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1.

-Introduccin

La minera ha estado presente durante muchos aos en el planeta, y el hombre siempre


ha tratado de obtener diferentes tipos de minerales. Debido a esto ha tenido que buscar
diferentes maneras para conseguir estos minerales tan preciados. Con el paso de los
aos y el aumento de la tecnologa, los procesos de obtencin del mineral han ido
progresando a mtodos ms evolucionados, rpidos y seguros.

En la minera actual podemos encontrar procesos que se realizan en minas a cielo abierto
y otros en minas subterrneas, en esta oportunidad profundizaremos en un mtodos muy
utilizado en minas subterrneas, denominado Sublevel caving.

Este mtodo nace originalmente como una tcnica aplicable a roca incompetente que
colapsaba inmediatamente despus de retirarse una fortificacin, el mineral hunda
espontneamente para luego ser transportado fuera de la mina. Cuando la dilucin
llegaba a un punto excesivo, se retiraba otra corrida de fortificacin y se repeta el
proceso. Fue el nico proceso aplicable a ese tipo de roca en tiempos antiguos dada la
tecnologa involucrada.

En pocas recientes, el mtodo ha sido adaptado a roca de mayor competencia que


requiere perforacin y tronadura.

2.-Principio

En general el concepto de mtodo por hundimiento implica que el material estril


superpuesto se derrumba y rellena el vaco que va dejando la extraccin del cuerpo
mineralizado. Este proceso se debe propagar hasta la superficie, creando as una cavidad
o crter. Este mtodo consiste en dividir el cuerpo mineralizado en subniveles separados
verticalmente entre 10 a 20 m. En cada subnivel se desarrolla una red de galeras
paralelas que cruzan transversalmente el cuerpo, a distancias del orden de 10 a 15 m.

Las galeras de un determinado subnivel se ubican en medio y equidistantes de las


galeras de los subniveles inmediatamente vecinos. De este modo, toda la seccin
mineralizada queda cubierta por una malla de galeras dispuestas en una configuracin
romboidal.

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3.-Campo de Aplicacin

El mtodo Sublevel Caving se aplica de preferencia en cuerpos de forma tabular,


verticales o subverticales (vetas, brechas y diques), de grandes dimensiones, tanto en
espesor como en su extensin vertical. Tambin es aplicable en yacimientos masivos. La
roca mineralizada debe presentar condiciones de competencia solo suficientes para que
las labores emplazadas en ella permanezcan estables con un mnimo de elementos de
refuerzo.

La roca contigua, o ms especficamente la superpuesta, debe ser poco competente, de


modo que se derrumbe con facilidad ocupando el vaco dejado por la extraccin de la roca
mineralizada. Es deseable que la roca mineralizada y el material estril superpuesto sean
fcilmente diferenciables y separables, en el sentido de minimizar su mezcla y por
consiguiente la dilucin del mineral.

4.-Descripcion del mtodo

4.1.-Preparacin y Desarrollo

En el mtodo Sublevel Caving se desarrollan galeras paralelas separadas generalmente


de 9 a 15 m. en la horizontal, conocidas como galeras de produccin (llamadas
comnmente tambin cruzados de produccin). Los subniveles se ubican a travs del
cuerpo mineralizado en intervalos verticales que varan, en la mayora de los casos, de 8
a 13 m. La explotacin queda de este modo diseada segn una configuracin
geomtrica simtrica. Generalmente, el acceso a los subniveles es por medio de rampas
comunicadoras que permiten el acceso de todos los subniveles. Estos estn comunicados
adems por medio de piques de traspasos con un nivel de transporte principal que
generalmente se ubica bajo la base del cuerpo mineralizado.

Las galeras de produccin correspondientes a un mismo subnivel se conectan en uno de


los extremos por una galera de separacin o slot y en el otro extremo una galera de
comunicacin, en esta ltima, se encuentran los piques de traspaso. La galera de
separacin sirve para construir chimeneas de ranura que permiten la generacin de una
cara libre al inicio de la produccin de la galera.

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Las Galeras de cabecera en cada uno de los subniveles, emplazadas en la roca yacente
(footwall), por lo general se encuentran orientadas segn el rumbo y siguiendo el contorno
del cuerpo mineralizado. Las Galeras de arranque y extraccin del mineral se ubican en
todos los subniveles, segn la disposicin indicada previamente. Estas galeras, de gran
seccin, constituyen la mayor parte de los desarrollos requeridos y su excavacin puede
llegar a representar hasta un 20% de la capacidad productiva de la mina. Los Piques de
traspaso que se conectan a todos los subniveles, permiten la evacuacin del mineral
arrancado hacia un nivel de transporte principal.

La configuracin de los subniveles se puede adecuar a los distintos cuerpos y a formas


irregulares; se distinguen dos configuraciones principales: en cuerpos anchos se usa una
configuracin transversal; cuando el cuerpo es angosto esta configuracin es
impracticable, por lo que las galeras deben girarse en la direccin del cuerpo adoptando
una configuracin longitudinal.

4.2.-Ciclo de Operaciones

La operacin de este mtodo consiste bsicamente en la perforacin de tiros en abanico


desde los subniveles hacia arriba, atravesando el pilar superior, la posterior tronadura de
las perforaciones, el carguo y transporte secundario del mineral tronado hasta los piques
de traspaso y su posterior transporte desde los buzones de descarga del nivel de
transporte principal hacia su lugar de destino. En esta imagen se aprecian las distintas
etapas involucradas.

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AI comienzo de la explotacin, se debe producir el hundimiento desde el nivel superior,
este se consigue generando un rea de radio hidrulico superior al que resiste la roca o
induciendo el hundimiento por medio de explosivos. Para conseguir un radio hidrulico
adecuado, se puede construir el subnivel superior similar al mtodo de Caserones y
Pilares y posteriormente extraer los pilares.

A medida que se extrae el mineral, el estril adyacente hunde, rellenando el espacio


creado y llegando a producir subsidencia en la superficie. De esta forma, el mineral in situ
se ve rodeado por tres caras de material hundido (cara, frente y costado). El flujo msico
parcial, tiene contacto con el plano vertical de la frente del subnivel, mientras que la zona
restante del elipsoide tiene un flujo gravitacional normal.

AI producirse la extraccin en los frentes de las galeras de produccin, se produce el


escurrimiento del mineral y del material quebrado; este escurrimiento se comporta segn
lo que se conoce como flujo de material grueso. La extraccin desde un frente de galera
de produccin, llamado tambin punto de extraccin, continua hasta que ingresa estril en
una cantidad tal que la ley extrada ya no es econmica, en este momento, s trona la
corrida de abanico siguiente y se repite el proceso. La produccin en este mtodo
proviene, tanto de los frentes de extraccin, como de las labores de desarrollo realizadas
en mineral; generalmente, entre un 15% a un 20% de la produccin proviene del
desarrollo de nuevos subniveles.

Se ha podido demostrar que el ingreso de estril va en aumento a medida que progresa la


extraccin y aparece generalmente luego de extraer un 50% del tonelaje total tronado, sin
embargo, existen numerosos factores que pueden apresurar o retardar su aparicin. Para
un buen control de la dilucin se requieren viseras fuertes y una buena fragmentacin. La
extraccin o visera es la esquina formada por el extremo superior de las galeras de
produccin y el frente de stas, entonces, para tener estas condiciones el mineral debe
ser lo suficientemente competente como para auto soportarse sin excesiva fortificacin y
debe permitir la perforacin y tronadura de tiros de ms de 15 m. de largo, para generar
as viseras resistentes. El estril o roca de caja debe ser lo suficientemente incompetente
como para quebrarse espontneamente y hundir. Para conseguir una menor dilucin es
aconsejable que el estril quiebre con una fragmentacin mayor que la del mineral
tronado.

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4.3.-Arranque

La operacin de arranque se inicia en el subnivel superior, en retroceso desde el lmite


ms alejado o pendiente (hanging wall) del cuerpo mineralizado hacia el lmite yacente
(foot wall). Desde cada galera del subnivel se perforan tiros hacia arriba, segn un
diagrama en abanico que cubre toda la seccin de roca de forma romboidal ubicada
inmediatamente encima.

La longitud de los tiros es variable pudiendo alcanzar hasta unos 40m. El dimetro de
perforacin se ubica en el rango de 50 a 90 mm. Se utilizan jumbos electrohidrulicos
diseados para perforacin radial. La perforacin se realiza anticipadamente como una
operacin continua e independiente de la tronadura. Cada tronadura involucra entre dos y
cinco abanicos por galera.

4.4.-Manejo del Mineral

El material arrancado se maneja con equipos LHD de gran capacidad, los cuales cargan
el mineral en la frente de produccin y lo transportan a travs de las mismas galeras de
perforacin para vaciarlo en los piques de traspaso que se conectan a las galeras de
cabecera.

Este sistema operativo alcanza una alta eficiencia. Una misma pala puede mantenerse
continuamente en operacin sirviendo simultneamente a varias galeras.

A medida que se extrae el mineral tronado, el material estril superpuesto rellena el vaco
dejado por la explotacin, mezclndose parcialmente con el mineral arrancado. La
extraccin contina hasta que la introduccin de material estril supera un cierto lmite
pre-establecido.

5.-Ventilacin
El uso intensivo de cargadores LHD diesel exige disponer de una buena ventilacin en las
galeras de produccin. Considerando que tales labores son ciegas, se debe recurrir a
sistemas auxiliares de ventilacin.

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La solucin ms socorrida consiste en inyectar el aire fresco por la rampla. El aire accede
hacia la galera de cabecera donde se instala una puerta de control dotada de un
ventilador soplante inyector.

A partir de esta puerta, el aire sigue su recorrido hacia las galeras de produccin por el
interior de una red de ductos de acero o material plstico, que rematan en los frentes de
trabajo.

El aire retorna ventilando las galeras de produccin hacia la galera de cabecera, de


donde es evacuado por una chimenea (dotada de un ventilador extractor) ubicada al
interior de la puerta de control.

6.-Fortificacin
Este mtodo implica el desarrollo de una gran cantidad de labores de gran seccin,
especficamente las galeras de produccin de 4 a 5 m de ancho, que a su vez tienen una
vida relativamente corta. Ambos sentidos apuntan en sentido contrapuesto en cuanto a
satisfacer de modo eficiente las condiciones de estabilidad de tales excavaciones.

Si se trata de una roca competente no se requiere de elementos de fortificacin


adicionales. En presencia de rocas medianamente competentes, se pueden utilizar
elementos de refuerzo provisorios tales como enmaderado, pernos cementados y malla
de alambre.

El principal problema se presenta en la mantencin del frente de extraccin. La presencia


de roca de mala calidad requiere de elementos de fortificacin semi-permanentes tales
como malla de acero o incluso marcos de acero, situacin que puede afectar seriamente
las posibilidades de aplicacin del mtodo.

7.-Consideraciones
7.1.-Ventajas
Las principales ventajas de este mtodo se detallan a continuacin:
* El mtodo puede ser aplicado en roca de muy competente a moderadamente
competente.
* Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos.
* Es un mtodo seguro ya que todas las actividades se realizan siempre dentro de las

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galeras debidamente fortificadas y nunca en caserones abiertos.

* Dadas las caractersticas de configuracin y de operacin, este mtodo es altamente


mecanizable, permitiendo importantes reducciones de costos operativos.
* Todas las actividades que se realizan son especializadas, simplificndose el
entrenamiento y mano de obra requerida.
* AI no quedar pilares sin explotar, la recuperacin puede ser alta.
* El mtodo es aplicable a recuperacin de pilares en faenas ya explotadas.
* Se puede variar el ritmo de produccin con facilidad permitiendo gran flexibilidad.
* Permite la operacin en diferentes subniveles.
* Se puede llevar la perforacin adelantada lo que da holgura en caso de imprevistos.

7.2.-Desventajas
Las principales desventajas del Sub Level Caving son:
* Se debe admitir un cierto grado de dilucin del mineral.
* Se debe implementar un control de produccin acucioso.
* Existen prdidas de mineral; al llegar al punto lmite de extraccin, el mineral altamente
diluido remanente se pierde, adems se pueden generar zonas pasivas, es decir, sin
escurrimiento, lo que implica prdidas.
* El mtodo requiere un alto grado de desarrollos.
* Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destruccin de la superficie,
adems, las labores permanentes como chimeneas de ventilacin y rampas deben
ubicarse fuera del cono de subsidencia requirindose mayor desarrollo.

8.-Fundamentos del Diseo Minero

La principal interrogante en el diseo de un Sublevel Caving es la determinacin de la


geometra, la cual debe satisfacer tanto como sea posible los parmetros de flujo
gravitacional. Esto significa determinar el ancho y el espesor del elipsoide de extraccin
para una cierta altura de extraccin. Naturalmente estos parmetros pueden ser
determinados por pruebas in situ, pero generalmente los datos no estn disponibles a
tiempo para el diseo.

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Hasta ahora, ningn mtodo implcito para clculos de ingeniera ha estado disponible,
esto debido a la heterogeneidad del material y a la complejidad de los factores envueltos
en el flujo gravitacional.

9.-Forma de realizar la explotacin

En el Sublevel Caving, la secuencia de explotacin es por naturaleza descendente y en


retroceso. Las recomendaciones operacionales indican que es aconsejable trabajar
manteniendo independencias entre las operaciones de preparacin, perforacin, arranque
y extraccin, de modo de reponer sin interferencias.

AI respecto, es posible visualizar dos situaciones extremas:

-Secuencia horizontal estricta.

-Secuencia descendente estricta.

La secuencia horizontal estricta, consiste en el descenso de la explotacin, una vez que


se ha extrado todo el mineral hasta una cierta cota. As, los desarrollos se realizan hasta
los lmites de la mineralizacin en la horizontal. En este caso, se deben ir construyendo
todos los piques de traspaso y obras civiles hasta en nivel de transporte principal,
adelantando los desarrollos de los sectores ms bajos, que sern explotados con
posterioridad.
La secuencia descendente estricta, consiste en el descenso de la explotacin, bajo el
rea activa de produccin. De esta forma los desarrollos se ejecutan limitados en la
horizontal.
Dado que la subsidencia por lo general impide imprimir una secuencia descendente
estricta, y dado adems, que la aplicacin de una secuencia horizontal estricta implica
ejecutar desarrollos con bastante anticipacin. La secuencia elegida debe considerar
otros aspectos de mayor inters. El primero, es la distribucin de leyes en el volumen. El
mtodo permite iniciar la explotacin, en el nivel superior, en cualquier zona ubicada en el
extremo opuesto al sentido de avance del hundimiento, con propagacin hacia ambos
lados del punto inicial. Lo que debe evitarse en lo posible, es hacer converger dos lneas
de hundimiento, por el efecto de concentracin de presiones en el pilar intermedio.

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El otro aspecto de importancia, es entender que la dilucin es directamente proporcional a
la superficie de contacto entre el mineral y el estril, de tal modo que la lnea de contacto
sea mnima. Lo que se intenta evitar, no es otra cosa que la dilucin lateral.
La secuencia de explotacin elegida debe ser consecuente con la distribucin de las leyes
del yacimiento, adems, la distribucin de la ley en los lmites del yacimiento son puntos
bajos en ley.

10.-Maquinaria Utilizada

Jumbo de Perforacin: Su funcin principal es la perforacin de frentes de trabajo para


posteriormente realizar las tronaduras correspondientes. Este equipo es muy eficaz y
confiable, adems trabaja de una manera muy rpida por lo cual es de gran ayuda para
una mayor productividad.

Pala cargadora (Scoop): Es utilizado una vez que se ha realizado la tronadura en la frente
de trabajo. El trabajo de este equipo consiste en el retiro de este material desde la frente
hasta un punto de acopio de marina o bien a piques de vaciado.

Camin articulado: El Camin Articulado Subterrneo est diseado para acarreo de gran
volumen y bajo costo por tonelada. Su construccin resistente y la simplificacin de
mantenimiento garantizan una vida til prolongada con costos de operacin bajos. Un
ejemplo es el Camin AD30

Gra de levante: Equipo utilizado para satisfacer las necesidades de los trabajadores en
las frentes de trabajo, ya sea para realizar la carga de explosivos como tambin la
fortificacin respectivamente que se realiza, siendo muy til para el avance de los trabajos
que se deben realizar en altura.

Robochott: Equipo mecnico utilizado para la proyeccin de shocrett ya sea va hmeda o


seca el cual facilita en demasa el trabajo de proyeccin de este material dando mayor
avance y calidad a los trabajos a realizar.

LHB (Long Hole Blasting): Esta mquina es la encargada de la perforacin de barrenos en


formas inclinadas o verticales, permite un trabajo ms rpido y seguro, optimizando el
tiempo y permitiendo mejor calidad de trabajo.

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11.-Conclusiones

El Sublevel Caving es un mtodo de alta capacidad productiva, su disposicin general


(layout) es bastante simple, regular y esquemtica; y no requiere de excavaciones e
instalaciones demasiado complejas. Las operaciones involucradas (desarrollo, arranque y
manejo de mineral) se realizan en sectores o niveles distintos, con escasa interferencia, lo
que permite una secuencia fluida e independiente de cada una de estas operaciones.
Tales condiciones permiten una intensiva utilizacin de equipos mecanizados de alta
productividad pudiendo as alcanzar el proceso un gran nivel de eficiencia y altos
estndares tcnicos.

La principal debilidad de este mtodo es la alta dilucin a la que queda expuesto


permanentemente el mineral arrancado durante el proceso de extraccin, esto se expresa
en porcentaje y puede alcanzar en este caso cifras de hasta un 25%.

Dentro de las minas en Chile que utilizan el mtodo de hundimiento tenemos; El teniente,
andina y el salvador, y a nivel mundial North Parkes (Australia), Bell (Canad), Henderson
(USA) entre otras.

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ndice

Introduccin / Principio 1

Campo de aplicacin 2

Descripcin del mtodo..2, 3, 4 y 5

Ventilacin....5 y 6

Consideraciones..6 y 7

Fundamentos del diseo.7 y 8

Forma de realizar la explotacin8 y 9

Maquinaria utilizada....9

Conclusiones.10