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Es la teora de la regulacin todava relevante para la comprensin de la sociedad capitalista

actual?

Respuesta a Horacio Capel

Sara Gonzlez
Global Urban Research Unit
School of Architecture, Landscape and Planning
University of Newcastle

Palabras clave: Teora de la regulacin, capitalismo, neoliberalismo


Key words: regulation theory, capitalism, neo-liberalism

A principios de enero del 2004 en el vol.IX, n 486 de Biblio 3W. Revista Bibliogrfica de Geografa y
Ciencias Sociales (http://www.ub.es/geocrit/b3w-486.htm) , el profesor Horacio Capel public un
artculo extenso, detallado y muy profundo sobre mi tesis doctoral La poltica de escalas en Bilbao: La
construccin socio-poltica de un rea metropolitana defendida en Diciembre del 2003 en la Universidad
del Pas Vasco. Capel repasa minuciosamente las dos principales partes de la tesis, la terica y la
emprica, detenindose, sobre todo, en los planteamientos tericos que presento en los captulos 2, 3 y 4.
Esta primera parte de la tesis es un intento de avanzar en uno de los retos de mi tesis doctoral y de mis
preocupaciones investigadoras actuales y futuras: combinar elementos tericos de la Economa Poltica
con aproximaciones ms postmodernas que tienen como objeto de investigacin el lenguaje, el discurso y
el poder. El objetivo de esta respuesta no es repasar uno por uno todos los comentarios del profesor
Capel, sino centrarme en su preocupacin por la validez de mi marco teora para la expiacin de los
problemas de la sociedad actual.

El reto inicial de mi investigacin

El reto de mi investigacin no es una cruzada individual o un desafo que caiga en el vaco, sino que es
parte de debates ms amplios en geografa y economa sobre la necesidad de incluir elementos extra-
econmicos en la investigacin de los patrones espaciales que el capitalismo actual dibuja (Hudson,
2000). Esta inquietud por ampliar el objeto de estudio de la economa o la geografa econmica ha sido
desarrollada bajo el denominado giro institucionalista o giro cultural. El objeto de este giro ha sido
enfatizar la importancia de las condiciones culturales y sociales en las regiones a la hora de moldear sus
trayectorias econmicas de desarrollo (Cumbres et al, 2003:325). En este giro, la economa se entiende
como una construccin social, como una serie de relaciones entre individuos y grupos que estn
irremediablemente situados en contextos concretos donde imperan ciertas formas de hacer las cosas,
ciertas normas y culturas. O, en otras palabras, como resalta Macleod (2001: 1147): el comportamiento
econmico est incrustado y moldeado a travs de una serie de hbitos institucionales, modos culturales
aparentemente irracionales, redes de conocimiento y lazos de proximidad territoriales. La denominacin
de giro institucionalista proviene precisamente del convencimiento de los autores que lo defienden de
que definitivamente las instituciones importan (Jessop, 2001a:1213).
Pero antes de seguir con nuestra argumentacin, es necesario que hagamos una breve aclaracin
conceptual. Capel se pregunta qu son en realidad las instituciones y si tiene sentido en castellano utilizar
tal trmino, ya que puede dar lugar a confusiones. Tanto en castellano como en ingls la palabra
institucin puede tener dos significados. Por un lado, el ms comn y que se refiere a un organismo u
organizacin como un ayuntamiento, un hospital o las Naciones Unidas. As en castellano hablamos de
las instituciones pblicas cuando nos referimos a los organismos u organizaciones estatales o del
gobierno. En ingls ocurre lo mismo. Sin embargo, en las Ciencias Sociales, y de forma ms concreta, en
la sociologa y en la economa, el concepto de institucin se utiliza tambin para referirse a algo ms
amplio y abstracto como un conjunto de normas, hbitos y convenciones que hacen que el
comportamiento humano adquiera estabilidad. Es decir, se trata de patrones de conducta que constrien el
margen de accin de nuestras prcticas encauzndolas en una cierta direccin. As, para Berger y
Luckmann (1997:76), el concepto de institutionalizacin significaba la tipificacin recproca de
acciones habitualizadas por tipos de actores. De la misma forma, para el Diccionario de la Real
Academia de la Lengua Espaola, institucin puede ser algo establecido o fundado. En este sentido,
el matrimonio, el sistema judicial, la iglesia, u otras convenciones sociales como las relaciones
jerrquicas, una cierta cultura empresarial, o tradiciones folklricas pueden ser consideradas instituciones.
Son este tipo de procesos sociales por los que algunos autores provenientes de la economa poltica o
geografa econmica se han preocupado recientemente incorporndolos en sus estudios sobre el
funcionamiento del sistema capitalista. En este sentido Sayer (2001) o Le Gales (1999) hablan de una
economa poltica cultural que enfatiza la dimensin de las vivencias sociales de los procesos
econmicos incorporando cuestiones sobre identidad, discurso y poder.
Es desde este reto por ampliar la economa poltica que mi tesis se embarca en la exploracin de la Teora
de la Regulacin, una teora institucionalista, tratando de amoldarla y reconstruirla para analizar los
complejos cambios territoriales que las ciudades estn sufriendo en las ltimas dcadas. Y es tambin este
reto el que, a mi juicio, pone a prueba la posibilidad de seguir utilizando la Teora Regulacin como una
aproximacin terica vlida hoy en da. Las crticas que Horacio Capel hace a la Teora de la Regulacin
y a mi uso de ella son provocadas, creo yo, por la posicin un tanto incmoda en la que yo coloco esta
teora, al intentar combinarla con otras aproximaciones interesadas en el anlisis del discurso, el lenguaje,
la identidad y el poder. Los informes y comentarios de los examinadores sugirieron que mi tesis era un
buen intento de combinar estas dos tradiciones tericas, pero los comentarios de Capel ponen de
manifiesto que todava hay mucho trabajo que hacer.

La teora de la regulacin y los problemas contemporneos

Aunque este no es el lugar para ofrecer una introduccin a las bases fundamentales de esta teora merece
la pena realizar unas aclaraciones. En primer lugar se trata de una teora que no ha sido ampliamente
utilizada en la academia espaola. As, no existen muchas referencias en espaol sobre esta teora lo que
explica, en parte, algunas de las crticas del profesor Capel sobre el lenguaje complicado y enrevesado de
esta teora y de la tesis doctoral[1].
La teora de la regulacin, o la aproximacin regulacionista (AR) como prefiero denominarla, siguiendo a
Jessop (2001) debido a su heterogeneidad interna, es una teora post-marxista de economa poltica que
analiza cmo el desarrollo capitalista, a pesar de sus contradicciones puede llegar a estabilizarse (Novy,
curso online). Se trata de una aproximacin que naci en Francia en los aos 70 y en el seno de varios
grupos de investigadores economistas. Bustelo apunta a que se trata de un enfoque fundamentalmente
marxista porque comparte la concepcin holista, dialctica y materialista aunque expurgada de los
dogmas fosilizados de sus versiones ortodoxa/estalinista y neoortodoxa/althusseriana combinando
adems una revisin crtica de de la tradicin macro-econmica keynesiana y kaleckiana, del
institucionalismo, as como de las escuela histrica de los Annales (Bustelo, 1999:230).
La AR ha sido malinterpretada o pobremente comprendida en muchas ocasiones. Como deca, este
problema se ha debido en gran parte a una mala traduccin de las obras de los primeros autores
regulacionistas en francs y su tarda y simplificada recepcin en el mbito acadmico anglosajn. Como
nota Capel, este es un problema que han sufrido otras tradiciones acadmicas o autores franceses como
Foucault, Bourdieu, Lefebvre, o el primer Castells. Pero no slo la traduccin lingstica es un problema
en cualquier teora, sino su traduccin contextual, ya que hay que tener en cuenta las particularidades
en las que una teora surgi respondiendo a problemas concretos de su tiempo. Este es un tema que a
Capel le preocupa en especial por su inters en la filosofa de las ciencias sociales y geogrficas y varias
de sus crticas a la teora de la regulacin estn inscritas en esta preocupacin. En las prximas lneas
aclarare los orgenes contextuales de la AR y su posibilidad de traduccin a la sociedad contempornea.
Althusser, la historia y la regulacin
Horacio Capel apunta a que los regulacionistas no han prestado demasiada atencin a la historia
econmica, encerrndose en esquemas temporales abstractos propios del momento en el que surgieron.
Capel tambin cuestiona el xito que los primeros regulacionistas tuvieron en deshacerse de su poso
althusseriano del que tanto empearon en desprenderse.
Esta es una de las crticas que quiz ms preocupara a los propios regulacionistas por su especial empeo
en analizar la historia y contextualizar siempre sus estudios. En concreto Boyer, uno de los primeros
regulacionistas, critica duramente la divisin de trabajo intelectual existente entre economistas e
historiadores y llama a una fecundacin recproca entre ellos. Boyer puntualiza que el fin de la AR es
hacer de la historia de largo perodo el medio de un enriquecimiento y de una elaboracin crtica de las
instituciones marxianas acerca de la dinmica de las economas capitalistas (Boyer, 1992:48).

Respondiendo ms directamente a Capel, Lipietz, otro regulacionista histrico, se refiere a los orgenes
intelectuales de este grupo como los hijos rebeldes de Althusser (Lipietz, 1987). Aunque este grupo de
intelectuales franceses se form dentro de la escuela althusseriana marxista, rpidamente establecieron
como su objetivo desarrollar una teora libre de las nociones de estructura sin sujetos, sin
contradicciones y sin crisis (Lipietz, 1986:3). Adems, la mayora de estos investigadores trabajaron
durante los aos 70 cmo tcnicos economistas en el gobierno francs y vivieron directamente la
imposibilidad de aplicar sus modelos macroeconmicos y sus ecuaciones economtricas a la situacin de
cambio profundo en la economa nacional y mundial. As, se preguntaron si las ecuaciones que haban
estado utilizando con xito hasta entonces eran naturales o simplemente un producto histrico; el objeto
de investigacin pas de ser la prediccin de los comportamientos humanos a travs de la utilizacin de
ecuaciones al propio cuestionamiento de las ecuaciones como una construccin social contingente.

La AR es frecuentemente malinterpretada, sobre todo en el mbito anglosajn, como la teora que analiza
la transformacin del Fordismo al Postdfordismo. Es cierto que los investigadores regulacionistas han
prestado un especial inters al estudio de los mecanismos institucionales que hicieron del perodo de
entre-guerras una etapa relativamente estable y exitosa desde el punto de vista de la acumulacin del
capital. Pero el concepto de Fordismo no es nada ms que una categora emprica surgida de la
observacin de los patrones econmicos en varios pases occidentales. Lipietz (1993), parafraseando a
Eco, no tiene ningn inconveniente en aceptar que conceptos de Fordismo, Fordismo perifrico o Modo
de Produccin acaben echndose al fuego (...) pero de mientras pueden resultar tiles.

La pregunta que Capel (2003:3) se realiza tras la lectura crtica de mi tesis es si habr llegado el momento
de echar estos conceptos al fuego y si todo lo que en aquellos aos se descubri [es] hoy realmente
importante y significativo (...). O, en otras palabras, si las batallas que los tericos de la regulacin
libraron en los aos 1970 y 1980 son las batallas de hoy. En el siguiente apartado intentar justificar por
qu s.

Post-fordismo, Neoliberalismo y la regulacin

El primer paso para poder considerar la AR como un marco de investigacin relevante en la actualidad es
desprenderse definitivamente de la idea de que se trata de una teora sobre la transformacin del Fordismo
al post-Fordismo. Alternativamente, es mucho ms fructfero pensar, como lo haca Lordon (2003: 113)
recientemente que la regulacin es constitutivamente una teora de la variedad y de las transformaciones
de las estructuras del capitalismo.

Durante los aos 80 y principios de los 90, muchos investigadores economistas o gegrafos se
embarcaron en la bsqueda de nuevos patrones econmicos que pudieran estar restituyendo a los que
haban funcionado hasta la crisis de los aos 70. La AR se populariz entre algunos de estos
investigadores que muchas veces hicieron uso de su terminologa sin profundizar en sus races tericas e
histricas. Algunas de las hiptesis de estos debates apuntaron a que un nuevo rgimen de acumulacin se
estaba forjando, que se caracterizaba por la flexibilidad en los patrones de produccin y en las prcticas
laborales (ver por ejemplo Piore y Sabel, 1984).

Como estos autores, aunque con una comprensin ms compleja de la AR, Peck y Tickell (1995) tambin
se interesaron por analizar si los nuevos patrones de organizacin de la economa podan emparejarse con
un naciente modo poltico-social de regulacin. Se centraron principalmente en el neoliberalismo de
Thatcher que, de acuerdo con su anlisis, no presentaba las condiciones necesarias para regular
establemente la economa. Sin embargo, tanto los autores de la acumulacin flexible, como Peck y
Tickell, utilizaron la AR de una forma un tanto restrictiva, como una herramienta para buscar
regularidades y formas de acoplamiento entre los patrones de organizacin econmicos y las formas
institucionales sociales y polticas.

Recientemente Peck y Tickell han retomado su anlisis del neoliberalismo esta vez no tratando de buscar
su coherencia interna y su capacidad de regular la economa durante largos perodos estable, sino
analizando empricamente sus caractersticas en un contexto histrico y geogrfico concreto. Peck y
Tickell son parte de la llamada tercera generacin regulacionista, formada principalmente por gegrafos
anglosajones, que estn interesados en analizar los cambios en la organizacin espacial del capitalismo.
Dejando aparte sus innovaciones en la territorializacin de la AR (tema central en mi tesis doctoral), estos
autores entienden el neoliberalismo como el marco actual de autoridad poltica que hace preponderar en
todo el mundo las reglas del mercado sobre las relaciones sociales cada vez ms diversas (Brenner y
Theodore, 2003: 14). Como reconocen Peck y Tickell (2003), el neoliberalismo es intrnsecamente
contradictorio y una de sus principales caractersticas es su increble capacidad transformativa. Segn
estos autores, cualquier anlisis sobre el neoliberalismo debe enfocarse especficamente al cambio y no
hacia las comparaciones binarias entre situaciones pasadas y posibles sucesoras.

Este nuevo nfasis en analizar las transformaciones del capitalismo tal y como ocurren sin encorsetarlas
en una rgida bsqueda de etapas coherentes de largo plazo sigue los pasos de la recomendacin de
Lipietz que en 1993 apuntaba a que es mucho mejor estudiar las formas vivientes de regulacin que se
estn posicionando que pensar en su coherencia (Lipietz, 1993:14). De hecho, el consenso que parece
estar surgiendo entre los regulacionistas hoy en da es que, con la desaparicin del Fordismo, estamos
asistiendo a la emergencia de una mayor desigualdad [geogrfica] en el sistema de regulacin
(Goodwin y Painter, 1996:646) donde los Modos de Regulacin como el Fordismo son una excepcin y el
proceso regulatorio es conflictivo y multi-escalar.

La AR surgi en un momento y lugar concreto de la historia para intentar dar respuesta a un problema que
entonces pareca especfico: el final de una etapa relativamente estable donde las formas institucionales
polticas y sociales haban regulado coherentemente la economa. En un principio, investigadores sobre
todo fuera de la AR, se afanaron en identificar patrones de comportamiento regulares que dieran lugar a
un nuevo perodo estable. Sin embargo, con el tiempo, la realidad ha mostrado que lo que en los aos 70
pareca una situacin excepcional de inestabilidad del capitalismo, puede que sea parte de la normalidad
cuando la caracterstica ms prominente del neoliberalismo, la forma actual del capitalismo, es su
capacidad transformativa. Las preguntas que plantea la AR todava son relevantes, ya que como dice
Harvey (2000:54), el capitalismo no puede vivir sin sus anclajes. Sin embargo, no podemos esperar que
estos anclajes abarquen largo perodos de tiempo o escalas territoriales nicas, sino que posiblemente
asistamos a anclajes parciales, temporales y trans-escalares. Concluyendo, y para responder a la pregunta
principal planteada en este artculo, creo que la AR resulta todava un marco interesante de investigacin,
siempre que seamos escrupulosos en cules son las preguntas de investigacin relevantes y nos
interesemos por la tensin entre la fijacin y la transformacin de los procesos sociales.

El reto futuro de mi investigacin

Para acabar me gustara recoger las palabras del inicio de este artculo y bosquejar unas notas sobre los
futuros retos de mi investigacin.
Como he sealado, considero que la AR todava puede ser un marco vlido e interesante para analizar las
constantes transformaciones institucionales y espaciales del capitalismo. Pero soy consciente de las
limitaciones de esta aproximacin; su excesivo nfasis en el estado-nacin, su dificultad por centrarse en
el sujeto, en analizar la accin social, el poder o la importancia del discurso. Son lmites significativos
para una investigadora cuyo trabajo quiere centrase en la identidad, el territorio y el poder.
En concreto, el trabajo en mi tesis doctoral sobre la construccin poltica del rea metropolitana de Bilbao
a travs de lucha conflictiva de diversos discursos territoriales ha estimulado mi inters por tres
cuestiones: En primer lugar cmo los espacios se convierten en lugares de significado para la accin
social y, en segundo lugar, cmo los actores, siempre incrustados en marcos econmicos, polticos y
sociales, desarrollan mecanismos de poder para reclamar esos lugares de significado como parte de su
proyecto poltico. En tercer lugar, estoy interesada en cmo estos proyectos poltico-territoriales se
transforman en polticas y prcticas concretas.
De forma ms emprica, me interesan las estrategias que los actores utilizan para construir
discursivamente sus espacios de inters y ligarlos a narrativas ms amplias. Por ejemplo, en un contexto
neoliberal y de competicin interurbana, cmo algunos gobiernos locales construyen discursiva y tambin
materialmente sus ciudades como ciudades emprendedoras y globales. O cmo un grupo de activistas
encapsula en una casa ocupada la lucha contra la globalizacin.
El reto pasa por desarrollar un marco terico y metodolgico que sea sensible al estudio de las
percepciones de los sujetos sobre el espacio, que se centre en el proceso de institucionalizacin de estas
percepciones, que tenga en cuenta los mecanismos de poder en este proceso y que inserte la accin social
en un marco ms amplio de las transformaciones socio-espaciales del capitalismo. Creo que la AR puede
ofrecer este marco amplio y crtico pero necesita de otras aportaciones terico-metodolgicas para
complementarlo. En mi tesis doctoral hice uso de aportaciones recientes desde la teora del planeamiento
urbano (planning theory) que apuntan a la importancia del poder y el discurso en la construccin de
polticas territoriales y en la prctica de la planificacin territorial. Sobre esta base, en el futuro planeo
seguir explorando las conexiones entre la economa poltica y el anlisis del discurso centrndome en el
estudio del nudo analtico entre el territorio, la identidad y el poder.

Notas

[1] La Asociacin francesa Recherche et Rgulation publica su Lettre de la Rgulation en espaol


en la siguiente pgina : http://www.upmf-
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Ficha bibliogrfica

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