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FOTO: REPRODUO

PLANETA FAVELA
de Mike Davis. So Paulo: Boitempo, 2006.

Resenha CIDADE OU FAVELA? | por Danielle Klintowitz, Raquel Rolnik


Arquiteta urbanista | Mestranda em Urbanismo | Programa de Ps-Graduao
em Urbanismo CEATEC PUC-Campinas | arquiteturas@klintowitz.arq.br

Professora doutora | Secretria Nacional de Programas Urbanos Ministrio


das Cidades | Programa de Ps-Graduao em Urbanismo CEATEC PUC-
Campinas | rrolnik@terra.com.br
CIDADE OU FAVELA?

Favela, semifavela e superfavela a isso chegou a evoluo das cidades. Com essa cita-
o de Patrick Geddes (p.9), epgrafe impressa sobre uma folha em branco, inicia-se o livro
Planeta favela, de Mike Davis. Essa afirmao estabelece, desde o incio do texto, o tom
que se estender at as ltimas pginas, trazendo tona o que raramente aparece como
tema do urbanismo contemporneo: a constatao de que a maior parte do territrio urba-
nizado do planeta constituda por assentamentos que no podemos chamar de cidades.
Por isso, Planeta favela no exatamente um livro sobre cidades. um livro sobre
como a recente histria poltica e econmica foi capaz de transformar drasticamente o
destino da populao, principalmente nos pases da Amrica Latina, na frica, na sia e
no Leste Europeu, urbanizando a pobreza: segundo dados do UN-Habitat nele citados, a
populao das favelas no mundo cresce na base de 25 milhes de pessoas por ano, e as
taxas mais altas de urbanizao so verificadas justamente nos pases mais pobres.
Relacionando narrativas de histrias cotidianas da misria a dados meticulosa-
mente recolhidos, o autor d visibilidade ao tema da pobreza urbana sem romantiz-lo ou
estetiz-lo. Davis discorre sobre fatos e indicadores concretos, fala sobre a realidade, sem
se permitir desviar seu percurso pelo terreno da abstrao conceitual. Nesse caminho,
rene uma incrvel e numerosa massa de dados que revelam realidades desastrosas.
Aqui cabe uma observao, j apontada por Ermnia Maricato em seu posfcio
edio brasileira do livro. Aps discorrer sobre as formas contemporneas do vertiginoso
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crescimento do mundo urbano no ltimo sculo, Mike Davis inicia seu segundo captulo,
A generalizao das favelas, com uma questo: Mas o que slum, palavra inglesa que
significa favela?. Com base nessa questo, o autor parte em busca da origem da palavra
favela que, segundo ele, apareceu pela primeira vez em uma publicao inglesa de 1812
como sinnimo de racket, que significa estelionato ou comrcio criminoso, revelando que
o estigma de marginalidade e criminalizao dos assentamentos urbanos pobres existe
desde a origem de sua denominao. Aps a breve descrio de algumas passagens, imbu-
das de um alto grau de preconceito, na literatura especializada do sculo XIX, o texto cul-
mina em uma crtica definio operacional adotada oficialmente pela ONU, em outu-
bro de 2002, que restrita s caractersticas fsicas e legais do assentamento e evita as
dimenses sociais, deslocando os aspectos fsicos das aes sociais, que so indissoci-
veis para compreenso do espao urbano e do territrio. Mas, curiosamente, depois dessa
breve incurso ao significado desse termo, o autor no responde sua prpria pergunta e
no compartilha com o leitor seu entendimento e sua definio sobre a palavra slum. Essa
indefinio sobre o que se quer dizer quando se evoca a palavra favela perpassa todo o livro,
levando a uma generalizao que abrange todos os assentamentos pobres urbanos.
De fato, em ingls, slum significa um assentamento precrio estigmatizado, o que
pode corresponder de cortios e casas de cmodos at loteamentos precrios e/ou clan-
destinos. Em comum esto os elementos de definio negativa (a falta de infra-estrutura,
a falta de documentos legais comprobatrios de posse, a falta de espao vital, de ar, de luz).
No caso brasileiro, favela uma das formas especficas de moradia precria dos pobres
nas cidades, que tem como caracterstica a ocupao da terra de outrem (pblica ou pri-
vada). Dessa forma, os dados apresentados sobre a realidade brasileira no correspondem
propriamente ao nmero de moradores em favela, e sim ao de moradores em assentamen-
tos precrios de baixa renda de forma geral, abrangendo as prprias favelas, os loteamen-
tos clandestinos e irregulares, os cortios e moradores de rua.
O autor apresenta uma espcie de histria da favelizao do planeta, identifi-
cando no colonialismo europeu na frica e na sia uma das origens do modelo dual de
cidades formais regulares, contrapostas a assentamentos precrios nativos. Demonstra,
ainda, como a independncia das ex-colnias, aliada aos desbloqueios institucionais
migrao, acabou por exacerbar o fenmeno nos anos 1950 e 1960, para, finalmente,
apontar o efeito devastador dos chamados Planos de Ajuste Estrutural das dcadas de
1980 e 1990, na generalizao da produo de uma humanidade excedente, sem perspec-
tivas de incorporao ao mercado de trabalho e ordem urbana.
Mike Davis se detm tambm no captulo Ecologia da favela na associao per-
versa entre assentamento precrio e riscos ambientais, apontando como a prpria dinmica
de crescimento urbano acabou por destinar aos pobres nica e exclusivamente as reas
contaminadas, sujeitas a escorregamentos e inundaes, entre outras situaes de vulne-
rabilidade. Esse o meio ambiente que abriga perto de um bilho de habitantes do planeta,
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e, mais uma vez, o relato apresentado pelo livro nos leva constatao de que paradoxal-
mente esse um tema que pouco aparece na agenda ambiental internacional, embora to
trgico e urgente como o aquecimento global e a destruio da camada de oznio.
O livro termina mostrando como as favelas so o novo cenrio de um novo tipo de
guerra. Embora Davis esteja se referindo ao extermnio das populaes pobres por tropas
norte-americanas e aliadas nas cidades islmicas, descendo a rua Vietn, traz um novo
ponto de vista sobre um fenmeno bastante presente entre ns, que a onipresena de
violncia associada real ou imaginariamente s favelas.
Apesar de anunciar nos agradecimentos finais um novo livro em gestao sobre
a histria da resistncia e da luta dos favelados, neste livro, os moradores de favelas so
vtimas passivas de um destino catastrfico. Nem aes dos prprios moradores nem pol-
ticas pblicas produzem impacto para deter a fora avassaladora da mquina global de
excluso dos pobres. Assim, o sentido profundo de crtica ordem neoliberal e de identi-
dade com os excludos acaba por exclu-los da possibilidade e da capacidade de intervir,
sendo atores da prpria histria.