por qu es lo que es, la descripcin
Pero "el bho de M inerva" slo emprende su vuelo final al caer el da csmico. de sus atributos formales y las relaciones que tienen con otras fases del mismo
H asta ese m om ento, el pensam iento slo puede liberarse de la verdad de la proceso son concebidas como si tuvieran todas el mismo valor en cuanto elemen
historia dentro de provincias finitas de significado, y en anticipacin del momen tos de la caracterizacin total tanto de las fases como del proceso entero en que
to en que la verdad del todo ser vivida, antes que simplemente pensada. aparecen. N aturalm ente, para quines ven a Hegel slo com o practicante del
m todo a priori de representacin histrica, todos estos m odos de caracterizar
una fase en la historia de una civilizacin aparecen slo com o proyecciones de las
/ L a TRAMA DE LA HISTORIA UNIVERSAL categoras de la dialctica: lo que es en s (tesis), lo que es para s (anttesis), y lo
que es en s y para s (sntesis), seguidos por una negacin de la sntesis, que im
A estas alturas debera ser relativamente sencillo explicar los principios espec plica una nueva tesis (que no es otra cosa que un nuevo ser en s), y as sucesi
ficos de explicacin y tram ado que utiliz Hegel en su Filosofa de la historia pro vamente.
piamente dicha. Esos principios tienen inters en s mismos, como producto de Es cierto que es posible hacer esa reduccin conceptual del mtodo de anlisis
una inteligencia histrica profunda y bien informada, cuyo ingenio, tanto com o de H egel, y en una form a que quiz no hubiera enfadado al propio H egel,
su formacin, justifican su estudio por s mismos. Pero su real mrito reside en la puesto que consideraba fundamentales esas categoras tanto para la lgica como
textura de la narrativa a medida que Hegel ilumina un punto aqu, sombrea un para la ontologa y como d ave para la comprensin de cualquier proceso, tanto
con texto all, hace a un lado lo especulativo que generaciones p osteriores del ser com o de la condencia.
tendran que esforzarse aos para comprender, y domina en general el registro Pero, de acuerdo con mi manera de caracterizar su pensamiento, en trminos
histrico con una arrogancia justificada nicam ente por su profundidad. Con de los m odos lingsticos utilizados en sus caracterizadones, no slo d e las eta
todo, podem os detenem os con provecho en uno o dos puntos del texto, no slo pas del ser y la lgica, sino tambin de la historia, prefiero considerar esas fases
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 127
126 LA TRADICIN RECIBIDA
La transicin de las grandes civilizaciones de Oriente y del Cercano Oriente,
como conceptualizaciones de distintos modos de relacin en general generadas
las cu lturas arcaicas com o se les llam a, puede co m p ararse al d esp ertar d e la
por la visin de Hegel de los niveles en que el lenguaje, y por lo tanto la con
conciencia a la posibilidad de la aprehensin metafrica, que en s es inspirada
ciencia, tena que operar.
por el sentimiento de la diferencia entre lo que es familiar y lo que no lo es. La
Se recordar que Hegel caracterizaba a Roma com o "la prosa de la vid a",
m etfora es el m od o de cerrar la brecha entre esos d os rdenes d e realidad
contraponindola a la "prim itiva poesa salvaje" del O riente y a la "poesa
aprehendida, y en las civilizaciones del antiguo Oriente tenemos ejemplos d e lo
arm oniosa" del m odo de vida griego {Filosofa de la historia, 288 [350]). Esa
que es esencialmente un m odo metafrico de vida y d e conciencia. El Oriente,
caracterizacin evoca la distincin de Vico entre las edades de los dioses, de los
escribe Hegel, es "conciencia no reflejada existencia sustancial, objetiva, es
hroes y de los hombres. Los romanos tenan un modo de vida no "natural" sino
piritual con la que el sujeto m antendr una relacin en form a de fe, confianza,
"form al", lo que significa una vida de superficialidad y de relaciones m ediadas
obediencia" (105). As, cuando Hegel com paraba el Oriente con el periodo de
por la fuerza y el ritual, una vida dividida que se mantena unida slo gracias a
infancia de la historia, estaba sugiriendo co m o lo haba hecho antes Vico
los m s arduos esfuerzos en las esferas p rcticas de la poltica, el derecho
que el m odo de com prender el m undo que surge en ese lugar, en determ inado
positivo y la guerra, pero que dejaba poca energa o voluntad para crear un arte
m om ento, es el de la simple identificacin metafrica del sujeto con el objeto.
elevado o una religin ,o filosofa elevadas, com o las creadas por los griegos. En
La transicin d e la infancia de la historia a su adolescencia pasa p or A sia
sum a, los romanos aprehendan el mundo en el modo de la metonimia (es decir,
central, donde la individualidad del sujeto se expres en la "jactancia" y la "tu r
en trminos de contigidades) y luchaban por alcanzar una comprensin de l en
bulencia" de las tribus que all surgieron y que desafiaron el orden monoltico
un sistema de relaciones puramente sinecdquico. La "realidad" romana no era
impuesto por el gobernante sobre el sujeto, con base en una unidad que se siente
otra cosa que un cam po de fuerza, su idealidad un mundo de relaciones formal
que existe pero todava no tiene su base en la autoconciencia recproca (ibid ., 106).
m ente ordenadas: en el tiem po (culto de los antepasados; posesin de hijos,
La transicin al mundo griego, la fase adolescente, procedi d e la aprehensin del
esposas e hijas como propiedad por el pater familias; leyes de herencia, etc.) y en
aislam iento del individuo dentro de la identificacin m etafrica de la unidad de la
el espacio (cam inos, ejrcitos, procnsules, m urallas, etc.). Irnicam ente, cay
afirmacin del ideal como individualidad es decir, com o causa contenida lo que
vctim a de una visin del m undo y de un espritu que aprehenda tanto su
equivale a una reduccin metonmica. C om o lo expres Hegel: "L o que. en el
realidad como su ideal en trminos exactam ente opuestos.'El cristianismo repre
Oriente est dividido entre dos extrem os lo sustancial com o tal, y la individua
senta la negacin de la eficacia de la fuerza para la conquista de espacio y tiempo
lidad absorbida en ello aqu se encuentra. Pero esos principios distintos slo
y del valor de toda relacin meramente formal. El cristiano aprehende el mundo
inmediatamente estn en unidad, y en consecuencia implican el g rad o m s alto de
com o trm ino de una m etfora, cuyo otro y dom inante trm ino, el que da al
contradiccin" (107). Por eso, en opinin de H egel, la civilizacin griega slo
mundo su significado y su identidad, es concebido como si existiera en otro mun
pareca ser u n a u n id ad co n creta, p o r lo que floreci m u y rp id o , slo p a ra
do. Y, lejos de reconocer los derechos de una visin m etonmica o irnica del
m architarse y m orir tan rpidam ente com o haba surgido. Careca del principio
mundo, el cristiano lucha por trascender todas las tensiones entre el ideal y la
en virtud del cual era posible concebir el m odo m ism o de la unidad d e la parte
realidad que esos modos de comprensin implican.
con el todo. R om a concibi ese m odoxde relacin, que es el de la sincdoque,
Una vez que hemos captado la dinm ica del sistema con que Hegel carac
pero slo form al, abstractam ente, com o deber, fuerza o poder. Su "seried ad "
terizaba una fase determ inada del proceso histrico del m undo, podem os
represent la transicin d e la historia a la edad adulta: "Porque el verdadero
entender con m s claridad en trminos del presente cm o lleg a sus nociones
adulto no acta ni de acuerdo con el capricho de, un dspota, ni en obediencia a
del origen y la evolucin de la historia del mundo y por qu la dividi en cuatro
un gracioso capricho propio, sino ql trabaja por el objetivo general, objetivo en
periodos principales. Esa divisin corresponde a los cuatro modos de conciencia
el cual el individuo perece y realiza su propio objeto privado slo en ese objetivo
representados por las m odalidades de la proyeccin tropolgica m ism a, por
general" (ibid.). U.
ejemplo, la condicin de salvajismo puede ser com parada con la etapa en que la
H asta ahora he descrito las prim eras tres fases de una tram a trgica clsica, en
conciencia humana vive sin aprehender ninguna diferencia esencial entre ella
que la prim era fase representa el pthos, o estado general d e sentimiento, que
m ism a y el m undo de la n aturaleza; en que la costum bre d icta la vid a sin
abre la accin; la segunda representa el agn, o conflicto, que la lleva adelante; y
reconocimiento alguno de las tensiones intem as que pueden ser generadas en la
la tercera representa el d esgarram ien to del sujeto, el sparagm os, que crea las
sociedad por el derecho del individuo de aspirar a algo distinto de lo que la cos
condiciones para el dnouement y lleva la accin adelante hasta una resolucin
tum bre dicta com o aspiracin posible; en la ignorancia, la supersticin y el
(anagnrisis). Sin em bargo, las tres fases d e este d ra m a no se resolvern en el
m iedo, sin ningn sentido de una meta especfica para la totalidad de la raza hu
m odo de la tragedia, aun cuando cada una d e ellas describe un patrn trgico d e
m ana; sin nocin de la historia, sino en un presente interminable; sin sentido de
elevacin y cad a. La fase d e recon ciliacin ( anagnrisis ) a que la acci n es
ninguna nocin abstracta que pudiera generar reflexin religiosa (com o distinta
conducida por la contradiccin esencial de la civilizacin rom ana y su espritu
de la mtica), artstica (como distinta de la artesanal) y filosfica (como distinta de
est m arcada, no p or la epifana de la frrea ley del destino o la justicia que la
la concreta); en un estado de represin antes que de m oralidad, que implica la
tragedia griega clsica exiga com o resolucin, sino m s bien p o r el en cerra
capacidad de elegir; y sin ninguna ley aparte del imperio del m s fuerte.
128 LA TRADICIN RECIBIDA
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 129

miento de lo que parece ser una ley de ese tipo dentro de la visin cristiana rrollo futuro en la transicin de la encam acin concreta del espritu humano en
(cm ica) de la liberacin ltim a del hombre de su mundo y su reconciliacin el Estado-nacin al Estado mundial que sus integraciones actualizadas auguran.
final con Dios. La visin trgica es anulada en la visin del todo, que trsdende Que esas form as poseern, vistas desde el contexto de un nivel m s alto de
la irona implcita en la resolucin de la tragedia clsica, en la cual, si bien algo integracin de la conciencia y el ser, las mismas relaciones m odales p or las que
nuevo es revelado a la conciencia, ese algo nuevo es colocado siempre contra el han pasado las fases individuales de todo el proceso histrico y por las que el
fondo de un misterio an ms grande, que es el hado mismo. proceso histrico entero ha pasado a travs de esas fases, sugiri Hegel que deba
Aun cuando la fase de la historia representada por la cristalizacin de una
ser el caso porque sas form as son las formas de la conciencia misma. La historia
nueva civilizacin en Europa occidental podra aparecer com o la entrada de la del mundo slo puede ser comprendida en esos trminos, porque sas son las
humanidad a su "vejez", esa conclusin slo estara justificada si la analoga co m odalidades de la conciencia en sus dim ensiones de inteligencia, em ocin y
rrecta de la historia fuera el proceso natural. Pero, arguye Hegel, la historia es, voluntad. L a dinm ica interna de una sola fase del proceso figura en la dinm ica
por encima de todo, "espritu", lo que significa que en la historia, al contrario del todo.
de lo que ocurre en la naturaleza, la "m adurez" es el tipo de "fuerza" y de "uni
Por ejemplo, la "tram a" de la historia del Oriente es analizable en cuatro fases.
dad" que se vislumbran en la visin cristiana de la "reconciliacin" de la Creacin Hegel caracteriz su inauguracin como una ruptura con los procesos puram en
con el C reador (109). As, la visin trgica es trascendida en la com prensin te oignicos de la existencia salvaje donde ocurri la difusin del lenguaje y la
de todo el proceso del mundo con base en la analoga, no con la naturaleza o la form acin de las razas. La conciencia histrica com o tal no conoce ni puede
tragedia clsica, ni siquiera la comedia clsica (que afirma solamente el derecho conocer esa existencia prim itiva. El hombre la conoce solamente com o mito y
de la vida en contra de la visin del destino que se da en la tragedia), sino de la
puede (afirm a implcitamente H egel) comprenderla slo en el m odo del m ito, es
"Divina Com edia" cristiana, donde al final, como en la expresin pica de Dante decir intuitiva, metafricamente. Sin embargo, una vez que la unin del hombre
de su idea informante, todo llega a descansar en su sitio apropiado en la jerar con la naturaleza, mediada por la m era costum bre, se ha roto, y la conciencia cae
qua del ser. de las aprehensiones m ticas (o ingenuam ente p oticas) del m undo, a una
Pero la propia visin cristiana es slo una aprehensin metafrica de la verdad aprehensin de la distancia entre la conciencia y su objeto (que es el presupuesto
del todo. Su articulacin debe ser efectuada a travs del agn y el sparagmos de su de la existencia ingenua prosaica), puede decirse que ha em pezado la historia
relacin con el mundo, que lleva a la civilizacin occidental por el conflicto entre propiam ente dicha, porque el desarrollo histrico, contrapuesto al cambio y la
la Iglesia y el Estado en la Edad Media, y el conflicto de las naciones en el pe evolucin prim itivos, es posible solamente en el contexto de una contradiccin
riodo moderno temprano hasta el punto en que todo el proceso de la historia es sentida entre la conciencia y su objeto. La conciencia humana experim enta esa
finalmente comprendido, en principio, com o el dram a de la unificacin del hom tensin como una carencia que trata de superar por medio de la imposicin de or
bre con su propia esencia, es decir, la libertad y la razn, y apunta al tiem po en den, cuyas cuatro form as aparecen como las subfases del desarrollo histrico
que la libertad perfecta ser la razn perfecta y la razn libertad, la verdad oriental: china, india, persa y egipcia sucesivamente.
del todo, que es el Absoluto, que es, como dice Hegel, nada m s que la vida mis La sucesin de esas cuatro fases de la civilizacin oriental puede ser enten
ma en la plena comprensin de lo que es. dida en s m iaa como un drama trgico en cuatro actos y a la vez como un pro
Esto significa que H egel poda "u b icar" su propio tiem po dentro de una ceso en que la conciencia pasa de la aprehensin m eramente metafrica de sus
perspectiva de ndole manifiestamente providencialista pero que, por sus luces, proyectos civilizadores, a travs de la mtonimia y la sincdoque, a la divisin
jams recurra a la fe ingenua o la creencia convencional, sino que m s bien se irnica y la disolucin. Todo el p ro e jo debe ser concebido, segn Hegel, en su
basaba en la evidencia emprica y a la vez en la aprehensin racional de lo que aspecto de realizacin del orden a travs de la im posicin de una voluntad
significa la evidencia. El periodo de la R evolucin representaba p ara l la arbitraria a un m aterial hum ano (111). As, China es caracterizad a com o un
culminacin de un periodo agonstico en que las naciones se haban derrum bado "despotism o teocrtico" que opera en el modo de la identificacin (m etafrica)
en su otredad, pero llevaban dentro de s mism as los principios d e su propia del sujeto (poltico) con el soberado. En la civilizacin china no se establece
coherencia interna y de sus relaciones intrnsecas entre s. Esos principios repre ninguna distincin formal entre las esferas pblica y privada, entre m oralidad y
sentaban, en las form as sinecdquicam ente com prendidas en que las orden legalid ad , en tre pasado y presen te, o entre m undo in terior y exterior. L os
Hegel como partes del todo, las bases para la creencia en la unificacin ltima em peradores chinos afirm aban su soberana sobre el m undo en p rin cip io,
del mundo en una nueva form a de Estado, cuya form a slo p or conjetura es aunque no eran capaces de ejercerla as. Es p mundo de subjetividad pura, aun
posible especificar. Ve en los Estados Unidos y en Rusia posibilidades para el de que esa subjetividad est concentrada^ no en los individuos que forman el Imperio
sarrollo de nuevos tipos de Estados en el futuro, pero su conocimiento histrico chino, sino en la "cabeza suprema del Estado", el nico que es libre (112-113).
y comprensin filosfica son obligados a detenerse en la consideracin tan slo Pero, dice Hegel, en el "segundo reino el reino indio vemos la unidad de
de lo que ya ha ocurrido y de lo que est ocurriendo. A lo sumo, pueden hablar de la organizacin p o ltica... rota. L os-varios poderes de la sociedad aparecen
posibilidades de desarrollo futuro por extensin lgica de las tendencias ya dis separados y libres entre s ". Las castas son fijas, pero "en la visin de la doctrina
cernidas en todo el proceso, y sugerir las formas por las que debe pasar el desa religiosa que las estableci, eran el aspecto visible de distinciones naturales
130 LA TRADICIN RECIBIDA HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 131

E xisten en el m odo de Separacin causalm ente d eterm inada es d ecir, la como el problema a resolver" y as se convierten en un "enigm a" para s mismos y
metonimia y en constante tensin agnica, en contraste con el pathos que una para los dems. Ese enigma sera finalmente resuelto y con su solucin lleg el
de m anera formal al gobernante y al gobernado, al sujeto y al objeto, en el reino principio para la transicin a un m undo nuevo en Grecia. La solucin del
chino, de orientacin metafrica. As tambin, en la India el despotismo teocrtico "enigm a" era, naturalm ente, la solucin que dio Edipo al enigma de la Esfinge
deja el lugar a la aristocracia teocrtica, con una correspondiente prdida de que encontr en la convergencia de los tres cam inos cuando iba a Tebas (220-
orden y direccin. Como se supone que la separacin es inherente a la naturaleza 221). El enigma que los egipcios no pudieron resolver era el "hom bre", pero el
misma del cosm os, no puede haber orden y direccin com n en la totalidad. El hecho de que la solucin fuera hallada no en el Oriente sino en el Occidente (en
principio de esta civilizacin "plantea la anttesis ms dura la concepcin de la el m ito de Edipo, la Esfinge haba viajado a Grecia), sugiere que lo que gana la
unidad puramente abstracta de Dios y de los poderes sensoriales por Completo co n cien cia hum ana con el tr g ico ascen so y cad a de un a u o tra d e las
de la naturaleza. La conexin de ambas cosas es slo un cambio constante un encam aciones de la humanidad en una cultura especfica, no lo recibe la cultura
inquieto correr de un extremo al otro un salvaje caos de variacin infructuosa, misma sino la cultura que viene despms de ella, la cultura que logra resolver el
que debe parecer como locura a una conciencia inteligente, debidamente regu "enigm a" creado por la conciencia irnica de la ley en su propia constitucin. La
lada" (113). caracterizacin del enigm a de la existencia hum ana com o adivinanza es otro
El principio en virtud del cual es posible superar esa separacin y afirm ar la modo m s de indicar la naturaleza esencialmente cm ica de toda la indagacin
unidad del ser hum ano sobre bases m s adecuadas para su trad u ccin en histrica.
principios sociales y polticos es decir, la aprehensin (sinecdquica) de la Aqu no es necesario exam inar toda la articulacin del dram a de la historia
naturaleza espiritual de todo ser apareci en Persia, donde sin embargo ese humana que Hegel presenta en la Filosofa de la historia. Lo que im porta es que
"espritu" era visto todava en trminos de su anlogo material, la luz pura. As, Hegel nos pide que nos veamos a nosotros mismos com o actores en un dram a
escribe Hegel, que, aunque su fin es imposible de conocer, muestra el orden y la continuidad de
una obra teatral bien urdida o de una aigum entadn dialctica, y que por lo tan
la China es peculiarmnte muy oriental; a la India podemos compararla con Grecia, y to nos da buenas razones para creer que su resolucin no slo no ser algo sin
a Persia, por otra parte, con Roma. [Ibid.]
sentido sino que ni siquiera ser trgica. A la visin trgica se le reconoce su mrito
Porque no slo el poder teocrtico apareci en Persia como monarqua, sino que como medio de iluminar cierto aspecto de nuestra existencia y cierta fase de la
evolucin tanto de una cultura especfica como de la civilizacin en general, pero
el principio al que apelaba para ejercer su gobierno, el principio espiritual, era
s la encierra dentro de la perspectiva superior de la naturaleza cm ica del todo.
interpretado materialmente y por lo tanto no tena medios para concebir su ideal
consciente, el gobierno por la ley, en trminos que permitieran efectivamente el As, tambin a los varios modos en que aprehendemos el mundo y lo com pren
demos en la conciencia los modos de la m etfora, la metonimia y la sincdo
reconocimiento de la dignidad del sbdito. La unidad de Persia era concebida en
que se les reconoce su valor como medios para el alcance de esa conciencia
trm inos del "benfico sol" que brilla sobre todos por igual, uniendo las partes
superior de la naturaleza imperfecta y fragmentaria de cualquier comprensin
en un todo en una relacin puramente extrnseca que, sin embargo, es concebida
del mundo que es la irona. \
y experim entada por el sbdito como benfica (114). Como en cualquier cohe
En la ciencia no podemos ir m s all de esa postura irnica, porque, com o
rencia m eramente formal en que el principio de la relacin de la parte con el
existimos en la historia, nunca podemos cnocer la verdad final sobre la historia.
todo es percibido como fundamental, el imperio persa permiti la cristalizacin y
Sin em bargo, podemos vislumbrar In forma qu esa verdad adoptar; su forma
el desarrollo de pueblos individuales, como los judos, en la errnea creencia de
como arm ona, razn, libertad, la unidad de la conciencia y el ser que intuye la
que puede perm itirse que esas partes se desarrollen sin fracturar o rom per la
religin, que imagina el arte con base en la m etfora, que caracteriza la ciencia
unidad supuestamente espiritual del todo {ibid).
segn la metonimia, que comprende la filosofa de acuerdo con la sincdoque y
Que el desarrollo de la parte de manera que no amenace en absoluto la uni
que la conciencia histrica se distancia irnicam ente y convierte en objeto de
dad del todo es imposible, sin embargo, lo demuestran dos hechos: la rebelin
m ayores esfuerzos de comprensin. La justificacin de esos m ayores esfuerzos
de los griegos de Jonia, que afirmaban el mrito absoluto de la individualidad
por comprender, frente a la conciencia irnica de su inevitable limitacin, la da el
contra una universalidad especiosa, y la de los egipcios, que reafirm aron los
arte m ism o, en la visin cm ica del caos de form as que se convierte en una
derechos de la materialidad contra una espiritualidad especiosa.
fiesta, en una gozosa afirmacin del tdo. \
En Egipto, deca Hegel, "se superan las anttesis en su forma abstracta> y esa
, El movimiento a partir de la percepcin del m undo, a travs de comprensio
superacin produce su nulificacin" (115). Los egipcios aprehendan el mundo
nes religiosas, artsticas, cientficas, filosficas e histricas de l (donde cada
irnicamente, como una condicin cism tica en que la separacin de espritu y
comprensin toma la precedente como una simple aprehensin) refleja el m ovi
m ateria es experimentada com o profundo dolor y ansiedad. Por eso la cultura
miento esencial del ser en su actualizacin, y de la conciencia en su realizacin,
egipcia presentaba el aspecto de los "principios ms contradictorios, que todava
en la historia. La conciencia histrica en s misma nace al mismo tiempo como
no.son capaces de arm onizarse, sino que plantean el nacim iento de esa arm otia
modo de existencia especficamente histrico en la historia de la humanidad. De
132 LA TRADICIN RECIBIDA

los griegos a la poca del propio Hegel esa conciencia histrica lleg a ser "para
s", separndose de otras formas de conciencia, y fue utilizada por cadauno de
los historiadores para la produccin de los varios tipos de historias "reflexivas"
que efectivamente escribieron. La escritura efectiva de la historia crea la ocasin
para un tercer tipo de reflexin histrica es decir, reflexin sobre la naturaleza Se g u n d a P a r t e
de la conciencia histrica mism a y sobre su relacin con el ser histrico y
prom ueve las que efectivamente son las condiciones previas para un tipo ms
elevado de conciencia en general dentro de la conciencia religiosa, artstica,
CUATRO TIPOS DE "REALISMO"
cientfica y filosfica por igual. EN LA ESCRITURA HISTRICA DEL SIGLO XIX
La religin, el arte, la ciencia y la filosofa mismos reflejan las distintas etapas
de proximidad de determinada civilizacin (y de la conciencia-en-general) con
su objeto (que, en el caso de la conciencia en general, es el puro ser), y pueden
ser em pleadas para caracterizar la calidad de la aprehensin y comprensin que
una cultura tiene de s misma y de su mundo a medida que se desarrollan en el
tiempo en las modalidades de en-s, para-s, en-s-y-para-s y en-s-para-s-y-por-
s, que a su vez proporcionan el modo de caracterizar las cuatro etapas por las
que pasan todas la civilizaciones del nacimiento a la muerte. [Pero la aprehensin
de la naturaleza de estas cuatro etapas por una historia filosfica, del tipo de la
que propone Hegel en su obra, refleja el suigimiento de un orden todava ms
elevado de conciencia, que suministra una base para trascender la naturaleza
"irnica" de la relacin de la conciencia con el ser en general, y tambin de la
relacin de la Civilizacin con sus distintas encamaciones en la historia del mundo.
Este nuevo m odo de conciencia representa el ascenso a la conciencia de la
visin cm ica del proceso del m undo, que ahora no slo afirm a la prim aca de
la vida sobre la m uerte frente a cualquier situacin trgica dada, sino que ade
m s conoce las razones de esa afirmacin.

/
III. MICHELET: EL REALISMO HISTRICO
COMO ROMANCE

Introduccin

H e g e l , el crtico de todos los historiadores que le precedieron, fue la conciencia


histrica de la poca sucesiva. Nadie lleg cerca de la penetracin y l profun
didad de su indagacin en el problema de la conciencia histrica, ni siquiera
Croce, el filsofo que ms se le parece en temperamento y amplitud de intereses.
Pero es que pocos pensadores histricos han deseado penetrar en sus propios
preconceptos sobre la historia y el tipo de conocimiento que puede derivarse de
su estudio. Los que estudiaban historia como profesin estaban demasiado ocu
pados escribiendo historia para indagar dem asiado las bases tericas de su
actividad. La justificacin del conocimiento histrico que Hegel haba tratado de
dar pareca no slo innecesaria sino innecesariamente prolija. El estudio de la
historia se profesionaliz durante los mismos aos en que Hegel debata el pro
blema de su justificacin terica como forma especial de conciencia y trataba de
definir su relacin con el arte, la ciencia, la filosofa y la sensibilidad religiosa. Y
esa transform acin de la historia, de rea general de estudio, cultivada p or
aficionados, dilettantes y anticuarios, en una disciplina profesional, pareca ser
justificacin suficiente para la separacin entre la historiografa y las especula
ciones interminables de los "filsofos de la historia".
Se fundaron ctedras de historia en la Universidad de Berln en 1810 y en la
Sorbona en 1812. Poco despus se establecieron sociedades para la recopilacin y
publicacin de documentos histricos: la sociedad para los Monumenta Germaniae
Histrica en 1819, la cole des Chaes en 1821. Subsidios gubernamentales para
esas sociedades inspirados por, las simpatas nacionalistas de la poca fue
ron llegando a su debido tiempo, durante la dcada de 1830. Despus de la mitad
del siglo, se fundaron las grandes publicaciones p erid icas n acionales de
estudios histricos: la Historische Zitschrift en 1859, la Revue Historique en 1876, la
Rivista Storica Italiana en 1884 y la finglisn H istoriad Review en 1886. La profesin
se fue volviendo cada vez m s acadm ica. El profesorado form aba un grupo
para la prom ocin y el cultivo de una historiografa socialm ente responsable:
preparaba aprendices y los graduab, mantena norm as de calidad, manejaba los
rganos de com unicacin intraprofesional, y en general d isfrutaba de una
posicin privilegiada en los sectores humanstico y social de las universidades.
En ese disciplinar el cam po de la historia, Inglaterra sigui con retardo a las
naciones continentales; Oxford estableci el Regio Profesorado de Historia, que
ocup en prim er trmino Stubbs, apenas en 1866; Cam bridge lo hizo en 1869.
Pero los estudiantes universitarios ingleses del prim er ciclo no pudieron especia
lizarse en estudios histricos como campo distinto hasta 1875.
135
136 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 137

Pero si bien durante ese periodo se profesionalizaron los estudios histricos, las lealtad es confesionales. Eso significaba que las investigaciones y gene
las bases tericas de ese disciplinar siguieron siendo poco claras. La transfor ralizaciones histricas deban mantenerse dentro de los lmites de una m odestia
m acin del pensam iento histrico de actividad de aficionado en activid ad esencial, evitando los peligros de estrechez, por un lado, y de vaguedad por el
profesional no fue acom paada por el tipo de revolucin conceptual que ha otro. Como sealaba la EHR, para la mitad del siglo prevalecan dos visiones de
acom paado transform aciones sim ilares en otros cam pos, com o la fsica, la la funcin de la historia: una, la de que era m eram ente otra forma de com entario
qumica y la biologa. La instruccin en el "m todo histrico" consista esencial poltico, y la otra, de que era comentario sobre todo lo ocurrido alguna vez en el
mente en la recom endacin de em plear las m s refinadas tcnicas filolgicas tiem po hum ano. La EHR se propona evitar am bos extrem os estim ulando la
para la crtica de los documentos histricos, combinada con una serie de afirm a colab oracin d e "estu d iosos d e cad a d ep artam en to esp ecial" (175) de los
ciones sobre lo que no debe intentar el historiador con base en los documentos estudios histricos y, sobre todo, "rechazando las contribuciones que discu tan ...
estudiados. Por ejemplo, pronto se volvi idea general que la historia no era una cuestiones con referencia al debate actual" (176).
ram a d e la m etafsica ni de la relig i n , y que la m ezcla de sta s con el En esa proposicin, la EHR segua la lnea indicada por la Reuue H istorique ; es
conocimiento histrico era lo que causaba la "cada" de la conciencia histrica en decir, "evitar debates contemporneos, tratar los tem as... con el rigor m etodo
las herejas de la "filosofa de la historia". En cam bio, se sostena, la historia lgico y la ausencia de partidism o que la ciencia exige, y no buscar argum entos
deba ser vista como una combinacin de "ciencia" y "arte". Pero los significados en favor o en con tra de d octrin as slo indirectam ente relacion ad as con la
de los trminos "ciencia" y "arte" no estaban claros. Desde luego, estaba claro cuestin" (173). Pero ese llam ado al "rig o r" m etodolgico y la ausencia de
que el historiador deba tratar de ser "cientfico" en su investigacin de los docu partidism o se haca en ausencia de todo concepto de lo que deban ser, salvo los
m entos y en sus esfuerzos por determ inar "lo que realm ente sucedi" en el m s generales. El objetivo era en realidad, como lo dejaba bastante claro el prefa
pasado, y deba tratar de representar el pasado a sus lectores en forma "arts cio al prim er nmero de la Historische Zeitschrift, sustraer los estudios histricos
tica"; pero en general se aceptaba que la historia no era una ciencia "rigurosa" al uso que de ellos estaban haciendo radicales y reaccionarios en la escena po
(una disciplina que empleara leyes o que las descubriera), como lo eran la fsica y ltica, y servir a travs de la disciplina de los estudios histricos- los intereses
la qum ica. Es decir, la historia no era una ciencia positivista, y el historiador y valores de los nuevos rdenes y las nuevas clases sociales que haban llegado
deba contentarse con una concepcin baconiana, emprica e inductiv^sta, de la al poder despus de la era revolucionaria.
tarea del cientfico, lo que significaba que la historiografa tena que seguir La H istorische Zeitschrift insista en que sera un peridico "cientfico", cuyo
siendo una ciencia preewtoniana. Y lo mismo se deca con respecto al ingre objetivo era "rep resen tar el verdadero m todo de investigacin h istrica y
diente "artstico" de la representacin histrica. Si bien era un arte, la escritura se alar las d esviacion es d e l". Sin em bargo, tam bin insista en que sus
histrica no deba ser considerada com o lo que a com ienzos del siglo xix se intereses no deban ser considerados estrecham ente anticuarios ni ntimamente
llamaba un "arte libre", es decir, un arte creativo com o los que cultivaban los polticos. "N o es nuestro objetivo", deca el prefacio a su prim er nmero, "dis
poetas y novelistas romnticos. Como forma artstica, la escritura histrica pue cutir cuestiones no resueltas de la poltica actual, ni com prom eternos con un
de ser "vivid a" y estim ulante, incluso "entretenida", m ientras el artista-his partido poltico en esp ecial". N o les pareca "co n trad icto rio ", sin em bargo,
toriador no presuma de utilizar nada ms que las tcnicas y los mecanismos de exclu ir com o enfoques legtim os dl, estudio h istrico los puntos d e vista
la narracin tradicional. Como lo expresaba el prefacio al prim er nmero de la representados por el "feudalism o, que impone elementos inertes a la vida pro
English H istrical Review (EHR): "Lejos de pensar que la verdadera historia es gresiva; el radicalism o, que sustituye el desarrollo orgnico por la arbitrariedad
aburrida, creem os que la historia aburrida es generalmente m ala historia, y esti subjetiva; [y] el ultram ontanism o, q u e subordina la evolucin del espritu
marem os m s a los contribuyentes capaces de presentar sus investigaciones en nacional a la autoridad de una Iglesia extranjera" (171-172). Todo esto quera
form a lcida y efectiva." decir que la profesionalizacin dedos estudios histricos s tena implicaciones
La idea general era que, en vista de la brecha abierta entre las cien cias polticas especficas y que la "teora" en que por ltimo se basaba esa cientifi-
"rigurosas" (positivistas) y las "libres" (rom nticas) durante la prim era m itad del zacin no era otra que la ideologa de los sectores m edios del espectro social,
siglo xix, la historia poda afirm ar legtim am ente que ocupaba un terren o representados por los conservadores por un lado y los liberales por el otro.
intermedio neutral con base en el cual sera posible aproxim ar y reunir a las "dos En realidad, tanto en Francia com o en Alemania la fortuna acadm ica de his
culturas" en el servicio comn de los objetivos de la sociedad civilizada. Como lo toriadores y filsofos de la historia del ala izquierda creci y m engu con la
deca el prefacio de la EHR: fortuna del propio radicalismo, lo que significa que en general mengu. En 1818,
tanto Victor Cousin com o Guizot fueron despedidos de la Sorbona por ensear
Creemos que la historia es, en un grado aun mayor que el que hasta ahora ha sido "ideas" antes que "hechos" (Liard, n , 157-159). Feuerbach y D. F. Strauss vieron
generalmente reconocido por sus partidarios, el estudio central entre los estudios
cerrrseles el cam ino de una carrera acadm ica en A lem ania por sus ideas
humanos, capaz de enriquecer e iluminar a todos los dems. [Stern, Varieties, 177]
"radicales". En 1850 se suspendi e las universidades francesas la libertad de
Pero para realizar ese objetivo de ilum inacin y enriquecim iento, la historia enseanza con el fin de proteger a la "sociedad" de la amenaza de "atesm o y
deba ser cultivada en un espritu situado m s all de los intereses partidarios y socialism o" (234). M ichelet y Q uinet y el p oeta p olaco M ickiew icz fueron
138 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 13f

despedidos, se proscribieron "libros peligrosos" y especficamente se prohibi a La vida no es un medio ni un fin. La vida es un derecho. La vida desea validar ese
los historiadores apartarse del orden cronolgico en la presentacin de sus m ate derecho contra las pretensiones de la muerte petrificante, contra el pasado. Esa
riales (246). Y esa vez Cousin y Thiers, tam bin vctim as an teriores de la justificacin de la vida es la Revolucin. La elegiaca indiferencia de historiadores y
discrim inacin poltica, apoyaban las acciones represivas (234). N o es nada poetas no debe paralizar nuestras energas cuando estamos metidos en esta empresa.
sorprendente que el poeta-revolucionario Heine haya reservado algunas de sus Ni tampoco deben seducirnos las visiones romnticas de quienes nos prometen
felicidad en el futuro para que sacrifiquemos los intereses del presente, la lucha
m s agudas pullas para los historiadores profesionales y los cultivadores del
inmediata por los derechos del hombre, el propio derecho a la vida. [809-810]
humanismo acadmico.
Escribiendo en el exilio en Pars, Heine atac violentamente al profesorado, En su yuxtaposicin de los derechos de la vida contra las pretensiones del pasa
que ocultaba su apoyo a regmenes represivos tras la mscara de la objetividad y do m uerto y el futuro an por nacer, Heine anticipaba el ataque que habra de
el estudio desinteresado del pasado, y as inici la ofensiva contra los estudios em prender Nietzsche, en la dcada de 1870, contra todas las form as de histo
acadm icos que sera continuada por M arx y Nietzsche, desde la izquierda y la riografa acadm ica, ataque que amenaz con volverse un clich en la literatura
derecha, respectivamente, y que culminara en el ltimo decenio del siglo en una de los decenios de 1880 (Ibsen), 189 (Gide, M ann) y com ienzos del siglo xx
rebelin de grandes proporciones de artistas y socilogos contra la carga de la (Valry, Proust, Joyce, D. H. Lawrence).
conciencia histrica en general.

Zu fragmentarisch ist Welt und Leben!


Ich will mich zum deutschn Professor begeben. Los CLSICOS DE LA HISTORIOGRAFA DE FINES DEL XIX
Der weiss das Leben zusammenzusetzen,
Und er macht ein verstndlich System daraus; Sin em bargo, el periodo comprendido entre 1821 (ao de la publicacin de "So
Mit seinen Nachtmtzen und Schlafrockfetzen bre la tarea del historiador", de Wilhelm von Humboldt) y 1868 (ao de Historik,
Stopft er die Lcken des Weltenbaus. [Ed. Stssinger, 116] de Droysen) produjo obras que todava sirven como modelo de las realizaciones
histricas m odernas, para aficionados y profesionales por igual. La sim ple
Los filsofos de la historia, los filsofos de la naturaleza, los Goethe-estetas y los enum eracin cronolgica de las obras de cuatro m aestros indiscutibles de la
"supersabios" de la Escuela Histrica estaban todos com prom etidos, sostena historiografa del siglo xix ser suficiente para indicar tanto el alcance como la pro
Heine, en una conspiracin para ahogar "la fiebre por la libertad en el pueblo fundidad de ese esfuerzo por comprender el pasado en form as que iluminaran
alem n". Los historiadores en especial eran todos "sim uladores e intrigantes" problemas contemporneos. Los m aestros en cuestin son Jules Michelet (1798-
(Ranken and Ranken) (98), que cultivaban un "conveniente fatalismo calm ante" co 1877), genio presidente de la escuela romntica de la historiografa; Leopold von
mo antdoto contra la preocupacin poltica. Ni siquiera los poetas rom nticos se Ranke (1795-1886), fundador de la escuela histrica, historista por excelencia y
salvaban del cargo: mientras que los historiadores desviaban la conciencia hada paradigm a de la historiografa acadm ica; Alexis de Tocqueville (1806-1859),
la consideradn del pasado, los poetas la proyectaban h ad a un futuro inde virtual fundador de la historia social y p rotojp od elos m odernos socilogos
finido, convirtiendo el presente slo en una vaga antidpacin de lo que pudo histricos; mile Durkheim y M ax Weber^y finalmente, Jacob Burckhardt (1818-
haber sido o an podra ser, pero en cualquier caso sugiriendo que los hombres 1897), arquetipo del historiadoLCulturalr6^1tivador de.unaJstoriografa esttica
vivos no eran fines en s mismos sino m s bien apenas los medios para alcanzar y exponente del estilo impresionista de representacin historicarLas obras en
una " Humanitat" vagam ente perdbida. Ni la historia "cientfica" ni la poesa cuestin sn: .
"esttica", deca Heine
1824, Ranke, Historia de los pueblos latinos y germnicos
armonizan del todo con nuestro propio sentido vivido de la vida. Por un lado, no 1827, Michelet, traduccin de la Scienza nuova de Vico
queremos ser inspirados intilmente y apostar lo mejor que tenemos a un pasado ftil. 1828, Michelet, Prcis d'HistoireM gdrne
Por el otro, tambin pedimos que el presente vivo sea valorado como merece, y no sirva 1829, Ranke, Historia de la Revolucin serbia
meramente como medio para algn fin lejano. En realidad, nos consideramos a
1831, Michelet, Introduccin a la historia universal
nosotros mismos ms importantes que meros medios para alcanzar un fin. Creemos
que medios y fines son slo conceptos convencionales, que el hombre meditativo ha 1833- 1834, Michelet, Historia de Francia, 6 volmenes sobre la Edad Media
ledo en la naturaleza y en la historia, y de los cuales el Creador nada sabe. Porque 1834-1836, Ranke, Historia de los Papas \
toda creacin tiene su fin en s, y todo suceso es autocondicionado, y todo el propio 1835- 1840, Tocqueville, La democracia en Amrica
mundo entero est aqu, por derecho propio. [Ed. Ewen, 8101 1839-1847, Ranke, Historia de Alemania en tiempos de la Reforma
1846, Michelet, El pueblo
Y conclua con un desafo tanto a los conceptos antispticos de la historia culti 1847, Ranke, Nueve libros de historia de Prusia
vados por los historiadores profesionales, por un lado, como a la hospitalaria 1847-1853, Michelet, Historia de la Revolucin francesa
filosofa de los poetas romnticos por el otro: 1852-1861, Ranke, Historia de Francia en los siglos xvi y xvii
140 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 141

1853, Burckhardt, La poca de Constantino el Grande toriadores clsicos del siglo xix consista en la disposidn de ir a los archivos
1856, Tocqueville, El Antiguo Rgimen y la Revolucin sin ningn preconcepto en absoluto, estudiar los docum entos all encontrados y
1859-1868, Ranke, Historia de Inglaterra en el siglo xvii despus escribir una historia sobre los sucesos registrados en los docum entos
1860, Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia para hacer de la historia misma la explicacin de "lo que haba sucedido" en el
1872-1873, Michelet, Historia del siglo xix pasado. L a idea era dejar que la explicacin su rgiera naturalm ente de los
docum entos mismos, y despus describir su significado en forma de relato.
A esta lista podran agregarse las obras de un ejrcito de historiadores m s, casi La idea de que el propio historiador organizaba su tram a con los hechos que
igualm ente d istin gu id os: las de los gran d es h istoriad ores clsicos G rote, encontraba en los docum entos era apenas vislumbrada vagam ente por pensado
D roysen, M om m sen y Fustel de C oulanges; de los m edievalistas Stubbs y res sensibles al elemento potico de cualquier intento de descripcin narrativa
M aitland; de los nacionalistas Sybel y Treitschke; de los llamados "doctrinarios" por un historiador com o J. G. Droysen, por ejem plo, y por filsofos com o
Thierry y G uizot; o de los filsofos de la historia, C om te, Spencer, Buckle, Hegel y Nietzsche, pero por m uy pocos m s. Sugerir que el historiador tramaba
Gobineau, Hegel, Feuerbach, M arx y Engels, Nietzsche y Taine. Pero ninguno de sus historias hubiera sido ofensivo para la m ayora de los historiadores del siglo
ellos, posiblemente con excepcin de los citados entre los filsofos de la historia, xix. Nadie negaba que al pasado se podan aplicar distintos puntos de vista, pero
puede reclam ar la autoridad y el prestigio de los cuatro m aestros: M ichelet, esos "puntos de vista" eran concebidos m s bien com o tendencias que deban
Ranke, Tocqueville y Burckhardt. Porque m ientras que los otros crearon cam pos ser suprimidas que como perspectivas poticas que podan iluminar lo mismo
de estudio enteros y pueden ser vistos com o representantes de diferentes m odas que oscurecer. La idea era "con tar el cuento" de "lo que haba p asado" sin
en el pensamiento histrico del siglo xix, slo esos cuatro M ichelet, Ranke, ningn residuo conceptual significativo ni preform acin ideolgica de los
Tocqueville y Burckhardt sirven todava com o paradigm as de una concien materiales. Si el cuento se relataba correctam ente, la explicacin de lo que haba
cia h istrica caractersticam en te m oderna. M ichelet, Ranke, Tocqueville y
su ced id o se d esp ren d era sola de la n arracin , igu al que com o un m apa
Burckhardt representan no solam ente realizaciones originales en la escritura correctam ente trazado presenta la estructura de un paisaje.
de historia sino tambin modelos alternativos de lo qu puede llegar a ser una Una historia poda tener un ingrediente explicativo, com o la "leyenda" de un
historiografa "realista". mapa, pero ese ingrediente tena que estar relegado a un sitio en la periferia de
la narracin misma, igual que la leyenda del m apa. La "leyenda" de una historia
deba ser colocad a en una caja esp ecial, por as d ecirlo, incluida entre las
H istoriografa "versus" filosofa de la historia
"observaciones generales" con que uno inidaba sus historias o las condua. La
En su Filosofa de la historia, Hegel trataba de dar una justificacin terica a un verdadera explicadn estaba en la narracin de un cuento que fuera tan exacto
tipo d reflexin histrica que l consideraba exclusiva de la poca m oderna. Lo en sus detalles com o obvio en su significado. Pero a menudo se confunda la
que l llamaba "historia original" haba existido desde la poca de los griegos. exactitud en los detalles con la veracidad del significado de la historia. No se
Cada una de las cuatro especies de historia reflexiva que haban aparecido en el vea que el significado del cuento era determ inado por el m odo de tram ar
proceso de desarrollo del pensamiento histrico desde los griegos haba repre escogido para hacer del cuento relatadQ un cuento de un tipo particular. No se
sentado una forma ms alta de autocondencia histrica. La propia filosofa de la entenda que la eleccin de un modo de tram ar en s reflejaba el compromiso con
historia, segn la conceba Hegel, no era sino la explicacin de los principios una filosofa de la historia, y que sto era lo que haba sealado Hegel en su
subyacentes a la "historia reflexiva" y su aplicadn sistemtica al problema de estudio de la historia como forma d rte literario en su Esttica.
escribir historia universal en una form a superior, m s autoconscientem ente Cul era entonces la diferenda entre la "historia" y la "filosofa de la histo
"reflexiva". No dio a entender que los mismos historiadores intentaran escribir ria"? Los cuatro m aestros historiaddres del siglo xsx dieron diferentes respuestas
esa historia universal, sino que insisti en que dejaran su com posicin a los a esta pregunta, pero todos concordaban en que una verdadera historia deba ser
filsofos, porque solam ente los filsofos eran capaces de com prender lo que escrita sin prejuicios, objetivamente, partir de un inters en los hechos del pasa
entraaba la realizadn de historiografa reflexiva, de elevar a la contienda sus do por s mismos solamente y sin ninguna inclinadn apriorstica para m odelar
prindpios epistemolgicos, estticos y ticos, y luego aplicarlos al problema de los hechos en un sistem a formal. Sin embargo, el atributo m s notable de las
la historia de la humanidad en general. historias escritas por esos m aestros e p su coherenda form al, su dominio con
Esta manera de distinguir entre historiografa y filosofa de la historia no fue ceptual del cam po histrico. De los cuatro, BuVckhardt fue quien mejor logr dar
com prendida en general, ni aceptada cuando era com prendida, por los his la im presin de alguien que simplemente deja que los hechos "hablen por s
toriadores del siglo xix. Para la m ayora de ellos, "filosofa de la historia" re m ism os", y m antener los principios conceptuales de sus narrationes m s com
presentaba el esfuerzo por escribir historia con base en prejuidos filosficos que pletam ente ocultos en la estructura -de sus obras. Pero hasta las historias im
req u eran to rc e r la ev id en cia en fa v o r d el esq u em a a lca n z a d o p o r un presionistas de Burckhardt tienen ua coherencia form al propia, que es la
razonamiento apriorstico. El "m todo histrico" segn lo entendan los his- coherencia de la "stira", la forma en que se figura la locura del mundo el alma
hipersensible.
142 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 143

Con excepcin de Tocqueville, ninguno de estos historiadores llev la argu E l cam po histrico como u n C aos d e S er
m entacin explicativa form al al prim er plano de la narracin. Tenemos que
extraer los principios a los que se apela siguiendo las implicaciones de lo que se Sin em bargo, no es posible aceptar ese repudio de todos los sistem as form ales de
dice en la lnea narrativa de las historias que escribieron. Pero esto significa que exp licacin p or su valor d eclarad o, porque la m ayora de los rom n ticos
el peso del efecto explicativo recae sobre el modo de tramar. Y en efecto, el "his- presupona una teora del conocim iento adecuada a su caracterizacin del
toricism o" que segn hoy se reconoce M ichelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt campo histrico como lo que Carlyle llam un "Caos de Ser", con respecto al cual
representan por igual puede caracterizarse en un sentido cm o simplemente la el historiador poda adoptar una postura a la vez de observador y de agente de
sustitucin de la argumentacin por el modo de tram ar como estrategia explica sus procesos. En rom nticos como Gonstant, Novalis y Carlyle, para tom ar tres
tiva. Cuando, como Ranke, afirmaban estar simplemente "contando lo que en ejemplos, esa nocin de la historia como "C aos de Ser" inspir tres actitudes
verdad ocurri" y estar explicando el pasado al contar su "cuento", estaban todos diferentes, cada una de las cuales implicaba una concepcin distinta de la tarea
explcitamente abrazando la concepcin de la explicacin por descripcin, pero del historiador. La posicin de Constant representa una variante romntica del
en realidad practicando el arte de la explicacin por la tram a. Cada uno contaba punto de vista irnico heredado de la ltim a parte del siglo xvra, ahora m s
un distinto tipo de cuento novela, comedia, tragedia o stira o al menos presu nihilista por el tono de su respuesta a los hechos de la Revolucin y la reaccin.
pona una u otra de esas formas de narracin como marco general para el seg U na d e su s ca ra cte riz a cio n e s d el m undo h ist rico p u ed e to m arse com o
mento de la historia que estaba describiendo en detalle. Las "filosofas de la representante del sentimiento de aprensin que el pensamiento histrico de su
historia" que representaban, entonces, deben ser caracterizadas no slo en trmi poca intentaba trascender. En un pasaje que aparece en el ensayo "Sobre la
nos de las estrategias explicativas form ales que abrazaban, sino tam bin en religin", Constant escribe:
trminos de los modos de tram ar que eligieron para conformar o informar el relato
El hombre, vencedor en las luchas que ha emprendido, contempla un mundo des
que contaban. poblado de potencias protectoras, y se asombra de su victoria,.. su imaginacin, ociosa
Pero an m s im portante que el m odo de tram ar que eligieron para dar ahora y solitaria, se vuelve sobre s misma. Se encuentra solo sobre una tierra que
forma a las narraciones que contaban es el modo de conciencia en que se prefigu puede tragrselo. Sobre esa tierra las generaciones se suceden, transitorias, fortuitas,
raron el cam po histrico como un dominio, la postura que adoptaron ante esa aisladas; aparecen, sufren, mueren... Ninguna voz de las razas que ya no viven se
estructura y el protocolo lingstico en que la caracterizaron. Los cuatro his prolonga en la vida de las razas que todava viven, y la voz de las razas que viven ser
toriadores m aestros del siglo xix representan diferentes soluciones al problema pronto devorada por el mismo eterno silencio. Qu ha de hacer el hombre, sin
de cmo escribir historia, pues eligieron los modos de la noveladla com edia, la memoria, sin esperanza, entre el pasado que lo abandona y el futuro que est cerrado
tragedia y la stira para tramar. Pero adoptaron posturas ideolgicas diferentes ante l? Sus invocaciones ya no son escuchadas, sus plegarias no tienen respuesta. El
frente al qampo h istrico: anarquista, con servad ora, liberal y reaccion aria, hombre ha rechazado todos los apoyos con que lo haban rodeado sus predecesores;
respectivamente. Ninguno de ellos fue radical. Y similarmente diversos fueron est abandonado a sus propias fuerzas. [Cit. en Poulet, Studies, 212]
los protocolos lingsticos en que prefiguraron ese cam po: m etafrico, sinecd-
El pasaje es manifiestamente irnico. Su irona esencial se seala en la frase
quico, metonmico e irnico.
in icial, d on d e u n a hum anidad ap aren tem en te "v icto rio sa " es p resen tad a
"asom brndose" de haber alcanzadlo aquello por lo cual haba luchado larga y
L a HISTORIOGRAFA ROMNTICA COMO "REALISMO" en el modo metafrico
por fin victoriosam ente. Pero esa victoria se ha* vuelto en contra del hombre
mismo, porque ahora el hombre "s encuentra solo", ocupando un mundo "que
En la introduccin al captulo sobre el pensamiento histrico del siglo xvni suger pu ed e tra g rse lo ". La am enaza a que ah ora estn exp u estos los hom bres
que el "realism o" de su contraparte del siglo xix consista principalmente en el Constant la identifica como surgida del descubrimiento de la falta de significado
intento de justificar la creencia en el progreso y el optimismo evitando al mismo d e la. h istoria, el d arse cu en ta de ja falta de sentido de la sucesin de las
tiempo la irona a la que haban llegado los philosophes. Ahora sugiero que la generaciones, que "se suceden, transitorias, fortuitas, aisladas; aparecen, sufren,
historiografa romntica representa un regreso al modo metafrico para la carac m ueren". N o se puede deducir nada consolador de la reflexin acerca de las
terizacin del campo histrico y sus procesos, pero sin la adopcin de la estra relaciones entre una y otra generacin:, las "voces" de las generaciones pasadas
tegia explicativa organicista con que lo haba abrumado Herder. Los romnticos no ofrecen ayuda ni consejo a los viVos; y Ips vivos deben enfrentarse a un
repudiaron todos los sistemas de explicacin formales y trataron de ganar un mundo en que tambin ellos pronto sern consumidos y relegados al "m ism o
efecto exp licativo utilizando el m odo m etafrico para d escrib ir el cam po eterno silencio". As, los hombres vivos son ubicados entre un "pasado" que los
histrico y el mythos de la novela para representar sus procesos. "ab an d on a" y un "fu tu ro" que est "cerrad o "; estn obligados a vivir "sin
memoria, sin esperanza". Todos los habituales "soportes" de la vida comunal se
han desintegrado y el hombre est "abandonado a sus propias fuerzas"; pero
esas fuerzas, est implcito en el pasaje con toda claridad, son inadecuadas para
144 MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 145
CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

la prosecucin de las tareas que se plantearon todas las sociedades y civili Estudiarla, seguirla, aprender de ella, mantenerse a su paso, seguir con fe sus prome
sas e insinuaciones; en eso nadie piensa. [Ibid.]
zaciones anteriores. Se considera, pues, que la conciencia humana es inadecuada
tanto para la cpmprensin de la realidad com o para el ejercicio de cualquier Las ideas de Novalis son tan "m ticas" como las de Constant, lo que equivale
control efectivo sobre ella. Los hombres estn a la deriva en un m ar histrico ms a decir que representan un modo, un estado del alma que ha sido elevado a la
am enazador que aquel mundo natural al que se enfrentaban los salvajes primi categora de verdad. El misticismo histrico de uno contrasta directam ente con el
tivos en su ignorancia y su debilidad, en los albores del tiempo humano. pirronismo histrico del otro, pero son igualmente dogm ticos. El ltimo se pro
Precisam ente esa postura irnica ante la historia era lo que los sistem as pona resolver los problemas de la vida afirmando la falta de significado de la
filosficos dom inantes a com ienzos del siglo xix se p roponan su p erar, y historia, el primero afirmando que el nico significado que la vida puede tener
suplantar por una concepcin tericamente ms justificada de la capacidad del debe provenir de una fe acrtica en el poder de la historia para proveer su propio
hombre para gobernar su propio destino y para dar significado y sentido a la significado y la creencia en que los hombres deben "seguir" a la historia de igual
h istoria. Las tendencias m etafsicas de la p oca, reflejadas en los gran d es modo que en el pasado seguan a la religin. La misma condicin que Constant
sistem as del idealismo, el positivismo y el romanticismo, trataban de disolver el experim entaba com o una pesadilla, N ovalis la consideraba m aterial para un
tipo de actitud irnica que pensadores com o C onstant, en su desesperanza, sueo de liberacin.
haban considerado com o nica forma que el "realism o" poda adoptar en la Es preciso sealar, sin embargo, que las dos posiciones esbozadas generaran
poca posrevolucionaria. el mismo tipo de historiografa. En ambos casos el suceso individual adquirira
La resp u esta rom n tica a ese estado de an goisse tom d os form as, una un valor al que nunca podra aspirar en una historiografa gobernada por alguna
predom inantem ente religiosa, la otra esttica. Un ejem plo de la respuesta norma crtica que pidiera al historiador distinguir entre hechos significativos e
religiosa es Novalis, quien, ante el escepticismo y el nihilismo de la Ilustracin insignificantes en el registro histrico. Para C onstant, todos los sucesos eran
tarda y el prim er periodo posrevolucionario, afirm simplemente en forma igualmente insignificantes como contribucin a la bsqueda de significado del
m uy similar a como lo haba hecho H erder la naturaleza redentora del proceso hombre; para Novalis, todos los acontecimientos eran igualmente significativos
histrico m ism o. N ovalis sustituy el dogm atism o del escptico total por el
como contribuciones al autoconocim iento del hombre y descubrimiento de la
dogm atism o fidesta. En Cristianismo o Europa declar que la ansiedad de su calidad significativa de la vida humana.
poca se daba porque no reconoca lo inadecuado de cualquier solucin pura Una forma de romanticismo tambin esteticista, pero ms responsable tica
mente secular o humana de los problemas sociales: mente, apareci en el ensayo de Carlyle sobre "La inda de Johnson por Boswell".
Que quien ve la verdad contemple calmada y desapasionadamente la nueva era All Carlyle defina el propsito de la historia como el intento de revocar "el
destructora de Estados... Todos vuestros puntales sern demasiado dbiles si vuestro Edicto del Destino, para que el Tiempo no tenga sobre nosotros dominio completo
Estado conserva su tendencia hacia la tierra. Pero vinculadlo con un anhelo superior a por varios siglos". El propsito del historiador, en opinin de Carlyle, era trans
las alturas del cielo, dadle una relevancia para el universo, y tendris en l una fuente mutar las voces de los grandes hombres del pasado en admoniciones e inspiracin
inagotable, y veris vuestros esfuerzos ricamente recompensados. [56] para los vivos. En la gran escritura histrica, dice, 'Tos que se han ido estn an
aqu; aunque estn ocultos, se revelan; yunque estn muertos, todava hablan".
N ovalis pona su esperanza en otra form a de cristian ism o, no catlico ni Aqu la tarea del historiador es concebida como una palingenesia, la piadosa
protestante, sino cosmopolita y unificador. Y crea que una justificacin de su reconstruccin del pasado en su integridad, cuyo espritu ha continuado domi
esperanza poda encontrarse en el estudio de la historia. "O s rem ito a la his nando la historiografa nostlgica fiaste hoy. Es inspirada por el sentimiento que
toria", deca, "buscad en su instructiva coherencia puntos del tiempo paralelos y G. B. N iebuhr expres al escribir: "H ay una cosa que da felicidad: volver la
aprended a usar la varita mgica de la analoga" (ibid.). As, por fin podra el grandeza olvidada y pasada por alto a una posicin en que pueda ser reconoci
hom bre descubrir el espritu de la palabra cristian a y p asar m s all de la da. Aquel a quien la fortuna concede esto entra en una relacin del corazn con
interminable sustitucin de una 'le tra " por otra. "A caso la letra ha de abrir el los espritus que partieron hace mucho, y se siente bienaventurado cuando la si
camino a otra letra?", preguntaba. "Estis buscando el germen del deterioro en militud de actos y sentimientos se une con el sentimiento de ellos, ese sentimiento
el viejo orden tambin, en el viejo espritu? E imaginis estar en mejor posicin con que ama a un gran hombre como am igo" (citado en Nef, Poetry o f History,
para la comprensin de un mejor espritu?" (ibid.). La salvacin, insista Novalis, 104-105).
no estab a ni en un regreso sentim ental al viejo orden ni en una adhesin Pero la concepcin de la historia de Carlyle, igual que su concepcin de la
doctrinaria a la 'le tra " de otro nuevo, sino m s bien en una fe que tom ara como filosofa, era m s activista que con tem p lativa, ticam en te m s vigorosa y
modelo al "espritu" de la historia misma. afirm ativa y, de m anera sorprendente, m s resistente a los abandonos nos
tlgicos que las filosofas histricas de los prim eros rom nticos. En el ensayo
Ojal que el espritu de los espritus te llenara y desistieras de ese alocado esfuerzo
"Ch H istory" sostena que
por moldear la historia y la humanidad e imponerles tu dominio! No es inde
pendiente, no es autoimpulsada, adems de infinitamente amable y proftica?
146 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 147

en la historia actuada no es como en la escrita: los hechos reales nunca estn presente en la conciencia en su integridad y tambin en su relacin con todo lo
relacionados entre s tan simplemente como un padre y su descendencia; y cada hecho
dems.
particular es descendiente no de uno, sino de todos los dems hechos, anteriores o
contemporneos, y a su vez se combinar con otros para dar nacimiento a nuevos: es Esta concepcin de la historia, sin embargo, difiere de la de Herder, con la que
un Caos de Ser siempre vivo, siempre activo, donde forma tras forma se encarna a tiene muchas semejanzas, en virtud del hecho de que el cam po es visto literal
partir de elementos innumerables. [59-60]. mente com o un Caos; no es visto com o un caos aparente que se presume que est
trabajando por ltimo por la integracin total de sus componentes infinitamente
Ese "C aos de Ser" dice Carlyle en su ensayo "On Biography" debe ser en numerosos. En realidad, Carlyle, como muchos de los romnticos no tan tem
frentado por el historiador en un espritu que caracteriz como cientfico y po pranos, vea ese Caos com o divisible por ltimo en dos rdenes de ser, cuyas
tico a la vez: naturalezas estn determinadas por las categoras de semejanza y diferencia que
utiliz para distinguir la comprensin cientfica de la potica en el pasaje citado.
Cientfico: porque cada mortal tiene planteado ante l un problema de existencia, que La historia como proceso representa una lucha interminable de la turba contra el
aunque fuera slo lo que en su mayor parte es, el problema de mantener cuerpo y hombre excepcional, el hroe. Para Carlyle, entonces, el conocimiento histrico
alma juntos, tiene que ser en cierta medida original, distinto de cualquier otro; y sin
se adquiere simplemente indagando en el "Caos de Ser" a fin de determ inar los
embargo, al mismo tiempo, tan parecido a cualquier otro; por lo tanto, parecido al
nuestro propio; instructivo, adems, porque tambin nosotros estamos comprometidos puntos en que algunos individuos excepcionales aparecieron e impusieron su
a vivir. Ms an, un inters potico: porque precisamente esa misma lucha del libre voluntad a una turba indolente y recalcitrante. La aparicin de un hroe repre
albedro humano contra la necesidad material, que la vida de cualquier hombre, por la senta una "victoria" del 'libre albedro humano sobre la necesidad". La tarea del
mera circunstancia de que el hombre contina vivo, exhibir en forma ms o menos historiador, a esas alturas, es entonar un pen en honor del hroe, no, a la N ova-
victoriosa; es lo que por encima de todo, o ms bien incluyendo todo lo dems, llama a lis, un himno de alabanza a la "historia-en-general".
la accin la simpata de los corazones mortales; y ya sea actuada, o presentada y Carlyle, en sum a, posea un principio crtico, que individualizaba al hroe
escrita, no slo es poesa, sino que es la nica poesa posible. [52-53] particular, al hombre que realiza algo contra la historia, como objeto propio de una
historiografa humanamente responsable. El "Caos de Ser" que Constant consi
A diferencia de N ovalis y de los rom nticos religiosos, la rebelin de Carlyle deraba un vaco aterrador y que Novalis Vea como plenitud indiferenciada de
contra el escepticism o inclua el rechazo de todo esfuerzo por hallar el signi fuerza vital, era concebido por Carlyle como la situacin que el individuo heroico
ficado de la vida humana fuera de la humanidad misma. La vida humana en sus enfrenta com o un campo que hay que dominar, aunque slo sea momentnea
encam aciones individuales era para l un valor supremo; y la tarea del historia mente y con plena conciencia de la victoria ltima que ese "C aos" tendr sobre
dor, p or lo tanto, no consista sim plem ente en celebrar el proceso histrico el hombre que trata de dominarlo. La "historia", en el pensamiento de Carlyle,
mismo, la Novalis, sino ms bien en dar a la vida humana una conciencia de su estaba dotada de m ayor significacin inherente que en la apreciacin de Cons
naturaleza potencialmente heroica. tant. Y la vida humana est dotada de mayor valor precisam ente en el grado en
Pero Carlyle exclua toda posibilidad de avanzar m s all de la comprensin que el individuo asum e la tarea de imponer forma a ese "C aos", de dar a la his
(m etafrica) de que cada vida es "igual a las dem s" y al mismo tiempo "total toria la m arca de la propia aspiracin del hombre a ser algo m s que mero caos.
mente nica". Exclua la posibilidad de lo que nosotros reconoceram os com o La concepcin de la historia como "Caos de Ser", sin embargo, tena al menos
una "explicacin" distintivamente histrica del mundo. Si "cada suceso parti la ventaja de liberar la conciencia histrica del tipo de determinismo que haba
cu lar es d escen d ien te... de todos los dem s sucesos, anteriores o contem llevado el pensamiento histrico d l racionalismo de la Ilustracin a la irona y la
porneos", y el campo histrico es "un Caos de S er... donde forma tras forma se stira; haca del cam po histrico y del proceso histrico un panoram a del
encam a a partir de elementos innumerables", parece imposible concebir alguna acontecer en que el hincapi se hace sobre los aspectos novedosos y nacientes,
manera de reducir ese "C aos" al orden. En opinin de Carlyle, sin em bargo, la antes que en los logrados y heredados, de la vida cultural. Haca de la historia
com p ren sin del cam po h istrico p rovien e de un doble m ovim iento del un terreno donde pueden verse aparecer cosas, y no donde los viejos elementos
pensamiento y la imaginacin, o de "ciencia" y "poesa", por el cual las cosas son sim plem ente se reordenan de m odo interm inable en un conjunto finito de
primero aprehendidas en su semejanza con otras cosas y despus captadas en su combinaciones posibles. Pero no daba ninguna regla que perm itiera reunir los
aspecto nico, o diferencia, de todo lo dems. Lo que hizo Carlyle fue encerrar las elem entos individuales que aparecen en el cam po de m anera que estim ulara
aprehensiones cientfica y potica del mundo dentro del modo de la metfora de tal alguna confianza en que todo el prdceso tiene un significado com prensible.
m anera que conceba la relacin entre ellas com o una "transferencia" natural de Simplemente constitua el campo histrico como una "fiesta de form as" a la que
conceptos. El modo metafrico de interpretar el cam po histrico, prefigurado el poeta puede acudir en busca de inspiracin, para probar su capacidad de
como un "C aos de Ser", requiere que el historiador simplemente se coloque ante sim pata, de comprensin y de apreciacin.
ese cam po en actitud de espera y de anticipacin de las riquezas que l le revela
r, con la firme conviccin de que, como cada vida individual es similar a todas
las dem s, es "parecida a la nuestra propia", y por lo tanto, est inmediatamente
148 CUATRO TIPOS DE "REALISMO"
MICHELET: EL REAUSMO HISTRICO COMO ROMANCE 149
MlCHELET: LA HISTORIOGRAFA EXPLICADA COMO METFORA Y TRAMADA COMO ROMANCE
implicaciones para Michelet. Una de ellas es que el historiador debe escribir sus
historias de tal manera que promueva la realizacin de la unidad que todo est
Constant, Novalis y Carlyle eran pensadores manifiestamente "rom ntico^", y
luchando por alcanzar. Y la otra es que todo lo que aparece en la historia debe
sus reflexiones sobre la historia giraban sobre su concepcin del campo histrico
ser estimado por ltimo en trminos de la contribucin que hace a la realizacin
como un "Gaos de Ser" que luego procedan a comprender, respectivam ente, co
del objetivo o de la medida en que impide su realizacin. Por lo tanto, M ichelet
mo tan slo un caos, como una plenitud de fuerza creadora y com o un cam po de
recurri al modo de tram ar de la novela como forma narrativa que se debe usar
lucha entre hom bres heroicos y la propia historia. Esas com prensiones, sin
para dar sentido al proceso histrico concebido com o lucha de la virtud esencial
embargo, no eran conquistadas con esfuerzo sino simplemente afirm adas como
verdades que deben ser aceptadas por fe en la sensibilidad potica de sus res
contra un vicio virulento pero finalmente transitorio. -7
Como narrador, Michelet emple las tcticas del dualista. Para l, en realidad
pectivos defensores. El historiador y filsofo de la historia francs Jules Michelet
haba slo dos categoras en que era posible colocar las entidades individuales
represent una posicin diferente dentro del movimiento rom ntico a propsito
que habitaban el campo histrico. E igual que en todos los sistemas de pensa
de su concepcin del proceso histrico. En prim er lugar, Michelet afirm haber
m iento dualistas, en su teora historiogrfica no haba m odo de concebir el
descubierto los medios para elevar la concepcin romntica del mundo al nivel
proceso histrico como un progreso dialctico o incluso de incremento hacia la
de com prensin cien tfica. P ara l, una sensibilidad p o tica, crticam en te
m eta deseada. Haba m eram ente intercambio entre las fuerzas del vicio y las
autoconsciente, proporcionaba los accesos a una aprehensin especficam ente
de la virtud entre tirana y justicia, odio y amor, con ocasionales momentos de
"realista" del mundo.
arm ona, como el primer ao de la Revolucin francesa para sostener su fe en
M ichelet neg en forma explcita ser romntico. Dijo en sus cartas que el "m o
que la unidad final del hombre con el hombre, con la naturaleza y con Dios es
vimiento rom ntico" haba pasado de largo junto a l; m ientras floreca, l estaba
posible. En los lmites extrem os de la aspiracin hum ana, Michelet contemplaba
ocupado en los archivos, fundiendo su conocimiento y su pensamiento juntos en
el descubrimiento del ltimo smbolo, la metfora de m etforas, que puede ser
un mtodo histrico nuevo, del que la Ciencia Nueva de Vico poda ser considera
precrticam ente aprehendida como naturaleza, Dios, historia, el individuo o la
da com o prototipo. Caracteriz ese "m todo" nuevo como el de "concentracin
humanidad en general. ^
y reverberacin". En su opinin, le proporcionaba "una llama suficientemente
Cmo funcionan el modo de la metfora y el mito de la novela en la histo
intensa para fundir todas las aparentes diversidades, y devolverles en la historia
riografa de M ichelet puede verse en su H istoria de la Revolucin francesa. Su
la unidad que tenan en la vid a". Com o verem os, sin em bargo, ese m todo
descripcin del espritu de Francia en el prim er ao de la Revolucin es una
nuevo no era otra cosa que una elaboracin de las implicaciones del modo de la
secuencia de identificaciones metafricas que arranca de su caracterizacin como
m etfora, concebido como una manera de perm itir efectivamente al historiador
el surgimiento de la luz de la oscuridad, hacia su descripcin como triunfo del
identificarse con la vida del pasado, resucitarla y revivirla en su totalidad.
im pulso "n atu ral" a la fraternidad contra las fuerzas "artificiales" que por
Michelet inici el esfuerzo por escapar de la irona abandonando las tcticas
mucho tiempo se le haban opuesto, y termina, finalmente, en su contemplacin
de la metonimia y de la sincdoque por igual, y tomando inmediatamente una
como un smbolo de pura simbolizacin. Francia, escribi, "avanza valerosamen
posicin en defensa de la fe en la adecuacin de la caracterizacin m etafrica del
te a travs de aquel oscuro invierno [1789-1790], hacia la anhelada prim avera
cam po histrico y sus procesos. M ichelet negaba todo valor a las reducciones
que prom ete al mundo una nueva lu z". Pero, preguntaba Michelet, qu es esa
m ecanicistas (causales) y a las integraciones formalistas (tipolgicas) del campo
'lu z "? Ya no es, responda, la del "vago am or a la libertad", sino ms bien la de
histrico. La aprehensin metafrica de la identidad esencial de las cosas supera
"la unidad de la tierra natal" (440). Elf pueblo, "com o nios extraviad os... ha
cualquier otra consideracin en su escritura y lo distingue absolutam ente de
encontrado por fin una m adre" (441). Con la divisin de las propiedades de
Carlyle y de otros rom nticos devotos del individualismo. Fue esa aprehensin
provincias en noviembre de 1789, afirm, haban cado todas las dixHsiones entre
de la identidad lo que le permiti atribuir a sus febriles caracterizaciones de la
hom bre y hom bre, hom bre y mujer, padre e hijo, rico y pobre, aristcrata y
historia el carcter de verdades cientficas, as com o Vico haba atribuido nivel
plebeyo. Y qu queda? "La fraternidad ha eliminado todos los obstculos, todas
cientfico a su concepcin esencialm ente "p o tica" de la historia. M ichelet
las federaciones estn a punto de confederarse, y la unin tiende a la unidad.
luchaba por una fusin sim blica de las diferentes entidades que ocupaban el
No m s confederaciones! son intiles; ahora slo es necesaria una: Francia!, y
cam po histrico, antes que por un medio de caracterizarlas com o smbolos in aparece transfigurada en la gloria de julio" (441-442).
dividuales. Lo que hay de nico en la historia era concebido por M ichelet como
A continuacin preguntaba Michelet: "Es\m m ilagro todo esto?" Y su res
el aspecto nico del todo, no de las partes que componen el todo. La individua
puesta era, desde luego, "s, el m ayor y el m s sencillo de los m ilagros, un
lidad de las partes es slo aparente. Su significacin deriva de su situacin como
regreso [del hombre] a la naturaleza". Porque, puesto que "la base fundamental
smbolos de la unidad que todo en la historia com o en la naturaleza est
de la naturaleza humana es la sociabilidad, haba hecho falta todo un mundo de
luchando por alcanzar.
invenciones contra la naturaleza para impedir a los hombres vivir juntos" (442).
Pero el mero hecho de que est luchando en el mundo sugiere que esa unidad
Todo el A nden Rgim e era visto com o barrera artificial al im pulso natural del
es una m eta por alcanzar, antes que una condicin por describir. Y esto tena dos
hombre a unirse con los dems. Toda la gravosa estructura de aduanas, derechos,
150 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 151

tasas, leyes, reglam entos, pesos, medidas y monedas, todo el ptrido sistema de representacin. Pero como M ichelet ubicaba el punto de resolucin m acrohis-
rivalidades "cuidadosam ente estimuladas y mantenidas" entre "ciudades, pases trico en el momento en que, durante la Revolucin, "el pueblo" alcanza la liber
y corporaciones todos esos obstculos, esos antiguos baluartes, se desm oro tad y la unidad perfectas, mediante la disolucin de todas las fuerzas inhibitorias
nan y caen en un da" (ibid.). Y cuando se desmoronan, "los hombres se miran dispuestas contra l, el tono de su obra histrica estaba destinado a volverse cada
unos a otros, perciben que son semejantes, se asombran de haber podido per vez m s melanclico, ms elegiaco, a medida que los ideales de la Revolucin en
m anecer tanto tiempo ignorantes uno del otro, lam entan la insensata anim o su fase heroica iban retrocediendo hacia el fondo del paisaje entre las clases so
sidad que los haba separado por tantos siglos, y la expan adelantndose a ciales y las lites polticas que originalmente los haban impulsado.
conocerse y abrazarse con una efusin mutua del corazn" (ibid.). No hay nada, M ichelet dom inaba el cam po de la h istoriografa en Fran cia d u ran te la
dice M ichelet monarqua de julio; su Prcis d'histoire moderne (1827) fue el resumen d e la his
toria europea utilizado en las escuelas francesas hasta 1850, cuando una nueva
que no exhale el puro amor a la unidad... la propia geografa es anulada. Ya no ola de la reaccin empuj al liberalismo a su propia fase conservadora y de paso
hay montaas, ni ros, ni barreras entre los hombres... Tal es el poder del amor...
destruy la carrera de M ichelet en la universidad. Su H istoria de la Revolucin
El tiempo y el espacio, esas condiciones materiales a las que est sujeta la vida, ya no son.
Una extraa vita nuova, eminentemente espiritual, y que hace de toda su Revolucin francesa (en siete volmenes, publicada al calor de las pasiones que los aos de
una especie de sueo, a veces deleitoso y otras terrible, est comenzando ahora para 1847 a 1853 generaron en los franceses de todos los partidos) tiene como prefacio
Francia. No conoca tiempo ni espacio... Todos los viejos emblemas palidecen, y los nue una nota en que el tono elegiaco se asocia con los recuerdos de M ichelet de la
vos que se ensayan tienen escasa significacin. Ya sea que la gente jure sobre el antiguo muerte de su padre, que ocurri mientras estaba contemplando con profundo
altar, ante el Santo Sacramento, o haga su juramento ante la fra imagen de la libertad dolor la lenta agona de los ideales de la Revolucin. Sus reflexiones histricas,
abstracta, el verdadero smbolo est en otra parte. escribe, se haban producido "en las ms terribles circunstancias que pueden
La belleza, la grandeza, el encanto eterno de esos festivales, es que el smbolo es un surgir en una vida humana, entre la muerte y la tumba: cuando el sobreviviente,
smbolo vivo. muerto l mismo en parte, ha estado como juez entre dos m undos" (M ichelet,
Ese smbolo para el hombre es el hombre. [444-445] Reo, 14). La tram a romntica de la historia de Francia hasta la Revolucin, de
M ichelet, se ubicaba as dentro de una mayor conciencia trgica d e su posterior
Y a continuacin, pasando a una voz que era a la vez la suya y la del pueblo que
disipacin. Esa com prensin de la ndole trgica de su propio tiem po dio a
crea en la Revolucin en ese da, escriba Michelet:
M ichelet otras razones para aspirar al ttulo de realista. En su concepcin, la
Nosotros, adoradores del futuro, que ponemos nuestra fe en la esperanza y volvemos situacin era exactam ente la misma que haba existido en Francia en la dcada
los ojos al Oriente; nosotros, a quienes el pasado desfigurado y pervertido, que se de 1780.
vuelve cada da ms imposible, nos ha desterrado de todos los templos; nosotros, que El Prcis termina en vsperas de la Revolucin, con una caracterizacin de la
por su monopolio nos vemos privados de templo y altar, y a menudo nos sentimos condicin fracturada en que haba cado para entonces toda la sociedad francesa.
tristes en la aislada comunin de nuestros pensamientos, nosotros tuvimos en ese da Gomo la describi Michelet:
un templo, un templo como nunca haba existido antes! No una iglesia artificial, rio ; \
la iglesia universal; de los Vosgos a los Cevenas, y de los Alpes a los Pirineos. Todo el mundo estaba interesado en el pueblo, amaba al pueblo, escriba para el
Sin smbolos convencionales! Toda naturaleza, toda inteligencia, toda verdad! pueblo; la Bienfaisance tait de bon tonlon faisait de petites aumones et de grandes ftes. [la
[450-451] beneficencia era de buen tono, se daban peques limosnas y se hacan grandes
fiestas.] [395] l , *
Todo era, dice, "la m ayor diversidad... en la m s perfecta unidad" (452).
Pero m ientras la "alta sociedad" representaba sinceram ente una "comdie senti-
M ichelet tramaba sus historias como dram as de descubrimiento, d e liberacin mentale", el "gran movim iento del m undo" continuaba en una direccin que
de un poder espiritual que luchaba por liberarse de las fuerzas de las tinieblas, muy pronto lo transformara todo. ,
una redencin. Y entenda su tarea de historiador como la de preservar lo redi
mido. En su libro El pueblo, escrito en 1846, dice sobre su concepcin de la repre El verdadero confidente del pblico, el Fgaro de Beaumarchais, se haca ms amaigo
sentacin histrica: "Sea mi parte en el futuro no el haber alcanzado, sino el cada da: pas de la comedia a la stira/ de la-stira al drama trgico. La realeza, el
Parlamento, la nobleza, todos temblaban de\iebilidad; el mundo estaba como
haber sealado el objetivo de la historia, haberle dado un nombre que nadie le
borracho [comnte ivre]. [395-396]
haba dado antes. Thierry le llamaba narracin, y Guizot anlisis. Yo le he llamado
resurreccin, y ese nombre quedar" (citado en Stern, Varieties, 117). Esa concepcin La propia filosofa haba enferm ado, debido a la "p icad u ra" de Rousseau y
de la historia como "resurreccin" se aplica tanto a la tram a en que las diversas Gilbert. "Ya nadie crea en la religin ni en la irreligin, aunque todos hubieran
historias que Michelet escribi estaban destinadas a figurar, com o a las estrate querido creer; los espritus ms osados iban de incgnito a buscar creencia en las
gias explicativas empleadas en ellas. Determina tanto el contenido de las historias ilusiones de Cagliostro y la tina de Mesmer." Sin em bargo, Francia, igual que el
de M ichelet com o su form a. Es su "sign ificad o" a la vez que explicacin y
152 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTORICO COMO ROMANCE 153

resto de Europa, estaba atrapada en "el dilogo interminable del escepticismo Aqu debemos sealar una diferencia esencial entre el enfoque de la historia de
racional: contra el nihilismo de Hume surgi el aparente dogmatismo de~Kant, y Herder y el de Michelet. Por un lado, Michelet ciertamente no se negaba a juzgar
en todas partes se oa la gran voz potica de G oethe, arm oniosa, inm oral e a las diversas figuras que discerna en el paisaje histrico. Adem s, tam poco
indiferente. Francia, perturbada y llena de ansiedad, no entenda nada de eso. perciba el proceso histrico como armona esencial que manifiesta su bondad y
Alem ania represent la pica de la ciencia; Francia produjo el dram a social" beneficencia a la hum anidad en todas sus op eracion es. Igual que R anke,
(396). La tristeza cmica (le triste contique) de esos ltimos das de la vieja socie M ichelet tomaba en serio la lucha y el conflicto, com o aspectos ineluctables de
dad fue resultado del contraste entre promesas m uy grandes y la total impoten la existencia histrica. Esto es otra prueba de su "realism o". Pero como ubicaba la
cia de quienes las hacan: " L'impuissance est le trait cotnmun de tous les ministres resolucin de ese drama en un periodo y en un conjunto de acontecimientos que
d alors. Tous promettent, et ne peuvent rien" ["La impotencia es el rasgo comn de gradualm ente iban siendo despojados de su calidad de encam aciones ideales de
todos los ministerios de entonces. Todos prometen, y nada pueden"] (ibid.). la comunidad humana es decir, en la Revolucin en su fase popular (y para l
La resolucin cm ica que sigui a esa triste condicin fue la R evolucin anarquista) la percepcin esencialmente romntica del proceso histrico por
misma. El conflicto que precipit la Revolucin es presentado como una lucha M ichelet fue colorendose cada vez m s de un doloroso darse cuenta de su
"entre dos principios, dos espritus: el viejo y el nuevo" (M ichelet, Rev., 22). Y el creciente insignificancia como principio en tom o ai cual fuera posible organizar
espritu "nuevo", el espritu de justicia, viene "a realizar, no a abolir" (ibid.). El la historia-en-general. Sigui afirmando su creencia en los ideales de la Revolu
viejo espritu, el espritu de injusticia, exista solam ente para oponerse a la cin y en la visin social que justificaba tanto la creencia como el ideal, pero su
realizacin del nuevo. Y ese principio de oposicin radical dio a Michelet la base tono se fue haciendo ms y m s desesperado a m edida que los acontecimientos
para su descripcin de la Revolucin en una sola frase: "La Revolucin no es de 1789 iban alejndose en el tiempo.
sino la tarda reaccin de la justicia contra el gobierno del favor y la religin de la La situacin h istrica desde la cual contem plaba retrosp ectivam en te el
g racia" (27). La Revolucin era una inversin, una sustitucin de la tirana periodo de la Revolucin, una situacin en que las fuerzas de la tirana haban
absoluta por la justicia perfecta. Pero esa inversin no se explicaba sino que ms vuelto a tom ar el control de la vida nacional e internacional, le impona una
bien simplemente se caracterizaba com o tal; era la "redencin" del pueblo en visin cada vez m s irnica del proceso histrico, un sentido del eterno retom o
cuya historia Michelet haba estado participando vicariamente todo el tiempo. del mal y la divisin en la vida humana. Pro l interpretaba resueltamente ese
O tra imagen empleada por Michelet para describir la Revolucin es la de un eterno retom o del mal y la divisin como condicin transitoria que la humani
nacim iento; pero el nacimiento contem plado parece m s cesreo que natural. dad a la larga superara. La duda que el reconocimiento de su propia situacin
Durante sus viajes, escribe, sali a dar un paseo a pie por las montaas. Reflexio inspiraba en l se transformaba, por un acto de voluntad, en el requisito para la
nando sobre un pico que se haba lanzado hacia arriba "desde las profundas esperanza, en realidad, se identificaba con la esperanza. Poda decirse a s mismo,
entraas de la tierra", dice Michelet, fue llevado a cavilar como haba dicho del "pueblo" en vsperas de la Revolucin, cuando la vida le
debe de haber parecido m s tenebrosa:
Cules fueron las revoluciones subterrneas de la tierra, qu potencias incalculables
combatieron en su seno, para que esa masa, trastornando montaas, atravesando Que tu duda no te alarme. Esa duda ya es fe. Cree, espera! La justicia, aunque pos
rocas, rompiendo capas de mrmol, irrumpiera en la superficie? Qu convulsiones, tergada, tendr su adviento; vendr a juzgar el dogma y el mundo. Y ese da del Juicio
qu agona forzaron de las entraas del globo ese prodigioso gemido! [28] se llamar Revolucin. [30] <r '

Esas cavilaciones, dice, produjeron en su corazn una angustia desesperada, As, la estructura o tram a rom ntica del proceso histrico en su conjunto per
porque "la naturaleza me haba recordado demasiado bien la historia". Y a su maneca intacta. Las condiciones eje tragedia e irona podan instaurarse dentro,
vez la "h isto ria" le haba recordado la "ju sticia" y su largo entierro en las como fases del proceso total que seran ahuladas en e l fuego de la Revolucin,
prisiones de las tinieblas: que sus propias historias se proponan mantener vivo.
A diferencia d Herder, que conceba la historia como una transform acin
Que la justicia haya tenido que soportar por mil aos esa montaa del dogma gradual de la humanidad de un conjunto nico de particulares a otro, M ichelet la
[cristiano] sobre su corazn y, agobiada bajo su peso, haya contado las horas, los das, conceba como una serie de inversiones cataclsm icas causadas por tensiones de
los aos, tantos aos de prdida es, para quien lo sabe, fuente de eternas lgrimas. crecimiento prolongado que fuerzan/a la humanidad hacia cam pos opuestos. En
Quien por el medio de la historia ha participado en esa larga tortura, nunca se
esas inversiones, la falsa justicia es sustituida por la verdadera justicia; el am or
recobrar de ella por entero; suceda lo que sucediere, estar triste; l sol, la alegra del
inconstante es sustituido por el verdadero am or y la falsa religin del amor, el
mundo, nunca ms le proporcionarn consuelo; ha vivido demasiado en el dolor y en
la oscuridad; y mi propio corazn sangraba al contemplar la larga resignacin, la hu cristianismo, el tirano que "ha cubierto el mundo con [un] m ar de sangre", por
mildad, la paciencia y los esfuerzos de la humanidad por amar ese mundo de odio y su anttesis verdadera, el espritu ele la Revolucin (31). Y su propsito, dice
maldicin bajo el cual estaba aplastada. [Ibid.] Michelet, es dar un testimonio verdadero en contra de los aduladores de reyes y
sacerdotes, "ahogar la historia falsa y a los aduladores alquilados del crim en,
tapar sus bocas m entirosas" (33).
154 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 155

El em blem a de la vieja m onarqua era, segn M ichelet, la Bastilla; era el Esa salvacin resultaba en la disolucin de tod as las diferencias entre los
smbolo de la condicin irnica en que un "gobierno de gracia" dem ostraba su hombres, entre los hombres y las mujeres, entre jvenes y viejos, ricos y pobres,
"buena ndole" concediendo lettres de cachet a los favoritos por cualquier capri que finalmente transformaba la nacin en pueblo. Esa condicin de integracin
cho y a los enemigos de la justicia por dinero. El crim en m s horrendo del anti perfecta era simbolizada por la im agen de Juana d e Arco: "D e nuevo veo en los
guo rgimen era el de condenar a hombres a una existencia que no era vida ni cielos mi estrella juvenil en la que p or tanto tiempo puse m is esperanzas: Juana
m uerte, sino "u n trmino medio entre la vida y la muerte, una vida inerte, ente de A rco." Pero luego, en otra de esas efusiones lricas, en que ofenda tanto a la
rrad a", un m undo organizado "expresam ente para el olvido", la Bastilla. Fue esa raz n co m o a la cien cia, p ero no a la m etfo ra, M ich elet o b serv ab a: "Q u
vida "enterrada" la que la Revolucin exhum y llam a juzgar. La Revolucin im p orta que la doncella, cam biando de sexo, se h aya con vertid o en doncel,
era la resurreccin poltica y m oral de todo lo bueno y humano "enterrado" por el H oche, M arceau, Joubert o Kleber." (Ibid.)
antiguo rgimen. En su entusiasm o p or los acontecim ientos que estaba relatando, M ichelet
Vista as, la Revolucin representaba la venganza que la m em oria es decir, disolva todo sentido d e diferencia entre los hom bres, las instituciones y los
la "historia" tom a contra la inmolacin selectiva de hombres vivos y la anu valores. Su metafrica identificacin de cosas que parecen ser diferentes anulaba
lacin de los derechos de los muertos. En la Bastilla los hombres no eran sim com pletam ente cualquier sentido de las diferencias entre cosas, que es, p ara em
plem ente muertos, escribe Michelet; en cambio, eran cosa m s horrible para la pezar, la ocasin del uso metafrico. Toda diferencia se disolva en su concepcin
mente de Michelet simplemente "olvidados". de la unidad del todo. As, Michelet escriba que "los hom bres m s guerreros" se
convertan en "precursores de la p az"; y "la Gracia, en cuyo nombre la tirana
Olvidados! Oh terrible palabra! Que un alma haya de perecer entre otras almas! No nos ha aplastado, resulta ser consonante, idntica con la Justicia". C oncebida
tena aquel a quien Dios cre para la vida derecho a vivir al menos en la mente? Qu com o un proceso, la Revolucin, dice, no es otra cosa que la "reaccin d e equi
mortal se atrever a infligir, aun al ms culpable, la peor de las muertes: ser eter dad, el tardo advenimiento de la Justicia E terna"; en su esencia es "verdadera
namente olvidado? [73] mente Am or, e idntica a la G racia" (80).
Esas fusiones de una abstraccin con otra no eran justificadas dialcticamente,
Pero, en un pasaje que revela su propia concepcin d e la santidad de la tarea del sino slo afirm ad as. Pero no eran exp erim en tad as p o r M ich elet co m o ab s
historiador, Michelet insista:
tracciones ni com o fusiones, sino com o identificaciones d e la nica esencia que es
No, no lo crean. Nada se olvidani hombre ni cosa. Lo que ha sido no puede ser a la vez la sustancia de la historia y la causa en cuyo nom bre trabajaba M ichelet
aniquilado as. Los muros mismos no olvidan, el pavimento se volver cmplice y com o historiador. El "A m or" y la "G racia" eran para l la "Justicia" a la que lla
transmitir signos y sonidos; el aire no olvidar. [Ibid.] m aba su "m ad re", y el "D erecho" al que llamaba su "p ad re". Pero hasta justicia
y derecho eran para l cosas dem asiado distintas, de m anera que por ltimo los
Antes que caer en la contemplacin irnica de la vida misma com o una prisin, identific a am bos con Dios ("vosotros que sois uno con Dios!"). (Ibid.)
Michelet asum i la tarea de "recordar" a los m uertos vivos y los ideales de la As, finalm ente, Dios apoyaba a M ichelet en su ap ortacin a la historia, y
Revolucin, que haban tendido a devolver a los m uertos a su legtimo lugar aseguraba su objetividad, que no era sino otra forma d e la "Justicia" y la "G ra
entreds vivos. cia". Al final de su Introduccin a la Historia de la Revolucin francesa, Michelet se
En vsperas de la Revolucin igual que el m undo en que Michelet se vio diriga directam ente a Dios, tal co m b an tes s dirigiera a la "Revolucin":
obligado a habitar despus de la nueva inmolacin del ideal revolucionario por
Y como t eres Justicia, t rne sostendrs en este libro, donde mi senda ha sido
N apolen III "el m undo [estaba] cubierto de prisiones, de Spielberg a Siberia,
marcada por las emociones de mi corazn y no por el inters privado ni por ningn
d e S p an d au al M o n t St. M ich el. El m u n d o [e ra ] u n a p ris i n !" (ibid .). Y,
pensamiento de este mundo sublunar T sers justo conmigo, y yo lo ser con todos.
escribiendo la historia del adviento de la R evolucin, M ichelet p or sim pata Para quin entonces he escrito esto, sino para ti, Justicia Eterna? [Ibid.]
penetraba y reviva el m ovim iento popular que pronto estallara en violencia
contra esa ofensa a la vez contra la m emoria y contra la vida: Es innegable que el tono y el punto de vista de la obra de Michelet estn en el
m ayor d e los contrastes con los de su m s "realista" contraparte alem ana, el jui
Del sacerdote al rey, de la Inquisicin a la Bastilla, el camino es recto, pero largo. Santa, cioso R anke, que insista firm em ente/ en np e star d isp u esto ni a "ju z g a r" el
santa Revolucin, cun lentamente vienes! Yo, que he estado esperando por ti mil aos pasado ni a legislar para el futuro. Pero, en chanto a la "objetividad", las prin
en los resquicios de la Edad Media, qu!, tendr que esperar ms? Oh! Cun cipales diferencias entre M ichelet y Ranke son m s superficiales que reales.
lento pasa el tiempo! Oh! Cmo he contado las horas! Es que nunca llegars? [79]
Residen en el hecho de que los principios de amor, gracia y justicia que inform a
ban su enfoque del estudio d e la historia, Michelet los pregonaba pblicamente y
Y cuando las mujeres y los nios cayeron sobre la Bastilla p ara liberar a sus
los encam aba en form a explcita en los principios de "la nacin, el pueblo y la
m aridos, hijos, am antes y herm anos all aprisionados, Michelet estallaba en un
R e v o lu ci n ", en lu g a r d e h on rarlo s im p lcitam en te e iden tificarlos co n "e l
grito de alegra: "O h Francia, ests salvada! Oh m undo, ests salvado!"
Estado, la Iglesia y la sociedad establecida", com o Ranke. M ichelet no estaba
156 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 157

m enos interesado en la representacin verdica del pasado, en toda su parti De nuevo en 1872, al final de su vida, en el prefacio a su Histoire du XlXe stecle
cularidad y unidad, que Ranke, pero crea posible escribir historia, no impulsado (II, 11), Michelet habl del papel del historiador esencialmente como un custodio
por ningn "inters privado" ni dom inado "p or ningn pensam iento d e este de la "m em oria" de los muertos.
m undo su b lu n ar", sino sim plem ente siguiendo "la senda m arcada p or las
emociones de [su] corazn". El hecho de que Ranke afirmara gobernarse por el S, cada persona muerta deja un pequeo bien, su memoria, y demanda que
deseo de elevarse por encima de tales "em ociones" no debe ocultar que en rea alguien cuide de l. Para quien no tiene amigos, un magistrado debe hacerse cargo.
lidad sus propias historias no estn menos m arcadas por preferencias personales Porque la ley, la justicia es ms segura que todas nuestras olvidadizas ternuras,
nuestras lgrimas que tan pronto se secan.
e inclinaciones partidarias que las de M ichelet. Lo im portante es que ambos
Ese magistrado es la Historia... Nunca en toda mi carrera he perdido de vista eso,
historiadores actuaban como custodios de la m emoria de la raza, contra cual
el deber del historiador. He dado a muchos de los muertos demasiado pronto olvi
quier tirana que pudiera ofender esa memoria por supresin sistemtica de la dados la ayuda que yo mismo necesitar.
verdad. Los he exhumado a una segunda vida. [Cit. por Barthes, 91 ]
Para M ichelet, la tarea del historiador era precisam ente sim ilar a la de las
mujeres que cayeron sobre la Bastilla para restaurar los derechos de los prisio Esa concepcin de la tarea del historiador no chocaba en modo alguno con la
neros "olvidados". El historiador, dijo M ichelet en uno de sus m om entos ms idea de M ichelet de la necesidad de la "franca y vigorosa parcialidad por el
autocrticos, "no es ni Csar ni Claudio, pero a menudo en sus sueos ve una derecho y la verdad" del historiador. La falsa parcialidad slo entraba en la
multitud que llora y lamenta su condicin, la multitud de todos los que an no historia cundo los historiadores escriban con m iedo, o con la esperanza de
han m uerto, que quisieran revivir [qui voudraient reuivre]" (fragmento escrito por ganarse el favor de la autoridad establecida. El m s honorable de los histo
Michelet en 1842, citado por Barthes, 92). Esos muertos no piden slo "una urna riadores, insista Michelet en 1856, en la conclusin de su Historia de Francia, tena
y lgrim as", y no es suficiente con repetir sus "suspiros". Lo que piden, dice que perder todo "respeto" por ciertas cosas y por ciertos hombres a fin de servir
Michelet, es de juez y redentor del mundo. Pero esta prdida de respeto perm itira al his
toriador ver la m edida en que, "dans Vensemble des sicles et l'harmonie totale de la
un Edipo que resuelva por ellos su propio enigma, que para ellos no tena sentido, vie de Vhumanitf' [en el conjunto de los siglos y la arm ona total de la vida de la
alguien que les explique el significado de sus palabras, sus propias acciones que no
hum anidad], "a la larga el hecho y el derecho coinciden, y nunca se contradicen
entienden. [Ibid.] entre s". Pero, advirti,
Esto parece sugerir que el historiador, escribiendo en nombre de los m uertos,
ubicar en los detalles, en el conflicto, ese opio fatal de la filosofa de la historia, esos
tam bin est escribiendo para los m uertos, no para algn pblico vivo en el
mnagements de una falsa paz, es insertar muerte en la vida, matar la historia y la
presente o en el futuro. moralidad, tener que decir, al modo de un alma indiferente: Qu es el mal? Qu es el
Pero despus Michelet cambi nuevamente la imagen, reemplazando a Edipo bien? [90]
por Prom eteo. Como Prometeo, el historiador llevar a los m uertos un fuego lo
bastante intenso para derretir el hielo donde sus "voces" estn "congeladas", de > \ *
Michelet admita francamente la orientacin "m oral de su obra, pero insista en
m anera que los m uertos puedan "hablar nuevam ente" por s mismos. que. su investigacin le haba perm itido ver' la verdadera "fisonom a" de los
Pero aun esto no es suficiente. El historiador debe ser capaz de or y de enten siglos que haba estudiado, y haba dacfp por lo ihenos " une impression vraie"
der "palabras que nunca se han dicho, palabras que quedaron en el abismo de [una impresin verdadera] de ellos (ibid).
sus corazones [de los m uertos]". La tarea del historiador, por ltimo, es "hacer Michelet menciona a Vico como el pensador que haba aportado la teora de la
hablar los silencios de la historia, esas terribles notas de rgano [points d'orgue] interaccin de la conciencia con la sociedad por la cual el hecho de la m era suce
que nunca volvern a sonar, y que son exactam ente sus tonos m s trgicos". Slo sin de las formas sociales poda ser considerado como un proceso providencial
cuando las voces de los muertos, y sus silencios, hayan sido devueltos a la vida de naturaleza puram ente secular. La tepra de Vico perm iti a M ichelet disolver
los muertos descansarn tranquilos en sus tumbas. Empezarn a comprender su todas las aparentes colectividades formales en particularidades, y a continuacin
destino, a modular sus disonancias en una armona ms suave, a decirse a s mismos y caracterizar en trminos puramente metafricos la naturaleza esencial tanto de
muy suavemente las ltimas palabras de Edipo: "S afortunado por todo el tiempo las particularidades como del proceso m ayor en'que ocupan un lugar. La descon
por venir." Las sombras han sido saludadas y aplacadas. Permiten que se cierren sus fianza de Ranke por las teoras generales de cualquier clase lo inclinaba a detener
urnas... Preciosas urnas de tiempos olvidados, los sacerdotes de la historia las su bsqueda de significado y orden en la historia con la aprehensin de las
transportan y transmiten, con qu piedad, con qu tierno cuidado!... como podran formas acabadas de la sociedad y la cultura que se haban definido en su propio
llevar las cenizas de su padre, o de su hijo. Su hijo? Pero no se trata de ellos mismos? tiempo, y a usar esas formas com o norm para cualquier significado que pudiera
[Ibid.] tener la historia en grande. A s, esos dos historiadores, que tanto tenan en
com n en el modo como prefiguraban el campo histrico y sus procesos, tendan
CUATRO TIPOS DE "REALISMO" MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE 159
158

hacia m odos alternativos de caracterizacin que les ofrecan un escape de la p resen tad o s d esd e u n a p ersp ectiv a qu e era la que le p ro p o rcio n ab a su
am enaza de la irona. conciencia irnica de su naturaleza evanescente y transitoria. El "rom ance" de la
M ichelet lleg a adoptar el modo de la m etfora, y tram la historia com o lucha del pueblo francs contra la tirana y la divisin y su logro de una unidad
novela, porque su sentido de la coherencia del proceso entero estaba sustentada perfecta durante el prim er ao de la Revolucin van siendo progresivam ente
por su creencia en la naturaleza unitaria de las partes. Michelet capt el punto distanciados por la creciente conciencia de M ichelet del resurgim iento y la
esencial establecido por Vico sobre cualquier concepcin especficamente histri victoria (al menos momentnea) de las fuerzas obstructivas. Michelet continu
ca de la realidad humana a saber, que las fuerzas que se superan en cualquier escrib ien d o h istoria com o defensor de los in ocen tes y los ju stos, pero su
avance de la sociedad o de la conciencia son los propios materiales con que se devocin por ellos se volvi poco a poco m s dura y m s "realista" por su con
m oldearn la nueva sociedad y la nueva conciencia. Como comentaba Michelet ciencia de que el resultado deseado todava estaba por alcanzarse. A diferencia
en su introduccin a la Ciencia nueva, "Principes de la philosophie de lhistoire", la de H erder, que era capaz de creer que cualquier resolucin de un conflicto
fe en la naturaleza providencial del proceso histrico no surge de la creencia histrico era deseable slo por ser una resolucin, M ichelet reconoca que el
solamente, sino de la sociedad misma: historiador tiene que adoptar una posicin en favor o en contra de las fuerzas en
juego en los diferentes actos del drama histrico. Su propia perspectiva sobre los
El milagro de la constitucin [de la sociedad] reside en el hecho de que en cada una de agentes y las agencias en el proceso histrico era irnica; distingua entre los que
sus revoluciones encuentra en la misma corrupcin del estado precedente los eran buenos y los que eran malos, aun cuando l se rega por la esperanza de
elementos de la nueva forma capaz de redimirla. Por eso es eminentemente necesario que el conflicto entre sus representantes tendra el tipo de desenlace triunfal para
atribuirlo a una sabidura superior a la del hombre... [au-dessus de l'homme]. [xlv] las fuerzas del bien que crea que se haba alcanzado en Francia en 1789. El
supuesto "realism o" de su mtodo consista en su disposicin a caracterizar en
Esa "sabidura" no nos gobierna por 'ley es positivas", continuaba, sino que lo
un lenguaje recargado de m etforas a los representantes de am bos tipos de
hace regulando "esos usos que seguimos libremente". As, conclua M ichelet, el
fuerzas en el proceso histrico. A diferencia de sus predecesores del siglo xvm,
principio central de la comprensin histrica reside en las ideas que Vico expres
Michelet entenda que su tarea como historiador consista en ser custodio de los
en la Ciencia nueva
m uertos, ya fueran concebidos por l com o buenos o como m alos, aunque en
los propios hombres han hecho el mundo social tal cual es [tel qu'il est]; pero ese inters finalmente de servir a esa justicia en que los buenos a fin de cuentas son
mundo no es menos el producto de una inteligencia, a menudo contraria y siempre liberados de la "prisin" del olvido humano por el historiador mismo.
superior, a los fines particulares que los hombres se han fijado para s mismos, [xlv] Aunque M ichelet se consideraba a s mismo liberal, y escriba historia de tal
m anera que serva a la causa liberal segn l la entenda, en realidad las im
A continuacin vuelve a enum erar los bienes pblicos (surgidos de intereses pri plicaciones ideolgicas de su concepcin de la historia son anarquistas. Como
vadam ente proyectados) que marcan el curso del avance humano del salvajismo puede verse por el modo en que caracterizaba la situacin a que haba llegado el
a la civilizacin y concluye observando que "aun cuando las naciones tratan de pueblo francs en 1789 en su H istoria de la Revolucin fran cesa, conceba la
autodestruirse, son dispersadas en la soledad... y el fnix de la sociedad renace condicin ideal com o aquella en que todos los hom bres estn espontnea y
de las cenizas" (xlvi). * naturalmente unidos en comunidades de inodones y actividades com partidas
Esta imagen del fnix es importante porque su sugerencia de un eterno re que no requieren direccin form al(o artificial). En la condicin ideal de la
tom o apunta a la tendencia intrnsecamente antiprogresista contenida en cual humanidad las distinciones entre las c o s , y entre las cosas y sus significados, se
quier sistema de caracterizacin tropolgica no informado por un firme sentido disuelven: en puro smbolo, como l dice, en unidad, gracia perfecta. Cualquier
dialctico. El modo metafrico promueve la degeneracin de la concepcin del divisin entre un hombre y otro es vista como una condicin de opresin, que el
proceso histrico en un "caos de formas" cuando empieza a desvanecerse la pre hom bre ju sto y v irtu o so lu ch ar p o r d iso lv er. L a s d iferen tes u n id ad es
suncin de la integridad metafrica de la historia. Una vez que la fe de M ichelet interm edias representadas por Estados, naciones, iglesias y sim ilares, consi
en el triunfo del derecho y la justicia em pez a disiparse, a m dida que las deradas por H erdr como manifestaciones de la comunidad humana esencial y
fuerzas contrarrevolucionarias adquiran ascendiente, no quedaba nada sino una vistas p o r Ranke com o los m edios para la unificacin, para M ichelet eran
cada en la reflexin m elanclica sobre la derrota del ideal, de cuyo triunfo impedimentos para el deseado estado de anarqua, que para l era lo nico que
original haba sido el cronista en sus prim eras historias. anunciara el alcance de una verdadera humanidad.
Ahora es posible especificar las principales diferencias entre la concepcin de Dada la concepcin de M ichelet d la nica forma ideal posible de com u
la historia de Michelet y la de Herder. H erder caracterizaba los objetos ocupantes nidad hum ana, parece improbable que hubiera podido aceptar cualquier forma
del campo histrico en el modo de la m etfora, y luego proceda a una integra especfica de organizacin social efectivamente presente en la historia, as fuera
cin sinecdquica del cam po por medio de las estrategias explicativas del orga- como aproxim acin rem ota a ese ideal. M ientras que Herder, por la lgica de su
nicismo y las estrategias de la tram a de la comedia. Michelet empez de igual concepcin de la historia, tena que aceptarlo todo, no criticar nada y elogiar cual
m odo, pero los patrones de integracin que discerna en ese cam po estaban re quier cosa simplemente por haber llegado a ser, M ichelet, por la lgica de su
160 CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

concepcin de la historia, era incapaz de encontrar virtud en nada salvo el nico


m om ento de conjuncin pura que crea haber visto en la historia de Francia
durante un solo ao, 1789. Por fin, poda elogiar a los individuos que identifica
ba com o soldados al servicio del ideal, y dedicar su vida a contar la historia
de ellos en un tono y en una actitud que promovieran el ideal en el futuro. Pero el IV. RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA
ideal mismo nunca poda realizarse en el tiempo, en la historia, porque era tan
evanescente com o la condicin de anarqua que presupona para su realizacin.
Introduccin

E n un pasaje que se ha vuelto cannico en el credo ortodoxo de la profesin


historiogrfica, el historiador prusiano Leopold von Ranke caracteriza el mtodo
histrico del que es el fundador en trminos de su oposicin a los principios de
representacin que se encuentran en las novelas de rom ance de Sir W alter Scott.
Ranke haba quedado encantado con los cuadros trazados por Scott de la poca
de la Caballera; le haban inspirado el deseo de conocer esa poca de m anera
m s com pleta y de experim entarla en forma m s inm ediata. As, acudi a las
fuentes de la historia medieval, documentos y relatos contem porneos de la vida
en aquella poca, y con sorpresa descubri no slo que los cuadros de Scott eran
en buena medida producto de la fantasa, sino que la vida real de la Edad Media
era m s fascinante que cualquier relato novelesco. Ranke haba descubierto que
la verdad era ms extraa que la ficcin e infinitamente ms satisfactoria para l.
Por lo tanto, resolvi limitarse en el futuro a la representacin slo de los hechos
apoyados por evidencia documental, suprimir los impulsos "rom nticos" de su
propia naturaleza sentimental y escribir historia de m anera que relatara slo lo
que efectivamente haba sucedido en el pasado. Ese repudio al romanticismo fue
la base de la historiografa realista del tipo de Ranke, tipo que, desde que
Meinecke populariz el trmino, ha sido llamado "historicism o", y que todava
funciona com o m odelo de las aspiraciones que debe tener una historiografa
apropiadamente realista y responsable en lo profesional.
Pero la concepcin de la historia de Ranke se basaba en algo m s que un
rechazo del rom anticism o. Estaba delim itada tam bin por otros rechazos: el
filosofar a pripri de Hegel, los prindpios d explicacin mecanicista que predo
minaban en las ciencias fsicas y en las escuelas positivistas de teora social de la
poca, y el dogmatismo de los credos ligiosos oficiales. En sum a, Ranke recha
zaba todo lo que impidiera al historiador ver el cam po histrico en su inmedia
tez, su particularidad y su intensidad de vida. Lo que consideraba com o m todo
histrico debidamente realista era lo que le quedaba por hacer a la conciencia
despus de rechazar los m todos de arte rom ntico, la ciencia positivista y la
filosofa idealista de su tiempo. T
Pero esto no significa, com o han concluido algunos intrpretes de Ranke, que
su concepcin de la objetividad se aproxim ara a la del em pirista ingenuo: la
visin del mundo que ha llegado a sei* conocida com o historicismo entraaba
mucho ms. Esa visin del mundo est sostenida por una serie de preconceptos
peculiares de sectores especficos de la comunidad acadm ica de la poca d e
Ranke. Para distinguir la peculiar concepcin del "realism o" que promovi en
ese tiempo, y diferenciarla de las concepciones rom ntica, idealista y positivista
del "realism o" contra las cuales fue lanzada, la llam ar "realism o doctrinal";
161
162 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANK: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 163

porque considera el realismo como un punto de vista que no deriva de ningn mundo era necesaria para una apreciacin correcta de las partes y de la relacin
preconcepto especfico sobre la naturaleza del mundo y sus procesos, sino que de las partes con el todo. Como escribi Ranke en otro fragm ento durante la
presum e que la realidad puede ser conocida en form a "realista" m ediante el dcada de 1860, "el estudio de particulares, incluso de un solo detalle, tiene su
repudio consciente y consistente de las form as en que aparecen un arte, una v alo r, si se h ace b ie n ... P e ro ... el estu d io e sp e cia liz a d o , ad em s, ha de
ciencia y una filosofa caractersticam ente modernas". relacionarse siempre con un contexto m s am plio... El objetivo final todava
no alcan zad o sigue siendo siem pre la concepcin y com posicin de una
historia de la hum anidad" (61).
L as bases epistemolgicas del mtodo histrico de R anke Naturalm ente, los estudios especializados podan oscurecer la unidad de todo
el proceso histrico, pero no haba por qu "tem er que podam os term inar en las
Con frecuencia se seala que la concepcin de Ranke de la explicacin y repre vagas generalidades con que se satisfacan las generaciones anteriores", insista
sentacin histricas ya estaba bastante fijada para 1850 m s o menos, y que no Ranke. En realidad:
cambi ni se desarroll en forma sustancial (en realidad, tendi a degenerar en
un sistema mecnicamente aplicado) en los 30 aos siguientes. Las revoluciones Despus del xito y la eficacia de los estudios diligente y eficientemente realizados que
de 1848-1851 y 1870-1871 no tuvieron ningn efecto real sobre l; no le sugirieron se han emprendido por todas partes, ya no sera posible proponer esas generalidades.
las debilidades o fallas esenciales del sistema de organizacin social y cultural Tampoco es posible volver a las categoras abstractas que la gente sola utilizar en
forjado por Europa en las dcadas de 1830 y 1840, despus de casi dos milenios distintas pocas. Una acumulacin de notas histricas, con un juicio superficial del
de lucha. La visin cmica conserv su brillo, como lo vio claram ente Droysen carcter y la moralidad humanos, tampoco parece tener posibilidades de conducir a
un conocimiento completo y satisfactorio. [62]
en su apreciacin de Ranke de 1868.
En el prefacio a su Historia de los pueblos romano y germano de 1494 a 1514, P or lo tan to , la ob ra h istrica tena que p roced er en dos niveles sim u lt
publicado en 1824, Ranke declar que su propsito era relatar las historias de las neamente: "L a investigacin de los factores efectivos en los sucesos histricos y
naciones "en su unidad" (Stem , 56-57). Pero la comprensin de esa unidad slo la com prensin de su relacin universal". Com prender "el todo" y al mismo
poda llegar, sostena, mediante la consideracin de particulares. Admita que su tiem po "obedecer los dictados de la investigacin exacta" sera siem pre "el
concentracin en -"lo particular" poda dar a su narrativa un aspecto "tosco, objetivo ideal, porque incluira una comprensin slidamente arraigada de toda
inconexo, incoloro y aburrido"; pero el "sublime ideal" al que aspiraba su obra,
la historia del hom bre". La investigacin histrica no sufrira, conclua, "p or ser
"el hecho en su inteligibilidad hum ana, su unidad y su diversidad", slo se
conectada con lo universal", porque sin "ese vnculo", la investigacin "perdera
poda alcanzar mediante un movimiento de lo particular a lo general, nunca por
toda fuerza". Al mismo tiempo, "sin investigacin exacta, la concepcin de lo
el procedimiento inverso (57). Ms tarde, en un fragmento escrito en la dcada universal degenerara hasta convertirse en fantasm a" (ibid.).
de 1830, se extendi sobre los nicos "dos modos de adquirir conocimiento de Observaciones como sta se citan con frecuencia para indicar la medida en
los asuntos hum anos" al alcance de una conciencia humana puram ente secular: que el ideal contemplado por Ranke violaba los principios metodolgicos que lo
el que avanza "a travs de la percepcin de lo particular" y el que procede "por guiaban en su in vestigacin . P or ejem plo: Von L au e distingua en tre "las
medio de la abstraccin". El prim ero, deca, era el "m todo" de la historia; el conclusiones ms amplias de la historiografa de Ranke, sus m atices religiosos y
segundo, el de la filosofa (58-59). Adem s, indic las dos "cualidades" sin las su am bicin filosfica de cap tar la $ intenciones divinas de la h istoria", y su
cuales, en su concepcin, no se poda aspirar al oficio de historiador: el am or por "m todo", que ha sobrevivido mientras-que todo fo anterior ha sido rechazado.
"lo p articu lar p or s m ism o" y la resisten cia a la au torid ad de las "id eas El hecho es, dice von Laue, que Ranke "dej una gran escuela de historiadores
preconcebidas" (59). Slo por medio de la "reflexin sobre lo particular" podra que en lo fundamental concuerdan sobre norm as de objetividad comunes. En
''hacerse evidente el proceso del mundo en general" (ibid.). todas partes, los historiadores acadm icos insisten todava en la necesidad de
Pero ese proceso o desarrollo, sin em baigo, no poda ser caracterizado en estudiar crticam ente las fuentes m s originales, de penetrar todos los detalles,
trm inos de los "conceptos universales" que manejaba legtimamente el filsofo: de llegar a generalizaciones y sntesis partiendo d e los hechos p rim arios.
"La tarea de la historia es la observacin de esa vida que no puede caracterizarse Todava se aferran a los ideales de objetividad y subordinacin del historiador a
por m edio de Un pensam iento o Una palabra" (60). Al mismo tiem po, no se sus m ateriales" (138).
poda negar qe el mundo presentaba evidencias de ser gobernado por un poder Todo esto es cierto, pero no indica correctamente la m edida en que las nocio
espiritual en el cual los particulares de la historia deban hallar por ltimo su nes de "objetividad", "estudio crtico ", la "penetracin de los detalles" y la
unidad como partes de un todo (ibid.). La presencia de ese "espritu" justificaba produccin de generalizaciones a partir de la consideracin de los "hechos pri
la creencia de que la historia era algo m s qe irn espectculo de "fuerza bruta". m arios", tod os presuponen concepciones de la natu raleza de la verdad y la
Y la naturaleza de ese espritu slo poda ser vislumbrada por una conciencia realidad capaces de justificar el tipo d "conclusiones m s am plias" que Ranke
religiosa, a la que era imposible recurrir para la solucin de problemas histricos afirmaba derivar de su estudio de los m ateriales. La enorm e productividad de
especficos. Sin embargo, una forma sublimada de esa aprehensin religiosa del Ranke (sus obras completas abarcan ms de 60 volm enes), que refleja un nivel
164 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 165

uniform em ente alto de in vestigacin y d e talen to p ara la rep resen tacin seleccin segura de los que eran significativos y los que eran insignificantes
narrativa, slo se comprende en trminos de la certeza con que emprenda su como evidencia. Su objetividad, sus principios crticos, tolerancia y simpata por
consideracin de los materiales y su confianza en la adecuacin del criterio que todas las partes en los conflictos que encontraba en todo el registro histrico se
utilizaba para distinguir entre evidencia histrica significativa e insignificante en m anifestaban dentro de la atm sfera propicia de una prefigu racin m eta-
los datos. Fue su confianza en ese criterio, cuya naturaleza, para l, distingua su histrica del cam po histrico como una serie de conflictos que necesariamente
enfoque de la historia del de los positivistas, los romnticos y los idealistas por deben term inar en resoluciones armnicas, resoluciones en que la "naturaleza" a
igual, lo que capt la fantasa de los historiadores conservadores y liberales, fin de cuentas es reemplazada por una "sociedad" tan estable como ella. As, en
profesionales y aficionados por igual de su poca, y de tal manera que hizo de su ensayo "Las grandes potencias", Ranke escriba:
l el modelo de lo que deba ser una conciencia histrica "realista".
Ranke comprenda intuitivamente que la historiografa de la nueva poca, si La historia universal no presenta un tumulto guerrero tan catico, una sucesin de
haba de servir a los propsitos que sus valores le imponan servir, tena que Estados y de pueblos tan sin plan como parecera a primera vista. Y tampoco el a
menudo dudoso progreso de la civilizacin es su nica significacin: hay fuerzas y en
em pezar con un repudio preliminar del modo metonmico, con su concepcin
verdad fuerzas espirituales, dadoras de vida, creativas, la vida misma, y hay energas
mecanicista de la causalidad y sus implicaciones irnicas para los valores y los morales, cuyo desarrollo vemos. o es posible definirlas ni expresarlas en trminos
ideales sublimes. No era necesario defender formalmente ese repudio porque ya abstractos, pero podemos verlas y observarlas. Podemos sentir simpata por su
H erd er lo haba ju stificad o. A dem s, la revolu cin y la reaccin haban existencia. Se despliegan, captan el mundo, aparecen en mltiples expresiones,
confirm ado la bancarrota de todo enfoque abstracto de la realidad social, y el disputan entre s y se refrenan y dominan mutuamente. En su interaccin y sucesin,
romanticismo haba demostrado la justificacin de los impulsos irracionales del en su vida, en su declinacin y rejuvenecimiento, que abarca una plenitud cada vez
hombre en su poesa y su arte. Pero tam poco el pensam iento histrico poda mayor, una importancia superior y una extensin ms amplia, est el secreto de la
revertir a un modo puramente metafrico de caracterizar el campo histrico y historia del mundo. [Von Laue, comp., 217]
seguir aspirando al ttulo de "ciencia" que Ranke reconoca que tena que tener si
haba de permitrsele afirm ar una autoridad superior a la de la opinin subjetiva. Aqu la metfora sancionante es manifiestamente organicista, el hincapi se hace
Al mismo tiempo, tampoco era posible empujarlo demasiado precipitadamente en el proceso mismo: pero el proceso indicado no es un simple llegar a ser y
al m odo de comprensin sinecdquico, que sancionaba la bsqueda de cohe desvanecerse de las cosas en el tiempo, en su propio tiempo. El tiempo mismo es
dotado de valor por la percepcin de una progresin hada una m eta, aun cuan
rencias form ales en el sistem a histrico, sin tener que responder al cargo de
idealismo, que hubiera sido tan fatal para l como el de romanticismo. As que do esa m eta no se define y se caracteriza solamente como el logro de la cohe
Ranke prefigur el campo histrico en el modo de la m etfora, que sancionaba rencia formal en general.
un inters primario por los acontecimientos en su particularidad y exclusividad, El fin u objeto hacia el cual apunta todo el proceso se espedfica, sin em bargo,
su intensidad de vida, color y variedad, y a continuacin sugiri a comprensin en el "D ilogo sobre la p oltica" de Ranke. Sealando las naciones-Estado
individuales que han tomado forma en el largo paso de fines de la Edad M edia a
sinecdquica de l com o un cam po de coherencias formales, cuya unidad ltima
la R estau racin , Ranke invocaba una m etfora de un sistem a celeste p ara
o final poda ser sugerida por analoga con la naturaleza de las partes. Eso no
caracterizar el resultado del proceso histrico en Europa.
slo ahorr a Ranke el tener que buscar en la historia leyes universales de
' \
causalidad y de relacin, ya fuesen de tipo sincrnico (positivista) o dialctico Las muchas comunidades separadas, terreno-espirituales, generadas por la energa
(hegeliano), sino que le permiti creer que el supremo tipo de explicacin al que moral, credendo irresistiblemente, progresando entre todo el tumulto del mundo hacia
poda aspirar la historia era el de una descripcin narrativa del proceso histrico. el ideal, cada una a su modo! Miradlas, cuerpos celestiales, en sus ciclos, su
Lo que Ranke no vio es que aunque es posible rechazar el enfoque rom ntico de gravitacin mutua, sus sistemas! [1801
la historia en nombre de la objetividad, mientras la historia sea entendida como
explicacin por narracin, habr que exigir a la tarea narrativa el mito arquetpico, Aqu la visin organicista utilizada j>ara caracterizar el proceso de crecimiento y
o la estructura o tram a, que es lo nico capaz de dar forma a esa narracin. desarrollo deja lu gar a una visin m ecnica, m s ad ecu ad a para la carac
terizacin de un sistema en equilibrio. La imagen del sistema solar tiene la ven
taja de sugerir un movimiento continuado dentro del sistema. N o se piensa que
E l proceso histrico como comedia la historia llegue a su fin en el tiempio del-propio Ranke, pero ahora el m ovi
miento es autogobem ado, ordenado. Es movimiento dentro de los lmites de un
El mythos cm ico sirvi como tram a para la mayora de las obras histricas de sistema acabado de relaciones que en s mismo ya no se concibe que cambie.
Ranke y como m arco dentro del cual cada una de ellas puede ser vista com o un Ranke percibi el periodo previo a la Revolucin francesa como aquel en que
acto de un dram a macrocsmico. Ese mythos permiti a Ranke concentrarse en las fuerzas en juego estaban luchando por alcanzar su lugar adecuado en un sis
cada detalle de las escenas que narraba, y al mismo tiempo proceder con ab tem a; el sistema mismo estaba siendo constituido o estaba constituyndose por
soluta confianza en s mismo por entre el diluvio de docum entos hasta una un proceso de conflicto y m ediacin. Ranke vea su propio tiem po, la poca
166 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 167

posrevolucionaria, como la poca en que por fin se haba conseguido constituir au torid ad estatal, con el resu ltad o de que la fuerza poltica de un pueblo
el sistema; en que el sistema haba llegado a ser un mecanismo autoequiiibrador, declin ar; o bien los estadistas pueden tratar de usu rp ar toda la autoridad
cuya forma general apropiada estaba completa. Se entenda que el movimiento, espiritual, con el resultado de que la energa espiritual del pueblo disminuir y
el crecimiento y el desarrollo continuaban, pero sobre una base m uy distinta de tanto las vidas privadas de los ciudadanos com o la m oralidad en general dege
la de antes que los elementos del sistema se hubieran constituido plenamente. nerarn. En tales m om entos, la nacin ser desgarrada por luchas civiles que
Finalmente, la sociedad reemplazaba a la naturaleza como medio dentro del cual invitarn a la conquista por naciones vecinas que, p or haber alcanzado un
debe o p e ra r la h isto ria p ara la realizaci n de su ob jetivo in m an en te, la equilibrio m s adecuado de la autoridad poltica y la eclesistica dentro de los
realizacin de una humanidad plena. trm inos de sus propias "ideas" nacionales, sern capaces de dar form a y di
reccin unitarias a su impulso inherente al crecimiento y la expansin a expensas
de la nacin debilitada. Y a menos que la nacin as am enazada pueda apelar a
L a "GRAMTICA" DEL ANLISIS HISTRICO reservas de fuerza espiritual o fsica en tales periodos de crisis, a m enos que
pueda instituir reformas y re-establecer la relacin entre instituciones polticas y
Para Ranke el proceso histrico en s, distinto del proceso total del mundo, era un eclesisticas que su "idea" informante requiere, acabar en desastre, y el pueblo
cam po perfectam ente estble (su estabilidad la garantizaba Dios) poblado por de esa nacin desaparecer de la historia para no reaparecer.
objetos discretos (los seres humanos, en lo individual formados por Dios), que O bien, una concepcin especfica del Estado o d e la Iglesia puede adquirir
venan a unirse y com binarse en diferentes entidades (los pueblos, tam bin excesivo poder sobre la imaginacin de los hombres en todas partes, y puede
form ados de manera individual por Dios), que a su vez inventan instituciones expandir su poder m s all de los confines del pueblo para el nico que es
especficas (iglesias y listados) para la realizacin de su destino como naciones. adecuada, constituyndose como "Iglesia universal" (com o la catlica rom ana) o
Los seres hum anos, individualm ente y com o pueblos, eran concebidos como com o "Estado universal" (com o el Sacrum Imperium del pueblo germ ano). Eso
gobernados por la pasin natural, o anim al, y en consecuencia naturalm ente fue lo que sucedi en la Edad Media, en opinin de Ranke, con el resultado de
desordenados y destructivos. Pero segn Ranke, en dos instituciones, la Iglesia y que segn su expresin el "progreso pacfico" se retard, el desarrollo de los
el Estado, se proveen instrumentos con los que es posible canalizar las energas pueblos hacia naciones se vio dificultado, y la cultura languideci en una gtica
sin direccin de los pueblos hacia p royectos beneficiosos p ara toda la hu penumbra de indecisin, ansiedad y miedo. Pero, por fin, aparecieron reform a
m anidad. dores entre todos los diversos pueblos que en conjunto constituan la civiliza
Ranke no se dedic a especulaciones intiles sobre los orgenes de las iglesias cin europea que atacaron tanto la idea de una Iglesia universal como la de un
y los Estados ni sobre el modo en que estaban constituidos en sus comienzos. El Estado universal. A dem s, al tiem po que afirm aban la verdad esencial de la
carcter generalmente benfico de esas instituciones fue aceptado por l como un religin cristiana y la unidad esencial de la cultura europea, esos reform adores
hecho histrico, una verdad establecida no slo por la reflexin histrica sino elaboraron formas de organizacin eclesistica y poltica, y de relaciones entre
tambin por la experiencia cotidiana. Personalmente estaba convencido de que ellas, que eran adecuadas para la expresin de las necesidades especficas de los
esas instituciones haban sido fundadas por Dios para im poner orden a una pueblos m ismos, de acuerdo con las "ideas" nacionales que los informaban.
hum anidad d esord en ad a, y pensaba que un estudio desap asion ad o de la Esa era la verdadera significacin del Renacimiento y la Reforma y de la era
historia confirmara el papel generalmente benfico desempeado por esas dos de guerras de religin que sigui. D urante ese periodo, la "id ea" de nacin
instituciones en la vida humana, capaz de sugerir al piadoso su origen divino. surgi com o principio gobernante autconsciente-de los diversos pueblos de
Pero no era necesario creer en su divinidad para apreciar su funcin ordenadora Europa, que se constituyeron como naciones distintas con destinos histricos
en la vida de los pueblos. Constituyen los nicos principios ordenadores en el nicos y fundaron iglesias y Estados adecuados para la direccin de sus energas
tiem p o h ist rico ; m ed ian te ellas un "p u eb lo " pu ed e d irig ir sus en ergas en modos ordenados y humanamente beneficiosos.
espirituales y fsicas a la constitucin de s mismo como "nacin".
As vistas, las fuerzas del orden y el desorden que constituyen los trminos
primarios del proceso del mundo hallan sus formas histricas en iglesias y Estados, La "SINTAXIS" DEL ACONTECER HISTRICO
por un lado, y en pueblos por el otro. Esas categoras no son mutuamente exclu-
yentes, porque iglesias y Estados estn formados por seres humanos igual que Una vez que los pueblos de Europa se constituyeron com o naciones, con iglesias
los pueblos estn form ados por seres hum anos que com parten un lugar de y Estados nicos, adaptados a sus necesidades espirituales y fsicas especficas, y
resid en cia com n y un patrim onio cu ltu ral com n en lenguaje, conjuntos dentro del contexto general europeo de algunos atributos religiosos y culturales
especficos de costum bres, y cosas similares. La consecuencia de este hecho es com partidos, la civilizacin europea entr en una fase cualitativam ente distinta
que iglesias y Estados no siempre militan en favor de los principios del orden y de desarrollo histrico. La constitucin de los pueblos de Europa com o Estados-
el progreso pacfico, sino que de vez en cuando tratan de exceder sus esferas de naciones distintos cre las condiciones para el surgim iento de un sistem a de
autoridad naturales. Por ejemplo: los eclesisticos pueden tratar de usurpar la organizacin cultural com pletam ente autnom o, progresista y autorregulado.
168 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 169

Una vez que las distintas "ideas" de las diferentes naciones surgieron a la con juzgada por sus propios m ritos como interpretacin o com o esquem a para
ciencia en los varios pueblos de Europa, se establecieron automticamente controles organizar el estudio de la historia europea. Y, utilizando su propio m todo de
para la regulacin de las relaciones entre el pueblo, la Iglesia y el Estado dentro de crtica de las fuentes y determ inacin objetiva de los hechos, otro historiador
las naciones, por un lado, y entre las diferentes naciones constituidas por el otro. podra discrepar con l sobre cules son los componentes del campo histrico y
El sistema no lleg a estar completamente elaborado por casi tres siglos, y antes los posibles modos de relacin entre ellos. El propio Ranke fue generoso con los
de estar terminado tuvo que soportar los ataques de los equivalentes seculares crticos de su obra, quienes le llamaron la atencin no slo sobre los "hechos"
del antiguo concepto universalista m edieval de la organizacin social, los que l haba pasado por alto en su caracterizacin de perodos, Estados, indivi
intentos de hegemona europea e incluso mundial de dirigentes polticos como duos e ideas especficos, etc., sino tambin sobre categoras enteras de hechos,
C arlos V, Felipe II, Luis XIV, los jacobinos y N apolen. Pero esos intentos de como por ejemplo los econmicos, para las cuales no haba originalmente lugar
estab lecer una hegem ona p oltica fueron fru strad os por la op eracin del en su sistema. Pero es importante reconocer que un elemento de su sistema de
principio de diversidad-en-unidad que Ranke consider el modo distintivo de interpretacin histrica funcionaba como algo ms que dato puram ente histrico, y
organizacin social del sistema europeo de Estados-nacin. Ese modo hall su era el concepto de la "idea de la nacin".
expresin abierta en la aparicin del principio del equilibrio del poder com o
corolario de la diferenciacin nacional.
Tal cm o una nacin encontraba en su "id ea" el m ecanism o para ajustar L A "SEMNTICA" DE LA INTERPRETACIN HISTRICA
internamente las relaciones entre pueblo, Iglesia y Estado, tambin la "idea" de
Europa funcion como mecanismo gobernante para ajustar las relaciones en lo La redundancia de mi caracterizacin del "concepto" de la "idea de la nacin" es
externo, entre las distintas "naciones" que haban tom ado forma a partir del necesaria debido a la funcin que ese concepto desem pea en el sistem a de
mundo amorfo y heterogneo de la Edad Media. A diferencia de m uchos de los Ranke, porque la "idea de la nacin" no es meramente una idea entre las muchas
conservadores arcaicos que no vieron en la Revolucin francesa sino el m al, que los hombres tienen acerca de los modos de organizar la sociedad humana; es
Ranke admita que de ella haba resultado mucho bien. Por ejemplo: como resul el nico principio posible para organizados para el logro del "progreso pacfico".
tado de la Revolucin, las naciones haban llegado a una etapa final de autocon- En sum a, la "idea de la nacin" era para Ranke no slo un dato sino tambin un
cien cia, las gran d es potencias haban en con trad o un p rop sito com n de valor; ms an, era el principio en virtud del cual era posible asignar a todo en la
sustentarse unas a otras, y la civilizacin europea haba entrado por ltimo en su historia una significacin positiva o negativa. Ranke revel todo esto al caracteri
milenio, en el cual el "progreso pacfico" poda proceder indefinidamente sin zar la "idea de la nacin" como eterna, inmutable, un pensamiento de Dios. Admi
tem er en realidad ni revoluciones desde abajo ni guerras de aniquilacin total ta que los pueblos pueden ir y venir, las iglesias form arse y desaparecer y los
desde afuera. A s, en la introduccin a su ensayo "L as grandes p oten cias", Estados surgir y perecer; y que la tarea del historiador consiste en hacer la crnica
Ranke escriba: "Si el m ayor suceso de los 100 aos anteriores a la Revolucin de su paso o, en tiempos posteriores, reconstruirlos en sus aspectos individuales
francesa fue el surgimiento de las grandes potencias en defensa de la indepen y nicos. Pero captar su esencia, percibir sus aspectos individuales y nicos, es
dencia de Europa, el m ayor suceso del periodo transcurrido desde entonces es el captar la "idea" que los animaba, que leudaba su ser como entes histricos espe
hecho de que las nacionalidades rejuvenecieron, revivieron y se desarrollaron de cficos, y hallar el principio unitario que haca de ellos "algo" antes que "cualquier
nuevo." (215) Su propia poca, deca, haba "realizado una gran liberacin, no cosa". Y esto es posible solamente porque la "idea" de nacin es intem poral y
del todo en el sentido de disolucin sino m s bien en un sentido creativo, unifi- eterna.
cador. N o basta con decir que hizo nacer a las grandes potencias: tambin ha Pero en principio esa "idea" slo s cognoscible tal como cobra realidad en una
renovado el principio fundamental de todos los Estados, es decir, la religin y la forma histrica especfica, es decir, solamente en la m edida en que un pueblo
ley, y ha dado nueva vida al principio de cada Estado individual" (216). logra, en efecto, llegar a ser una nacin especfica. Esto sugiere que todos los pue
Parecera que, para Ranke, la constitucin de Estados-nacin autorregulados blos y todas las civilizaciones que todava no han llegado a la etapa de autorrea-
y unidos en una comunidad m ayor de relaciones de poder autorreguladas repre lizacin representada por el Estado-nacin existen en una especie de noche
sentaba el fin de la historia tal como los hombres la haban conocido hasta entonces. En protohistrica anterior al am anecer verdaderam ente histrico de la historia
sum a, para l la historia terminaba en el presente; con la constitucin de Europa m oderna de Europa en el siglo xvi. Y para llevar esta metfora diurna a su con
a m ediados del siglo xix haba quedado fijada la form a bsica de cualquier clusin lgica, se sigue que el medioda de l'histora se ubica en el presente del
desarrollo futuro. El sistema estaba en equilibrio casi perfecto; podan hacer falta propio Ranke, cuando, despus del traum a de la Revolucin, el sistema autorre-
ajustes de vez en cuando, igual que el sistem a de N ew ton requera la inter gulado de Estados-nacin europeos plenamente constituidos alcanz su forma final.
vencin ocasional del divino relojero para arreglarlo, y esos ajustes adoptaran la En suma, Ranke hizo de la realidad de su propio tiempo el ideal para todos los tiempos.
. jrm a de trastornos civiles ocasionales o de guerras limitadas entre Estados. Adm ita la posibilidad de transform acin, revolucin y convulsin genuinas
Es evidente que la concepcin de Ranke del desarrollo histrico europeo slo para pocas anteriores a la suya; pero el futuro para l era m eram ente una
puede ser disociada de los postulados bsicos de su visin general del mundo y extensin indefinida de su propio presente.
170 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 171

Como la creacin de un sistema de Estados-nacin autorregulados era para sistema de Estados-nacin poda, igual que una conversacin entre dioses, durar
Ranke la m eta a la que todo tiende, la inmovilidad final a la que apunta, todo eternam ente. A la pregunta de si el sistema de Estados-nacin no poda difi
m ovim iento, necesariam ente todas las dem s form as de organizacin social cultar el desarrollo de una comunidad mundial, respondi que la civilizacin
tenan que ser vistas como tentativa im perfecta de realizar lo que en su con misma dependa de la diversidad y la divisin.
cepcin se haba realizado en verdad en su propio presente. Y por consiguiente
estaba obligado a sostener que, una vez que este presente haba tom ado forma, Slo habra una desagradable monotona si las diferentes literaturas dejaran que sus
ya no podan su rgir m s form as de organ izacin social. Igual que H egel, caracteres individuales se mezclaran y confundieran. No, la unin de todos debe
basarse en la independencia de cada uno. Entonces pueden estimularse recpro
Tocqueville y M arx, la nica forma alternativa de organizacin social que poda
camente en forma vivaz y para siempre, sin que ninguno domine ni ofenda a los
concebir era internacional, o transnacional, basada en algn principio cosm o dems.
polita o universal. Pero esa posibilidad la descartaba con base en una apelacin a Lo mismo sucede con los Estados y las naciones. El predominio decidido y positivo
la historia m ism a; form as universales se haban ensayado en la Edad M edia de uno provocara la ruina de los dems. Una mezcla de todos destruira la esencia de
en la Iglesia universal y en el Sacrum Imperium y haban resultado defectuo cada uno. De la separacin y el desarrollo independiente surgir la verdadera
sas, y por lo tanto haban sido abandonadas definitivamente. Ranke admita la armona. [218]
posibilidad de hacer intentos por revivir esas formas universalistas de comuni
dad en el futuro; y vea intentos de ese tipo en el liberalismo, la dem ocracia, el En sum a, Ranke no consideraba la posibilidad de que hubiera nuevas formas
socialismo y el comunismo. Pero para l tales movimientos eran, igual que la de com unidad en que los hom bres pudieran estar p olticam ente unidos y
guerra misma, m eras ocasiones para el fortalecimiento y la mejor articulacin de liberados de las restricciones impuestas por iglesias y Estados-nacin. Esto es a la
la "idea" nacional, eternamente viable. vez la m edida y la forma de su conservadurismo. Com o la "idea de la nacin"
funciona com o valor absoluto en su teora de la historia, las propias nociones de
universalidad y libertad individual son vistas com o alternativas a la historia
L as im plicaciones conservadoras de la idea de historia en ranke misma. Y son identificadas como ms tarde en Cam us con los principios del
totalitarismo> por un lado, y la anarqua, por el otro. Y, de igual modo, la "idea
En sus Politische Gesprdche, Ranke sostena que las guerras no determ inan "las de la nacin" funciona para desalentar cualquier bsqueda (sociolgica) de leyes
form as de organizacin poltica interna", sino slo "sus m odificaciones". En universales de la asociacin y el comportamiento hum anos. Tal bsqueda por
"Las grandes potencias" comparaba su propia poca con el periodo helenstico. fuerza pondra en tela de juicio el valor de caractersticas de origen nacional, y en
El periodo helenstico, escribi, suma revelara la naturaleza puramente histrica de las caractersticas nacionales,
obligara a que la "idea de la nacin" fuera considerada una m era idea. Es decir,
presenta muchas semejanzas con el nuestro, un elevado desarrollo de una cultura
requerira tratar la "idea de la nacin" como lo que efectivamente es, una con
comn, ciencia militar y la accin e interaccin de complicadas relaciones exteriores,
as como la gran importancia de los intereses comerciales y de las finanzas, la rivalidad cepcin de la asociacin que tom forma durante un periodo particular de la
de las industrias y un florecimiento de las ciencias exactas basadas en las matemticas. historia del mundo, en un momento y lugar particulares; que adopt una forma
Pero aquellos Estados [del periodo helenstico], producidos por la empresa de un institucional y cultural especfica entre los siglos xvi y xix y que, por lo tanto,
conquistador y la disensin entre sus sucesores, nunca haban tenido ni haban sido posiblem ente dar lugar a alguna otra cohcepcin de la asociacin hum ana,
capaces de alcanzar un principio de existencia individual. Se basaban nicamente en com o la clase, la raza o sim plem ente, la capacidad hum ana de sublim acin
soldados y dinero. Y por esa misma razn se disolvieron tan pronto y por fin desapa creadora de las energas destructivas de hombre en el futuro.
recieron por completo. [217] Para Ranke, los problemas humanos podan resolverse slo dentro del contexto
de la nacin y de las instituciones form adas en la nacin para esos im pulsos
En contraste, la poca de Ranke haba sido vivificada por el poder creador de la restrictivos que l consideraba inevitablemente destructivos en sus form as de
"fuerza m oral" y "el principio de la nacionalidad". "Q u hubiera sido de nues expresin inmediatas. Para l todo lo que am enazara la autoridad de la Iglesia
tros E stad os", preguntaba, "si no hubieran recibido nueva vida del principio (com o el materialismo y el racionalismo), del Estado (com o el capitalism o, el im
nacional en que se basaban? Es inconcebible que un Estado pueda existir sin l." perialismo, el racism o o el liberalismo) o de la nacin (com o el socialismo, el co
(Ibid.) Por lo tanto, era concebible, afirmaba implcitamente Ranke, que mientras munismo o una religin ecumnica) e r una arpenaza para la civilizacin misma.
pudiera m antenerse el principio de identidad nacional, tam bin continuara Vea cualquier movimiento que tuviera fe en una naturaleza humana liberada
existiendo el sistema de Estados-nacin autorregulados. com o algo m s qu e h u m an itarism o sen tim en tal. Y en la m edida en que
Ranke dej bien claro que consideraba que la tarea del historiador era escribir cualquier movimiento de ese tipo trataba de establecerse por medios revolucio
historia de tal m anera que reforzara el principio de la nacionalidad, com o nica narios, lo vea como las fuerzas que el Estado y la Iglesia haban sido establecidos,
salvaguarda contra la barbarie. Y, en un pasaje que posteriormente omiti en su para suprimir.
propia edicin de sus Obras completas, deca con toda claridad que para l un
As, m ientras Ranke consideraba a la Iglesia y al Estado por un lado, y al pue
172 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 173

blo por el otro, com o dados en su sistema, com o entidades discretas con caracte por la traicin a los ideales de la Revolucin, el esfuerzo por captar la pureza, el
rsticas observables y determ inables, y asignaba al h istoriad or la tarea de brillo y la santidad del momento de clmax slo poda sostenerse mediante las
reconstruir los modos en que esas entidades se haban agrupado para form ar ms tortuosas proyecciones poticas hacia la playa donde haban ocurrido los
com unidades nacionales con "ideas" nacionales individuales com o sus prin hechos y que ahora retroceda.
cipios que le dieron form a, su ideal de investigacin histrica "objetiva" era Igual que Ranke, M ichelet era un historiador de la R estauracin, aunque
perfectamente satisfactorio. Pero en cualquier punto del registro histrico en que experimentaba el periodo de la historia en que escriba en form a exactam ente
entidades como Estados, iglesias, pueblos y naciones constituyeran "problem as" opuesta de com o lo experim entaba Ranke. Lo que M ichelet sufra com o una
antes que "d atos", su mtodo em prico no poda funcionar. La investigacin cada desde lo alto del ideal, como si dijramos una depresin post-coitum, Ranke
histrica slo poda proceder con base en el mtodo de Ranke, all donde los lo. gozaba com o consum acin, pero una consum acin en el sentido literal del
establecimientos sociales estuvieran establecidos en forma bastante slida para trmino. No era, como en la concepcin de Michelet del momento revoluciona
presentar su concepcin de lo que constitua la naturaleza real del hombre, el rio, un punto en el cual se alcanzaba la unidad por la eliminacin de las barreras
Estado y la Iglesia com o una regla precrticam ente afirm ada para d irigir la que haban sido erigidas artificialm ente para prohibir la unin del pueblo
indagacin del historiador. Donde esos establecim ientos sociales todava no consigo mismo, sino ms bien una genuina integracin de elementos antes en
haban tom ado form a o estaban em pezando a debilitarse o a vacilar, y los conflicto consigo mismos y entre s en una forma superior de com unidad, el
principios de organizacin social dejaban de ser provistos como evidentes por s Estado-nacin y el sistema internacional en que cada Estado-nacin tena su sitio
mismos por el establishment profesional, y se planteaba el problema de cul era la y funcionaba como parte necesaria del todo.
mejor form a de comunidad humana, hacan falta otros mtodos de investigacin La percepcin organicista del proceso histrico ofrecida por H erder estaba
tanto del presente como del pasado, otras categoras conceptuales para caracteri todava presente en la obra de Ranke como la metfora por la que haba de com
zar el proceso histrico. La bsqueda de esos otros mtodos y esas otras catego prenderse el proceso en su conjunto. Pero haba sido sublimada para incorpo
ras conceptuales gener las nuevas ciencias sociales que tomaron forma en las rarla a la tram a cm ica por la cual la narracin contada sobre la historia europea
ltimas tres dcadas del siglo xix. Esas nuevas ciencias sociales se ocupaban, en deba ser com prendida com o una narracin que representaba un significado
general, de problemas histricos, pero eran uniformemente hostiles a lo que para especfico. Esa tram a era en s bastante ms compleja que la que daba form a a las
entonces haba llegado a llam arse m todo histrico. Porque, para entonces, el historias romnticas de M ichelet y les daba un significado secundario.
mtodo histrico era el mtodo de Ranke, no slo con su inducdonism o inge Michelet tramaba la historia como un conflicto maniqueo en que el protago
nuo, sino sobre todo con su presuposicin de que la nacin era la nica unidad nista y el antagonista estn trabados en mortal com bate y es preciso que uno u
posible de organizacin social (y l nica deseable), y su conviccin de que, otro sea eliminado para que la historia llegue a su culminacin, como una epi
por lo tanto, los grupos nacionales constituan las nicas unidades viables de la fana de redencin o bien de condenacin; Pero Ranke colocaba el espectculo de
investigacin histrica. conflicto dentro de una aprehensin de las unidades m ayores que generan las
luchas entre protagonistas y antagonistas, y destacaba lo que ganaba el orden
social en general con el hecho mismo d\la lucha. La imagen de la unidad final
L a HISTORIA TRAMADA COMO COMEDIA
de la hum anidad era desplazada hacia un punto al final del tiempo histrico
para servir de m eta hacia la cual e l proceso avanza, segn lo conciben la fe o la
Se observar que en cierto sentido Ranke se presta a la caracterizacin general
m s fcilmente que M ichelet, y sin em bargo, en otro sentido, con m enos faci imaginacin, y se conceda significdh primaria a las form as de unidad social
lidad. Esto se debe a que la tram a de la historia escrita en el modo cmico es ms ya alcanzadas en las instituciones y naciones creadas por el proceso de conflicto
coherente en lo form al en el nivel del relato de lo que suele serlo la historia m ilenario que se extenda de la alta Edad M edia hasta la propia poca de la
Restauracin.
rom ntica. La tram a de la historia de Francia de M ichelet describe el ascenso
gradual del protagonista (el pueblo francs) hasta un sentido pleno de su propia El movimiento tem ario de la conedia, partiendo de una condicin de apa
naturaleza esencial y hasta una realizacin plena, aunque m om entnea, de su rente paz, pasando por la revelacin del conflicto hasta la resolucin del mismo
unidad inherente en contra de las figuras, las instituciones y las tradiciones con el establecim iento de un orden social genuinam ente pacfico, perm iti a
obstaculizadoras que trataban de frustrar su crecimiento y su, autoirealizacin. Ranke delinear, con plena confianza ejn s mismo y en form a convincente, las
Pero la pureza de esa lnea ascendente se ve oscurecida por las caracterizaciones principales unidades de tiempo en que puede dividirse todo el proceso histrico
en bruto.
metafricas de los puntos que la componen, cada uno de los cuales tiene que ser
m s deslumbrante, m s extrem o, ms amplio e intenso, para m ostrar la etapa El hecho de que pudiera tram ar el proceso tem poral con tanta seguridad
m s elevada a que llega el protagonista con cada uno de sus sucesivos triunfos. inspira confianza en la aceptacin de Ranke de las form as polticas y sociales d
Adem s, como Michelet escriba la historia de ese proceso de ascenso ya despus su propio tiempo como unidades "naturales" del anlisis histrico, por las cuales
de su culminacin, con conciencia de la posterior cada de la cumbre alcanzada ir trazando el mapa del campo histrico considerado com o estructura espacial, o
sincrnica.
174 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 175

La civilizacin europea occidental se divide en sus sustratos culturales latino rencia form al discernible en la historia es la form a suprem a de organizacin
y germ nico, y stos a su vez se dividen en las fam ilias de lenguas que se social y cultural que pueda percibirse legtimamente en todo el proceso.
encuentran en cada uno. Esas familias de lenguas sirven de base para la relacin Ranke, pues, conceba la historia en el modo de la sincdoque. Traducido en
sim bitica entre cultura y naturaleza en diferentes lugares de Europa, que es un m todo, eso le perm ita tram arla en el modo de la com edia y explicarla a la
lo que constituye los pueblos. A continuacin, dentro de las naciones se postulan m anera del organicism o. Pero si deseam os una defensa formal tanto del modo
form as especficas de organizacin poltica y eclesistica, adecuadas p ara la de tram ar com o del modo de explicar que dan a la historiografa de Ranke sus
organizacin y la expresin de las virtudes y poderes peculiares de los diferen caractersticas distintivas como ciencia presuntam ente "realista", debemos bus
tes pueblos. D espus se invoca una m odalidad particular de relacin entre carla fuera de las obras de Ranke. Esa defensa fue hecha, ya desde 1821, por el
las naciones mism as expresada en el equilibrio del poder , com o el fin al estadista, filsofo y cientfico Wilhelm von Humboldt, en un ensayo (que origi
que han venido apuntando todos los conflictos entre las naciones. Se analizan nalmente fue una conferencia pronunciada en Berln) titulado "Sobre la tarea
los todos en partes, y luego con las partes se reconstituyen los todos en el curso del historiador".
de la n arracin efectivam ente escrita, de m anera que la gradual revelacin
de la relacin que tienen las partes con los todos es experim entada com o la
explicacin de por qu las cosas fueron como fueron. L a defensa formal del organicismo como mtodo histrico
El m odo de caracterizaci n trop olgica que sanciona estas estrateg ias
explicativas es la sincdoque. La "proyeccin metodolgica" de este tropo es ese Momigliano menciona a Ranke, junto con Boeckh y Droysen, como "discpulo
organicism o que los m odernos historiadores del pensam iento histrico han id eal" de H um boldt (105). Y recientem ente G eorge Iggers ha m ostrado la
identificado com o "historicism o". La explicacin de Ranke de por qu las cosas similitud de las opiniones de ambos sobre temas como la naturaleza del pensa
fueron como fueron, pues, se parece a la de Michelet en un nivel, el nivel en que miento histrico, el Estado, la sociedad y el futuro de la cultura europea (cap
el suceso que est por explicarse es colocado dentro de su contexto mediante la tulos m-iv). El ensayo de H um boldt, sin em bargo, m erece ulterior escrutinio
identificacin de todos los hilos que dan al suceso la "textura" de una particula como defensa formal de los principios explicativos que Ranke combin con su
ridad. Pero la caracterizacin de determinado contexto como el de la "Edad tram a cm ica de la historia con el fin de derivar principios ideolgicos espec
M edia", o la "Reform a" o "el siglo xvn", etctera proporciona al lector la sensa ficam ente conservadores de la consideracin "objetiva" de los "d atos" de la
cin de una sucesin de coherencias formales a travs de las cuales la accin se historia.
mueve en tal forma que sugiere la integracin de las partes con un todo histrico H um boldt em pieza con la negacin explcita de que el historiador pueda
mayor, que es la propia forma de la civilizacin europea en su ultima fase. aspirar a una com prensin nom olgica de la historia; en cam bio, sostiene, lo
Tal com o la n arracin con tien e elem en tos d e relato que p rop orcion an mximo que el historiador puede esperar es "una simple presentacin" de "l que
respuestas a las preguntas "qu pas despus?" y "cm o acab tod o?", as realm ente sucedi" (57). Eso desde luego no significa que el historiador sea
f como elementos de la tram a que suministran la respuesta a la pregunta: "y qu "m eram ente receptivo y reproductor". Por el contrario, debe ser "l mismo ac
sentido tiene todo eso?", as, tambin la explicacin progresa en dos niveles. En tivo y creador" porque: los sucesos son slo "parcialm ente visibles en el mundo
un nivel la pregunta "qu pas?" se responde por medio de la insercin de un de los sentidos; el resto hay que aadirlo por intuicin, inferencia y adivinacin";
suceso o un conjunto de sucesos en un contexto mediante la discriminacin de las "m anifestaciones de un acontecimiento estn dispersas, inconexas, aisladas",
i los hilos que ligan ese suceso con otros sucesos, dando as la impresin de una y la esencial "unidad" de esa "colch $ retazos" d e sucesos "perm anece fuera
rica textura de los acontecimientos que no es susceptible de ninguna explicacin de la observacin directa" (57-58). L observacin sola, subray Humboldt, slo
nom olgica. En otro nivel la pregunta "p o r qu sucedi as?" se responde puede d ar 'la s circunstancias que se acom paan o se suceden unas a otras";
mediante el movimiento a partir de un contexto, considerado como una forma no puede penetrar los 'Intim os nexos causales" de los que "depende exclusiva
acabada, hacia otro de m anera que m uestra la m ayor integracin de los fen mente" la "verdad interior" de un conjunto de hechos (58). Lo que la observacin
menos entre s en cada etapa sucesiva, en el modo del organicismo. La negacin revela es un cam po de objetos percibidos en parte y un conjunto de relaciones al
de que la Form a de las Form as pueda ser conocida por el historiador sirve para parecer ambiguas, m ientras que los racim os individuales de sucesos aparecen
d otar a la ltim a etapa del proceso, la etapa en que se postula la com pleta "por decirlo as, como las nubes que slo a la distancia toman forma para el ojo"
coherencia formal de la propia poca del historiador, con el status de presunto (ibid ). {
telos, fin o propsito de todas las etapas precedentes. En resumen, prim ero se La "verdad interior" de esos racim os de acontecimientos es la "form a" que el
observa el campo histrico como un conjunto de acontecimientos dispersos rela historiador, utilizando una facultad bastante similar a la del poeta, les da. Como
cionados entre s slo por los hilos que hacen de ellos una red de relaciones dice H um boldt, el historiador debe u sar su "im aginacin" para "revelar la
I suceso-contexto; a continuacin se traza el m apa del cam po com o patrn de verdad de un suceso por presentacin, Completando y conectando los fragmen
totalidades integradas que estn en la relacin m icrocosm os-m acrocosm os, o tos inconexos de observacin directa". Pero, a diferencia del poeta, el historiador^
parte-todo, entre s y siempre de tal modo que sugiera que la ltim a cohe no puede usar la "pura fantasa"; en cambio, debe recurrir a un modo de com
176 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 177

prensin exclusivamente histrico, que Humboldt llam "capacidad conectiva" Pese a que en la concepcin de Humboldt la representacin histrica consista
(58-59). Esa capacidad conectiva es producto, sugiri Humboldt, de la aplicacin en la revelacin de "la verdadera forma de los sucesos" y la "estructura interna"
p or el historiad or de "las leyes de la necesidad" para serv ir d e freno a las de todo el conjunto de acontecimientos contenidos en una narracin, es evidente
operaciones de la "facultad intuitiva" (ibid .), lo que significa que el historiador que se refera a una operacin sinecdquica, en que todos los sucesos son conce
tiene que em plear "d os m tod os... sim ultneam ente para aproxim arse a la bidos en una relacin con el todo que es la del microcosmos con el macrocosmos.
verdad histrica: la investigacin exacta, imparcial y crtica de los hechos... [y] la Pro vea que, desde ese punto de vista, una representacin o mimesis histrica
conexin de los hechos explorados" (59). tena que ser una reproduccin, no de los sucesos mismos en su particularidad,
Pero la capacidad conectiva no debe ser extendida a todo el proceso histrico, sino de la coherencia formal del tejido total de los sucesos, y que si se haca con
porque el campo histrico es un plenitud desembocara en "filosofa de la historia". Por eso distingui entre dos
tipos de mimesis: la mera copia de la forma exterior de una cosa y la figuracin
confuso torbellino de las cosas de este mundo, surgido en parte de la naturaleza del de su "forma interna". La primera operacin simplemente reproduce el contorno de
suelo, la naturaleza humana y el carcter de naciones e individuos, en parte brotado un objeto, com o podra hacerlo un dibujante, mientras que la segunda suministra
de la nada como por milagro, dependiente de poderes oscuramente percibidos y un modelo de sus proporciones y su simetra, como lo hace el verdadero artista
visiblemente activado por ideas eternas arraigadas en lo ms profundo del alma del
(61-62). Esta segunda operacin requiere que el artista mismo aporte la "idea"
hombre; todo [lo cual] compone una infinitud que el espritu jams puede captar en
capaz de transform ar un cuerpo de datos en una coherencia formal especfica.
una sola forma. [60]
Era esa "idea" lo que perm ita a Humboldt distinguir entre la verdad de una
Y la inclinacin del historiador a detenerse antes de la imposicin de una forma reproduccin fotogrfica, por un lado, y la "verdad de la form a", por el otro (63).
nica a todo el cam po histrico, contentndose con la im posicin de coheren Al aplicarse a la representacin histrica, naturalm ente, esa distincin deja al
cias formales provisionales y de mediano alcance a cam pos finitos, lo hace espe historiador expuesto al tipo de subjetividad y de relativism o que invocaban
cficamente "realista". rom nticos como M ichelet para justificar sus nociones de la "sim pata" com o
El historiador debe luchar, dice H um boldt, "p or despertar y estim ular la gua adecuada para la comprensin histrica. Pero Humboldt se resisti a esa
sensibilidad a la realidad". De hecho, sostiene, "el elemento esencial" con que cada en la subjetividad planteando el problema de "si hay ideas capaces de
operan los historiadores es "el sentido de la realidad", que se define com o "la guiar al historiador y, en ese caso, de qu tipo" (ibid.).
conciencia de la transitoriedad de la existencia en el tiempo y de la dependencia En los pasajes que siguen inm ediatam ente a los citados, H um boldt revela
de causas pasadas y presentes" y, al mismo tiempo, " la conciencia de la libertad las bases clsicas en esencia, y por ltimo aristotlicas, de su concepcin del co
espiritual y el reconocimiento de la razn". Slo esa conciencia dual de la tran nocimiento histrico, al distinguir entre las "ideas" en sentido esttico, filosfico e
sitoriedad temporal y la causalidad, por un lado, y de la libertad espiritual, por histrico. Y lo hace de manera que permite la identificacin del conocimiento his
el otro, perm ite al historiador "com poner la narracin de los hechos de tal trico con el tipo de conocimiento que Aristteles atribua especficamente a la
m anera que agite las emociones del lector como la realidad m ism a" (ibid.). poesa. El tipo de comprensin que tiene de la realidad el historiador, dice, no es
El aspecto m s interesante de esta concepcin del realismo histrico es que a del tipo que afirma el artista romntico, que es un conocimiento puram ente sub
prim era vista casi no se distingue de la concepcin romntica de la historia como jetivo, o la expresin de un estado em ocional subjetivo, sino m s bien una
"G aos de Ser" propuesta por C arlyle. A parentem ente, el realism o del cono aprehensin del mundo que podra, haber existido en el interior de los hechos que
cimiento histrico consiste en que el historiador mantenga presente en la mente aparecen en el registro histrico. >
del lector la paradoja de que la vida humana es a la vez libre y determ inada. En Los historiadores, dice Humboldt, buscan la verdad de un suceso "en una
realidad, Humboldt neg explcitamente que el conocimiento histrico pudiera forma similar al artista", que busca "la verdad de la form a" (64). En historia, la
servir para instruir al presente acerca de "qu hacer y qu evitar"; pero al mismo "com prensin" es "el producto com binado de la constitucin [del hecho] y
tiempo se neg a aceptar la idea de que el conocimiento histrico consiste slo en la sensibilidad aplicada por el observador" (ibid.). Existe, sugiere Humboldt, una
esa "sim pata" que la concepcin "potica" de los rom nticos colocaba en su afinidad electiva entre la naturaleza de los sucesos histricos y los m odos de
centro. La historia, dice Humboldt, es til en virtud de "su poder de avivar y re comprensin que el historiador aplia a tales hechos. Los sucesos histricos son
finar nuestro sentido de actuar sobre la realidad", pero ese poder se manifiesta manifestaciones de las tensiones que existen entre form as de vida ya realizadas y
m s en su provisin de "la form a agregada a los sucesos" que en la simple tendencias que conducen a la transfrm acin de esas form as; la com prensin
aprehensin de los acontecimientos mismos (61). Y aqu se ponen de manifiesto histrica consiste en la doble apreciacin de esas "fuerzas" que conducen a la
las prem isas sinecdquicas de su concepcin de la explicacin histrica. Oria produccin de novedades en la sociedad y en la cultura y esas "tendencias" que
explicacin histrica, afirm, es la representacin de la forma discemible en un ligan a individualidades en unidades mayores de pensam iento, sentimiento y
conjunto de sucesos, una representacin en la que se muestra que "cada suceso" voluntad (ibid.). Por eso la "verdad Histrica" est "hablando en general, mucho
es "parte de un todo", o en la cual se m uestra que "cada hecho descrito" revela m s am enazada en el manejo filosfico que en el artstico" (ibid.).
la "form a de la historia per se" (ibid.). La filosofa, en opinin de Humboldt, trata siempre de reducir la totalidad a
178 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 179

la condicin de consum acin de un proceso integradvo de naturaleza teleo- conexin causal para explicar lo que efectivamente ocurre en el proceso histrico
lgica. El historiador, por otra parte, tiene que tratar no con consumaciones ni (66-67). La objecin de Humboldt a esas tres posiciones se refiere a su incapaci
con fines ltimos sino ms bien con tendencias y procesos. Y en su manejo de dad de alcanzar un punto de vista "fuera del comps de lo finito", desde el cual
esas tendencias y procesos, no debe superponerles sus nociones de lo que puede fuera posible comprender y dominar "la historia del mundo en todas sus partes"
ser su im portancia ltima, sino que ms bien debe perm itir que las "ideas" que (67). Ah propona su propia doctrina de las ideas, basada en el concepto de lo
les dan su coherencia formal "surjan de la m asa de los hechos mismos, o, para apropiado de las generalizaciones derivadas de la reflexin sobre la totalidad de
ser m s precisos, se originen en la m ente mediante la contem placin de esos las operaciones del corazn humano para la totalidad de los sucesos contenidos
su ce so s, em p ren d id a con esp ritu v erd ad eram en te h ist rico " ( ib id .). El en la historia del m undo, com o base para una aprehensin distintivam ente
historiador, pues, debe a la vez "llevar" formas de "ideas" a sus "observaciones" "histrica" de la realidad.
de los acontecimientos de la historia dl mundo y "abstraer" esa "form a de los Las partes de la historia del mundo deben ser dice Humboldt integradas
h ech os m ism os" (ibid .). E sto puede p arecer una "co n tra d icci n ", ad m ite en una visin del todo, concebida sobre la base de una nocin de "gobierno del
H um boldt, pero en realidad, dice, toda "com prensin" presupone una con m undo", o la idea de que todo el proceso histrico m anifiesta las operaciones
gruencia original, antecedente, entre sujeto y objeto; siem pre consiste en "la de un principio superior de unidad, cuya naturaleza no es posible especificar con
aplicacin de una idea general preexistente a algo nuevo y especfico" (65). Y, en precisin p ero cuya existen cia se puede in ferir de evid en cia h istricam en te
el caso de la comprensin histrica, esa idea general preexistente consiste en las comprendida.
operaciones del "corazn hum ano", que proporcionan a la vez las bases de la Parecera, entonces, que el historiador no puede aspirar a la identificacin de
existencia histrica y las de la conciencia necesaria para su comprensin (ibid.). las condiciones necesarias para la novedad inesperada, ni tampoco a la deter
Slo la crtica m s generosa puede reconocer a esta argumentacin algo del minacin de sus condiciones suficientes. En principio se afirma que las circuns
rigor que debe tener todo anlisis verdaderam ente filosfico. En realidad, tancias m ism as nunca pueden explicar la aparicin de form as nuevas en el
plantea varias veces la posibilidad de una concepcin cientfica de la explicacin proceso histrico. Y como el propsito de la ciencia es determ inar tanto las con
histrica slo para acabar con esa posibilidad en la negacin de la propiedad de diciones necesarias como las suficientes para que ocurra un hecho, parecera que
cualquier explicacin causal, o nom olgica, para alcanzar la verdad histrica. para el historiador la indagacin de tales condiciones est excluida de antemano:
E ste es el m otor principal del deseo de H um boldt de sep arar la reflexin frente a tales novedades lo que queda al historiador es el asombro y la tarea de
histrica de la filosofa y aproximarla a su concepcin del arte como actividad "rep resen tarlas" en trm inos de la coherencia form al que presentan a una
estrictam ente mimtica. Ubicaba el conocimiento histrico entre el caos de datos conciencia histricamente condicionada para su comprensin.
que el registro sin procesar presenta a la percepcin y el ideal de una ciencia de Pero si bien este mtodo es adecuado para la apreciacin de tales novedades
leyes por la cual ese caos pudiera ser sometido al orden y la comprensin, y a cuando aparecen en la historia, no tiene ningn m odo com o no lo tena
continuacin niega al historiador la posibilidad de aspirar a cualquier com H erder de explicar su disolucin.
prensin nomolgica de las fuerzas que dominan el proceso histrico. Retrocede Hum boldt daba como ejemplos de "la creacin de energas, de fenmenos
a una analoga entre el arte y la historiografa, pero invoca una concepcin del para cuya explicacin las circunstancias olas no son suficientes", la erupcin del
arte que supone la adecuacin de las ideas de forma contenidas en la im agi arte "en su forma pura" en Egipto y el sbito desarrollo de un "arte ms libre"
nacin para la representacin de las formas de las cosas que se encuentran como entre los griegos (68). Para Humboldt^ las realizaciones de los griegos eran sobre
entes individuales. La teora resultante del conocimiento histrico era de natu todo m ilagrosas; no poda haber "explicacin" de ellas porque representan una
raleza formista y de implicaciones tipolgicas, pero el misterio del ser histrico realizacin puram ente "individual" de la "individualidad". La tarea del histo
quedaba sin resolver y su caos quedaba reducido a una coherencia form al riador, en presencia de ese m ilagro, no es explicarlo sino simplemente repre
general del tipo considerado por el arte neoclsico como mximo objetivo al que sentarlo com o lo que es, es decir, ua m anifestacin de la libertad hum ana
poda aspirar. La concepcin romntica e idealista subjetiva de la medida en que esencial (ibid.). Al mismo tiempo, el historiador debe adm itir que el efecto de ese
la mente impone forma a la percepcin y, en esa distorsin de la realidad, alcanza m ilagro no dur m ucho, que la cultura griega degener y d esapareci. Su
su hum anizacin, fue pasada por alto; H um boldt reafirm la ficcin de la disolucin se atribuye a la m ezcla de su idea en las form as de la existencia
consonancia perfecta entre conciencia y ser, prom ovida por Leibniz y Herder, fenom nica, de m odo que tcitam ente H um boldt sanciona una explicacin
aunque en una forma mucho menos metafsica y angular. material y causal de su disolucin (ibid.)/ \
As, sostuvo Humboldt, el historiador "concibe para s un cuadro general de La idea es curiosa, porque los fenm enos aparecen com o gobernados por
la form a de la conexin de todos los acontecimientos" de la cual puede derivar un una regla en su proceso de realizacin y por otra en su proceso d disolucin, una
cuadro de la conexin esencial de los hechos que forman el proceso histrico (ibid., fuerza "esp iritu al" en el prim er caso y fuerzas especficam ente m ateriales,
cursivas mas). Pero excluy tres concepciones de la conexin en la historia por fisiolgicas y psicolgicas en el segundo: Esto tiene el efecto de dotar al proceso
inadecuadas para la comprensin correcta de su tema de estudio: la m ecanicista, de germinacin, nacimiento y crecimiento de m ayor valor que el atribuido a la
la fisiolgica y la psicolgica. Esos enfoques, en su opinin, se concentran en la m aduracin, la degeneracin y la disolucin, extraa asim etra que slo puede
180 CUATRO TIPOS DE "REALISMO"
RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 181
explicarse por la presuposicin de una necesidad de desequilibrar la conciencia
en todas las form as espirituales y corpreas, la verdad en la ineluctable operacin
histrica, y especficam ente en una direccin optim ista, sangunea. "El d a r el
de cada fuerza segn su ley innata, y la justicia en el inexorable proceso de sucesos
prim er paso, el prim er destello de la chispa" es decir, la realidad que sulrge
que eternam ente se juzgan y castigan a s mismos" (ibid., las cursivas son mas).
es lo "m ilagroso" en la historia griega, no lo que pasa a la oscuridad al mismo
Pero negaba la cap acid ad del juicio humano p a ra percibir los "p lan es del
tiempo que lo nuevo hace su aparicin. Sin ese "d ar el prim er p aso", dice H um -
gobierno del mundo directam ente". A lo sumo, dice, puede "adivinarlos en las
boldt, "las circunstancias favorables no habran llegado a operar, y ninguna
ideas a travs de las cuales se manifiestan" (ibid.). Eso le permiti concluir que
prctica ni perfeccionamiento gradual, ni aun de siglos, hubiera llevado a ningu
"la meta de la historia" debe ser "la cristalizacin d e la idea que debe ser realiza
na consum acin" (ibid.).
da por la hum anidad en todos los modos y en todas las formas en que la forma finita
El valor asignado a la novedad inesperada lleva a la concepcin del proceso
pueda entrar en unin con la idea". Todo el proceso puede term inar solamente
histrico como un proceso en que es posible contraponer espritu y materia como
en el punto en que "la forma finita" y "la idea" estn unidas y "donde am bas son
form a y contenido, cuyo intercambio es gobernado por el anm alo pod er del
incapaces de ulterior integracin m utua" (ibid., las cursivas son mas.).
prim ero. H um boldt quera desplazar hacia atrs el "sentimiento del peso-del-
Regresando, pues, a su com paracin original del historiador con el artista,
significado", hacia las prim eras etapas del proceso. Pero ese deseo no estaba del
H um boldt afirm aba que "lo que el conocim iento de la naturaleza y ... de las
todo justificado por su caracterizacin del proceso de nacimiento, crecimiento y
estructuras orgnicas son para este ltimo, es la investigacin de las fuerzas que
decadencia en el tiempo histrico.
aparecen en la vida como [principios] activos y orientadores para el prim ero". Lo
La "id ea" de una cosa, dice, tiene que estar confiada a una "fuerza espiritual
que el artista percibe com o "proporcin, simetra y el concepto de forma p u ra",
individual". Su individuacin, sin embargo, es el m otivo de su disolucin, puesto
lo percibe el historiador com o "las ideas que se despliegan... en el nexus de los
que p o r su individuacin m ism a la fuerza espiritual cae bajo las leyes que
acontecimientos del m undo, sin ser, con todo, parte [de esos hechos]". (Ibid.) Y
regulan la existencia fenomnica; su valor eterno es traspuesto a una finitud tem
eso dio a Hum boldt la base para su "solucin final, siendo la m s sencilla, de [el
poral y encadenado a un proceso degenerativo. Pero insiste en que su desapa
problema de] la tarea del historiador", que es "la presentacin de la lucha de una
ricin en el tiem po debe ser entendida, no com o evidencia d e la natu raleza
idea por cristalizar en la realidad" (ibid.).
determ inada de la existencia histrica, sino com o una epifana de la capacidad
Debera hacerse hincapi en la palabra "lucha", porque, com o dice H um boldt,
del espritu para buscar su articulacin en la esfera fenomnica; su articulacin y
la idea no siempre tiene xito en su primer intento por realizarse; puede quedar
su disolucin son vistas com o prueba d e la "independencia" del espritu con
"pervertida" por su fracaso en dom inar por com pleto la "m ateria activam ente
respecto a la causalidad fenomnica, no com o evidencia de la operacin de leyes
resistente" en que busca su realizacin (ibid.). Pero que la serie d e tragedias por
causales en l (69). El movim iento de la idea hacia su plena articulacin en el
la que puede pasar la idea al no realizarse debe ser concebida com o un proceso
tiem po y el espacio es concebido, no com o un desarrollo en el tiem po y en el
en ltim a instancia cm ico era ya una conclusin inevitable p ara l, porque
espacio, sino com o un m ovimiento del ser "interior" al ser "exterior".
"ningn suceso est separado por completo del nexus general de las cosas"; el
H um boldt quiso establecer ese movimiento de lo interior a lo exterior com o la
todo es gobernado p or una libertad que la parte slo vagam ente figura en su
forma del desarrollo histrico sin especificar el fin al cual todo el proceso tiende,
proceso de realizacin. As, el hincapi se desplaza hacia la libertad contenida en
y cay con ello en el idealismo y en una concepcin "filosfica" del conocimiento
el todo es decir, hacia los fenmenos de cmbio y surgimiento dando m ayor
histrico. Lo que parece decir es que el pensamiento nos permite concebir la his
razn para resistir al inters por cualquier "indagacin del patrn coherente del
toria en una form a "id e a lista ", p ero no com prender las d istin tas fo rm as de
todo". Buscar el patrn del todo serairtputarle determinacin.
existencia histrica en los trminos de una visin idealista del todo. Aqu nos
Si consideram os as la concepcin de la historia que tena Hum boldt, pode
encontram os con ese "form alism o" del pensamiento histrico que Hegel conde
m os v e r la relacin que Ranke y la historiografa acadm ica que l representa
naba p or la am bigedad intelectual y moral que propicia. Esa am bigedad se
tienen con el enfoque organicista de Herder. H a habido un desplazam iento del
hace manifiesta en el pensamiento de Hum boldt cuando, al final de su ensayo,
hincapi. Ese desplazamiento consiste n la disminucin del impulso para buscar
a d m ite q u e p o d e m o s p e rcib ir, a travs d e la s te n d e n c ia s y la s e n e rg a s
evidencias de una integracin total del ihundo histrico que todava predom inaba
inesperadas que aparecen en la historia, "form as ideales que, aun cuando no
n el pensam iento de Herder. La concepcin organicista que H erder defenda
constituyen la individualidad hum ana, estn relacionadas con ella, aunque slo
abiertamente ha sido sustituida por un concepcin formista d e la explicacin.
sea indirectam ente". Afirmaba percibir tales form as en la lengua, que "refleja" a
Por consiguiente, hay laxitud de la textura del cam po histrico y atenuacin del
la vez "el espritu de su pueblo" y "una base anterior, m s independiente", que
impulso para buscar la comprensin general d e los procesos que lo caracterizan
"ejerce m s influencia de la que recibe", de m anera que "cad a lengua im portante
com o cam po total del acontecer o la ocurrencia. Pero el m arc general, la signi
aparece com o un vehculo nico para la creacin y la com unicacin de ideas".
ficacin mtica, la naturaleza esencialmente cmica del modo en que esos procesos
(70) Y a partir de esa analoga Hum boldt prosigui sealando el m odo en que
han de ser tramados perm anecen intactos. La transicin puede ser caracterizada
"ideas originales y eternas d e todo lo que puede pensarse que alcance existencia
com o la m odificacin en la que el impulso a la explicacin es sublim ado en un
y p od er" lo hacen "d e una m anera an m s pura y completa: alcanzan la belleza
deseo simplemente de describir el proceso tal com o se desarrolla ante los ojos del
182 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA 183

historiador. El significado del proceso sigue siendo el mismo. Es concebido como vencionalmente los debates historiogrficos de corrtienzos del siglo xix. Podem os
un d ram a cm ico, cuya resolucin todava esta por realizarse, pero el m ante ver que la discusin no gira tanto en torno al problema d la oposicin entre lo
nimiento del m arco cm ico, que ahora se presupone, perm ite que los sucesos individual y lo general, o entre lo concreto y lo abstracto, ni siquiera en tom o al
que ocurren dentro del marco sean apreciados en actitud especficamente opti tem a de si la historia debe ser concebida desde el punto de vista filosfico o
mista. Al dejar sin especificar el final del dram a, afirmando al mismo tiempo la em pricamente derivada, o de si es m s una ciencia que un arte. El problema en
necesidad de creer que todo el proceso significa un dram a de resolucin espe todas las discusiones en qu se utilizan tales trminos es lo que quieren decir los
cficamente cm ica, la lucha y el conflicto pueden ser considerados como autn trm inos mismos, los modos com o se conciben, por un lado, el arte, la ciencia y I
ticos elem entos de la realidad histrica sin atrib u ir en m odo alguno a esos la filosofa, y por el otro, la naturaleza de la relacin entre el hecho individual y su
elementos la posibilidad de su triunfo a largo plazo en la historia. Cada derrota contexto.
de una aspiracin es vista solamente como una ocasin para la ulterior elabora En realid ad H um boldt, igual que Ranke, sosten a que la h istoria es el
cin de la idea contenida en ella, de manera que su triunfo final en la realidad conocimiento del suceso individual en su realizacin concreta, y que el problema
est asegurado. que el historiador enfrenta es el de relacionar lo individual con el contexto en que
El m al, el dolor y el sufrimiento pueden ser vistos m eram ente com o ocasiones aparece y realiza su destino. Adems, Humboldt y Ranke crean que la historia
para que el espritu alcance sus muchas posibles cristalizaciones en el tiempo. es por ltimo una forma de arte; y especficamente una forma de arte clsico, lo
Los personajes obstructivos en el dram a histrico son bastante reales, pero que quiere decir una forma de arte mimtica, interesada en la representacin de la
ahora se considera que su funcin es proveer las ocasiones en que el espritu realid ad tal com o "en efecto " ap arece en d eterm in ad o m om ento y lugar.
logra superar las condiciones de su propia realizacin. Todo conflicto pasado Adems, sostenan que el propsito del estudio histrico, por ltimo, es adivinar
entre un hombre y otro hombre, una nacin y otra o una dase y otra puede ser el significado de todo el proceso histrico, no m eram ente producir una serie de
distanciado y contemplado con plena certidumbre del triunfo de la belleza, la cuadros discretos del pasado, sino m s bien ascender a una conceptualizacin
verdad y la justicia a la larga. La im portancia cm ica del dram a entero no se superior de las relaciones figuradas en el proceso del que esos cuadros represen
plantea como objeto de reflexin, como se hace en el pensamiento de Hegel, sino tan slo partes o fragm entos. La reflexin histrica, dice Humboldt, es impul
simplemente se presupone com o un fin que podem os aprehender desde nuestra sada por preocupaciones especficamente m orales, por la necesidad del hombre
posicin den tro d e la h istoria, cu ya com prensin efectiva debe esp erar la de saber de alguna manera cul es su naturaleza para poder actuar en la cons
"integracin" de las "form as finitas" y la "form a" en la ltima escena del ltimo truccin de un futuro mejor que el que su vida presente le ofrece. Lo que est a
acto. Cmo funciona todo el proceso slo se conoce en general y slo es cognosdble discusin es cm o debe ser concebido el contexto en el cual ocurren los sucesos
en general. Lo m s que puede asp irar el h istoriad or e s a la representacin histricos> y si el proceso figurado por la concatenacin de los hechos en el tiempo
narrativa de los procesos en que en diferentes momentos y lugares del mundo se debe ser concebido com o enaltecedor o como deprimente en sus implicaciones
alcanza una transitoria coherencia formal. La aparicin de nuevas formas sigue morales. '
siendo "un m ilagro", un objeto de percepcin pero no de comprensin.
La disolucin de form as logradas es referida a la com plicacin de sus ideas
rectoras en las condiciones de su especificacin es decir, en las leyes fsicas del . ^ CONCLUSIN', .
cambio y la disolucin. Pero el sistema de Humboldt no poda explicar el sur
En el pensamiento d Ranke sobre el proceso histrico encontram os ideas que
gimiento y el triunfo de lo que llamaba "estados de vida anorm ales, com o en
tipos de enferm edad", porque para l era impensable que el m al, el error y la m arcan una ruptura d^nitya con algunos de los principales presupuestos del
rom an ticism o literario . Los im p u lsas rom n ticos que estn d etrs d e los
injusticia pudieran tener sus formas "ideales" como las tienen el bien, la verdad
ejercicios historiogrficos d e Ranke son desde luego innegables; l m ism o dio
y la justicia. Indudablemente, dice, hay algn tipo de analoga entre estados de
testim onio d e su p od er sobre su pensam iento d u ran te su juventud. Estn J /
vida "anorm ales" y "norm ales", una analoga de tendencias "que surgen sbita
presentes en su inters por el acontecimiento individual en su unicidad y c o n c re v ^
o gradualm ente sin causas explicables, que parecen seguir sus propias leyes y
cin, en su idea de la explicacin histrica como narracin y en su preocupacin
remiten a una conexin oculta de todas las cosas". Pero no poda imaginar cmo
p or penetrar en la conciencia d los actores del dram a histrico, por verlos como
esas tendencias podan ser parte del dram a histrico tal como l lo conceba. Ese
ellos se vean a s mismos y por reconstruir los fnundos que enfrentaban en su
lado oscuro del proceso histrico sigui siendo m isterioso para H um boldt y,
tiempo y lugar. Pero al mismo tiempo Ranke combati firmemente el impulso a
declar, "puede pasar muchsimo tiempo antes que [sus principios] puedan ser
gloriarse en "una fiesta de form as" que l registro histrico parece presentar al
tiles para la historia" (69). ojo acrtico. En su opinin, la historia por toda su naturaleza aparentemente
Entendiendo la transicin de H erder a Ranke, pasando por H um boldt, en
catica^- s presenta a la conciencia histrica debidamente condicionada un sig
trm inos de un viraje de una estrategia explicativa organicista a la form ista,
nificado y una inteligibilidad que no llegan a la total certidum bre sobre su
manteniendo intacto el modo de tram ar esencialmente cm ico, puedo dejar de
significado ltimo que la sensibilidad religiosa es capaz de derivar de la refle-
lado l term inologa habitual, ya estereotip ad a, con que se exam inan con
184 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDLA 185

xin sobre ella. Ese "significado" consiste en comprender la coherencia formal de Humboldt y Ranke, esa racionalidad es un preconcepto, en s mismo no anali
segmentos finitos del proceso histrico, la aprehensin de las estructuras c[ue se zado ni justificado crticamente, sino slo afirmado como la actitud con que los
suceden unas otras como integraciones cada vez m ayores de la vida y la socie hombres estn moralmente obligados a ver la historia para no caer en la deses
dad humanas. En suma, para Ranke, el significado que la historia despliega ante peracin. Pero la justificacin para creer en ella la proporciona la representacin efec
la conciencia es un significado puram ente organicista. No es, sin em bargo, el tiva del proceso del mundo en que una tram a cmica del proceso total pasa la
organismo totalizante que Novalis afirmaba ver en el proceso entero, sino el de prueba de verosimilitud.
la relacin de la parte con el todo que perm ite al observador ver en el microcos La am enaza a que estaba expuesto el historicismo no era terica, puesto que
m os una insinuacin de la coherencia m ayor contenida en la totalidad. Ranke una concepcin organicista de la explicacin no puede ser atacada desde fuera
asign la aprehensin propiamente dicha del carcter de esa coherencia m ayor a del alcance de sus propios postulados fundamentales. Lo que haca falta para
una sensibilidad religiosa en form esp ecfica, negndola a la conciencia socavar esos postulados era, no una demostracin de que el registro histrico
histrica constituida de m anera apropiada, pero concedi al historiador una puede ser comprendido mediante modos de explicacin m ecanicistas, formistas
especie de visin que proporciona un significado, o una serie de significados, o contextualistas, sino ms bien una demostracin de que el mismo proceso que
que pueden superar la desesperacin que senta Constant, por un lado, y el tipo un historiador representa como un drama cmico puede ser representado por
de fe ingenua propuesto por Novalis, por el otro. H allar las form as en que la otro como un dram a trgico o un proceso absurdo. Cuando se proponen tales
realidad histrica se dispone en diferentes momentos y lugares, en los esfuerzos tram ados alternativos a un pblico que ya ha perdido la fe en su propia capa
de la raza por integrar una com unidad hum ana, tal era la concepcin que cidad para aportar la resolucin cmica del dram a en que desempea el papel
Ranke tena de la tarea del historiador. Y esta doctrina organicista es la principal de protagonista, el inters en explicaciones organicistas de la historia puede dar
contribucin de Ranke a la teora por la cual la historia fue constituida como lugar a un deseo de tcnicas explicativas, m ecanicistas o contextualistas. Y eso
disciplina autnoma en el segundo cuarto del siglo xix. fue lo que ocurri en grandes secciones del m undo acadm ico en el ltim o
Es cierto que debates como el que sostuvieron Ranke y Heinrich Leo, disc cuarto del siglo xix, con el advenimiento del positivismo y el marxism o por un
pulo de Hegel, versan sobre cuestiones como si comprender es ir de lo particular lado, y del esteticismo por otro.
a lo general o de lo general a lo particular; pero tales discusiones se inician desde Pero en esas circunstancias no es necesario abandonar el organicismo; slo se
dentro del supuesto compartido de que el campo histrico es el lugar donde lo necesita pasar de la representacin del proceso histrico como dram a cm ico a
general y lo particular, lo universal y lo individual, se encuentran y se funden en su representacin como drama absurdo para reflejar la prdida de nimo de las
el proceso histrico en general. El verdadero problem a tiene que ver con la clases dominantes de una sociedad cuando se ha desvanecido la creencia en su
exigencia de rigor en la conceptualizacin, por un lado (la posicin representada propia capacidad para comprender cientficamente la realidad. Y eso es lo que
por H egel), y la posibilidad de resistirse a una conceptualizacin rigurosa de las hizo Burckhardt.
bases del conocimiento histrico, por el otro (la posicin que representan Hum- La significacin del estudio de Humboldt reside, no en su concepcin de la
boldt y Ranke). En la concepcin organicista de la explicacin, la oscuridad en algn explicacin h istrica, que era algo m enos que adecuada tanto lgica com o
punto del anlisis es un valor incuestionable, es im puesta por la aprehensin del cientficam ente, sino m s bien en la confianza que m ostraba tener en la ade
cam po histrico como un lugar donde la novedad esencial penetra com o intrusa cuacin de un enfoque organicista del estudio de la historia. Lo que sugera era
debido a condiciones e impulsos que son intrnsecamente incognoscibles. Ese es el que reforzando la representacin histrica to n la conviccin de la coherencia
contenido real de la afirmacin del uso de un mtodo "em prico" en la investiga formal ltim a de todo el proceso histrico, era {Cosible salvar el pensam iento
cin histrica' de Ranke y sus seguidores. Pero ese "em pirism o" surge no tanto histrico de la nocin de "Caos de Ser" de los rom nticos, por un lado, y de la
de una observacin rigurosa de particulares como de una decisin de considerar nocin de su perfecta inteligibilidad sugerida por idealistas y positivistas, por el
ciertos tipos de procesos como intrnsecamente resistentes al anlisis, y ciertos otro . En resum en, significaba com prom eterse con el m odo d com prensin
tipos de comprensin como intrnsecamente limitados. sinecdquico.
Ese com prender la naturaleza por ltimo misteriosa (o m ilagrosa, si se pre El mythos de la sincdoque es el sueo de la com edia, la aprehensin de un
fiere) del acontecer histrico se salva del oscurantism o l que naturalm ente se mundo en que toda lucha, combate y conflicto se disuelven en la consecucin de
inclina gracias a la creencia que la acompaa en la tram a esencialmente cmica una armona perfecta, en el alcance de qna condicin en que todos los crmenes,
figurada en cualquier narracin que pueda hacerse sobre el proceso histrico en vicios y locuras aparecen finalmente com o rhedios para el establecim iento del
sus dimensiones m acrocsm icas. Esa aprehensin de la naturaleza por ltimo orden social que por ltimo se alcanza al final de la obra. Pero la resolucin
cm ica del proceso es lo que subyace en el llamado optimismo del cuadro histo- cm ica puede adoptar dos formas: el triunfo del protagonista sobre la sociedad
ricista del mundo. Lo que la calificacin d "optim istas" aplicada a los precon que bloquea su avance hacia su objetivo, o la reafirmacin de los derechos de la
cep tos del historicism o de Ranke ocu lta es la m edida en que una actitu d colectividad sobre el individuo que se ha levantado para desafiarla como la for
meramente optimista es considerada pueril cuando no va acom paada por una m a definitiva de comunidad. El primer tipo de tram a cm ica podra llamarse la
razn que justifique la creencia en su verdad. En la conciencia sinecdquica de com edia del deseo; el segundo, la comedia del deber y la obligacin. Michelet es-
186 CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

cribi su s historias de Francia hasta la R evolucin en el p rim er ir odo; Ranke


escribi sus historias de todas las naciones d e Europa en el segundo. Lo que los
v in cu lab a co m o rep resen tan tes d e la h isto rio g rafa n u e v a o "re a lis ta " del
segundo cu arto del siglo xix era la conviccin que com partan: que la simple
descripcin del proceso histrico en toda su particularidad y variedad figurar V. TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO
un dram a de consumacin, cumplimiento y orden ideal de m odo tal que el hacer COMO TRAGEDIA
la n arraci n del cu en to se con vierte en la exp licacin d e p o r q u las co sas
sucedieron d e tal o cual m odo. Detrs d e su disposicin a hundirse en el caos de
datos y acontecimientos contenido en el registro histrico haba una conviccin Introduccin
de que una descripcin exacta d e los hechos en su particularidad tendr com o
resultado no una im agen del caos, sino la visin de una coherencia formal que ni L a consistencia del pensamiento histrico de Michelet derivaba de la constancia
la ciencia ni la filosofa son capaces de aprehender, m ucho m enos d e cap tar en con que aplicaba su capacidad p ara l caracterizacin m etafrica de los indi
una representacin verbal. Am bos trataban d e cap tar la esencia de una "id e a " viduos y procesos que discerna en el cam po histrico. La aprehensin formista
en el corazn del proceso de desarrollo que se proponan ante todo atrapar en de los objetos que ocupaban el cam po histrico era reforzada en M ichelet por el
prosa narrativa. mito del rom ance que utilizaba p ara tram ar la secuencia d e sucesos que culmin
en la Revolucin d e 1789. U na inconsistencia im p ortan te d e su pensam iento
reside en su esfuerzo por derivar implicaciones ideolgicas especficamente libe
rales de una concepcin del proceso histrico de naturaleza en esencia anarquis
ta. N o hay ninguna inconsistencia de ese tipo en el pensam iento y la obra de
Ranke. Su teora del conocimiento era organicista, su m odo de tram ar cmico, su
posicin ideolgica conservadora. En consecuencia, cuando leemos a Ranke, por
m ucho que nos impresine su saber y su fuerza com o narrador, sentimos la a u
sencia, en todo lo que escribi, del tipo de tensin que asociam os con la gran
poesa, la gran literatura, la gran filosofa, e incluso la gran historiografa. Quiz
sea sa una de las razones p or las que es posible revivir, de cuando en cuando, el
inters por un historiador com o Michelet, cosa casi imposible con un historiador
com o Ranke. A dm iram os la realizacin d e este ltimo, pero respondem os direc
tam ente y con simpata al agn del primero.
Cuando se trata de delinear la historia del hom bre y de la sociedad en gran
escala, a nadie se le permite el tipo de certeza que parece inform ar la obra de
Ranke. El conocimiento es producto de una lucha no slo con los "hechos" sino
con uno mismo. Cuando no se tienen presentes visiones alternativas de la reali
dad, el producto del pensamiento tiende a la insipidez y a cierta.seguridad sin
fundam ento. Respondemos a Ranke un tanto com o respondem os a Goethe; nin
guno de ellos intent nada que no estuviera ntimamente seguro de que poda
hacer. La calm a que intuimos en el centro de la conciencia de Ranke era una fun
cin de la coherencia entre su visin y su aplicacin d e esa visin a su trabajo
com o historiador. Esa coherencia le faltaba a Michelet en el nivel en que trataba
de ir de su visin d e la historia a la posicin ideolgica con que estaba conscien
temente com prom etido pero que era inconsistente con la visin misma. Por eso
su obra es m ucho m s turbulenta, m s apasionada y m s inm ediata p ara noso
tros que vivimos n una poca en que l certeza moral, si no imposible, parece ser
p or lo m enos tan peligrosa com o deseable.
Una turbulencia similar a la que percibimos en M ichelet reside en el corazn
de la obra d e su gran con tem p orn eo^ com patriota Alexis d e Tocqueville. Esa
turbulencia tena su origen en d os em ociones que Tocqueville com parta con
M ichelet: a rra sa d o ra cap acid ad d e sim p atizar co n h om b res d istin to s d e s
187
188 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA 189

m ism o, y el tem or a la destruccin de las cosas que m s apreciaba tanto del En esas dos obras, la form a m anifiesta que adopta el conocim iento de la
pasado com o del presente. Ya hem os sealado cm o M ichelet tendi ia una realidad social es tipolgica, lo que podra sugerir que, en ltimo trm ino, el
visin cada vez ms irnica de la historia-en-general al paso que la vida poltica propsito de Tocqueville era efectuar bien una dispersin formista o una uni
francesa se fue alejando de las condiciones en que se haba alcanzado una unin ficacin organicista de los procesos y las fuerzas identificados en trminos de los
ideal de la nacin, por lo menos segn las luces de Michelet, en la euforia de tipos efectivamente construidos. Pero, a diferencia de Michelet por un lado, y de
1789. A medida que el punto culminante de la historia de Francia retroceda en el Ranke por el otro, Tocqueville no consideraba ni una fiesta de las formas ni una
pasado, el mito romntico que Michelet usaba para dar forma a la historia de sntesis de fuerzas en pugna como posibilidades reales para el futuro de Europa.
Francia hasta 1789 fue siendo gradualmente sublimado, suprimido, tratado como Para l, el futuro guardaba escasas perspectivas de reconciliacin del hombre
indicacin de lo que an poda ser el desenlace de la historia francesa, si tan slo el con el hombre en la sociedad. Las fuerzas en juego en la historia, que hacen de ella
historiador pudiera realizar con xito su obra de reconstruccin y resurreccin del un terreno de irreductible conflicto, no son conciliables, ni en la sociedad ni en el
pasado en su integridad, color, intensidad de vida y aun vida. En la evolucin propio corazn del hombre. El hombre est siempre, como dice Tocqueville, "en
del pensam iento histrico de Tocqueville presenciam os un desplazam iento el extrem o de los dos abism os": uno consiste en ese orden social sin el cual no
similar hacia la irona si seguimos el desarrollo de su pensamiento sobre la histo puede ser un hombre, el otro consiste en esa naturaleza demonaca dentro de l
ria, y sobre la historia de Francia en general, d e La democracia en Amrica (1835)* a que le impide llegar a ser plenamente humano. A la conciencia de esa existencia
los Souvenirs (escritos pocos aos antes de su m uerte en 1859). Pero el punto en "en el extrem o de los dos abismos" el hombre constantemente regresa al trmino
que Tocqueville inici ese descenso es diferente del punto en que inici Michelet de cada esfuerzo por elevarse por encima del animal y hacer florecer el "ngel"
el suyo. M ientras que Michelet empez en el romance, pas por una aprehensin que vive dentro de l, suprimido, maniatado e incapaz de alcanzar la suprema
trgica del hado que traiciona los ideales por los que trabajaba com o historiador ca en la especie.
y termin en esa m ezcla de romanticismo sublimado e irona m anifiesta con Subyacente en todo el pensamiento de Tocqueville hay una aprehensin de
que vea la historia de Francia despus de 1789, Tocqueville em pez en un un caos primordial que hace del orden que se encuentra en la historia, la socie
esfuerzo por mantener una visin especficamente trgica de la historia y luego dad y la cultura un enigma tanto como una bendicin. Igual que su gran con
fue cayendo poco a poco en una resignacin irnica a una condicin en la que tem porneo, l novelista Balzac, Tocqueville se regocijaba en el m isterio del
vea pocas esperanzas de liberacin, tarde o temprano. hecho de que el hombre "tiene" historia; pero su concepcin de los oscuros
R ecientes estudiosos de Tocqueville han revelado plenam ente las bases abismos de los cuales surge el hombre, y contra los cuales lanza a la "sociedad"
intelectuales y emocionales de su pensamiento; las "influencias" que actuaron como barrera al caos total, no le permita esperar sino ganancias m odestas, de
sobre l, de pensadores tanto anteriores como contemporneos, y su posicin en vez en cuando, en el conocimiento de las fuerzas que en ltim o trm ino go
el mundo social y poltico de la Francia de Orlans. Su importancia com o uno de biernan el proceso del mundo. Como para l (a diferencia de M arx) el ser mismo
los principales precursores del pensam iento sociolgico m oderno est bien era un m isterio, Tocqueville no poda im pulsar su pensam iento a la contem
cim entada, y se reconocen sus contribuciones a las ideologas tanto liberal como placin de la verdadera ciencia de la historia que sus organizaciones tipolgicas
conservadora. No es mi propsito aadir algo a la comprensin d e esos aspectos de fenmenos histricos parecan sanciona!*. Ese residuo indigerible de misterio
del pensamiento,; la obra y la vida de Tocqueville. Me interesa mucho ms ana le impeda la conceptualizacin de las leyes de proceso que pudieran haberle per
lizar su pensamiento acerca de la historia como modelo de un estilo especfico de mitido explicar el hecho de que la historia misma parece desintegrarse en tipos,
reflexin histrica. mutuamente excluyentes, pero recurrente^, de fenmenos sociales.
Ese estilo no puede describirse por com pleto en trm inos de una etiqueta Pero, a diferencia d los irnicos puros que lo precedieron en la Ilustracin y
ideolgica determinada (com o liberal o conservador), ni especficamente disci que lo sucedieron al final del siglo xix, Tocqueville no se perm ita creer que la his
plinaria (cmo "sociolgico"). En realidad, yo propongo que las implicaciones en toria carece de algn significado general. Lo que el agn trgico revela, una y otra
verdad lgicas de la obra de Tocqueville como historiador son radicales. En cuanto vez, es que el secreto de la historia no es otra cosa que el eterno conflicto del
estudi la historia para determinar las leyes causales que gobiernan su funciona hombre consigo mismo; y el regreso a s mismo. As, el misterio de la historia es
miento como proceso, estaba implcitamente comprometido con una concepcin concebido ya al m odo de Esquilo, ya al de Sfocles, prim ero com o ayuda para
de la manipulacin del proceso social del tipo de la que asociamos con el radi actuar seguro de s mismo en el presente con vistas a un futuro mejor, luego
calismo en su forma m oderna, materialista. Ese radicalismo implcito se refleja como evocador de los peligros de un cierr prematuro de posibilidades o un com
en el mythos trgico que subyace y provee el contexto macrohistrico en las dos prom iso precipitado con program as sociales o personales incom pletam ente
m ayores obras de Tocqueville, La democracia en Amrica y El Antiguo Rgim en y com prendidos. Y ese doble punto de vista sobre la historia es la base del libera
la Revolucin. lismo de Tocqueville. Slo hada el final de su vida el tono y la actitud de sus
reflexiones sobre la historia cayeron en la convicdn irnica de Eurpides o del
4 Hay edicin del Fondo de Cultura Econmica. Las citas no numeradas que aparecen estn
Shakespeare tard o , la con viccin d e que quiz la vid a no ten ga ningn
tomadas de aqulla. significado. Cuando esa convicdn surga, Tocqueville la suprima, por razones
190 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA 191

m orales, temeroso de sus efectos debilitantes sobre hombres que deben esfor tambin de Ranke. Pero el crecimiento que Tocqueville discerna en el proceso no
zarse, lo m s que puedan, por hacer algn tipo de vida de los mseros m ateriales debe buscarse en el progreso de la conciencia en general sino m s bien en el
que les ha suministrado el hado. E incluso atac a su amigo Gobineau por pre poder de las fuerzas que son las nicas que se benefician con la declinacin de la
sumir, en nombre de la verdad, de propagar una concepcin de la historia que aristocracia y el ascenso de la democracia: el poder del Estado centralizado, por
contribuira a prom over un tem or que es responsabilidad del filsofo y del un lado, y el poder de las masas, por el otro. Y, en su visin, esas dos fuerzas se
historiador disipar. agregan y combinan de tal manera que presentan una am enaza crtica, no slo a
Si Tocqueville hubiera afirmado que la historia no tiene ningn significado y la civilizacin y la cultura tal como l las conceba, sino a la humanidad misma.
por lo tanto no ofrece ninguna base para la esperanza, o, por el contrario, que s M s an: el crecim iento de esas fuerzas era visto por l, no com o un proceso
tiene significado y que ese significado puede ser plenamente conocido por el espordico o causal, sino com o una sostenida y constante erosin de recursos
hombre, hubiera sido impulsado hacia la posicin reaccionaria de su sucesor humanos preciosos: intelectuales, morales y emocionales.
Burckhardt o bien hacia la posicin radical de su contem porneo M arx; pero l Todo el proceso tiene la inevitabilidad de un dram a trgico, y las prim eras
quera creer a la vez que la historia tiene significado y que ese significado debe reflexiones de Tocqueville sobre la historia y el conocimiento histrico conside
buscarse en la naturaleza misteriosa del hombre mismo. El valor atribuido por ran explcitamente la tarea del historiador como la de m ediador entre las fuerzas
Tocqueville a ese m isterio fue lo que hizo de l el portavoz de la posicin ideo nuevas y conquistadoras que aparecen en su propio horizonte tem poral y los
lgica que ha sido llamada liberal, a pesar del hecho de que su idea de la natu id eales cu ltu rales m s antiguos y venidos a m enos que am enazan con su
raleza nom olgica del proceso histrico pudo haberlo llevado a adoptar una ascenso. Tocqueville habitaba un mundo dividido. Su propsito era atenderlo lo
posicin radical sobre la mayora de los problemas sociales im portantes de su m ejor posible, para que las cuarteaduras y desconchaduraS de su estructura
tiempo. quedaran rem endadas, si no completamente reparadas.
El estudio "cientfico" de la historia de Tocqueville se concret en el orde Tocqueville tom como contexto m s amplio de su reflexin la totalidad de la
namiento de los hechos histricos en tipos, clases, gneros, especies, etctera. Los historia de la civilizacin occidental, y en l ubic sus anlisis de las variaciones
datos quedaban transformados en conocimiento cuando se efectuaba su coloca en las especies europea y norteamericana como ejemplos de tipos relativam ente
cin dentro de un conjunto finito de tipos de fenmenos sociales, polticos y puros de potencialidades contenidas en la totalidad, com o posibles futuros para
culturales; por ejemplo: Tocqueville analiz dos tipos de sociedad: dem ocrtica y - su propia generacin. Por consiguiente, tanto el punto de vista desde el cual
aristocrtica. Y su concepcin de la historia de la civilizacin occidental m oder observaba las historias de los dos tipos como el tono de voz en que narr las his
na, desde fines de la Edad M edia hasta su propia poca, giraba en tom o al torias difieren significativamente. El punto de vista adoptado para el examen de
problem a de cm o haban surgido esos dos tipos de sociedad dentro de esa la dem ocracia norteamericana es el del observador que es superior a los agentes y
civilizacin, la naturaleza de la relacin y de la interaccin entre ellos y la las agencias que forman ese tipo de sociedad. La actitud es de irona benigna,
estim acin de las perspectivas de cada una para el futuro. La pregunta que por lo menos en el primer tomo de La democracia en Amrica, en la m edida en que
Tocqueville tena que responder era la siguiente: cul es la naturaleza del Tocqueville escriba con el inters de alertar a sus lectores europeos sobre las
proceso dentro del cual estos dos tipos esencialm ente inmutables de sociedad fuerzas y las debilidades de esa potencialidad que la sociedad europea contena
surgen, interactan y luchan entre s? en s como un futuro posible. En El Antiguo Rgimen, por el contrario, tanto el tono
En realidad, Tocqueville no trataba esa cuestin directamente. Deca discernir como el punto de vista han cambiado, en la direccin indicada por el segundo
tendencias a largo plazo, de naturaleza poltica, social e histrico-cultural, que tomo de La democracia en Amrica, q es m s agudo en el anlisis de las insti
segn sus luces indicaban la declinacin de uno de los tipos de sociedad (l tuciones, las costumbres y las creencias norteamericanas y crtico de m anera m s
aristocrtico) y el ascenso del otro (el dem ocrtico). Y sugera que la declinacin directa de la am enaza que representan para com ponentes intem poralm ente
del tipo aristocrtico se da en funcin del ascenso del tipo democrtico, lo que sig valiosos de la vida cultural, europe. El punto de vista es m ucho m s el de
nifica que vea el conjunto del proceso histrico como un sistema cerrado, que alguien que participa en un proceso y tiene que luchar vigorosamente por salir de
contiene una cantidad finita de energa utilizable, donde lo que se gana en un l, a fin de adivinar su movimiento o tendencia general, de anticipar su fin o
proceso de crecimiento tiene que pagarse con alguna prdida en otra parte del direccin, y de advertir a los qu participan en l dnde estn los peligros para
sistema. Por lo tanto, el sistema como un todo, visto como proceso, era concebi ellos. El tono ha cambiado proporcionalmente, para ajustarse al desplazamiento
do en form a m ecanicista, y las relaciones entre las partes eran concebidas en del punto de vista. El estado de nimo s m s sombro; el mythos trgico dicta la
trminos mecnico-causales. forma de la narracin, m s prxim a a la superficie. El lenguaje es predominan
Si Tocqueville hubiera sido pensador idealista (u organicista), se hubiera temente metonmico, igual que en el segundo tomo de La democracia en Amrica,
inclinado a ver en ese intercambio de energa la ocasin para un crecim iento pero las imgenes del proceso son mucho ms prominentes, y el fluir del tiempo
positivo de la conciencia hum ana en general, crecim iento que hubiera sido y el sentido de desarrollo se evocan con'm ayor apremio.
perceptible en la aum entada elaboracin del pensamiento y la expresin en su Entre el prim er tom o de La democracia en Amrica y El Antiguo Rgimen ha
propia poca con respecto a todas las pocas anteriores, a la m anera de Hegel y habido un desplazam iento im portante del hincapi en la consideracin de la
192 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA 193

estructura a la consideracin del proceso, de modo que el sentimiento del peso- Me atribuyen alternativamente prejuicios aristocrticos y democrticos... Pero sucede
del-significado fue arrojado m s abiertam ente sobre el nivel narrativo de la que mi nacimiento me facilit el guardarme contra ambos... Cuando ingres a la vida,
representacin en esta ltima obra. El proceso de la historia de Europa occidental la aristocracia ya haba muerto y la democracia an no haba nacido. Por lo tanto, mi
instinto no poda guiarme ciegamente hacia una u otra... Equilibrado entre el pasado
desde la Reform a hasta alrededor de 1830 era sim plem ente tom ado com o
y el futuro, sin atraccin natural instintiva hacia ninguno, sin esfuerzo pude
contexto para el anlisis de la estructura de la dem ocracia norteamericana que se contemplar tranquilamente ambos lados de la cuestin. [Ibid., II, 91]
haca en la prim era obra. Dentro de ese proceso, la dem ocracia norteam ericana
aparece como estructura rgida cuyo nico movimiento o crecimiento est en la Tocqueville se pareca a Maquiavelo en su conviccin de que su tiempo pa
articulacin de sus elementos com ponentes y las relaciones entre s. En El A nti deca de incapacidad para elegir entre sistem as sociales e ideales culturales
guo Rgim en, por el contrario, la distincin entre la estructura y el proceso casi se alternativos. Pensaba que desde la cada de Napolen Europa haba quedado en
disuelve. El efecto por consiguiente es m s literario, el efecto ideolgico por suspenso entre el viejo sistem a aristocrtico y el nuevo sistem a dem ocrtico;
tanto es buscado m s abiertam ente. Pero las im plicaciones de am bas obras nunca haba abandonado por entero el primero ni abrazado del todo el segundo,
convergen en una im agen nica de inm ovilidad, determ inacin, frustracin, y aunque padeca las deficiencias de ambos, no disfrutaba de los beneficios de
opresin y deshumanizacin. El impulso que preside toda la obra de Tocqueville ninguno. El problema principal, segn Tocqueville, era sopesar las ventajas y
es la visin de perpleja derrota y de desesperacin que el mythos irnico inspira desventajas de ambos sistem as, evaluar las perspectivas de cada uno para el
dondequiera que aparece. Tocqueville no cay en esa desesperacin slo por un futuro y alentar la eleccin del que pareciera inevitable en la forma que mejor
acto de voluntad, un tipo de acto que le permiti seguir hablando como liberal prom oviese la causa de la libertad y la creatividad humanas. Parte de la empresa
hasta el fin, cuando todo lo que escriba sobre la historia deba haberlo llevado o tena que ser histrica, pero ningn examen histrico convencional poda res
a la rebelin radical, por un lado, o al nihilismo reaccionario, por el otro. ponder adecuadam ente a las necesidades de la poca. La poca requera una
visin histrica que no fuese ni "aristocrtica" ni "dem ocrtica" per se, sino que
fuera capaz de juzgar objetivamente ambos sistemas, y de salvar lo que hubiera
A ntidialctica en ellos de til para el futuro.
En forma similar, la cultura de su poca, en opinin de Tocqueville, vacilaba
En la obra de Tocqueville, a diferencia de la de Ranke, hay muy poco sentido de entre el idealismo del periodo aristocrtico antrior y el materialismo de la poca
una transformacin dialctica del campo histrico; el sentimiento predominante
dem ocrtica que naca. La Ilustracin haba criticado el idealismo aristocrtico y
es de permanente cada desde una posicin de eminencia y falta de explotacin
haba llamado la atencin de los hombres hacia "el mundo real y visible" como
de ciertas posibilidades. El dualismo de fuerzas histricas que Ranke vea como
objeto de estudio propio. Al principio, tanto el pensamiento como el arte se haban
prerrequisito del acuerdo social efectivamente alcanzado en su propio tiempo
concentrado exclusivamente en el mundo fsico, el mundo "exterior al hom bre".
era visto por Tocqueville como la principal amenaza para la civilizacin misma.
Pero esa fascinacin por la naturaleza no era ni el nico inters posible de la
En realidad, toda la realizacin historiogrfica de Tocqueville fue producto de su
poca ni realmente apropiado para ella; corresponda, dijo Tocqueville, "slo a
esfuerzo por determinar si era posible sacar algo que no fuera el desastre total
un periodo de transicin". En la era que se avecinaba, predijo en La democracia
del conflicto de fuerzas que, segn l las vea, parecan ser irreconciliables.
en Amrica, el pensamiento y la imaginacin quedaran fijos en "el hombre solo",
El dualismo que para Tocqueville caracterizaba el proceso histrico se refleja
y m s especficamente en elfu tu ro .d e la humanidad (II, 76-77).
ba en su concepcin de la naturaleza humana misma (o era proyectado por ella).
A diferencia de las aristocracias; <jue tienden a idolatrar el pasado, las demo
Como escribi a un amigo en 1836: cracias "suean en lo que pasar; en este sentido, su imaginacin no tiene lmites
Sin importar lo que hagamos, no podemos impedir que el hombre tenga un cuerpo y se extiende y aumenta sin m edida". As, aun cuando la naturaleza m aterialista
adems de un alma... Ya sabes que el animal no est ms atenuado en m que en la y utilitarista de la cultura dem ocrtica promova inevitablemente la desespiritua
mayora de la gente, [pero] adoro al ngel y dara cualquier cosa por hacerlo lizacin del hombre, al mismo tiempo por lo menos estimulaba la esperanza en
predominar. Por eso trabajo continuamente para descubrir el curso medio que los el futuro. Por ejemplo: "Jam s debe esperarse que en los pueblos dem ocrticos la
hombres pueden seguir sin volverse discpulos ni de Heliogbalo ni de San Jernimo, poesa viva de leyendas, que se alimente con tradiciones y antiguos recuerdos,
porque estoy convencido de que la gran mayora jams se persuadir de imitar a que pretenda volver a poblar el universo de seres sobrenaturales, en quienes ni
ninguno de ellos, y menos al santo que al emperador. [Memoir, 1,318] los poetas, ni los lectores creen, ni qu personifique virtudes y vicios que quieran
verse bajo su propia form a." El vasto abanico de posibles tem as para la poesa
Ese mismo dualismo fue trasladado por Tocqueville a la poltica y desemboc en que haba ofrecido la febril imaginacin aristocrtica se contrae sbitamente, la
la bsqueda de un "curso m edio" similar tambin all. Sobre su posicin poltica
im aginacin es empujada de vuelta hacia s misma y el poeta encuentra en la
observ una vez: naturaleza humana su nico objeto apropiado. 'Todos estos recursos le faltan,
pero le queda el hombre, y esto basta para ella [la poesa}."
194 CUATRO TIPOS DE "REALISMO" TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA 195

Si el hombre mismo poda ser convertido en objeto y medida de todo pen que las situaciones y circunstancias que son inevitables en el desarrollo humano
samiento y todo arte, sera posible, pensaba Tocqueville, crear una nueva visin se produzcan con el mnimo de dolor y sufrimiento, como lo sugera TuCdides
cultural que no fuera ni idealista ni materialista, sino una combinacin de ambs en la famosa seccin inicial de Las guerras del Pelpneso. Pero el optimismo que la
cosas, heroica y realista al mismo tiempo. As, escribi: posibilidad de descubrir tales leyes del proceso histrico debera provocar se ve
decisivam ente lim itado por la concepcin de es naturaleza humana en cuyo
No tengo necesidad de examinar el cielo ni la tierra para descubrir un objeto
beneficio se piensa aplicarlas. Si se piensa que el hom bre mismo tiene fallas
maravilloso lleno de contrastes, de grandezas y de pequeeces infinitas, de oscuri
fundam entales; por ejem plo, la presencia en l de fuerzas irracion ales que
dades profundas y de singulares resplandores, capaz a la vez de hacer nacer la piedad,
la admiracin, el desprecio y el terror; no tengo ms que considerarme a m mismo; el pueden im pedirle actu ar en su propio beneficio racionalm ente concebido, el
hombre sale de la nada, atraviesa l tiempo, y va a desaparecer para siempre en el seno descubrimiento de las leyes que gobiernan sus actos com o ser social tendr que
de Dios; slo un momento se le ve vagar en el extremo de los dos abismos en que se aparecer iluminando no una libertad esencial, sino una fatal determ inacin. Y
pierde. ^ : esta Concepcin de una naturaleza hum ana fatalm ente fallida, d una hum a
nidad que nunca est consigo misma sino siempre, de alguna manera, fuera de s
Esa existencia "en el extremo de los dos abism os" produce la sensacin de un misma, es lo que impidi a Tocqueville llegar a la posicin ideolgica radical a la
sufrimiento o desesperacin exclusivo del ser humano, pero tambin genera una que originalmente lo impulsaba su bsqueda de las leyes de la historia.
aspiracin exclusivamente humana, un impulso a conocer y crear: En realidad, Tocquevill reprimi las implicaciones radicales de su concep
cin nomolgica de la historia y se desplaz gradualm ente de la bsqueda de
\ Si se ignorase al hombre completamente, no sera potico, porque no puede pintarse lo leyes a la construccin de tipologas. Ese movimiento en el nivel epistemolgico
qu no se conoce. Si se viese claramente, su imaginacin permanecera ociosa y nada
se reflejaba en el nivel esttico por un desplazamiento similar de una tram a que
tendra que agregar al cuadro; pero el hombre est bastante descubierto para que
pueda percibir lgo de s mismo y demasiado oculto con el velo del destino para que el era implcitam ente trgica a otra que era cada vez m s satrica. En las etapas
resto se sumerja en tinieblas impenetrables, donde busca sin cesar y siempre en vano a tardas de su pensam iento, Tocqueville se vio obligado a reflexionar sobre la
fin de acabar de conocerse. medida en que los hombres estn aprisionados por las condiciones en que deben
esforzarse por ganar su reino en la tierra y sobre la imposibilidad de que triunfen
Tocqueville crea que era necesario mantener tanto la desesperacin como la realmente alguna vez. Y la creciente presin hada el prim er plano de esa percep
aspiracin vivas para la conciencia humana, mantener la mente de los hombres cin irnica confirma su liberalismo esencial en cuanto idelogo.
dirigida al futuro, pero al mismo tiempo recordarles que un futuro mejor y m s Tocqueville era y sigui siendo siempre leal a la aristocracia, lo cual justifica
humano slo era posible ganarlo con los peores sufrimientos y los ms penosos que su form a m ents sea clasificada com o esencialm ente con servad ora p or
esfuerzos. Para la era que se aproxim aba; por lo tanto, imaginaba un arte que quienes lo han estudiado desde ese punto. Pero se resista a la tpica satisfaccin
hubiera pasado del m odo pico de la era aristocrtica, pasando por el m odo del conservador con las cosas tal como son. En algunos aspectos, como lo demos
lrico del periodo de transicin, a una nueva percepcin trgica de la condicin trar pronto, sus insatisfacciones con su propia poca eran sim ilares a las del
hum ana. Y vea que la filosofa pasaba del idealism o anterior, a travs del reaccionario conde de Gobineau. Pero a'diferencia de ste, Tocqueville no cedi a
m aterialism o de la poca de transicin, a un nuevo humanismo m s realista. El la tentacin de afirm ar lo que su respeto po las virtudes de la cultura aristo
sistem a social adecuado para esa nueva visin del hom bre no era exclusiva crtica le impona, concretam ente, la cppviccin de que su poca representaba
m ente aristocrtico ni democrtico> sino una com binacin de las dos cosas: una declinacin absoluta respecto a una Sa$ ideal anterior. Igual que m s tarde
igualitario, m aterialista y utilitarista de acuerdo con los principios de la demo Croce, Tocqueville insisti en ver en todiclal o realidad social pasado las fallas
cracia; individualista, idealista y heroico segn los principios de la aristocracia. que requeran su desaparicin y sustitucin por otra forma m s vigorosa de vida
La tarea del historiador consista en colaborar en la creacin de ese nuevo sistema histrica. Eso significaba que tena qu; ver irnicam ente; en ltim o anlisis,
social m ostrando cmo los principios tanto de la aristocracia como de la dem o tanto la aristocracia com o la dem ocracia. Pero incluso se neg a afirm ar en
cracia eran funciones del nico impulso perdurable en la civilizacin europea, el pblico las implicaciones d su propia sensibilidad irnica. Se m antuvo formal
deseo de libertad que ha caracterizado a la cultura occidental desde sus orgenes. m ente com prom etido con una visin trgica de la historia, pero traicion ese
A estas alturas es preciso subrayar que la concepcin de Tocqueville de la punto de vista con su falta de disposicin a especificar las leyes de la historia que
funcin m ediadora del historiador presagiaba el m arco mental irnico en que su tram a del curso de la historia europea/comov,un dram a trgico presupona
fue cayendo gradualm ente en el curso de sus siguientes reflexiones histricas. Al implcitamente, y con su renuencia a sacar ls conclusiones radicales que su con
comienzo de su carrera de historiador, tenda a obtener una visin trgica de la cepcin nomolgica de la historia le exiga sacar.
historia, lo que presupone una percepcin de las leyes que rigen la naturaleza
humana en su conflicto con el destino y, por fuerza, de las leyes que gobiernan
los procesos sociales en general; En efecto, si esas leyes pueden ser descubiertas
por el anlisis histrico, en principio deberan ser aplicables al esfuerzo por hacer
196 CUATRO TIPO S DE "R E A L ISM O "
TO CQ U EV ILLE: EL R E A L ISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 197

P oesa e historia en dos modos


duracin y la continuidad. La rama democrtica ve lo mismo en todos los cambios
Que Tocqueville imaginaba una historiografa capaz de proporcionar la leyes y movimientos visibles, y por lo tanto no puede percibir ningn proceso de desa
del proceso social al estilo de Marx lo demuestra el estudio contenido en rrollo esencial.
La democracia en Amrica de la relacin entre historia y poesa, as com o su Lo que Tocqueville propona como alternativa a esas formas contrastantes e
concepcin de las modalidades de conciencia histrica, planteada en el segundo inadecuadas de conciencia histrica era no una tercera forma sino ms bien una
volumen de esa obra. combinacin de las formas aristocrtica y democrtica. Cada una es vlida en
Como seal, mientras que la poesa es "la bsqueda y la pintura del ideal", cierto modo, dice, pero cada una debe ser empleada para el anlisis de un tipo es
la historia tiene que decir la verdad acerca del mundo de los asuntos humanos, pecfico de sociedad. Hay una especie de afinidad electiva entre el modo de
mostrar las fuerzas reales que se encuentran en cualquier intento de realizar el conciencia histrica que se debe emplear en el estudio de determinada sociedad
ideal y delinear las posibilidades reales para el futuro de la sociedad. Pero Toc y la estructura social de la poca o la cultura que se analiza. Tocqueville sugiri
queville argum ent que ni una idea aristocrtica ni una dem ocrtica de la que hay dos rdenes de causalidad activos en el proceso histrico, uno endmico
historia, por s solas, podan dar una visin plena y verdadera de lo real, porque en las sociedades aristocrticas, el otro en las democrticas. As, escribi:
el historiador aristocrtico y el democrtico necesariamente buscan, y ven, cosas Por lo que hace a m, pienso que no hay una poca en que no sea preciso atribuir una
diferentes al examinar el registro histrico. Por ejemplo: parte de los acontecimientos de este mundo a hechos muy generales, y otra, a
influencias muy particulares: estas dos causas se encuentran siempre y slo su relacin
Cuando los historiadores de los siglos aristocrticos detienen la vista sobre el teatro del difiere. Los hechos generales explican ms cosas en los siglos democrticos que en los
mundo, descubren inmediatamente en l a un pequeo nmero de actores principales aristocrticos, y las influencias particulares, menos. En los tiempos de aristocracia
que dirigen el drama. Estos grandes personajes, que se mantienen siempre en el sucede lo contrario: las influencias particulares son ms fuertes y las causas generales
proscenio, tambin detienen fija la mirada, mientras se dedican a descubrir los motivos ms dbiles, a no ser que se considere como una causa general el hecho mismo de la
secretos que hacen obrar y hablar a aqullos, olvidando absolutamente lo dems. desigualdad de condiciones, que permite a algunos individuos oponerse a las ten
dencias naturales de todos los dems.
Los h istoriadores aristocrticos "h acen depender casi todos los acon
tecimientos de la voluntad particular y del carcter de ciertos hombres, deducen Esto sugiere que Tocqueville consideraba innecesario elegir entre las concep
de los ms pequeos accidentes las revoluciones ms importantes". El resultado ciones individualista y determinista, catica y providencial, del proceso histrico
es que, si bien "dan un gran valor a las causas ms pequeas", con la misma que entonces competan por la autoridad. Se trataba simplemente de hallar el
"frecuencia no perciben las ms grandes". Es muy diferente lo que sucede con principio causal dominante que actuaba en el tipo de sociedad en estudio. As,
los historiadores democrticos, que en realidad "demuestran tendencias en "los historiadores que pretenden describir lo que pasa en las sociedades demo
teramente opuestas. La mayor parte de ellos no atribuye casi ninguna influencia crticas tienen razn al atribuir una gran parte a las causas generales, intere
al individuo sobre el destino de la especie, ni a los ciudadanos sobre la suerte del sndose principalmente en descubrirlas; pero no en negar enteramente la accin
pueblo; pero, en compensacin, deduce grandes causas de hechos nimios y particular de los individuos porque sea difcil encontrarla y seguirla".
particulares". El historiador aristocrtico si bien idealiza menos que el poeta, Pero el problema que surge al tratar de aplicar este principio de interpretacin
slo descuella en describir la medida en que los individuos rigen sus propios a los estudios histricos es que toma por solucin de un problema lo que es en
destinos; es insensible a la fuerza que las causas generales ejercen sobre el realidad el problema mismo. Si quirpxplicar la decadencia de una sociedad
individuo, cmo lo frustran y doblegan a su voluntad. En contraste, el historia aristocrtica, no me iluminar mucho la aplicacin de la concepcin que esa
dor dem ocrtico trata de descubrir algn significado m ayor en la m asa de sociedad tena de la verdadera naturaleza de la realidad histrica a los fen
pequeos detalles que discierne en el escenario histrico. Tiende a imputarlo menos que se deben analizar. Esto equivaldra a aceptar por su valor aparente la
todo no a los individuos, sino slo a grandes fuerzas abstractas y generales. Por utilidad heurstica de la ideologa d una clase dominante en una sociedad
lo tanto, tiende a ver la historia como un triste relato de la incapacidad del hom determinada. Despus de todo, el problema de Tocqueville consista en explicar
bre para regir su futuro, e inspira o bien un cinismo deprimente o una esperanza a una clase aristocrtica desplazada por qu haba sido desplazada, problema que
infundada en que las cosas se cuidarn solas. el p ortavoz de la clase haba sido incapaz de resolver satisfactoriam ente
A esas dos ideas de la historia las llamar formista y mecanicista, y las con mediante la aplicacin del modo de conciencia histrica "natural" de ella en
siderar como funciones de dos modos de conciencia, el metafrico y el meton- virtud de su naturaleza "aristocrtica".
mico. Tocqueville distingui "irnicam ente" esos dos m odos de conciencia Y lo mismo suceda con el problema del advenimiento de la "democracia" en
histrica sealando (con acierto) que, tal como l las conceba, ninguna poda la poca moderna. Si el propsito de Tocqueville era revelar a demcratas y
explicar el hecho del desarrollo histrico, la evolucin de un estado o condicin a aristcratas por igual la verdadera naturaleza de esa nueva forma de sociedad
partir de otro diferente. La rama aristocrtica no ve nada ms que movimiento, y explicar su triunfo en la poca posrevolucionaria, la invocacin de un modo de
color, agitacin en el campo histrico, y por lo tanto no puede dar crdito a la conciencia histrica endmico en las sociedades que ya haban sido democra
198 CU A TRO TIPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 199

tizadas no poda servir de explicacin para los miembros de la aristocracia, para especficos, por el otro. En una sociedad democrtica como la que haba tomado
quienes tanto la sociedad en estudio como el modo de conciencia producido por forma en los Estados Unidos de Amrica en su propio tiempo, la bsqueda de
ella eran totales desastres. causas generales estaba justificada porque la sociedad misma era producto
Lo que Tocqueville buscaba era alguna manera de traducir en trminos com de tales causas generales. En cambio, en Europa la bsqueda de esas causas ge
prensibles percepciones dadas desde dentro de un sistema social a hombres que nerales era no slo intelectual sino tambin moralmente cuestionable, porque la
se inclinaban a ver el proceso del mundo desde la perspectiva que les ofreca la sociedad europea era o por lo menos pareca ser en el decenio de 1830 una
lealtad a otro sistema social. Esto significaba que su tarea consista en mediar mezcla de elementos democrticos y aristocrticos. Para Tocqueville, eso sig
entre dos modos de conciencia, el metafrico y el metonmico, de tal forma que nificaba que era posible analizar sus procesos en trminos de dos conjuntos de
le permitiera apoyar las pretensiones de "realism o" de cada uno. Dadas las leyes, generales y especficas, o ms bien en trminos de dos tipos de agentes
inclinaciones intelectuales del propio Tocqueville, el terreno en que deba causales, casi siempre culturales, por un lado, y humanos en lo individual, por el
efectuarse esa mediacin era el de la irona. Pero estaba impedid de pasar otro. La sensacin de conflicto entre esos dos tipos de agentes causales, cada uno
directamente a suponer una concepcin irnica de la historia por consideraciones de los cuales debe ser considerado igualmente legtimo en cuanto a la autoridad
morales. La concepcin cmica de la historia, con su conciencia sinecdquica san- moral, pero tambin autnomo dentro del proceso histrico, es lo que da a las
cionadora, no poda aceptarla en absoluto, porque l no habitaba un mundo de primeras reflexiones de Tocqueville sobre la historia el aspecto de una visin
fuerzas sociales supuestamente reconciliadas. Ni siquiera consider que la visin trgica.
cmica fuera opcin posible, y sus observaciones sobre Fichte y Hegel sugieren Tocqueville vea la tarea del historiador en forma esencialmente similar a
que para l hubiera sido inmoral propagar semejante idea de la historia en una como Esquilo conceba la tarea del poeta trgico, es decir, teraputica. Una
poca tan confusa como la suya. conciencia histrica casta ayudara a exorcizar los residuos del miedo a los viejos
Pero lo mismo suceda con la idea "democrtica" de la historia y la conciencia dioses y preparara a los hombres para asumir la responsabilidad de su propio
metonmica que la sostena. Pese a que Tocqueville estaba formalmente com destino mediante la construccin de instituciones y leyes adecuadas para el
prometido a buscar las causas que permitieran explicar la forma especfica de su cultivo de sus ms nobles capacidades. El cultivo de esa conciencia histrica, sin
poca, consideraba que la bsqueda de causas generales era a la vez limitada embargo, requera especficamente la salvacin del punto de vista aristocrtico,
como programa de estudio y moralmente debilitante en sus efectos sobre quie no tanto como base de organizacin social, sino como perspectiva posible sobre
nes la perseguan en forma unilateral. As, seal: la realidad, como antdoto contra los efectos moralmente debilitantes de una
idea "democrtica" de la historia. \J
Cuando se pierde la huella de la accin de los individuos sobre las naciones, sucede La idea aristocrtica de la historia, que enseaba que "el hombre puede
frecuentemente que el mundo se conmueve sin que se descubra el motor, y como es hacerse dueo de su suerte y gobernar a sus semejantes con slo aprender a
muy difcil averiguar y analizar las razones que, obrando separadamente sobre la
dominarse a s mismo", tena que ser contrapuesta a la idea democrtica, que
voluntad de cada ciudadano, acaban por producir el movimiento del pueblo, se inclina
sostena que "el hombre no puede hacer nada sobre l, ni sobre lo que le rodea".
uno a creer que este movimiento no es voluntario y que las sociedades obedecen, sin
saberlo, a una fuerza superior que las domina. Tocqueville se pregunt si sera posible combinar la historiografa aristocrtica,
Aun cuando se cree descubrir en la tierra el hecho general que dirige la voluntad que enseaba a los hombres "slo a mandar", con la democrtica, que promova
particular de todos los individuos, esto no salva la libertad humana. Una causa muy el instinto "slo de obedecer?", y concluy que no slo era posible combinar
vasta para aplicarse a la vez a millones de hombres y bastante fuerte para inclinarlos a esas dos concepciones de la historia; ehkun nuevo' tipo de historiografa sino ir
todos al mismo lado, parece irresistible; cuando se ha visto que todos ceden ante ella ms all de ambas, modelar la historia a manera de fundirla con la poesa, lo
no es difcil persuadirse de que no era posible resistirla. real con lo ideal, lo verdadero con l bello y lo bueno. Slo as, dice, podra el
pensamiento "elevar las facultades del hombre" en lugar de "acabar de aba
Tocqueville crea (errneamente) que el pensamiento histrico de su poca slo tirlas". Por eso Tocqueville present La democracia en Amrica como un libro que
haba logrado producir una historia que negaba "a algunos ciudadanos el poder afirmaba no favorecer "opiniones particulares,... [ni] pretend servir ni combatir
de obrar sobre el destino del pueblo" y que el pueblo mismo tuviera la "facultad a ningn partido". Dijo tambin que no "quise ver, desde un ngulo distinto del
de modificar su propia suerte". Historiadores de todas partes haban sucumbido de los partidos sino ms all". Afirm/haber aadido a la historia una nueva
a la creencia de que la historia era gobernada bien por una "Providencia infle dimensin, pues mientrs otros historiadores ^se ocupan del maana", l haba
xible" o bien por "una ciega fatalidad". Tocqueville tema que si esa doctrina orientado su pensamiento al porvenir; Y en realidad haba intentado tratar el
pasaba de los escritores a sus lectores poda "penetrar as en la masa de los ciu futuro como historia.
dadanos" y "paralizara muy pronto el movimiento de las nuevas sociedades".
El propsito de Tocqueville era, pues, aceptar la accin de tales "causas gene
rales" en la historia, pero de manera tal que limitase la eficacia de tales causas a
tipos especficos de sociedades, por un lado, y por lo tanto a momentos y lugares
200 CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 201

LA MSCARA LIBERAL no dudaba ni por un momento que la democracia en una forma u otra era inevi
table para Europa; pero la cuestin de cmo modelaran los hombres su existencia
Es preciso sealar que la caracterizacin de Tocqueville del inters de los histo en ese futuro democrtico segua abierta. O al menos eso crea en 1835, cuando
riadores contemporneos suyos "por el maana solamente", a diferencia de su escribi al autor de una resea de La democracia en Amrica que se "haba pro
propio inters en "todo el futuro", era a primera vista equivocada, o por lo menos puesto hacer que [sus lectores] se inclinaran ante un futuro irresistible; de modo
una notoria exageracin. En realidad, la mayor parte de la historiografa de su que siendo por un lado el impulso y por el otro la resistencia menos violentos, la
poca, con excepcin de la obra especializada de los anticuarios acadmicos, sociedad pudiera seguir avanzando pacficamente hacia la realizacin de su
surga del esfuerzo por explicar el presente y preparar a la sociedad contem destino. sa es la idea dominante del libro una idea que incluye todas las
pornea para un movimiento "realista" hacia el futuro. Pero la distincin entre la dems" ( Memoir, 1,398). Tena la esperanza de que ese futuro "destino" no fuera
historiografa sobre el futuro inmediato y la que se dirige al "porvenir" es una de ni aristocrtico ni democrtico a secas, sino una combinacin de ambos que
las bases sobre las que puede construirse una ideologa liberal en su fase conservara la independencia de espritu del antiguo orden y el respeto por los
posrevolucionaria. Permite al historiador reclamar para sus propias reflexiones derechos de todos del nuevo.
sobre las posibilidades de ese futuro un carcter cientfico, u objetivo, que est El impulso de Tocqueville, entonces, era esta vez dialctico; buscaba alguna
negado a las observaciones pragmticas o utilitaristas de sus equivalentes ms manera de justificar la creencia en la posibilidad de una sntesis entre elementos
inmediatamente participantes en el aspecto social. Mili reconoci esa desviacin antitticos en la historia. Pero el mtodo de anlisis que usaba impeda toda
de Tocqueville, as como sus implicaciones en esencia antilibertarias en su posibilidad de sntesis; propona un mtodo de anlisis tipolgico, pero construy
resea de La democracia en Amrica en 1836. una tipologa reductiva, dualista. Por lo tanto, cuanto mayor fuera la perfeccin
Tocqueville declaraba no tener la menor duda de que era posible un futuro de su anlisis, ms remota se haca la posibilidad de alguna sntesis de los
diferente de todo lo conocido en el pasado o en el presente; as era como se distin elementos en conflicto. Como conceba la historia en trminos metonmicos, su
gua de los conservadores, con quienes lo asocian a veces comentaristas que ven pensamiento derivaba necesariamente haca la percepcin de la imposibilidad
solamente su deseo de salvar lo elogiable del anden rgime. Sin embargo, que el de unir los principales componentes que discerna en el anlisis en un sistema
futuro sera un futuro histrico, que sera continuacin, aunque diferente, del imaginable de pensamiento o de praxis.
pasado y el presente tales eran las convicciones que lo ubicaban firmemente en Vista del modo ms superficial, La democracia en Amrica de Tocqueville no
la tradicin liberal. Particip en esa tradicin al negarse a predecir la forma puede ser calificada como narracin histrica. El marco cronolgico simplemente
precisa que el futuro adoptara, por su inclinacin a pasar del estudio del pasado se presupone; no se requiere su conocimiento detallado para la comprensin de
a la delincacin de todos los futuros posibles frente al presente, y luego volver al las categoras de anlisis utilizadas en la explicacin de los fenmenos de la so
presente para insistir en la necesidad de la eleccin humana que se realizara ciedad democrtica. El desarrollo, o la euolun, de la democracia en los Estados
para la determinacin del futuro especfico. Tocqueville usaba el pensamiento Unidos se da simplemente por sentado; por lo tanto, la idea de evolun no es un
histrico para ubicar a los hombres vivos en situacin de elegir, para despertar principio organizador de la exposicin. Todo lo que sucedi en los Estados Unidos
los a la posibilidad de elegir y para informarlos de las dificultades correspon desde el instante del establecimiento original de los primeros colonizadores
dientes a cada eleccin que pudieran hacer. Ese constante movimiento de una europeos hasta la era jacksoniana, representa simplemente una purificacin o
celebracin d la capacidad del hombre para labrar su propio futuro, al recuerdo articulacin de elementos inmutables ef el sistema, d4e modo que lo que a fin de
de que cada accin trae consigo ciertos peligros y ciertos sufrimientos, y de cuentas se produce al trmino del procesla poca del propio Tocqueville
vuelta a la celebracin de la lucha y el esfuerzo, hace de Tocqueville a la vez un apenas puede ser concebido como algo distinto de una m onstruosidad, un
liberal y un "realista" trgico. sistema monoltico donde todos los elementos que pudieran haber servido de
controles o contrapesos han sido eliminados.
Tocqueville deca en la introduccin a La democracia en Amrica que haba
L a historiografa de la med acin social escrito la obra "bajo la impresin de una especie de temor religioso" producido
"al vislumbrar esta revolucin irresistible que camina desde hace tantos siglos, a
Tocqueville vea como tarea suya, pues, m ediar no slo entre concepciones travs de todos ios obstculos, y que se ye anthoy avanzar en medio de las
alternativas de la sociedad y entre el pasado y el presente, sino tambin entre el ruinas que ha causado". El crecimiento de la democracia, deca, tena la apa
presente y el futuro. Entre los polos de la aristocracia y la democracia, varias riencia de "un hecho providencial... Es universal, durable, escapa a la potestad
posibilidades se ofrecan a la consideracin, desde la tirana de la lite hasta humana y todos los acontecimientos, como todos los hombres, sirven para su
la tirana de la turba. La tarea del historiador consista en mostrar cmo esas desarrollo". Era de la ndole de un destinJtrgico. La sociedad europea ya haba
posibilidades haban cristalizado en claras alternativas para el futuro e inspirar, sentido los primeros choques de esa revolucin democrtica, pero "sin que se
mediante una articulacin de la naturaleza trgica de la existencia histrica, una consiguiese [la revolucin democrtica] en las leyes, en las ideas, las costumbres
mezcla apropiada de seriedad y esperanza frente a esas elecciones. Tocqueville y los hbitos, que era el cambio necesario para hacer esa revolucin til". Europa
202 CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 203

haba abierto el camino a una nueva sociedad, pero ahora vacilaba en ingresar a esclavitud necesaria y, desesperando de perm anecer libres, adoran ya en
ella: "H em os destruido una sociedad aristocrtica y, detenindonos com el fondo de su corazn al que ha de ser bien pronto su seor."
placientemente ante los restos del antiguo edificio, parecemos extasiados frente a "Los primeros abandonan la libertad, porque la creen peligrosa; los otros,
ellos para siempre." porque la juzgan imposible."
_ Era natural para los hombres, sealaba Tocqueville, aferrarse a recuerdos Tocqueville buscaba bases para rechazar ambas opciones. Una visin correcta
idealizados del pasado una vez enfriado el primer entusiasmo revolucionario: y bastante amplia de la historia poda mostrar la locura de una fe ingenua en el
"Colocados en medio de un ro rpido, fijamos obstinadamente la mirada en principio de igualdad, as como del miedo irracional al mismo. Tocqueville
algunos restos que se perciben todava en la orilla, en tanto que la corriente nos termina La democracia en Amrica con una exhortacin al pblico: "Tengamos,
arrastra y nos empuja retrocediendo al abismo." Pero no era posible volver atrs: pues, ese tem or saludable del porvenir, que hace velar y combatir, y no esa
"Estoy, adem s, convencido de que todos los que en nuestro siglo intenten especie de terror blando y pasivo que abate los corazones y los enerva."
apoyar la libertad en el privilegio y en la aristocracia, tendrn poco xito. Lo
mismo acontecer a los que quieran atraer y retener la autoridad en el seno de
una sola clase." De esto se segua que el problema que la poca enfrentaba "no se L a "SINTAXIS" DE LOS PROCESOS HISTRICOS SIGNIFICATIVOS
trata de reconstruir una sociedad aristocrtica, sino de hacer salir la libertad del
seno de la sociedad democrtica en que Dios nos ha colocado". Tocqueville dice que emprendi su estudio de la democracia en los Estados
Pero Tocqueville no era abogado de lo que pareca inevitable. Crea que el Unidos no "solamente para satisfacer una curiosidad", sino ms bien, primero,
"principio de igualdad" estaba lleno de peligros para "la independencia huma para obtener una "imagen de la democracia misma, de sus tendencias, de su
na"; en realidad, "esos peligros son los ms formidables, y los ms imprevistos carcter, de sus prejuicios... para saber al menos lo que debamos esperar o
de todos los que encierra el porvenir". Sin embargo, esperaba que esos peligros temer de ella", y segundo, porque: "Es necesaria una ciencia poltica nueva a un
no fueran insuperables. En las sociedades democrticas, los hombres sentiran mundo enteramente nuevo." Su verdadero tema era el ideal de libertad que
"impaciencia ante los reglamentos" y "fastidio ante la permanencia incluso de la haba informado la vida cultural europea desde el principio y al que haban
condicin que prefieren"; "aman el poder, pero se inclinan a despreciar y abo contribuido tanto la aristocracia como la democracia, cada una a su manera.
rrecer al que lo ejerce, escapndose fcilmente de sus m anos". Sin embargo, Sin embargo, la concepcin de Tocqueville de la democracia norteamericana
trataba de creer que no haba en ello nada intrnsecamente horrendo. 'Tales ins era la de una especie de monstruosidad. Para l, la democracia norteameri
tintos", argumentaba, "se encontrarn siem pre;... salen del fondo del estado cana representaba una ruptura, un cisma en el tejido de la civilizacin occi
social, que no cambia." dental, el desarrollo unilateral y extremo de una tendencia que haba existido en
"Impedirn por largo tiempo que se establezca el despotismo, y suminis Europa desde el desmembramiento de la comunidad feudal en el siglo xvi. Los
trarn nuevas armas a cada generacin que quiera luchar en favor de la libertad Estados Unidos ofrecan un ejemplo del tipo puro de democracia; all, "ensayan
de los hombres." Era importante, entonces, mantener una perspectiva histrica do por primera vez teoras hasta entonces desconocidas o reputadas inaplica
apropiada sobre lo que estaba ocurriendo en la poca presente y bles, se iba a dar al mundo un espectculo para el cual la historia del pasado no
lo haba preparado". La vasta riqueza natural de esa nacin y la ausencia de
no comparar a las naciones nacientes con las que ya no existen: esto sera injusto, pues cualquier orden social preexistente permitan que una tradicin de pensamiento
difiriendo mucho entre s, no se pueden comparar. y de accin que en Europa haba prnanecido Recesiva creciera y floreciera y
Tampoco sera razonable exigir de los hombres de nuestros tiempos las virtudes manifestara todo su potencial tanto para la creatividad como para la destruc
particulares que nacan del estado social de sus antepasados, pues este mismo estado tividad en el ideal de la libertad. As, los Estados Unidos ofrecan una especie de
social ha cado y arrastrado consigo los bienes y los males que le eran inherentes. ambiente de invernadero para el pleno desarrollo de un sistema social que
apenas estaba empezando a tomar frma en una Europa "todava agobiada por
Era imposible determinar de antemano si el Estado que nace al mundo sera los restos de un mundo que est entrando en descomposicin" (II, 349). Pero pre
mejor o peor que el anterior; ambos contenan lo mismo virtudes que vicios. Los cisamente la existencia de esos restos histricos de una sociedad anterior era lo
hom bres de la poca nueva y los hom bres de la antigua eran "com o dos que daba la posibilidad de crear en Europa un sistema social mejor que el que
humanidades distintas; cada una de ellas tiene sus ventajas y sus inconvenientes haba tomado forma en Norteamrica. - a
particulares, sus bienes y sus propios males". En su propia poca, observaba Para cuando estaba escribiendo el segundo volumen de La democracia en Amrica,
Tocqueville, algunos hombres "no hallan en la igualdad sino las tendencias anr la sociedad norteam ericana haba em pezado a m anifestar algunas fallas
quicas que sta hace nacer". sos "temen su libertad y se temen ellos mismos". potencialmente fatales para Tocqueville. La ms evidente de ellas era su tenden
Otros adoptaban el punto de vista opuesto: "Al lado de la ruta que, partiendo de cia a cambiar sin desarrollarse. Tocqueville descubra una inmovilidad deprimente
la igualdad conduce a la anarqua, han descubierto el camino que parece dirigir en la vida social y cultural norteamericana, una resistencia a la innovacin, una
forzosamente a los hombres hacia la esclavitud; someten ante todo su alma a esa incapacidad para convertir el cambio en progreso. As, dijo, el pueblo norteamericano
204 CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 205

se ofrece al observador contemporneo esencialmente en la misma condicin en que pensamiento democrtico tanto en Norteamrica como en Europa, remontn
lleg de Europa dos siglos antes (7). Tambin lo deprima el endmico mate dose hasta los reformadores religiosos del siglo xvi. Pero seal que, mientras el
rialismo de la vida norteamericana, y en una serie de lugares expres el temor de espritu de crtica y juicio independiente continu desarrollndose en Europa
qu en los Estados Unidos llegara a tomar forma una plutocracia que, socavando de Lutero a Voltaire pasando por Descartes en Norteamrica ese espritu
el ideal de igu ald ad , no podra sustituir la saludable independencia de degener en aceptacin de la opinin pblica. As, en Europa haba una
pensamiento y de accin que haba caracterizado a la aristocracia en Europa tradicin democrtica filosfica, que alimentaba y apoyaba la tradicin revo
durante su primera fase creativa. lucionaria en la cultura, la poltica y la religin, mientras en los Estados Unidos
Que Europa estaba potencialmente am enazada por peligros similares lo escasamente haba tradicin filosfica o siquiera inters por la filosofa. Los
indica la afirmacin de Tocqueville de que en esencia no hay nada "norteame norteamericanos, por convicciones religiosas, "sin examen" haban admitido los
ricano" en la democracia norteamericana. Todos los aspectos de la vida nortea principales dogm as y estaban "obligados a recibir del mismo modo un gran
m ericana, afirmaba, tenan sus orgenes en Europa. As, escriba: "Cuando, nmero de verdades [morales] que dependen y nacen de stos". En cambio, en
despus de haber estudiado atentam ente la historia de N orteam rica, se Europa el desarrollo tanto de la filosofa como de la revolucin era impulsado
examina con cuidado su estado poltico y social, se siente uno profundamente por la resistencia al principio de igualdad tanto de las clases aristocrticas como
convencido de esta verdad: que no hay opinin, hbito, ley y hasta podra decir del Estado centralizado. Por consiguiente, lo mismo la tradicin de autocrtica
acontecimiento, cuyo punto de partida no se explique sin dificultad." Y atribua especulativa que la tradicin de crtica por medio de la accin revolucionaria se
la calidad esttica de la vida norteamericana en gran parte a la falta de una tra haban mantenido vivas all. Y ofrecan la posibilidad de crear una nueva
dicin de "revolucin dem ocrtica" por la cual el sistema social establecido sociedad que, aunque igualitaria en principio, promoviera una individualidad
pudiera ser sometido a peridicas crticas y evaluaciones y el impulso a la trans de pensamiento y de accin que faltaba en la sociedad norteamericana.
formacin progresiva del mismo pudiera ser bien administrado (7). Finalmente, por lo tanto, los Estados Unidos representaban una especie de de
Esa falta de tradicin revolucionaria era lo que en realidad distingua la sarrollo grotesco de slo la mitad de la tradicin europea de libertad. La civili
vida social norteamericana de la europea. Mientras que en los Estados Unidos el zacin europea se desarroll a partir del conflicto de dos ideales sociales (el
ideal democrtico estaba meramente establecido, en Europa ese ideal tena que aristocrtico y el democrtico) y dos tendencias polticas (centralizacin estatal y
establecerse contra la oposicin de la aristocracia y contra un Estado centralizado, que era revolucin). En cambio, la civilizacin norteamericana careca del ideal social
enemigo d la aristocracia y de la democracia por igual. Esa oposicin forzaba a aristocrtico que pudiera servir de contrapeso a los ideales democrticos, y de la
ciertos segmentos de la cultura aristocrtica a abrazar el ideal democrtico, lo tradicin de revolucin que sirviera de contrapeso a la centralizacin estatal. El
que conduca a la fusin del principio de igualdad con el impulso revolucionario, mayor peligro para el futuro de la libertad en los Estados Unidos resida, pues,
creando as esa tradicin de revolucin democrtica que dotaba a Europa de un en la posible unin del principio de centralizacin estatal con el ideal social
potencial para la transformacin progresiva que faltaba en la democracia nortea democrtico, que creara un tirana de la mayora (13). En Europa, la tradicin de
mericana. As, mientras que para la comprensin de la historia norteamricana independencia aristocrtica y la de revolucin proporcionaban controles sobre el
slo haba que considerar dos factores (el ideal social informante y el ambiente desarrollo del ideal democrtico, que podan ser nocivos o benficos, segn se
natural en que se desarrolla), para comprender la historia europea haba que aplicaran. As, Tocqueville seal a sus contemporneos europeos: "Las naciones
estudiar cuatro factores; eran stos el ideal social aristocrtico, el ideal social de nuestros das no podran hacer qu en su seno las condiciones no sean igua
democrtico, el Estado centralizado y la tradicin de revolucin. Y mientras que el les"; pero todava "depende de ellas qusja igualdad las conduzca a la servidum
drama de los Estados Unidos mostraba ser, en ltimo anlisis, una lucha del bre o a la libertad, a las luces o a la barbarie, a la prosperidad o a la miseria".
hombre contra la naturaleza slo por el establecimiento del principio de igualdad, En las reflexiones de Tocqueville Sobre los Estados Unidos, pues, hay muy
y por lo tanto pattica, el drama europeo era esencialmente sociopoltico, e inclua poco que pueda ser tomado como elogio sin reservas y mucho que puede ser
ideas conflictivas de la sociedad, un poder estatal que trascenda y se opona a tomado como crtica. Su actitud hacia ese pas era irnica en extremo: a la vez
esas ideas y las usaba en su propio beneficio, y la tradicin revolucionaria que a estaba por encima de l y lo juzgaba en todos sus aspectos y lo vea como un
su vez se opona al principio del poder estatal y peridicamente lo disolva al complejo de condiciones y procesos que no ofreca mayor razn para esperar
servicio del ideal de libertad. Es decir, que el drama europeo, a diferencia del que llegara a producir nada que valiera .la pena para la humanidad en general.
norteamericano, tena todos los ingredientes de una verdadera tragedia. Tocqueville tramaba la historia norteamerican^no como un ascenso romntico,
ni como un ascenso y cada trgicos en que el protagonista gana en conciencia
por el sufrimiento que soporta. La democracia en su forma norteamericana lo
LA "SEMNTICA" DELA HISTORIA NORTEAMERICANA que significa sin ninguna restriccin de sus impulsos intrnsecos a la tirana
slo poda llegar, a la larga, a un desenlac pattico.
Todo esto est esbozado en los captulos iniciales del segundo tomo de La dem o Desde luego, Tocqueville nos recuerda que las naciones nunca son goberna
cracia en Amrica. All deline Tocqueville los principios fundamentales del das enteramente por "algn poder insuperable y sin inteligencia que surge de
206 CUATRO T IPO S D E "R EA L ISM O " TO CQ U EV ILLE: E L REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 207

hechos anteriores, de la raza, o del suelo y el clima de sus pases". Tocqueville y al mismo tiempo moderar el entusiasmo de los radicales revelando las fallas de
condenaba la creencia en tales principios deterministas por "falsa y cobarde"; la democracia pura que se haba desarrollado en el Nuevo Mundo. El Antiguo
slo poda producir "hombres dbiles y naciones pusilnimes". Si bien la Pro Rgimen tambin tena un propsito doble: por un lado modulaba el entusiasmo
videncia no haba creado a la humanidad com pletam ente independiente o de los demcratas mostrando cmo hasta su preciosa tradicin revolucionaria
perfectamente libre, era posible imaginar un rea de libertad en la que cada hom era creacin de una sociedad aristocrtica y cmo (irnicamente) la Revolucin
bre es su propio amo. La tarea del historiador consista en mostrar que, aunque haba sido producto del mismo sistema social que haba tratado de derribar. Por
"alrededor de cada hombre est trazado un crculo fatal que no puede superar", el otro lado, sin embargo, recalcaba (irnicamente) los elementos de continuidad
sin embargo, "dentro del amplio radio de ese crculo es poderoso y libre". Y "tal entre el antiguo rgimen y el nuevo, sobre todo en el crecimiento del Estado
como sucede con los hombres, sucede con las comunidades" (ibid.). Pero Tocque centralizado, que amenazaba el principio de libertad por el cual haban luchado
ville no da mayores razones para que nadie abrigue muchas esperanzas en el los revolucionarios. La conviccin de que es imposible volver el reloj de la his
futuro de los Estados Unidos, o de la democracia, lo que probablemente explica toria a una poca anterior se mantena todo el tiempo, y el deseo de volverlo
la falta de inters por su obra en el pas en cuestin durante la segunda mitad del atrs era suprimido cada vez que surga en la mente del propio Tocqueville. Pero
siglo xix. Mili reconoci esa implcita hostilidad a la democracia en el pensamien el precio que los hombres tienen que pagar por el igualitarismo era estimado
to de Tocqueville; y aunque lo elogi por la profundidad de su visin histrica y framente, y las prdidas para la cultura humana que impone el progreso social a
sus observaciones sociolgicas, neg la legitimidad de las implicaciones del aris travs del igualitarismo eran presentadas claramente a la conciencia.
tcrata francs para el futuro de la democracia tanto en Norteamrica como en
Europa.
P unto de vista liberal, tono conservador
E l drama de la historia europea
En la introduccin a El Antiguo Rgimen Tocqueville escribe que su libro se
Con respecto al drama de la civilizacin europea, Tocqueville crea estar vivien propona "aclarar en qu aspectos [el presente sistema social] se asemeja y en
do la ltima escena del primer acto, el aristocrtico, y haber visto en los Estados cules difiere del sistema social que lo precedi; y determinar qu se perdi y
Unidos un posible desenlace del segundo acto, el dem ocrtico, que estaba qu se gan con aquella vasta convulsin" (xi). As, observ:
empezando. Su propsito consista en mostrar cmo ese acto poda ser repre
Cada vez que he encontrado en nuestros antepasados alguna de esas virtudes tan
sentado en Europa con una resolucin ms bien cmica que trgica. Su estudio vitales para una nacin, pero hoy casi extinguidas un espritu de sana inde
de la democracia en los Estados Unidos se propona no ser meramente una pendencia; elevadas ambiciones, fe en uno mismo y en una causa la he atenuado. De
descripcin hipottica de la siguiente poca europea, sino una contribucin para igual modo, cada vez que encontr vestigios de cualquiera de esos vicios que despus
que Europa evitara un destino monolticamente democrtico. de destruir el antiguo orden siguen afectando .el cuerpo poltico, los he recalcado;
La civilizacin occidental, tal como l la vea en su tiempo, exista en una porque a la luz de los males a que anteriormente han dado origen podemos medir el
condicin dividida, cismtica: en un lado del Atlntico, el monstruo norteameri dao que pueden hacer todava, [xii] x
cano; en el otro, Europa, desgarrada por ideales en conflicto e incapaz de elegir
entre ellos, insegura de sus propios poderes, ignorante de sus propios recursos Aqu, de nuevo, el estudio del antiguo rgimeh no se propona ser meramente
para la renovacin, vacilante, indecisa, insegura. Una vez completado su diag un ejercicio de reconstruccin histrica corito fin en s mismo; su propsito era el
nstico de la sociedad norteamericana y su pronstico de inminente degene de ayudar a la poca de Tocqueville a liberrse de una furia estril por lo que ya
racin hacia la tirana de la turba, Tocqueville volvi al anlisis de la sociedad haba sucedido en el pasado y de insatisfaccin tambin estril y acrtica con sus
europea, a una evaluacin de lo que estaba vivo y lo que estaba muerto de sus propias realizaciones en el presente. El punto de vista era manifiestamente libe
milenarias tradiciones, y a la determinacin de sus perspectivas para el futuro. ral, pero el tono era conservador. El estado de nimo, aunque objetivo e im
Su libro El Antiguo Rgimen y la Revolucin, el primero de una proyectada serie de parcial, iba desde una aceptacin trgica de lo inevitable hasta una irnica
volmenes dedicados al estudio del efecto de la Revolucin en la sociedad euro ad vertencia a los partidarios del antiguo orden de que atendieran a sus mejores
pea, estaba, pensado como una especie de reivindicacin de los ideales culturales intereses y actuaran en consecuencia.
aristocrticos. Tocqueville no presentaba la Revolucih coma, el producto de algn ineluc
La estrategia del libro era la misma de La democracia en Amrica, pero las table proceso metahistrico ni como una posibilidad monolticamente determi
tcticas eran algo diferentes. El estudio de la democracia norteamericana haba nante para el futuro. Por el contrario, insista en que era producto de elecciones
sido inyectado en el mundo esttico de la Francia orleanista como antdoto humanas frente a opciones presentadas .por la naturaleza y por condiciones
contra el miedo a la democracia, por un lado, y contra la devocin irreflexiva por sociales especficas. La Revolucin, igual que el antiguo rgimen, era un hecho
la democracia, por el otro. Se propona calmar los temores de los reaccionarios histrico; era un jasado distinto, con fisonoma y estilo de vida caractersticos, con
mostrando la medida en .que la democracia era endmica en la historia europea, vicios que deplorar y virtudes que conservar. Igual que el antiguo rgimen, la
208 CUATRO T IPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O T RA G ED IA 209

Revolucin tena sus razones para acontecer, sus razones para llegar a un fin o derecho propio y un elemento necesario en la disposicin de cualquier futuro
adoptar la forma que haba alcanzado en las mentes de los hombres vivos. Pero para Europa. As, mientras que la mayora de sus contemporneos, tanto libera
Tocqueville intentaba mostrar que la transicin del antiguo rgimen al nuevo les como conservadores, empezaban a llegar a un consenso sobre los efectos
haba tenido lugar no dialctica sino cataclsmicamente, en un proceso por el uniformemente malignos de cualquier "desencadenamiento" de las m asas, y
cual la conciencia humana se reconcilia con las condiciones de su existencia sobre todo de su desencadenamiento durante la Revolucin, Tocqueville conti
social, y a pesar de las intenciones especficas de los diversos actores que tomaron nu cultivando el respeto del realista tanto por la Revolucin como por las
parte en ese drama de transicin. masas, sobre todo porque existan (y por lo tanto haba que tomarlas en cuenta),
El Antiguo Rgimen era, pues, un ensayo de conservacin. El propsito de y, en segundo lugar, por lo que revelaban sobre los hombres en general y sobre
Tocqueville no era volver a Europa a una poca anterior ni detenerla en el las relaciones entre individuos de todas clases y los sistemas sociales creados
presente, sino hacer del futuro democrtico un futuro ms libre y ms humano. para responder a sus necesidades.
Pero ese futuro m s hum ano era concebido en trm inos principalm ente
aristocrticos. En un notable comentario sobre Burke, Tocqueville hizo explcito
ese propsito: C onflicto TRGICO DESDE LA PERSPECTIVA IRNICA

"Ustedes quieren corregir los abusos de su gobierno", dijo [Burke] a los franceses, El protagonista de El Antiguo Rgimen era el propio antiguo rgimen, atrapado
"pero por qu inventar novedades? Por qu no volver a sus viejas tradiciones? ... entre el peso muertQ de su propio pasado y su conciencia de los cambios ne
Burke no vea que lo que estaba ocurriendo ante sus ojos era una revolucin cuyo cesarios para su supervivencia. Sera demasiado fuerte decir que Tocqueville
objetivo era precisamente abolir esa "antigua ley comn de Europa", y que no haba ni
personific efectivamente el antiguo rgimen convirtindolo en el hroe trgico
que pensar en atrasar el reloj. [21]
de su relato, pero hay cierta cualidad en su dilema que lo asemeja a Lear.
Tocqueville retrat la monarqua y las instituciones que la sostenan clavadas en
La Revolucin haba puesto en duda el "sistema social entero"; era un intento,
los cuernos de un dilema creado por la lgica de la centralizacin estatal, por un
por parte del pueblo francs, de "romper con el pasado, de hacer, como si dij
lado, y la lgica de la aspiracin humana, por el otro. Mostr cmo el antiguo
ramos, una escisin en su vida y de crear un golfo infranqueable entre todo lo
rgimen intent hacer una serie de reformas para mejorar las condiciones en que
que haba sido hasta entonces y todo lo que aspiraba a ser" (vii). Pero lo impor
tenan que vivir las personas de todas las clases, pero cmo, una vez tras otra, las
tante era que ese intento no se haba realizado, y el estudio demostrara que "por
reformas propuestas iban en contra de compromisos contradictorios del rgimen
radical que haya sido, la Revolucin hizo muchos menos cambios de lo que se
con partes especficas del orden social, y cm o, cuando se em prenda una
supone generalmente" (20). Al mismo tiempo, el fracaso del intento de romper
reforma determinada, no haca ms que promover la demanda de otras reformas
completamente con el pasado no poda ser utilizado como argumento contra la
antes que satisfacer a la clase o al grupo en cuyo inters se haba emprendido. En
Revolucin, porque aun cuando la Revolucin no hubiera ocurrido, dice
vsperas de la Revolucin, Francia era una red de contradicciones y paradojas
Tocqueville, que promova en el pueblo un sentimiento uniforme de hostilidad contra el
la vieja estructura social, sin embargo, se hubiera desintegrado en todas partes taide o sistema social que slo un intento de renovacin total poda calmar.
temprano. La nica diferencia hubiera sido que en lugar de desplomarse en forma tan
brutalmente sbita, se hubiera ido desmoronando poco a poco. De un solo golpe, sin Por un lado, haba una nacin en que diriamente se extenda el amor a la riqueza y al
aviso, sin transicin y sin miramientos, la Revolucin realiz lo que en todo caso iba a lujo; por el otro, un gobierno que fomentaba constantemente esa pasin al mismo
ocurrir, aunque paulatinamente. [Ibid.]
tiempo que la frustraba y con esa fatal inconsistencia estaba sellando su propia
condena. [179]
L '. , .
Para Tocqueville la Revolucin era comprensible como manifestacin de una
Por muchos siglos, escriba Tocqueville, el pueblo francs haba sentido
lgica superior en la historia, pero en la historia francesa en particular: "Fue el
inevitable resultado de un largo periodo de gestacin, la abrupta y violenta con un deseo inveterado e incontrolable de destruir por completo todas las instituciones
clusin de un proceso en que seis generaciones haban desempeado un papel que sobrevivan desde la Edad Media y, tras limpiar el terreno, construir una nueva
intermitente." As, Tocqueville presentaba la Revolucin como "una realidad sociedad donde los hombres fueran tan parecidos, y su situacin tan igual como fuera
inmanente" en el antiguo rgimen, una "presencia en el umbral" (ibid.). Lejos de posible, aceptando las diferencias innatas entre los individuos. La otra pasin
ser la ruptura radical con el pasado que sus dirigentes se proponan que fuera dominante, ms reciente y no tan profundamente arraigada, era el deseo de vivir no
y que sus enem igos crean que era , la Revolucin era en realidad "el slo en pie de igualdad sino tambin como hombres libres.
Hacia el fin del Antiguo Rgimen, esas dos pasiones eran sentidas en forma
desenlace natural del propio orden social que tanto se apresur a destruir". Vista
igualmente sincera y parecan de igual modo activas. Cuando empez la Revolucin,
en esa forma, la Revolucin no era ni hecho divino ni diablico, sino un hecho entraron en contacto, sumaron fuerzas, se coligaron y se reforzaron entre s,
esencialm ente histrico; es decir, un producto del pasado, un presente por alimentando el ardor revolucionario de la nacin hasta convertirlo en hoguera. [2081
210 CUATRO T IPO S DE "R EA L ISM O "
TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RIC O C O M O T RA G ED IA 211

As presentada, la Revolucin era un producto del conflicto entre la conciencia A continuacin, Tocqueville pasaba a la consideracin de la situacin social en
humana y el sistema social; y, en su naturaleza ms general, era una expresin de regiones ppecficas, estableciendo un contraste entre la lle-de-France, donde el
un intento justificado de restablecer la arm ona entre el pensam iento y el antiguo rgimen fue desarraigado con ms rapidez por las demandas de reformas,
sentimiento, por un lado, y las instituciones legales y polticas, por el otro. No y las zonas de Francia donde los mtodos del pasado se mantenan con mayor
era producto de factores puramente espirituales ni puramente materiales; tam rigidez, y sealando que "precisamente en las partes de Francia donde haba habi
poco era manifestacin de algn poder metahistrico autnomo y determinante. do ms mejoras el descontento popular creci ms" (176). Continuando, comen
La principal causa de la Revolucin era una sbita percepcin por parte de los fran taba:
ceses de que sus aspiraciones ideales ya no estaban en consonancia con el sistema
social que les haba servido adecuadamente durante los ltimos dos siglos. Esto puede parecer ilgico pero la historia est llena de tales paradojas. Porque
En g ran m ed id a, esa separacin entre la conciencia y la sociedad era no siempre que las cosas van de mal en peor estallan las revoluciones. Por el contrario,
resultado, escribi Tocqueville, de la crtica del antiguo rgimen por los intelec con la mayor frecuencia sucede que cuando un pueblo que ha soportado un gobierno
tuales. Sus visiones utpicas tuvieron el efecto de alienar a las masas del orden opresivo durante un laigo periodo sin protestar de pronto descubre que el gobierno aflo
ja la presin, toma las armas contra l. As, el orden social derribado por una revolu
social que afirmaba servirlas mejor. As:
cin casi siempre es mejor que el inmediatamente precedente, y la experiencia nos
al lado del sistema social de la poca, tradicional y confuso, por no decir catico, se ensea que, en general, el momento ms peligroso para un mal gobierno es cuando
form gradualmente en la mente de los hombres una sociedad ideal imaginaria en que trata de enmendarse. Slo una consumada habilidad de estadista puede permitir a un
todo era sencillo, uniforme, coherente, equitativo y racional en el sentido ms rey salvar su trono cuando despus de un largo periodo de gobierno opresivo se
com pleto del trmino. Fue esa visin del Estado perfecto lo que incendio la decide a mejorar la suerte de sus sbditos. Soportada con paciencia mientras pareca
imaginacin de las masas y poco a poco las alien del aqu-y-ahora. Apartndose del imposible de corregir, una ofensa llega a parecer intolerable una vez que la posibilidad
mundo real que las rodeaba, se perdieron en sueos de otro mejor y terminaron de eliminarla cruza por la mente de los hombres. Porque el mero hecho de que ciertos
viviendo, espiritualmente, en el mundo ideal pensado por los escritores. [146] abusos se hayan remediado llama la atencin sobre los dems, y ahora aparecen ms
irritantes; quiz la gente sufra menos, pero su sensibilidad est exacerbada. En la
Ese utopismo no estaba justificado, sugera Tocqueville, no porque el antiguo cumbre de su .poder, el feudalismo no inspiraba tanto odio como en vsperas de su
eclipse. En el reinado de Luis XVI los alfilerazos ms superficiales del poder arbitrario
rgimen no fuera catico (que lo era), sino porque la situacin objetiva del pue
causaban ms resentimiento que el despotismo absoluto de Luis XIV. El breve
blo francs haba sido mejor en los aos anteriores a la Revolucin de lo que fue encarcelamiento de Beaumarchais irrit ms a Pars que las dragonnades de 1685.
por muchas dcadas despus de ella. "U n estudio de estadsticas comparativas", En 1780 ya no se poda hablar de que Francia fuera decayendo: por el contrario,
escribe Tocqueville, "deja en claro que en ninguna de las dcadas inmediatamen pareca que nada poda poner lmites a su avance. Y fue entonces cuando se pusieron
te posteriores a la Revolucin avanz tan rpido nuestra prosperidad nacional de moda las teoras sobre la perfectibilidad del hombre y el progreso continuo. Veinte
como en las dos que la precedieron" (174). La "paradoja" de la situacin fue que aos antes no haba esperanza para el futuro; en 1789 nadie senta ansiedad por l.
ese mismo aumento de la prosperidad actu contra el rgimen que lo impuls. Deslumbrada por la perspectiva de una felicidad jams soada antes y ahora al
As, en un pasaje caracterstico Tocqueville observa: alcance de sus manos, la gente estaba ciega ame los progresos reales que haban tenido
lugar y ansiosa de precipitar los acontecimientos. [177]
La creencia de que la grandeza y el poder de una nacin son producto de su maqui
naria administrativa es, por decir lo menos, miope; por perfecta que sea la maquinaria, Lo que estos pasajes sugieren es una concepcin de las leyes del cambio social
lo que cuenta es la fuerza impulsora tras ella. No tenemos ms que mirar a Inglaterra, similar a la que se encuentra en la tragedia griega, las leyes por las cuales aque
donde el sistema constitucional es mucho ms complicado, rgido y errtico que el de llos cuya situacin en la vida est mejorando deben esperar la llegada de alguna
Francia hoy. Y sin embargo, hay otro pas europeo cuya riqueza nacional sea mayor; calam idad, generalmente producto d e la excesiva extensin de sus propias
donde la propiedad privada sea ms extensa, adopte tantas formas y est tan segura; capacidades limitadas de entender el miando o de verlo y verse a s mismos en
donde se alen tan bien la prosperidad individual y un sistema social estable? Eso no forma "realista". Al mismo tiempo, Tocqueville utilizaba una metfora organi-
se debe a los mritos de ninguna ley especial sino al espritu que anima al conjunto de
cista para caracterizar los poderes del'antiguo rgimen y las fuerzas que le
la constitucin inglesa. Que algunos rganos puedan ser defectuosos tiene poca
importancia cuando la fuerza vital del cuerpo poltico tiene tanto vigor. [175]
faltaron en su momento de prueba.

Parecera que en todas las instituciones humanas, cmo en el cuerpo humano, hay una
Continuaba indicando el efecto de la "prosperidad en constante aumento" sobre
fuente oculta de eneiga, el principio de la vida, independiente de los iganos que
la'plebe de Francia inm ediatam ente antes de la Revolucin. Esa creciente realizan las diversas funciones necesarias para la supervivencia; cuando esa llama vital
prosperidad "promova en todas partes un espritu de inquietud", afirmaba. "El se atena, todo el oiganismo languidece y se consume, y aunque los iganos parezcan
pblico en general se hizo cada vez ms hostil a todas las instituciones antiguas, funcionar como siempre, no cumplen ningn propsito til. [79]
cada vez ms descontento; en realidad, era cada vez ms obvio que la nacin se
encaminaba hacia una revolucin." (Ibid.) na vez que esa "fuente oculta de energa" se sec, el antiguo rgimen fue
212 CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 213

empujado por un camino que llevaba a su propia autodestruccin; cualquier seal, esos dos factores no son antitticos. La nacin francesa, sostuvo, se
cosa que hiciera slo poda contribuir a su deceso. Sus propios esfuerzos por inclinaba a sufrir, en cualquier gobierno, "prcticas y principios que son, en
mejorar su situacin crearon esa condicin social de dispersin contra la cual los realidad, los instrumentos del despotismo" con tal que ese gobierno "favorezca y
hombres se inclinan naturalmente a rebelarse. halague su deseo de igualdad" (210).
Haba otro hilo, ms tenue, que en esa concepcin ligaba el presente con el
Una vez que el burgus fue separado por completo del noble, y el campesino de pasado, un hilo hecho de lo que Tocqueville llamaba "el deseo de libertad"
ambos por igual, y cuando tuvo lugar una diferenciacin similar dentro de cada una ( ibid.). Mientras el impulso hacia la centralizacin estatal y el am or a la igualdad
de esas tres clases, con el resultado de que cada una qued dividida en una serie de
haban sido continuos y crecientes, el deseo de libertad haba aumentado y
grupitos casi completamente aislados entre s, la consecuencia inevitable era que aun
cuando la nacin lleg a parecer un conjunto homogneo, sus partes ya no se disminuido: "En varias ocasiones durante el periodo que se extiende desde el
mantenan unidas. No haba quedado nada que pudiera oponerse al gobierno central, estallido de la Revolucin hasta nuestro tiempo encontramos que el deseo de
pero, por la misma razn, nada poda respaldarlo. Por eso el grandioso edificio erigido libertad revive, sucumbe, despus vuelve, slo para morir una vez ms y luego
por nuestros reyes estaba condenado a desplomarse como un castillo de naipes arder de nuevo" (ibid.). Ni la centralizacin estatal ni el amor a la igualdad eran
cuando surgieron perturbaciones dentro del orden social en que se basaba. [136-137] el portador necesario del deseo de libertad, el primero por razones obvias y el
segundo porque sus seguidores tendan a ser celosos, obstinados, "a menudo
Y despus de esas generalizaciones, Tocqueville pasaba a sealar irnicamente ciegos, dispuestos a hacer cualquier concesin a quienes les dan satisfaccin"
el fracaso de su propia generacin, que no haba aprendido nada de esas expe (ibid.). .
riencias: Dnde, pues, estaba la esperanza de libertad para el futuro? Tocqueville
afirmaba encontrarla en el carcter anmalo del pueblo francs mismo, carcter
En verdad esta nacin, nica que parece haber adquirido alguna sabidura de los
que haba dado nacimiento a la tradicin revolucionaria y la haba mantenido.
errores y las fallas de sus antiguos gobernantes, ha sido incapaz, aun cuando sacudi
tan eficazmente su dominacin, de librarse de las ideas falsas, los malos hbitos y las Parece casi imposible que haya existido alguna vez otro pueblo tan lleno de contrastes
tendencias perniciosas que ellos le haban dado o permitido adquirir. A veces, en rea y tan extremo en todo lo que hace, tan guiado por sus emociones y tan poco por
lidad, la encontramos exhibiendo una mentalidad de esclava en el ejercicio mismo de principios fijos, que acta siempre mejor, o peor, de lo que uno esperara de l. En un
su libertad, y tan incapaz de gobernarse a s misma como intratable fue antes frente a momento est por encima, y en otro por debajo, de la norma de la humanidad;...
sus amos. [137] Mientras nadie piensa en resistir, se les puede guiar [a los franceses] con un hilo, pero
una vez que se inicia un movimiento revolucionario, nada puede impedirles que
Estos pasajes revelan la capacidad de Tocqueville para pasar con serena participen en l... As, los franceses son a la vez la ms brillante y la ms peligrosa de
certeza de factores econmicos a factores sociales, polticos o psicolgicos, consi las naciones de Europa, y la mejor calificada para llegar a ser, a los ojos de los dems
derndolos todos como diferentes aspectos del mismo proceso histrico, dando a pueblos, un objeto de admiracin, de odio, de compasin o de alarma, nunca de
cada uno su peso debido, y sin excluir, en principio, a ninguno como fuerza indiferencia. [210-211]
activa. Sin embargo, contienen una serie de supuestos acerca de las acciones de
los individuos como funciones de su calidad de miembros de ua clase nica, En su impredecibilidad, su infinita variedad y su extremismo, los franceses
signos de preconceptos metodolgicamente limitantes sobre una naturaleza constituyen un verdadero antitipo deV pueblo norteamericano, y Tocqueville no
humana esttica, e indicios de lealtad de clase y preferencia ideolgica. Tocque dej ninguna duda de que encontraba bu ellos mucho de elogiable. Pero no dot
ville afirmaba estar por encima de la lucha, y lo estaba: pero no era en modo al pueblo francs con las caractersticas de un divino misterio, como lo hiciera
alguno un observador simpatizante con todas las fuerzas que tomaban parte en Michelet. La naturaleza anmala del pueblo francs tena su origen en causas
ella. Ms bien era el juez imparcial de personas atrapadas en las operaciones de histricas discemibles, algunas de las cuales Tocqueville las expuso en El Antiguo
fuerzas y situaciones que no entendan en absoluto. Rgimen. Pero consideraba a los franceses custodios p or excelencia de la
tra d ici n revolucionaria que poda salyar a Europa de la anarqua y la tirana.
Esa tradicin era el solvente de los vids del igualitarismo en su forma extrema,
L a resolucin irnica del drama revolucionario un contrapeso a los excesos de la centralizacin poltica, un antdoto para
cualquier impulso a volver al pasado o contentarse con el presente, y la mejor
Pero al mismo tiempo, Tocqueville presentaba la transicin de lo viejo a lo nuevo garanta del continuo credmiento de la libertad humana en el futuro.
como un proceso en que los peores elementos del pasado se salvaran como as
pectos del presente realizado. Igual que Michelet y Ranke, Tocqueville descubri
las lneas de continuidad qu unan su propio tiempo con el del antiguo rgi E l intento de resistir a las implicaciones ideolgicas del punto de vista irnico
men. Pero esa continuidad constitua un legado dudoso; estaba hecho de la
tendencia a la centralizacin estatal y del am or a la igualdad. Por desgracia, Tocqueville apredaba el orden ms que la libertad, pero nunca permiti que su
214 CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 215

am or por el orden apareciera como argumento significativo para resistirse al C rtica de G obineau
cambio social, como ya lo haba hecho antes Burke y como lo hara la derecha
hegeliana en la poca del propio Tocqueville. En realidad, la adm iracin En su hoy famoso Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, Gobineau
personal de Tocqueville por la filosofa moral de Hegel se vio seriamente rechazaba totalmente los mitos del progreso que sostenan tanto la concepcin
socavada cuando, en una visita a Alemania en 1854, vio a qu usos haban rom ntica de la historia com o la cmica. Lejos de ver el pasado inmediato
destinado el pensamiento de Hegel los "poderes gobernantes" en Prusia. En una (revolucionario) o su propio presente como culminacin de un largo drama de
carta escrita d u ran te ese ao, sealaba que el hegelianism o, tal com o se liberacin humana, Gobineau vea la historia entera como una larga "cada"
interpretaba corrientemente, "afirmaba que, en sentido poltico, todos los hechos desde una presunta edad de pureza racial hasta la degenerada condicin de
establecidos deberan ser aceptados como legtimos; y que la circunstancia corrupcin racial y "mestizaje" universal. La voz con que hablaba Gobineau era
misma de su existencia era suficiente para hacer de la obediencia a ellos un la de un ironista puro, con su insistencia en el duro realismo del propio autor y
deber", (Memoir , II, 2 70). En suma, el hegelianismo, tal como Tocqueville lo su inflexible reconocimiento de "los hechos" de la vida y de la historia. En res
encontr un cuarto de siglo despus de la muerte de Hegel, pareca hacer una puesta a las crticas a la naturaleza "corruptora" de su libro, Gobineau escribi lo
deidad del statu quo. Y eso ofenda la conviccin de Tocqueville de la esencial siguiente:
historicidad de todo, del derecho de los hombres a juzgar todo lo recibido del
Si es que yo soy corruptor, corrompo con cidos y no con perfumes. Cranme que de
pasado y a revisarlo a la luz de las cambiantes circunstancias y necesidades
ninguna manera es se el propsito de mi libro. Yo no le digo a la gente: "usted est
humanas. Igualmente repela las doctrinas racistas de su amigo Gobineau, pero absuelto" o "usted est condenado", sino "ustedes estn muriendo."... Lo que digo es
por una razn diferente. Gobineau haca de un pasado remoto y mtico una que ya ha pasado su juventud y ahora han llegado a la edad de la declinacin. Su
deidad tan tirnica como el presente "hegelianizado" de Prusia. otoo es ms vigoroso, indudablemente, de lo que ha sido la decrepitud del resto del
La historiografa irnica de la Ilustracin tarda no muri con la transicin al mundo; sin embargo, es el otoo; el invierno llegar y ustedes no tendrn hijos.
periodo del Sturm und Drang y el romanticismo, sino que simplemente fue [Gobineau a Tocqueville, 1856, en Tocqueville, ER, 284-285]
empujada hada el fondo. Una concepcin irnica de la historia subyace en las
jeremiadas antirrevolucionarias de De Maistre, en las tristes reflexiones de El contraste ntre el estado de nimo de este pasaje y el de Constant, citado antes
Chateaubriand acerca de la cada en Europa de la fe cristiana, en la neoortodoxia como ejemplo del nihilismo de la desesperacin posrevolucionaria, es manifies
de Kierkegaard, en el nihilismo de Stimer y en la filosofa de Schopenhauer que, to. El tono de Constant era melanclico, el de Gobineau cruelmente fro y obje-
en gran parte, es poco ms que la respuesta irnica al tramado cmico de todo el tivista. Mientras que el primero registraba una impresin, el segundo afirma una
proceso del mundo hecho por Hegel. Pero el enfoque irnico de la historia no verdad cientfica. Gobineau, como muchos otros historiadores de la dcada de
logr establecerse com o alternativa seria a los enfoques romntico y cmico 1850 y despus, afirmaba estar simplemente diagnosticando procesos sociales, y
h asta despus de la m itad del siglo, cuando, com o la propia filosofa de no ser ni poeta ni profeta:
Schopenhauer, se afirm como alternativa a la "ingenuidad" de historiadores
al decirles lo que est pasando y lo que v\a pasar les estoy quitando algo? No soy
com o M ichelet y Ranke y a la "filosofa d e la h istoria" conceptualm ente
asesino; tampoco lo es el mdico que anuncia^ la llegada del fin. Si estoy equivocado,
sobredeterminada de Marx y Engels. En la atmsfera de "realismo" que carac nada quedar de mis cuatro volmenes. Si'e&foy en lo cierto, los hechos no sern
teriz la erudicin acadmica, el arte y la literatura de Europa despus de las atenuados por el deseo de quienes no qieren enfrentarlos. [285]
revoluciones d 1848-1851, la perspectiva irnica de la historia sucedi en todas ;v c. si*

partes a las perspectivas romntica y cmica como modo dominante de pensa Las principales objeciones de Tocqueville a las teoras de Gobineau eran ticas;
miento y de expresin. Y esa perspectiva sancion la escuela de historiografa tema el efecto que tendran sobre l espritu de su propia poca. En 1853,
nacionalista de la "Stgatsraison" representada por Treitschke y Von Sybel, la es Tocqueville escribi a Gobineau: "No ve usted hasta qu punto son inherentes a
cuela "positivista" representada por Taine, Budkle y los darwinistas sociales, y la su doctrina todos los males producidos por la desigualdad perm anente: el
escuela "estetidsta" representada por Renn, Burckhardt y Pater. orgullo, la violencia, el desprecio por lo:dems hombres, la tirana y la abyeccin
Tocqueville reconoci plenamente el atractivo de una concepcin irnica de la en todas sus formas?" (229). Las doctrinas de Gobineau, afirm Tocqueville, no
historia, y previo su advenimiento. A comienzos de la dcada de 1850 la dis eran sino una form a moderna y materialista del fatalismo calvinista (227) <
cerna en la obra de su amigo Arthur de Gobineau, y trat de plantear una alter "V erdaderam ente cree u sted ", preguntaba ^Tocqueville a Gobineau, "que
nativa, una concepcin trgica de la historia que, aceptando la justificacin de la trazando el destino de los pueblos a lo largo de esas lneas puede realmente
visin irnica, la trascendiera y proporcionara las bases de una m odesta aclarar la historia? Y que nuestro conocimiento de los humanos s hace ms
esperanza para su propia generacin, al menos. seguro si abandonamos la prctica seguida desde el principio de los tiempos por
las grandes mentes que han indagado en busca de la causa de los sucesos
humanos en la influencia de ciertos hombres, de ciertas emociones, de ciertos
pensamientos y de ciertas creencias?" (228). La diferencia entre el enfoque de la
216 CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RIC O C O M O TRA G ED IA 217

historia del propio Tocqueville y el de Gobineau era la diferencia, insista reflexin sobre la historia de la edad moderna, en esa condicin de resentimiento
Tocqueville, entre un mtodo que depende de los "hechos" y otro que dpende que era la base de la historiografa irnica de Gobineau y ese espritu de
de "teoras" solamente (carta de 1855,268). El primero proporciona la verdad, el ajustarse a "las cosas como son" que inspiraba la historiografa cmica de Ranke.
segundo slo la opinin, y una opinin, adems, caracterstica de generaciones
que tenan que adaptarse a condiciones posrevolucionarias que inspiraban
sentim ientos de depresin y pesim ism o sin necesidad de estm ulo de los L a CADA EN LA IRONA
historiadores (carta de 1853,231).
A esas objeciones, Gobineau responda que, por el contrario, era l quien se En sus Souvenirs, escritos en 1850, Tocqueville volva los ojos a la historia de su
ocupaba en f e c h o s " antes que en las implicaciones morales de las verdades reve pas de 1789 a 1830. Esa historia le pareca, dijo, " com m e le tableau d'une lutte
ladas por su descubrimiento de los hechos. En una carta fechada en 1856 escriba: acharne q u is ' ta it livre pendant quarante et un ans entre V anden rgime,
"Mi libro es investigacin, exposicin, presentacin de hechos. Esos hechos existen les traditions, ses souvenirs, ses esprances et ses hommes reprsents par Varistocratie,
o no existen. No hay nada ms que decir" (Gobineau a Tocqueville, 1856,286). A et la France nouvelle conduite par la classe moyenne" ["como el cuadro de una
esto, Tocqueville respondi: lucha encarnizada que se haba librado durante 41 aos entre el antiguo rgi
men, las tradiciones, sus esperanzas y sus hombres representados por la aristo
Usted siente una profunda desconfianza por la humanidad, por lo menos de nuestro cracia, y la nueva Francia conducida por la clase m edia"]. Para 1830, seal
tipo; usted la cree no slo decadente sino incapaz de levantarse de nuevo. Nuestra Tocqueville, el triunfo de la " classe m o y e n n e sobre la "aristocratie'' era "defi
misma constitucin fsica, segn usted, nos condena a la servidumbre. Es, entonces, nitivo". Todo lo que quedaba del anden rgime, tanto de sus vicios como de sus
muy lgico que, para mantener al menos cierto orden en semejante turba, el gobierno virtudes, se haba disuelto. Tal era la " physionomie gnrale de cette poquef' (30).
de la espada y aun del ltigo parezca tener a sus ojos cierto mrito... En cuanto a m,
El estado de nimo de los Souvenirs es diferente del que im p regn a La
no creo tener ni el derecho ni la inclinacin a tener tales opiniones sobre mi raza y mi
pas. Creo que uro no debe desesperar de ellos. Para m, las sociedades humanas,
democracia en Amrica, publicado alrededor de 15 aos antes. Y es diferente del
como las personas, slo llegan a adquirir algn mrito a travs de su uso de la libertad. que caracteriza la correspondencia con Gobineau. Porque en los Souvenirs la
Siempre he dicho que es ms difcil estabilizar y mantener la libertad en nuestras perspectiva irnica ha reemplazado el punto de vista trgico desde el cual est
nuevas sociedades democrticas que en algunas sociedades aristocrticas del pasado. com puesta La democracia en Amrica. En sus Souvenirs Tocqueville expresa
Pero jams me atrever a creerlo imposible. Y ruego a Dios no me vaya a inspirar la libremente la desesperacin que se impeda a s mismo mostrar a Gobineau y
idea de que no vale la pena intentarlo. No, yo nunca creer que esta raza humana, que que se negaba a expresar plenamente en sus reflexiones pblicas sobre la historia
est a la cabeza de toda la creacin visible, se ha convertido en el rebao bastardo de francesa. Sus Souvenirs, seala Tocqueville, no se proponan ser "une p ein tu re
ovejas que usted dice que es, y que no queda nada que hacer ms que entregarlo sin que je destine au public" ["un cuadro que destino al pblico"] sino "un dlassem ent
futuro y sin esperanza a un pequeo nmero de pastores que, despus de todo, no son de mon esprit et non point une oeuvre de littrature" ["una efusin de mi espritu y
mejores animales que nosotros, las ovejas humanas, y que en realidad a menudo
no una obra de literatura"]. La obra sobre la Revolucin que el historiador
son peores. [Tocqueville a Gobineau, 1857,309-310]
planeaba poner ante el pblico deba estimar "objetivamente" lo que se haba
Este ltimo pasaje indica las bases esencialmente ticas de la concepcin del ganado y lo que se haba perdido en la Revolucin misma.
conocimiento histrico de Tocqueville, que> lejos de ser una indagacin desintere En La democracia en Amrica (18354840), Tocqueville haba insistido en que
sada de los hechos "p or ellos mismos solam ente", no era nada ms que esa aun cuando se haba perdido m cbo p or el c recim iento de "el principio
bsqueda del punto de vista suprahistrico que el autor d la tragedia busca dem ocrtico" tanto en Europa com o en Am rica, tambin se haba ganado
alcanzar para s y sus lectores, y por cuya consideracin los representantes de los mucho; y en conjunto, sostena, l ganancia compensaba la prdida. As, el
distintos partidos de la arena poltica pueden reconciliarse con el carcter limitado torbellino de los aos 1789-1830 en Europa poda ser visto como origen no slo
de todo conocimiento humano y la naturaleza provisional de todas las soluciones de un nuevo orden social sino tambin de un tipo de sabidura social capaz de
al problema de la construccin social. guiar a los hombres a la realizacin de una vida nueva y mejor. Pero para la
Si la concepcin cmica de la historia produce la historiografa de la adap poca en que Tocqueville haba iniciado los planes para el segundo volumen de
tacin social, la concepcin trgica es la base de lo que podramos llamar histo su historia de la cada del anden rgirye y el, advenimiento de la Revolucin, su
riografa de la mediacin social. La perspectiva irnica tiene un aspecto media anterior esperanza y la estoica resignacin qe la haba sucedido haban dejado
dor cuando s escribe con el espritu de la stira benigna, que es el punto de vista el lugar a una desesperanza no muy distinta de la que impregna las reflexiones
que empieza ms all de la resolucin cmica. Pero, en general, la historiografa de Gobineau sobre la historia en general.
irnica empieza al otro lado de la tragedia, con esa segunda mirada que el autor Para 1856, el ao de la publicacin del prim er volum en de El A ntiguo
adopta despus que las verdades de la tragedia han sido registradas y hasta se ha Rgimen y la Revolucin, el tono mediador se haba atenuado considerablemente.
percibido su inadecuacin. Tocqueville trat de resistirse a la cada, desde una El propsito declarado de esa obra era "dejar claro en qu aspectos [el presente
condicin de reconciliacin trgica con las duras verdades reveladas por la sistema social] se asemeja y en cules difiere del sistema social que lo precedi;
218 CU A TRO T IP O S D E "R E A L IS M O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RIC O C O M O TRA G ED IA 219

y determinar qu se perdi y qu se gan con esa vasta agitacin" (xi). El con cionario. Y la razn por la que Tocqueville no fue apreciado plenamente por la
texto social que haba parecido justificar el moderado optimismo de la dcada de generacin que lo sigui no es difcil de encontrar. El realismo trgico que haba
1830 haba cambiado tanto para la de 1850, en opinin de Tocqueville, que ahora cultivado desde el principio era demasiado ambiguo para ser apreciado por una
tena dificultad para justificar poco ms que un pesimismo cauteloso. Pero la fe poca en que no haba lugar para la ambigedad. Las revoluciones de 1848
del escritor trgico segua viva. Estaba convencido de que la cada del antiguo destruyeron el terreno intermedio en que haba florecido el liberalismo desde el
rgim en, la Revolucin y sus secuelas reflejaban la operacin de procesos siglo xvm. En la poca siguiente, los historiadores, igual que todos los dems,
sociales que, si se determinaban objetivamente, todava podan ser instructivos y tuvieron que tomar posicin en favor o en contra de la revolucin y decidir si
moderadores de las pasiones y los prejuicios que generaban. Haba an una leer la historia con ojos conservadores o radicales. La visin de Tocqueville, igual
aceptacin de la Revolucin y sus ideales como manifestaciones de procesos so que la de Hegel, pareca demasiado flexible, demasiado ambivalente, demasiado
ciales que no era posible pasar por alto y que sera locura resentir y desatino tolerante, para pensadores que sentan la necesidad de elegir en filosofa entre
tratar de evitar. La esperanza del primer libro haba dejado el lugar a la resig Schopenhauer y Spencer, en literatura entre Baudelaire y Zola, y en el pensa
nacin en el segundo. miento histrico entre Ranke y Marx.
Sin embargo, en sus notas sobre la Revolucin Tocqueville escriba: "Una cosa
nueva y terrible ha aparecido en el mundo, un inmenso tipo nuevo de revo
lucin cuyos agentes ms rudos son las clases menos instruidas y ms vulgares, C onclusin
aunque son incitadas y sus leyes son escritas por intelectuales" (ER, 161). Algo
nuevo haba nacido, pero no el sistema social autoajustado y autorregulado que He elogiado a Tocqueville como exponente de una concepcin trgico-realista de
discerna Ranke desde su segura posicin en Berln, al otro lado de la Revolucin la historia y como heredero de ese historicismo sinttico analtico que hall su
una "cosa nueva y terrible" con potencialidades para el bien y para el mal. ms alta expresin terica en Hegel. Igual que Hegel, Tocqueville volvi su mi
Determ inar la naturaleza de esa "cosa nueva y terrible" y las leyes que la rada al nexo social como principal fenmeno del proceso histrico; pero hallaba
gobernaban, a manera de poder adivinar su futuro desarrollo, sigui siendo el en l ante todo el punto donde la conciencia humana y las exigencias externas se
objetivo del trabajo de Tocqueville como historiador durante toda su carrera. El encuentran, entran en conflicto y no encuentran su resolucin en un despliegue
tono y el estado de nimo de su obra tendieron consistentemente a la irona y al esencialmente progresivo de la libertad humana. Todo pensamiento de causa so
pesimismo, pero l punto de vista sigui siendo trgico. La ley que el espectculo brenatural o trascendental estaba exorcizado de sus reflexiones histricas, pero al
presentaba a la conciencia histrica no era considerada con el estado de nimo mismo tiempo Tocqueville se resisti a la tentacin de explicar que las acciones
perverso de Gobineau, quien se deleitaba en el caos que anunciaba para Europa humanas se deben a impulsos fsico-qumicos. Para l, la naturaleza desempe
y el mundo, sino en el esfuerzo constante por llevarla a la conciencia a fin de que aba un papel en la historia, pero como escenario, medio, restriccin pasiva de
pudiera ser convertida en bien social. posibilidades sociales, antes que como determinante. Segn Tocqueville, la con
Tocqueville trat de resistirse, hasta el final, al impulso de hacer de alguna ciencia humana, tanto la razn como la voluntad, operaba como las grandes
poca especfica de la historia registrada el criterio para juzgar y condenar to fuerzas de la historia, actuando siempre contra la urdimbre social heredada de
das las dems. Y trat de mantener la misma actitud mental abierta frente a todas pocas pasadas, tratando de transformarla a la luz de un imperfecto conocimiento
las clases sociales. Pero, aun cuando afirmaba tener "esperanza" para los rdenes humano para su futuro beneficio. Pese a sel' individualista en sus ideales ticos,
inferiores, no tena fe en ellos. En 1848, en un estado de nimo que slo puede Tocqueville se resisti a las concepciones tanto prometeica como sisfica de las
ser calificado de escepticismo benigno, escribi: posibilidades humanas que informaban el pensamiento romntico en sus dos
grandes fases. En la concepcin de ja historia de Tocqueville, igual que en la de
Nuestra situacin es verdaderamente muy seria; sin embargo, el buen sentido y el su gran contraparte en la novela, Balzac, el hombre surge de la naturaleza, crea
sentimiento de las masas dejan espacio para alguna esperanza. Hasta ahora, su una sociedad adecuada a sus necesidades inmediatas partiendo de su razn y su
conducta ha estado por encima de todo elogio; y si slo tuvieran dirigentes capaces de voluntad, y luego inicia un combate-fatal con esa su propia creacin, para crear
poner en accin esa buena disposicin y de dirigirla, pronto nos veramos libres de to
el dram a del cambio social. El conocimiento histrico sirve, igual que para
das esas teoras peligrosas e impracticables, y colocaramos a la Repblica sobre la
Hegel, com o factor en el desenlace de ese combate en momentos y lugares
nica base duradera, la de la libertad y el derecho. [Memoir, II, 91]
especficos. Al ubicar al hombre en su propio presente, e informarlo de las
Como era liberal en sus convicciones polticas personales (y por lo tanto fuerzas con las cuales y contra las cuales tiene que militar para ganarse su reino
en principio favorable a los cambios) y aristcrata que haba vivido muchas revolu aqu en la tierra, el conocimiento histrico pasa de la contemplacin del pasado
ciones (y por eso saba por experiencia que no puede haber cambio sin sufri como muerto al pasado como vivo en el presente, vuelve la atencin del hombre
miento), Tocqueville llevaba a sus reflexiones sobre la historia una actitud ms hacia ese demonio que est en medio Me l, y trata de exorcizar el miedo que le
"realista" que la de Michelet. Pero, igual que en Michelet, el tono de su obra se inspira, mostrndole que es su propia creacin y por lo tanto potencialmente
fiie haciendo ms melanclico hacia el final de su vida y por lo mismo ms reac sometido a su voluntad. Pero al final Tocqueville se vio obligado a admitir que el
220 CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O " TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA 221

drama