You are on page 1of 8

Regional Workshop of Coordinators  of GSDL National Nodes in South Asia, 

 Kathmandu, Nepal, 23‐25 July, 2010 
Jointly organized by:  
HealthNet Nepal,  
Sarada Ranganathan Endowment for Library Science,  
eifl.net, &  
The University of Waikato, New Zealand  
 
 

Maldives Country Report 
 
 

Aminath Riyaz 
Chief Librarian,  
Maldives College of Higher Education 
r.aminath.01@mche.edu.mv 
 

Fathmath Shiham 
Chief Librarian,  
National Library of Maldives 
fathmath.shiham@nlm.gov.mv 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
July 2010 

Maldivian Greenstone support Network 
Initiated by the National Library of Maldives in partnership with MCHE, NCIT & NCLHR 
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

COUNTRY BACKGROUND 
The Maldives is a small independent island state in the Indian Ocean with tourism and fishing 
as its main income‐generating activities. While Dhivehi is the national language, and legal 
and official correspondences are conducted in Dhivehi, English is used as the primary 
medium for teaching throughout the educational system. The country has a literacy rate of 
98% for both males and females (MPND, 2005).  

The country faces considerable challenges in the provision of equitable services and 
opportunities to its population of about 300,000, due to the dispersed nature of its 
geographical layout. Of the total population, 34.7% live on Malé, the capital island. Most 
public services, such as schools and medical facilities, are centred on and around Malé 
(MPND, 2002). The situation with information provision & access is also similar, with libraries 
and information resources relatively more accessible by urban population while the rural 
population has limited or no access at all (Riyaz, 2009). 

The advent of the Internet and the World Wide Web (WWW) has been a promising 
development for countries like the Maldives as geographic isolation can be reduced with the 
use of ICTs. However, the costly infrastructure required to reap its benefits hinders the 
maximum use of ICTs.  

STATUS OF LIBRARY DEVELOPMENT IN THE MALDIVES 
The National Library of Maldives, located in Malé, is the largest and oldest library in the 
country with a history of 65 years. Contrary to its name, the Library has a dual role as a public 
library.  

The other major library in Maldives is the MCHE Library made up of a number of branch 
libraries. Other noteworthy library collections include the Indhira Gandhi Memorial Hospital 
library, Marine Research Library, & Record Library. There are also 75 private libraries located 
in other regions of the country, registered at the National Library (National Library, 2007). 
There are 16 school libraries located on Malé and 63 school libraries on the islands (Habeeb, 
2006).  

Many of these libraries have a very slow growth rate with a high dependency on donations 
for their collection development. Most of the operations in the existing libraries are manual 
with only a recent introduction of integrated library software (Liberty3) in the MCHE libraries 
in 2006. The National Library of Maldives has been using Liberty3 cataloguing module since 
2007 and other modules are to be adopted shortly. No data exists as to whether any other 
library software is being used by any other library. 

At present, there is no coordinated effort in establishing a union catalogue online or 
otherwise, though a conceptual model has existed for quite some time (National Library, 
1995). Creation of digital libraries was conceptualized in 2006 by the MCHE Library but has 
not been realized so far given the lack of necessary funds and the know‐how of technical 
aspects of such an endeavor. Inadequate finance, the shortage of qualified library staff, and 
the poor professional status of library staff, are the major constraints on the growth, 
development, proper management and functioning of libraries in the Maldives (Gross & 
Riyaz, 2003).  

MGN Committee, July 2010  2                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

LOCAL LITERATURE 
Very limited local literature has been produced in the Maldives until recently. The advances 
of the Internet and free content management software supporting local font, in the recent 
years, coupled with the newly achieved freedom of publishing newspapers locally, has 
drastically increased the amount local literature being published (printed or online). There 
has also been a revival in scholarly writing promoted by the National Centre for Linguistic 
and Historical Research. 

ESTABLISHMENT OF THE MALDIVIAN GREENSTONE SUPPORT 
N E T W O R K   (MGN)   &   I T S   S T E E R I N G   C O M M I T T E E  
The storage of national literature in an easily accessible and transferable medium is seen as 
an important endeavor in the efforts of the libraries in disseminating information to those 
who need it. Additionally, the collection and organization of digital content is of essence in 
today’s digital environment, firstly to provide access to the information, and secondly for 
preservation for future generation. For users in developing countries digital libraries provide 
a chance of accessing materials which were previously not easily accessible due to the high 
cost of acquisition and the logistic of getting the items to the rural communities.  

Digital collections in this respect may include, and are not limited to:  
Library catalogues and full‐text or abstracted digital libraries based on them 
Specialized document collections 
Multimedia collections 
Cultural heritage collections & Indigenous knowledge 
Archives of different types 
Institutional repositories 
 
Greenstone digital library software suite, development and distribution coordinated by the 
University of Waikato in New Zealand, provides a unique resource to promote the 
development of digital libraries in the Maldives. As we have seen so far, Greenstone is a user‐
friendly, multi‐lingual, multi‐platform package for assembling electronic documents into 
digital collections and for publishing these collections on the Web or on CD‐ROM. It accepts 
documents in a wide range of proprietary and standard formats, supports numerous 
standards for document and metadata exchange, including compliance with OAI‐PMH (Open 
Archives Initiative Protocol for Metadata Harvesting), and readily converts bibliographic 
databases into publishable digital libraries, including the full texts of the referenced 
documents if available (National Library, 2010). 

An invitation from Greenstone Support for South Asia, by MG Sreekumar, followed by 
communications from John Rose, a member of the Greenstone Digital Library Software 
development team, to form a National GSDL network for the Maldives with financial 
contribution towards the establishment of such a network laid the foundation for our being 
part of this South Asia GSDL network today.  

MGN Committee, July 2010  3                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

The Maldivian Greenstone Network is coordinated by the National Library of the Maldives 
with support from the MCHE Library. Discussions on this endeavor were initiated in January 
2010 culminating in the formal establishment of the national network in July 2010.  

The participating member organizations of the network are: 
National Library of Maldives (NLM) 
Maldives College of Higher Education (MCHE) 
National Centre for Linguistic & Historical Research (NCLHR)1 now Department of 
Heritage 
National Centre for Information Technology (NCIT) 
Supporting Agencies 
University of Waikato, New Zealand, 
HealthNet Nepal & 
Indian Institute of Management Kozhikode, Kerala 
 

The Maldivian Greenstone support Network is steered by a Committee made up of at least 3 
members from the participating organizations outlined above.   

The current Committee is comprised of: 
Ms. Fathmath Shiham, Chief Librarian, NLM 
Ms. Aminath Riyaz, Chief Librarian, MCHE 
Ms. Aishath Shabana, Librarian, MCHE 
Ms. Kulsum Ali Rasheed, Administrative Officer, Department of Heritage 
Mr. Hussain Mohamed, Assistant Computer Engineer, NCIT 

 
OBJECTIVES OF THE MALDIVIAN GREENSTONE SUPPORT NETWORK 
The objectives of the Maldivian Greenstone support Network (MGN) are:  

1. Work in consultation with the network launch team and the collective coordination of 
the South Asian Greenstone Support Network to coordinate, promote and facilitate 
Greenstone activities in the Maldives; 

2. Focus on further strengthening the usage and popularity of the Greenstone software by 
organizing workshops and training programs on Greenstone; 

3. Facilitate and support the development of Digital Library collections related to Maldives; 

4. Support the development of the Greenstone language interface for the local language, 
Dhivehi; 

5. Organize a self‐supporting cooperative governance mechanism for the Maldivian 
Greenstone support Network. 
                                                                 
1
 This Centre has been dissolved by the Government and its work incorporated to Ministry of Tourism 
Arts and Culture (as the Department of Heritage) and MCHE (as Centre for Linguistic & History). 
MGN Committee, July 2010  4                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

TECHNICAL INFRASTRUCTURE 
Computers are used in all Government as well as private organizations with most of the 
computers on a networked infrastructure with leased line or wireless Internet access. There 
are IT staffs in almost all the organizations.  

The participating organizations have the minimum infrastructure required for the execution 
of the project, other than a dedicated central Server and A3 scanner to scan local 
newspapers. Servers at the NCIT will be used temporarily for data storage until the National 
Library can purchase a server through their regular budget.  

The existing equipment is not dedicated for the project but used on a shared basis with the 
existing work of service provision at the stated organizations. The specifications for these are 
as below: 

  Equipment  Organization  Basic Specifications 


Storage server         x 1  NCIT  Rack Server (max 2U); 
 
  Quad‐Core Intel® Xeon® (+2.2 GHz);  
    4GB DDR3 1066MHz RAM;  
2.5” SATA II (7.2K RPM): 250GB x 3 
  Computer for  MCHE Library  Standard Compaq computer – Windows based, 
networked over a leased line 
  digitization project  x 1 
A4 scanner                x 1  MCHE Library  HP Scanjet 4370 
 
 
Computer for    NLM Standard Compaq computer – Windows based, 
 
digitization project   x 1  networked over a leased line 
 
A3 scanner                x 1  NLM Brand: Toshiba Studio 352
  Toshiba E‐Studio 352 monochrome photocopier 
  (model: DP‐3540), white/grey, 1x 
 
reversing automatic document feeder (model: MR‐
 
  3018), 2x universal paper 
  trays, 1x high capacity A4 paper tray, 1x automatic 
  duplexing unit, 1x 
  finisher (model: MJ‐1101), 1x Ethernet 
 
 
HUMAN RESOURCE CAPACITY 
At present, scanning of newspapers at the National Library is divided into retrospective 
scanning from 2008 and scanning from 2009 onwards. Thus there is a collection of old and 
recent newspapers available for GSDL. There are three staff with ordinary level qualifications 
dedicated to this work.  In addition there is one graduate and two Diploma holders in library 
field who will take part in the training of trainers.  

At the MCHE Central Library, where the digital library work is to be carried out, there are 4 
full time qualified staff who will be directly involved with the digitization of “Faithoora” 
project. This includes two university graduates and two staff with Diploma qualification in 
library related field. Additionally, there is one staff at the MCHE Library with the necessary 
information systems background who has also undergone training in using Greenstone at 
IIMK.  

MGN Committee, July 2010  5                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

The Department of Heritage contributes their knowledge in kind and through support of this 
endeavor. At present the Department has four staff who have done short term courses in 
records management and archiving. 

The NCIT is the information technology backbone of the committee and plays an advisory 
role. One technical staff is involved in this project. 

TRAINING 
Among the organizations involved in the Committee, there are only two staffs with the 
know‐how of using Greenstone software at some level, one in 2006 in IIMK, Kozhikode, and 
the second at the recent workshop in Nepal during July 2010. Further training is required for 
staff who will be directly involved in the immediate Digital Library projects. Furthermore, to 
promote the use of Greenstone and creation of Digital Libraries throughout the Maldives, 
training needs to be conducted at national level on a regular basis so as to keep pace with 
new developments in the Greenstone software. 

MGN   S H O R T   T E R M   P L A N   ­   2010 
The project proposal presented by the Maldives Greenstone support Network for the Grant 
from the University of Waikato is as follows, and this is the MGN’s short‐term plan in 
establishing its activities: 

1. Creation of the Network, bringing together the relevant organizations and their 
expertise, with the objective of creating a support team to promote the creation of 
digital libraries using Greenstone. 

2. Training of Trainers workshop in the use of Greenstone, followed by local workshops at 
major locations in Maldives, to facilitate the creation of digital collections.  

3. Develop two Digital Library collections during its first year of operation. Other digital 
collection will be decided at a later stage. The two DL collection to be initiated are: 

a. Development of a Digital Library of newspaper collection of 
Haveeru held at the National Library. This will be executed by 
the National Library of Maldives. 

Haveeru (ު‫ )ހަވީރ‬has been published since January 1979 and  
has remained the mostly read newspaper throughout the years.  

b. Development of a Digital Library of the prominent local serial 
literature “Faithoora” magazine. This will be executed by the 
MCHE Library. 

Faithoora (ަ‫)ފަތްތޫރ‬ has been published since April 1979. Issues are published 
monthly and are in the local language with articles on a variety of topics 
mostly related to Dhivehi literature. 

4. Develop a website to disseminate the information created. 

5. Translate the Greenstone user interface to the local language, Dhivehi. 

MGN Committee, July 2010  6                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

TIMELINES 
The following are the activities that have been carried out by the Maldivian Greenstone 
support Network so far and are planned for the short‐term.  

Tasks  Jan May July Aug Sep Oct Nov


Preliminary meeting – information gathering 9
Conceptualized & formal procedures in place 9
Formal meeting of the committee held regularly 9
¾ ¾
9
Participation in South Asia Regional Greenstone Training of
9
Trainers –
Regional meeting of coordinators of South Asia National
9
Greenstone nodes
Translation of Greenstone Interface to local language ¾ ¾ ¾
Setup Faithoora DL collection – MCHE Library ¾
Setup Haveeru DL collection – NLM ¾
Conduct Greenstone Training of Trainers – National ¾
Upload copyright cleared content to the web ¾
Evaluation & financial report of the current Grant ¾

 
LONG­TERM PLANS 
Once the Digital Libraries are established, the collections can be offered to interested 
libraries and information agencies on a subscription basis. This will generate funds for the 
sustenance of the project and to introduce further enhancements.  

The integration of Greenstone Digital Libraries with library management software in use in 
the particular libraries would be an important initiative in this endeavor. As such, the 
Committee envisages KOHA software as the ideal software to be introduced in all libraries of 
the Maldives, with the view to create a union catalogue as well as to provide integration of 
Greenstone Digital Libraries.  

The Maldivian Greenstone support Network shall also play an active role in the support 
network of the South Asia Greenstone Coordinating Committee. 

CHALLENGES 
Securing the necessary funds to send staff overseas for training is one major constraint in 
terms of human resource development. The success of the project will rely greatly on the 
commitment of technical staff well versed in the use of Greenstone and its associated 
computer platforms. 

Maintaining the Digital library system with current hardware will be a constraint due to 
budget cuts in government organizations.  

MGN Committee, July 2010  7                               
Maldives Country Report for the Regional Workshop of Coordinators of GSDL National Nodes in South Asia, 23‐25 July, 2010 

 
REFERENCES 
 
Gross, J. & Riyaz, A. (2003). An academic library partnership in the Indian Ocean region. 
Library Review, 53(4), 220‐227. 
Habeeb, H. H. (2006, March 26). Maldives country report. Paper presented at the 14th 
meeting of the Conference of Directors of National Libraries of Asia and Oceania, Manila, 
Philippines. Retrieved September 20, 2007, from 
http://www.nla.gov.au/lap/documents/maldives06.pdf 
MPND (Ministry of Planning and National Development). (2002). Analytic Report: Population 
and housing census 2000 of the Maldives. Malé, Maldives: MPND. 
MPND (Ministry of Planning and National Development). (2005). Millennium Development 
Goals Maldives Country Report 2005. Malé, Maldives: MPND. 
National Library. (1995). Report of the Seminar on strategies for strengthening the National 
Library Maldives, 10‐12 July 1995, Malé , Maldives: National Library. 
National Library. (2007). Dhivehi Raajeyge Gaumy Kuthubukhaanaage dhuveli: 1970‐2007 = 
Report of Maldives National Library 1970 to 2007. Malé, Maldives: National Library. 
National Library. (2010). A Maldivian Greenstone Support Network (MGN): working papers of 
the MGN Committee. (Unpublished). Malé , Maldives: National Library 
Riyaz, A. (2009). Maldives information culture: an exploratory study of information provision 
and access in a small island developing state. MPhil Thesis. Curtin University of 
Technology, Australia.  
 
 

MGN Committee, July 2010  8