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Eficiencia trmica (de Carnot a Gibbs)

El origen de la Termodinmica Clsica fue en 1824, Carnot publica su nica y trascendental obra,
sobre la potencia motriz del fuego, aunque en realidad su gran aportacin fue la idea del ciclo
termodinmico y su optimizacin. Con la idea de proceso cclico, se eliminaban del anlisis las
condiciones iniciales, que siempre haban representado una dificultad extrema. Clapeyron en
1834 pudo deducir la ley de las transformaciones de fase de sustancias puras; fue l tambin el
primero en deducir la ecuacin de estado de los grises ideales. En 1842 Mayer y Joule
determinan experimentalmente la equivalencia entre la unidad de energa mecnica y la vieja
unidad de energa trmica. En 1850 Kelvin (W. Thomson) introduce la palabra "termodinmica",
como combinacin de thermo=calor y dinmica= potencia o fuerza (sin embargo, actualmente
dinmica se usa en contraposicin a esttica), el concepto de energa interna para separar la
energa almacenada de la energa en trnsito, la energa utilizable del calor (que l llam
motividad termodinmica), y la escala absoluta de temperatura. El nombre de energa fue
introducido por Young en 1807 (antes se llamaba fuerza viva). En 1865 Clausius da nombre al
concepto de entropa (que ya haba sido utilizada tortuosamente por Carnot), usando
razonamientos microscpicos.

En 1855, Bunsen desarrolla el mechero de premezcla, con lo que se mejoran mucho las
aplicaciones trmicas de la combustin, puesto que antes las llamas (de difusin) eran muy
luminosas, pero poco energticas. El primer libro de texto de Termodinmica lo escribi Rankine
en 1859, aunque es en el libro de Clausius de 1864 donde aparece por primera vez la formulacin
completa. Tambin se deben a Clausius aportaciones fundamentales en la teora atmica, como
el concepto de recorrido libre medio en gases. Es tambin con la teora atmica con la que
Maxwell (en 1871 public su libro "Teora del calor") y Boltzmann calculan en 1870 la
distribucin estadstica de la energa de un gris ideal, abriendo as paso a la teora cintica y a la
mecnica estadstica, que tanta influencia han tenido en la comprensin de la Termodinmica.
En 1880 Helinholtz introdujo el concepto de energa libre, independientemente de Gibbs.

Podramos resumir todo este periodo de alumbramiento en dos ideas bsicas: en el Siglo XVIII
los fsicos buscaban las propiedades de la y los ingenieros la optimizacin del rendimiento de las
mquinas de vapor.