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Proyecto Iberoamericano de Divulgacin Cientfica

Comunidad de Educadores Iberoamericanos para la Cultura Cientfica

ALGAS: LA NUEVA GASOLINA VERDE

REFERENCIA: 3MMG66

Las nuevas fronteras de la materia y la energa

1
32 PBLICO MARTES, 1 DE SEPTIEMBRE DE 2009

Ciencias
WWW.PUBLICO.ES
Responsable de la seccin: Patricia Fernndez de Liz p ciencias@publico.es

Vida 3.0 Esquema de cultivo y produccin


JUAN
Cultivo Cosechado
VARELA
Se mezclan agua y nutrientes (similar Se abastece a las algas con ese alimento y se les aade CO2 y
al abono para plantas) para alimentar aire comprimido para hacer circular el circuito. Adems reciben
a las algas fuente de luz natural o artificial.

AIRE COMPRIMIDO
AGUA NUTRIENTES
CO2

Wikipedia quiere
autoridad CIRCUITO

A
barcar el conocimiento de su
poca ha sido el sueo de toda
enciclopedia. De Plinio el Viejo
a las Etimologas de San Isidoro
hasta la gran obra de la Ilustra- ALGAS LUZ

cin emprendida por Diderot y DAlembert.


Todas fracasaron en su empeo universal,
FOTOBIORREACTORES
pero la mayora triunfaron porque ofrecie-
ron a sus contemporneos la mejor va al
AGUA SOBRANTE
conocimiento posible hasta entonces. La
Wikipedia no es una excepcin. Y su tiem- FUENTE: ALGAENERGY

ALGAS
po comienza a pasar cuando es la hora del
flujo social en tiempo real, ms veloz en las
redes sociales.
EST EN CRISIS LA WIKIPEDIA? Madura o trai-
ciona sus principios? Su historia es de ten-
sin entre la colaboracin, la libertad y la
igualdad para editar contenidos frente a la
precisin, el rigor y la autoridad. Algunos
acusan a las nuevas reglas de revisin de
los artculos por editores antes de su publi-
cacin de ser una amenaza contra la inteli-
gencia colectiva y el crowdsourcing, princi-

LA NUEVA GASOLINA VERDE


pios de su creacin en 2001, posible gracias
a la tecnologa libre de los wikis, pginas
editables por diferentes usuarios.
WIKIPEDIA MADURA. Sin duda. Los ltimos
estudios en Estados Unidos o en Espaa
muestran que pierde editores, la participa-
cin se estanca y unos pocos la dominan:
menos del 10% de los autores crea ms de
la mitad del contenido. Y se edita ms. Con-
clusin: crece la resistencia del ncleo duro El cultivo de microalgas como fuente para la produccin de biocombustibles revoluciona el
de la comunidad de la Wikipedia al nuevo
contenido. Los wikipedistas buscan auto- mercado energtico // Se trata de un recurso eficiente, econmico y ecolgico
ridad y se rebelan contra la igualdad radi-
cal de la sabidura de las masas, como la lla- MARTA DEL AMO En EEUU, la compaa Exxon
m James Surowiecki. En el funcionamien- MADRID la petrolera ms importan-
to de la Wikipedia los problemas cogniti- 3 El camino al infierno te a nivel mundial anunci
vos, de coordinacin y de cooperacin son est empedrado de biocom- recientemente que realiza-
habituales y casi irremediables con 330 mi- bustibles, afirma el director r una inversin de unos 417
llones de usuarios nicos, 240 ediciones del Centro de Biotecnologa y millones de euros en un pro-
activas y 13 millones de artculos. Ecologa Marina de la Univer- yecto similar.
LA WIKIPEDIA naci para convertirse en la sidad de Las Palmas, Guiller-
enciclopedia ms accesible y con referen- mo Garca Reina. En el fuego Energa veraneante
cias ms vivas de la realidad. El vandalis- eterno se queman maz, soja y El presidente de Algaenergy,
mo, las manipulaciones, los errores y las caa de azcar para producir Augusto Rodrguez Villa, es-
crticas de estos aos nacen de su xito re- una energa que, aunque na- tima que este nuevo recurso
volucionario. Nunca tantos artculos de ci de las buenas intenciones, energtico llegar al merca-
referencia con tanta actualizacin han sido ha acabado siendo acusada de do dentro de tres aos. Y algu-
accesibles. Es la enciclopedia de la cultura aumentar el precio de los ali- nos expertos creen que Espa-
pop y de masas, el reflejo de la posmoder- mentos y hasta de destruir eco- a podra ser lder en produc-
nidad. Pero la Wikipedia comienza a aban- sistemas. Investigadores de to- cin de estos biocombustibles
donar esa cultura lquida cuando la auto- do el mundo han comenzado, procedentes de algas. Con sol
ridad presiona ms que la actualizacin y por tanto, a explorar nuevas y playa se pueden cultivar al-
muchos de los que han buscado notorie- herramientas que proporcio- go ms que turistas, afirma
dad, marketing y exposicin en ella emi- nen una fuente limpia de com- Garca Reina, a sabiendas de
gran ahora a las redes sociales. La pulsin bustible y, en esa bsqueda, se que las necesidades de las al-
del tiempo real y el criterio social se mu- han topado con uno de los re- gas son tan sencillas como las
da a la red social. El poder de los gestores cursos ms extendidos sobre la que fomentan el turismo: luz
gana. Como siempre, el conocimiento se Tierra: las algas. del sol y agua del mar.
institucionaliza y sus gestores demandan Empresas y gobiernos de Y es que es fcil encontrar
autoridad y criterio. Es el fin de una revolu- todo el mundo se estn lan- algas en casi cualquier ecosis-
cin democrtica, pero tambin la madura- zando a invertir en la genera- tema acutico, ya que son ca-
cin de Internet. cin de fueles procedentes de paces de crecer en agua sala-
* AUTOR DEL BLOG PERIODISTAS 21 las algas. La empresa espaola da, dulce y hasta residual. No
Algaenergy de la que Iberdro- requieren el consumo de agua
la comprar el 20% del capi- potable, por lo que no compi-
PARA COMENTAR EL ARTCULO: tal este mes acaba de adqui- ten con el resto de seres vivos
blogs.publico.es/ciencias rir dos patentes del CSIC pa- por este recurso. Adems, las
ra generar biofueles algales. zonas para el cultivo algal slo Fotobiorreactor para el cultivo de algas. ALGAENERGY
MARTES, 1 DE SEPTIEMBRE DE 2009 PBLICO 33

Ciencias
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Responsable de la edicin: Patricia Fernndez de Lis p ciencias@publico.es

Uno de cada cuatro


enfermos vasculares
Secado Generacin de combustible
Centrifugado, leofilizacin De la biomasa se pueden obtener muchos derivados.

sufre una recada


y empacado al vacin Los principales son combustibles como el biodiesel o el bioetanol

Eliminacin del agua y Aceite (Biodiesel). Se selecciona biomasa obtenida de algas


compactacin en un con alto contenido en grasas de las que se obtiene aceite
bloque de biomasa listo
para ser transformado
en combustible tienen problemas en ms de
La tasa de recurrencia un punto del sistema circula-
en Europa torio, su riesgo llega al 40%.
Las recadas son especial- Logotipo de Linux.
es superior a la mente preocupantes en Eu-
ALGAS + SOLVENTE PRENSADO BIODIESEL media mundial ropa del Este, que tiene las INFORMTICA
tasas ms altas del mundo, Los sistemas Linux
Alcohol (Bioetanol). Se selecciona biomasa obtenida de algas con NUO DOMNGUEZ mientras el oeste del conti-
alto contenido en carbohidratos que al fermentar producen etanol crecen un 23%
MADRID nente registra ms casos que
3 Muchos enfermos car- la media. Los enfermos de BOSTON // Los ingresos genera-
diovasculares sufren recadas EEUU tambin recaen ms dos por los distintos sistemas
a pesar de que la mayora to- que la media. En cambio, operativos en servidores ba-
ma los medicamentos pres- Japn y Australia son los pa- sados en GNU/Linux crecie-
critos, segn un estudio que ses con tasas ms bajas. ron un 23,4% en 2008 fren-
ha analizado datos de 44 pa- Los datos implican que las te al aos anterior, segn un
ALGAS + LEVADURAS TIEMPO BIOETANOL
ses. Una de cada cuatro perso- recadas provocan decenas estudio de la consultora IDC.
infografia@publico.es nas que sufre una enfermedad de millones de enfermeda- Y la perspectiva es que siga
cardiovascular recae a los tres des cardiovasculares al ao. creciendo. En un contexto de
estn restringidas por un fac- energa. La responsable del aos y sufre infartos, apople- Muchos de estos casos po- contraccin econmica, es-
tor, la luz solar. Las plantas de Con sol y playa rea de Transporte de Green- jas u hospitalizaciones rela- dran evitarse con estilos de ta firma estima que la cifra de
produccin pueden situarse peace, Sara Pizzinato, opina cionadas con su dolencia pre- vida ms saludables, lo que ingresos anual podra supe-
en cualquier tipo de suelo, por se puede cosechar que esta tecnologa presen- via, que en ocasiones les lle- salvara miles de vidas y aho- rar por primera vez los 1.000
lo que tampoco compiten con algo ms que ta muchos puntos positivos, van a la muerte. Nos ha sor- rrara millones de euros en millones de dlares en 2012.
los alimentos de consumo por pero hay infinitas posibili- prendido encontrar unas tasas gastos sanitarios, sealan los
los terrenos frtiles. Espacios turistas dades de hacerlo mal. Para de recada tan altas, explica autores. Los datos resaltan
poco valorados, como los de- la ecologista es fundamental Mark Alberts, un neurlogo la necesidad de mejorar las CARDIOLOGA
siertos, podran convertirse en Los expertos que las algas no se cultiven de la Northwestern Universi- medidas preventivas y el uso La medicacin no
nuevos escenarios donde se en el mar ya que los fertili- ty (EEUU) que present ayer de la medicacin, y de desa- baja el colesterol
desarrolle el progreso. esperan que llegue zantes podran atacar al res- los datos del estudio durante rrollar frmacos ms poten-
Se conocen ms de 2.000 al mercado en to de especies del ecosiste- el Congreso de la Sociedad Eu- tes, destaca Alberts. El es- BARCELONA // El 75% de las
especies de microalgas, cuyo ma. El cultivo de microalgas ropea de Cardiologa, que se tudio utiliz datos de ms de personas en tratamiento
tamao microscpico las ha- unos tres aos no debe interferir con nin- celebra en Barcelona. 30.000 pacientes incluidos contra el colesterol siguen
ce ms adecuadas para la pro- gn otro sistema natural. El trabajo indica que el en REACH, uno de los mayo- teniendo alteraciones, se-
duccin de biocombustibles. fuel por km2 de superficie uti- La ONG cree en el desarro- 14% de los enfermos sufrir res registros cardiovascula- gn un estudio realizado en
Las numerosas ventajas que lizada) oscila entre 10.000 y llo de medidas revoluciona- un nuevo episodio cardiovas- res del mundo que financian 22.000 pacientes que se pre-
presenta esta tecnologa pa- 20.000 m3/km2. La compara- rias, como el aumento de la cular tras el primer ao. A los Bristol-Myers Squibb, Sanofi- sent ayer en el congreso de
recen, a priori, la panacea que cin de este dato con el de los eficiencia de los transportes. tres aos, este porcentaje ser Aventis y la Fundacin Waks- la Sociedad Europea de Car-
resuelva la crisis energtica, cultivos tradicionales es otra Hacen falta cambios sustan- casi del 30%. Si los enfermos man, en Japn. D diologa. El 48% segua te-
ya que su desarrollo no slo es de las razones que sustentan ciales, ante los cuales los bio- niendo alto el malo, el 26%
menos perjudicial para el me- esta tecnologa. La producti- combustibles algales sern tena bajo el bueno y el 38%
dio ambiente que el de los cul- vidad ms elevada de los cul- un pequeo apoyo, conclu- tena mal los triglicridos.
tivos tradicionales, sino que tivos tradicionales es la de la ye Pizzinato.
puede llegar a resultar bene- palma, que slo llega a los 600 Mientras, las empresas si-
ficioso. m3/km2. As, los ventajosos guen buscando las especies INTERNET
El metabolismo de las al- requerimientos de la produc- ms productivas, que gene- Wikipedia colorear
gas se basa en la captacin de cin de biocombustibles pro- ren fueles de mayor calidad el contenido no fiable
luz y CO2 para su crecimiento. cedentes de las algas se suman y que absorban ms cantidad
El cultivo masivo de algas su- a sus altos rendimientos, lo de CO2. Si en el ao 2012 se SAN FRANCISCO // En otoo,
pondra la eliminacin de to- que produce una tecnologa ha cumplido la prediccin la Wikipedia incorporar la
neladas de este gas en la at- limpia, eficiente y, en conse- de Rodrguez Villa, parte opcin de mostrar coloreada
msfera, mitigando el efecto cuencia, prometedora. de la energa que se consu- la informacin, de naranja a
invernadero. Habra que bus- Sin embargo, a pesar de las me hoy en da proceder del blanco, en un grado creciente
car una sinergia entre plantas cualidades de esta tecnologa, lugar donde se form la vida, de fiabilidad. WikiTrust, de-
generadoras de CO2 y las de sus resultados an no han sido el mar. D sarrollado por la Universidad
cultivo de algas, concluye evaluados a gran escala, por lo de California, en Santa Cruz
Garca Reina. El residuo de la que muchos expertos se mues- Ms informacin (EEUU), se basa en el princi-
primera se convertira en ma- tran escpticos ante lo que po- pio darwiniano de la supervi-
3 IBERDROLA INVIERTE EN
teria prima de la segunda, re- dra convertirse en otra decep- BIOCOMBUSTIBLES ALGALES vencia del texto a las sucesi-
duciendo costes y procurando cin en la investigacin de la www.publico.es/dinero/247015 vas rondas de edicin.
una atmsfera ms limpia.
Por lo novedoso de la tecno-
loga, la mayora de estudios ALGAS PARA TODO utilizadas como ingrediente de CONSERVACIN
existentes se han realizado en cocina no es casualidad, sino Hallan 17 toneladas
laboratorio, pero la autntica Mil y una que deriva de sus propiedades de peces muertos
ventaja de los biocombustibles aplicaciones nutritivas. La mayora de las
algales radica en su eficiencia. algas tiene altos niveles de CIUDAD REAL // La Confedera-
Estos organismos son capaces > COCINA protenas y pequeas cantidades cin Hidrogrfica del Gua-
de duplicar su biomasa en un Se han encontrado datos de su de carbohidratos, por lo que cada diana ha comenzado a reti-
solo da, frente a los meses de inclusin en la alimentacin vez tienen ms presencia como rar las 17 toneladas de pe-
los cultivos tradicionales. humana desde hace 10.000 complemento de la dieta. ces muertos encontradas en
Limpia y eficiente
aos, en Oriente. En Japn, las
algas pueden llegar a constituir
> ESTTICA
Tambin son conocidas por
La roca falsa seguir en el museo el pantano de El Vicario. El
organismo est investigando
El investigador del Instituto el 25% de la dieta y cada vez su eficacia combatiendo la las causas del suceso para de-
de Catlisis y Petroleoqumi- tienen mayor presencia en la celulitis, ya que distribuyen AMSTERDAM // La piedra lunar que los astronautas de la misin terminar si ste ha sido pro-
ca del CSIC Jos Luis Fierro gastronoma de muchos pases. los nutrientes, estimulan las Apolo-11 entregaron al primer ministro neerlands en 1969 vocado por una falta de ox-
estima que la productividad > DIETTICA glndulas secretoras y limpian el ha resultado ser un trozo de madera petrificado. El ejemplar geno en el agua debido a las
de las algas (medida en m3 de El hecho de que las algas sean tan sistema linftico. seguir expuesto en el Rijksmuseum como una curiosidad. altas temperaturas.
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Ficha de catalogacin

Ttulo: Algas: la nueva gasolina verde

Autor: Marta del Amo

Fuente: Pblico (Espaa)

El uso de ciertos cultivos vegetales para producir energa no ha


estado exento de polmica por sus posibles efectos en el precio de
los alimentos y sus consecuencias ambientales. Por eso, alternativas
como la generacin de fueles procedentes de algas se presentan
Resumen:
como una opcin que puede llegar a tener inters. La algas estn
presentes en casi cualquier ecosistema acutico. Su cultivo para
producir energa es una eleccin que parece ofrecer interesantes
perspectivas.
Fecha de 05/09/09
publicacin:
Noticia
X Reportaje
Formato
Entrevista
Artculo de opinin
1. Los retos de la salud y la alimentacin
2. Los desafos ambientales
X 3. Las nuevas fronteras de la materia y la energa
Contenedor:
4. La conquista del espacio
5. El hbitat humano
6. La sociedad digital
7. Otros temas de cultura cientfica
Referencia: 3MMG66

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Propuesta didctica
Actividades para el alumnado

1. Seala cules de las siguientes afirmaciones son verdaderas y cules falsas teniendo en
cuenta lo que se dice en el texto sobre las algas como biocombustible:

1. Hasta ahora se han desarrollado biocombustibles a partir de la soja, el maiz y la caa de


azcar.
V F
2. El uso de cultivos vegetales con fines energticos ha podido afectar a los precios de los
alimentos. V F
3. La mayor dificultad para obtener energa a partir de las algas es que hay muy pocas en el
mundo.
V F
4. Las empresas energticas estn interesadas en la investigacin sobre las algas como
biocombustible, de hecho Iberdrola compra el 20 % de la empresa Algaenergy que patenta V F
sistemas para producir biofueles algares y Exxon har inversiones con fines similares.
5. No es previsible que antes de diez aos puedan estar en el mercado biocombustibles
procedentes de algas. V F
6. El mayor problema es el tamao de las algas. Cada ejemplar es muy grande y eso puede
plantear problemas con la extensin de los cultivos.
V F
7. El mayor riesgo de este tipo de cultivos es la gran cantidad de CO2 que emiten a la atmsfera. V F
8. Las algas como biocombustible son eficaces pero muy poco eficientes. V F
9. Ya hay evaluaciones positivas hechas a gran escala con este tipo de combustibles. V F
10. Para los ecologistas, un riesgo importante del cultivo de algas en el mar con fines
energticos es que el uso de fertilizantes puede afectar a los ecosistemas marinos.
V F

2. Busca informacin sobre los biocumbustibles. Dnde se cultivan? Cmo se utilizan? Qu


polmicas se han dado sobre el destino a ese fin de grandes extensiones de tierras?

3. Analiza los esquemas que aparecen en el reportaje y redacta un texto en el que se expliquen
los procedimientos para su produccin y uso como combustibles.

4. Qu tipo de organismo son las algas? Dnde y cmo se podran cultivar con fines
energticos? Podran ser tiles para resolver los problemas existentes en tu pas en relacin
con la energa?

5. Imagina que te han encargado un informe con valoraciones sobre el cultivo de algas con
fines relacionados con la produccin de energa. A la vista de lo que se dice en ese reportaje y
de la informacin que has podido obtener sobre el tema, redacta un texto en el que se
presenten las ventajas y los posibles inconvenientes de esta alternativa energtica. Ten en
cuenta los aspectos ambientales, sociales y econmicos al redactar ese informe sobre este
nuevo biocombustible frente a los anteriores.

6. Sobre cada frase de la siguiente quiniela seala tu postura de acuerdo, desacuerdo o duda.
Selecciona dos o tres frases de la quiniela que te parezcan destacables (ests o no de acuerdo
con lo que dicen) y redacta un comentario sobre ellas.

2
Quiniela sobre las algas como biocombustible
1. No tiene sentido utilizar materias orgnicas para la produccin de combustibles. 1 X 2
2. No se debe cultivar organismos para utilizarlos como cumbustibles. 1 X 2
3. La produccin de alimentos tiene prioridad sobre la produccin de energa. 1 X 2
4. El cultivo de algas plantea los mismos problemas relacionados con la propiedad de las
tierras que se dan en cultivos como el maiz, la soja o la caa de azcar.
1 X 2
5. El cultivo de algas puede acabar resolviendo el problema del CO2 en la atmsfera. 1 X 2
6. Conviene no arriesgarse a producir cultivos artificiales en el mar. Los ecosistemas
marinos no deben verse modificados por las actividades humanas.
1 X 2
7. Sera mucho ms eficiente para el ahorro energtico la promocin del transporte
pblico frente al uso del automvil privado. 1 X 2
8. Del mar ha venido la materia viva, por eso no es extrao que del mar tambin venga
la materia prima de la energa que necesitamos para vivir.
1 X 2
9. Todos los problemas energticos pueden ser resueltos con ms investigacin
cientfica. 1 X 2
10. Si los mares no tienen propiedad privada, la energa que se puede llegar a producir a
partir de ellos tambin debe ser de todos.
1 X 2
1: De acuerdo; X: En duda; 2: En desacuerdo

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Propuesta didctica
Sugerencias para el profesorado

- De entre las actividades propuestas conviene elegir cules se adaptan mejor al grupo y a sus
intereses. En todo caso, antes de proponer la realizacin de las actividades se recomienda una
lectura atenta del texto.

- La actividad 1 facilita el anlisis del contenido del texto. Su revisin permitir aclararlo y
resolver posibles dudas. La actividad 2 sugiere buscar informacin general en relacin con los
biocombustibles y las polmicas que ha habido en torno a su produccin. La actividad 3
focaliza la atencin sobre los esquemas que se incluyen en el reportaje y sugiere que se
redacte un texto que describa los procesos que se muestran. En la actividad 4 se propone
analizar con ms detalle las posibilidades de las algas como biocombustible y analizar las
posibilidades del propio pas para su cultivo. La actividad 5 sugiere redactar un informe en el
que se valoren las ventajas y los inconvenientes de estos cultivos. Por ltimo, la actividad 6 es
simtrica a la 1, pero no se centra slo en el texto ni en los aspectos conceptuales, sino que
tambin plantea cuestiones valorativas que van ms all del contenido del texto.

- Aunque las actividades propuestas estn redactadas para ser realizadas individualmente,
varias de ellas son especialmente propicias para ser desarrolladas en equipo o incluso en
debate abierto con toda la clase. Es especialmente interesante, en este sentido, compartir y
discutir las opiniones de las actividad 5 y algunas de las frases de la actividad 6.

- Podra ser oportuno registrar algunos de los comentarios y las respuestas que aparecen en el
aula en torno a las actividades 5 y 6. Tales apreciaciones pueden ser tiles para entender las
percepciones que los jvenes tienen en torno a los problemas energticos, en general, y sobre
los biocombustibles, en particular.