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Televisin subliminal

Joan Ferrs. Televisin subliminal. Socializacin mediante comunicaciones inadvertidas. Paids: Barcelona, 1996. (Comentario
realizado por Natalia Bernabeu Morn)

Sumario:
1. Falsos mitos en la autocomprensin
2. Procesos inadvertidos de socializacin
3. La seduccin como metonimia
4. La seduccin del relato
5. La seduccin de las estrellas
6. Los estereotipos como inversin de la seduccin
7. La informacin como seduccin
8. El espectculo poltico
9. La seduccin publicitaria
10. La publicidad, ms all de la racionalidad
11. Los mensajes del medio y los mensajes al medio.

En este libro, el profesor Joan Ferrs analiza los mecanismos a travs de los cuales la televisin puede condicionar la libertad
humana desde la emotividad. Se trata de ver cmo la influencia de los contenidos televisivos, se ejerce desde la esfera de la
emotividad.

Para ello, comienza ofreciendo una serie de datos que intentan demostrar la debilidad de algunos mitos fuertemente asentados en el
sistema de valores y de ideas de la sociedad occidental: el mito de la libertad humana, el mito de la racionalidad, el de la conciencia
y el de la percepcin objetiva.

Ferrs seala el efecto de las emociones sobre la racionalidad. El proceso de racionalizacin, estudiado por la psicologa, se produce
cuando la persona busca argumentos lgicos que sirvan como justificacin de sus decisiones a posteriori, una vez que estas ya han
sido tomadas basndose en motivaciones de carcter emotivo o instintivo.

Los seres humanos viven convencidos de que controlan conscientemente sus decisiones y creencias, pero a menudo su
comportamiento est regido por mecanismos insconscientes. Para que el cerebro, en la percepcin de la realidad, pueda elegir entre
aquellos estmulos que son significativos y los que no, debe haberlos captado previamentre, aunque permanezcan en la esfera de lo
inconsciente. El insconsciente est constituido por todos aquellos deseos, impulsos o tendencias del psiquismo del individuo que no
estn al alcance del pensamiento consciente y que, no obstante, pueden producir efectos conscientes.

La conciencia es una condicin indispensable para la libertad, sin embargo, los psiclogos y los publicitarios saben muy bien que la
persona acta por motivaciones que escapan a su propia comprensin. El mito de la percepcin objetiva se viene abajo cuando se
analiza la subjetividad de las percepciones. Percibir es seleccionar e interpretar. La persona tiende a ver lo que espera ver. Las
percepciones humanas estn condicionadas tanto por patrones culturales como por tendencias derivadas de sentimientos, deseos y
temores. Sin embargo, son muchas las ocasiones en las que el individuo no es consciente de los filtros de carcter cultural y
emocional que condicionan su percepcin de la realidad.

Aplicando estos datos a la percepcin televisiva, Joan Ferrs adelanta la hiptesis de su libro: "En este sentido, si la experiencia
televisiva est condicionada por los patrones culturales y emotivos del receptor, es decir, por los conocimientos y los sentimientos
que ha acumulado en sus experiencia vitales anteriores, del mismo modo, los conocimientos adquiridos y las experiencias vividas
ante el televisor le proveern de nuevos esquemas o modelos mediante los que ordenar sus futuras percepciones de la
realidad. Si la percepcin est condicionada por los sistemas de conocimiento y por los valores emotivos asumidos previamente,
cualquier modificacin en los conocimientos y en las emociones afectar a las futuras percepciones. La influencia de la televisin se
manifiesta, pues, por su accin en el proceso de construccin y de reelaboracin de los esquemas desde los que se interpreta la
realidad"

Para comprender los efectos socializadores de la televisin es fundamental, segn Joan Ferrs, conocer y valorar el alcance de
todos estos mecanismos insconcientes. En la experiencia televisiva, un producto aparentemente inocuo produce un efecto real,
precisamente por la falta de conciencia de su inocuidad. La televisin produce la mayor parte de sus efectos desde las emociones y
desde la burla de la conciencia y de la racionalidad.

Joan Ferrs llama a estos efectos "procesos inadvertidos de socializacin". La socializacin es "el proceso por el cual los
individuos, en su interaccin con otros, desarrollan las maneras de pensar, sentir y actuar que son esenciales para su participacin
eficaz en la sociedad".(J.W.Vander Zanden, 1990) Si la televisin es socializadora es, segn el autor, porque genera un enorme
caudal de energa emotiva. El objetivo primordial de la comunicacin persuasiva es transmitir informaciones motivadoras, es decir,
informaciones capaces de movilizar las conductas y las creencias en una direccin. Mucho se ha hablado de la capacidad
movilizadora de las imgenes. En el caso de las imgenes televisivas, su eficacia movilizadora y, en consecuencia, socializadora,
resulta potenciada por su contundencia y por su reiterada presencia.

Para explicar de qu modo socializan las imgenes y las emociones, de qu modo se convierten en inductoras de creencias, de ideas,
de modelos de identidad o de comportamiento, el autor se refiere a los mecanismos no del pensamiento lgico, sino a los del
pensamiento asociativo.

El pensamiento primario acta por transferencia. La transferencia afectiva es el mecanismo segn el cual se traslada la actitud
afectiva, positiva o negativa, de una persona o cosa a otra persona o cosa, no por una relacin causa-efecto, sino por una de
contigidad o similitud. La transferencia, por tanto, no se apoya en consideraciones lgicas o racionales. En el caso de la
televisin, los mecanismos de transferencia se basan en dos grandes procesos socializadores propios del pensamiento primario: la
creacin de modelos y la creacin de contextos.

El ser humano aprende a regular su comportamiento observando las consecuencia de determinados actos en otras personas. Los
psiclogos denominan a esto aprendizaje por observacin o por imitacin. La mayor parte de pautas de conducta que interioriza la
persona provienen de experiencia vicarias, de aprendizajes mediatizados, de la observacin de los efectos que se derivan del
comportamiento de otras personas. La televisin presenta modelos con una enorme capacidad de atraccin, multitud de modelos que
legitiman un tipo de comportamiento y reprimen otros. Teniendo en cuenta que cada vez son menos las experiencias vividas
personalmente y ms las que se viven vicariamente, la televisin juega un papel decisivo en la presentacin de modelos que
incidirn en la eleccin de la direccin del comportamiento.

La televisin presenta modelos eficaces porque se nos parecen, o al menos as lo creemos, (similitud del modelo); son atractivos;
reciben recompensas: se les premia o castiga narrativamente o a travs del tratamiento formal que se les da (refuerzos del modelo);
y emocionan al espectador (excitacin emocional).

La creacin de contextos es tambin otro recurso eficaz para conferir valor y significacin a la realidad de manera aleatoria, poco
racional y a menudo, inconsciente.

Joan Ferrs explica las diferencias entre las dos grandes vas de la comunicacin persuasiva: la va racional y la va emotiva y
destaca el hecho de que en la comunicacin televisiva predomina la va emotiva, mientras que en la vida escolar predomina la
racional.

Vas de comunicacin persuasiva

La va racional
Basada en el discurso
Contenidos expuestos de forma explcita

La va emotiva
Basada en el relato
Contenidos no explcitos
Discurso ideolgico enmascarado mediante la fascinacin y la seduccin
Mayor fuerza de penetracin.
Para Joan Ferrs, la televisin socializa fundamentalmente con el entretenimiento, mediante el relato. El relato socializa a partir de
los procesos de asociacin o transferencia que confieren a las realidades representadas (personas, instituciones o creencias) valores
emocionales positivos o negativos, segn los casos.

Para este autor "gran parte de los mensajes televisivos basan su potencial socializador en la utilizacin de los mecanismos de
seduccin. El seductor focaliza la atencin del seducido hacia uno de los aspectos aislados de su personalidad, camuflando otras
dimensiones que podran resultar perjudiciales para sus intereses". Se busca la adhesin total hacia una persona a partir de la
adhesin hacia una parte de ella. La fuerza de la seduccin se basa en el deslumbramiento provocado por la fragmentacin
selectiva; el adormecimiento de la racionalidad, como consecuencia del dominio de las emociones; y la transferencia
globalizadora que se realiza a partir de la activacin del pensamiento primario.

La fascinacin y la seduccin

Focalizacin de la atencin hacia los aspectos aislados que interesan


(fragmentacin)
Deslumbramiento
Adormecimiento de la racionalidad
Fascinacin
Predominio de las emociones
Transferencia de la parte al todo
Globalizacin y reconstruccin

Los mensajes televisivos seducen por su contenido o por sus aspectos formales. En cuanto al contenido, fascina lo prohibido,
seducen la maldad, el horror, las desgracias, las catstrofesfascinan eros y thanathos, el amor y la muerte, la violencia, la
agresividad, la crueldad, lo mostruoso, el dolor y las miserias humanas. Los productores televisivos lo saben y disean programas en
los que se utiliza lo que el autor llama pornografa de los sentimientos. Respecto a la seduccin formal, poseen una gran fuerza
seductora la msica, la belleza, el maquillaje, el movimiento. Segn el autor, tambin seducen el relato, las estrellas de televisin,
los estereotipos, la informacin, la poltica y la publicidad.

Los elementos de seduccin


La seduccin del contenido
Lo ligado a la vida (eros):
El vitalismo
La belleza
La juventud
Lo ligado a la muerte(thanatos)
La pornografa
Las situaciones de riesgo
El mercado del dolor
La violencia

La seduccin formal
La msica
La apariencia (la mirada, el gesto, la forma de hablar, el maquillaje)
El movimiento

La seduccin del relato


Pone en contacto al receptor con sus zonas inexploradas
Posee un carcter mtico: es la expresin simblica de los propios sentimientos
Pone en juego los mecanismos de identificacin, proyeccin y transferencia
Tiene un efecto catrtico.
La televisin gusta fundamentalmente porque cuenta historias, es el reino del relato, de la fabulacin. Los relatos fascinan porque
satisfacen las necesidades de fabulacin y fantasa del ser humano. El relato audiovisual fascina porque permite al receptor el
contacto con las zonas ms ignoradas de su inconsciente. Movilizan los sentimientos ms ntimos permitindole elaborar sus propios
conflictos internos. El relato televisivo seduce tambin por sus contenidos mticos. El espectador contempla la representacin
simblica de sus propias necesidades y deseos. El mito es una historia que posee la fuerza del smbolo bsico, el que conecta con la
experiencia humana ms profunda. Y la mayora de las veces, su significado no se percibe de forma consciente. Como los nios ante
los cuentos, el espectador adulto participa emotivamente de las narraciones mediante los mecanismos de la identificacin y la
proyeccin. En la identificacin el espectador asume emotivamente el punto de vista del personaje, considerndolo reflejo de su
propia situacin vital; en la proyeccin el espectador vuelca una serie de sentimientos propios sobre los personajes. Cuando se
activan estos mecanismos, frecuentemente inconscientes, se percibe como algo exterior a uno mismo lo que en realidad sucede en el
interior. Los relatos cumplen una funcin catrtica o liberadora por su capacidad de unificar contrarios.

El autor seala que "precisamente porque la televisin es un espectculo entretenido y psquicamenbte liberador, es tambin un
poderoso instrumento de socializacin, un medio eficaz en la induccin de ideologas y valores.Los relatos televisivos, a travs del
estectculo, transfieren ideologa".

El tratamiento de los contenidos informativos en televisin tambin se mueven en la esfera de la comunicacin emotiva y siguen
segn este autor los parmetros de la seduccin y el uso de estereotipos: fragmentan la realidad, buscan la comodidad interpretativa,
potencian los valores emotivos, persiguen el adormecimiento de la racionalidad y la transferencia globalizadora. La informacin
televisiva, bajo una apariencia de objetividad, escamotea importantes dimensiones de la realidad.

Los efectos derivados del medio y del lenguaje


Segn este autor, varios son los efectos de la televisin sobre los seres humanos. En primer lugar, produce modificaciones
sensitivas y cognitivas, cambios en los procesos de pensamiento, en los sistemas de organizacin mental y estructuracin del
trabajo, en las formas de asociacion y de organizacin de los conocimientos. El cdigo icnico produce efectos muy distintos al que
produce el cdigo verbal. El lector se enfrenta a un universo abstracto y esttico; el espectador de televisin a uno concreto,
dinmico. La televisin impone modificaciones sensoriales profundas, entre ellas, una concepcin distinta del espacio y del tiempo
que se vuelve policromo, disperso, discontnuo, hecho de simultaneidades. La descodificacin del lenguaje verbal exige complejas
operaciones analticas, mientras que la de las imgenes es casi inmediata.

Otros de los efectos son el fomento de las actitudes narcisistas: el espectador no se comunica, no se abre al otro, sino que lo utiliza
para verse a s mismo; las pantalla no hacen sino conectar al individuo consigo mismo; la fragmentacin moral: la cultura
fragmentaria que propicia la prctica del zapping es una cultura descontextualizada en la que la ancdota prima sobre la categora y
en la que se pierde el valor de las cosas; y el triunfo de lo material.

Pero todas estos efectos, seala por ltimo el autor, estn matizados por la mayor o menor resistencia del individuo al medio, en
funcin de su sensibilidad, su ideologa, su actitud ante la vida, sus experiencias previas, su capacidad crtica, su sentido reflexivo,
sus necesidades sensoriales, mentales y psquicas. Por eso el camino hacia la libertad humana pasa por la recuperaciun de la
lucidez y la conciencia crtica. En la actualidad se educa en la racionalidad, en cambio se vive en un entorno social que prima la
emotividad. Segn Joan Ferrs, el analfabetismo audiovisual es muy peligroso porque el que lo sufre no es consciente de su
limitacin. La solucin segn este autor, es reivindicar un nuevo tipo de conocimiento: el conocimiento por participacin, que es
el resultado de la experiencia humana integral: "si no se rehabilita esa forma de conocimiento empapado de afectividad e
imaginacin no se entar ni en la totalidad del hombre, ni en el siglo XXI" (Pierre Balbn).

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