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ESTl ' DIOS

m MINISTERIALES

BILL HYBELS,
STUART BRISCOE,
HADDON ROBINSON
PREDICANDO A
PERSONAS DEL S. XXI
PREDICANDO A
PERSONAS DEL S. XXI

Bill Hybels
Stuart Briscoe
Haddon R obinson

editorial d ie
COLECCION TEOLOGICA CONTEMPoRANEA
Libros Public ados

ESNIdios blblicos

Michael J. Wilkins & J.P. Moreland (editores). l e.His bajo sospecha

FF. Bruce. ComellIario de la Epistola a los Gdlatas

Peter H. Davids. La Primera Epistola de Pedro

Gordon Fee. ComellIario de la Ep(stola a los Filipel/ ses

Murray J. Harri s. 3 preglll/ tas c!r,, e sobre l e.Hi.l

Leon Morri s. EI EI"(JIIgelio de lllall. 2 \"Oitimelles

Robert H. Mo unce. ComellIario al Lib/"(} de Apocalipsis

Robert H. Stein. l e.HIs. el Mesias : V II eSllldio de la Iida de Cristo

ESflldios teoLOgicos

Richard Bauckham. Dios Cmcijicado: MOIIOteiSIIIO r Cristologia ell el Nlle\"O


Testamento

G.E. Ladd . Teolog(a del NlIe l'o Testamel/ to

Leon Morris. l e.SlIs es el Cristo: Estlldios sobre la teologia j odllica

N.T. Wright, EI verdadero pellsall/iellto de Pablo

Clark H .. Pinnock. Rel"elaci611 biblica: el fi mdamellIo de la teolog(a cristialla

Estudios lIIillisterioles

Bonnide ll C louse & Robert G. Clo use. eds .. Mlljeres ell elmillisterio. Cllatro
P"l1tOS de l"iSIa
PR EI) IC:\i\:I)() :\ PF RSl)l' .\ S 1)1 :1 . S. \:\: 1

Michael Green & Alister McGrath. ;COIIIO lIegar a elias? De/endamos ." COIIIU-
lliqll el110s /0 Ie cristiallo a los 110 creyelltes

Wayne. A. Grudem. ed .. ; SOli l'igellTes Ins dO/l es lIIilagrosos ? Cumro P'lIllOS


de vista

J. Matthew Pinson. ed .. La Seguridad de la Sall'(lcirill. Cumro P"lltos de l'iSIa

John Piper. ;Ategreme las Naciones!: La Suprelllacfa de Dios ell las Misiollcs

Dallas Willard. Renuel'a TIl Cora:oll: S f! CO/ I/O Cristo

Gregory J. Ogden. Discipulado que tram/orilla: ellllodelo de ie,n is

Gregory J. Ogden. Manual del disciplIlado: crecielldo -" al'lldalldo a {)(ros a


erecer

Bill Hybel s. Stuart Briscoe y Haddon Robinson. Predicalldo a persollas del


s, XXI

6
Indice

Presenmcicin de la Coleccicin Teo lcigica Contemponinea .................................. 9

Introduccion .... .................................... .................. ........................................... 19


Marshall S'hdlC),

Parte 1 El oyente contemporaneo

1. cQ ue autoridad tie nc cl predicador en la actualidad) ... ............ ..... 27


H(/ddoJl RobiJlsoJl
2. Hablando a la mente scculari zada ..................................... ............. .. 37
Bill H)'bels

Parte 2 La predicacion contemporanea

3. Planificando eI programa de predicaciones .................................... S3


5111(/rl B,7J(o{'
4. Cumbinando el contcnido biblico con la aplicacicin .. ..................... 63
H(/ddoJl RobiJlsoJl
S. Elaborando una predicacicin inrcresanrc ...... ..................................... 73
SIII(/r/ l3,i.rroe

Parte 3 Los temas mas dificiles

6. Trata ndo tenus co ntrovertidos .................... ............................... ........85


5111(/rl B,i.rcof
7. EI SeX(): esc tema tan delicado .................. ............................................ 93
Bili /-/ybel.r
8. EI dinero: cuando nos entromctcmos ........................... ........ .... 105
H (/ddoJl RobiJl.roJl
9. El poder: prcdicando para lograr un cumpromiso toral... .. ....... 11 9
l3ill H),br/s
PREDICANDO ,\ PERSONAS DE L S. XXI

Parte 4 El predicador contemporaneo

10. Usando histo rias perso nales ........................................................... 133


Haddo1l Robi1lso1l
11. Las sutiles tentacio nes en la predicacion ............. ....................... 145
Bill H.ybels
12. Dando en el blanco ............................................... .. .......:............... 155
Bill Hybels

Epilogo ........................................................... ...... .................................. . 169


MarsbaIISbellf!)'

Bibliografia ...................................................................................................... 173

8
Presentacion de la
Coleccion Teologica Contemporanea

Cualqui er estudiante de la BibLia sabe que hOI" en dia la li teratura cris-


aana evangdica en lengua castellana aun aene much os huecos que cubrir.
En consecuencia, los crel"entes espaiio les muchas yeces no cuentan con las
herramientas necesa rias para trata r eI tex tO blbli co, para conocer el co ntexto
teologico de la Biblia, y para refl ex io nar sobre como aplica r tOdo 10 anterio r
en el transcurrir de la vida cristiana"
Esta co nvicci on fue eI principio de un sueii o: la "Coleccio n Teologica
Contemponinea." Necesitamos mas y mejo res Libras para formar a nuesttOs
estudiantes y pastOres para su mini sterio. Y no solo en eI campo biblico
I' teologico, sino tambien en eI practico - si es que se puede di stinguir en-
tre 10 teo logico y 10 practico -, pues nues tra experi encia nos dice que po r
pracaca que sea una teo logia, no aportani ningu n beneficio a la Iglesia si
no es una teologia co rrecta.
Seria magnific o contar con eI tiempo y los expe n os necesarios para
escribir Libras sob re la s areas que au n fa ltan por cubrir. Pero como este no
es un proyecto viable por e1 mo mento, hem os dec idido traducir una seri e
de libros escri tOs o riginal mente en ingles.
Queremos destacar que ademas d e trabapr en la trad uccio n de estOs
libros, en muchos de ellos hemos aiiadido preguntas de es tudio al final
de cad a capitulo para ayudar a que tanto alum nos como profeso res de
seminarios biblicos, como el publico en general , descubran cuales son las
enseiianzas basicas, puedan estud iar de manera mas profunda, v puedan
reflexi onar de forma actual y rel evante sob re las aplicaciones de los tem as
tratados. Tambien hemos aiiadido en la mal"Oria de los Libros una biblio-
graffa en castellano, para facilitar la tarea de un estudio mas profundo del
tema en cuesaon.
En esta "Coleccio n Teologica Co ntempora nea," el lectOr encontrara
una variedad de autOres y tradiciones evangeLicos de reconocida travectOria.

9
Algunos de eUos I'a son conocidos en el mundo de habb hispana (como F.F.
Bruce, C. E. Ladd I' L.L. Mo rris). O tros no tanto, I'a que aun no han sido
traducidos a nuestra lengua (como N .T. Wright r R. Bauckham); no obstante,
son mundialmente co nocidos por su experiencia y conocimiento.
Todos los autores elegidos son de una seriedad rigurosa y tratan los di -
te rentes temas de forma profunda y comprometida. Asi, todos los libros
so n el retle jo de los objetivos que esta colecci(>n se ha propuesto:

I . Traducir I' publicar buena literatura evangelica para pastores, profe-


so res \" estud iantes de la Biblia.
2. Publicar libro s especiali zados en las areas do nelc hal' una mayo r
escascz .

La "Coleccio n Teologica Contempo ranea" es una serie de estudios bibli-


(Os I' teo l oh~cos dirigida a pastores, lideres de iglesia, profesorcs yestudiantes
de se minarios e institutos biblicos, I' creyentes en general, interesados en el
estud io seri o de la Biblia. La colecci(lO se dividira en tres areas:

Estudios biblicos
Es tudio s teo logicos
Es tudios mini steriales

Esperamos que estos libros sea n una ap"rtacilln muy positiva para cl
mundo de habla hispana. tal como 10 han sido para el mundo anglofono
I' que, como consec uencia, los cristianos - bien formados en Biblia y en
Teologia - impacremos al mundo con cl fin de que Dios, y solo Dios, reciba
roda la glori a.
Qucremos expresa r nu estro agradecimientll a los que han hecho que
esta co lecci(ln sea un a rcalidad, a trayes de sus clonativos y o raciuncs. "Tu
I) aeIre ... tc rccompensara." .

Dr. :\L \lTIII' \\ C. \\ '11.1.1.\,\ 1:-


' : ditur de: 1 ~1 Cokcci6n T..:ulugica Cunll'mpOr3nc:a
I'r'!!'sor fII 1Il.ITI : (Bam/ollaJ)" '1;11"0/ .\"r/;oo/ of F/;ro/og)' (I j)J ..-J'(!!,f'/n . C/!oO I-:El '[ ')

10
Lista de titulos

A continuacion presemamos los tirulos de los libras que publicaremos,


OM, en los pro"imos rres anos, \. la relmitica de las publicaciones dond e
queda pendieme asignar un li bra de te"to. Es posiblc que ha\'a algtln cam-
bin, segun las obras que publiquen orras ediroriales, \. segtln ram bi en la s
necesidades de los pas tores v cle los esrudi anres cle la Biblia. Pero el lector
puede estar segura de que vamos a co ntinuar en esra lin ea, interesa ncl onos
pa r libros eva nge li cas se rios \" de peso.

Estudios biblicos

Nuevo Testamento
D .A. Carson, D o uglas J. Moo, Leon Morris, U lla illtrodllrcioll a/ j\ 'lIfI'O
TestalJlCllto IA II illtrodllctioll to thf Nfli' Tf.rtalJlmt, rev. ed., Grand Rapids,
Zondervan, 2005]. Se trara de un libra de re"to imprescindible para los
estudiames de Ia Biblia, que recoge eI trasfondo, la hi sto ria, la canonicidad,
la autoria, Ia estrucrura litera ria \. la fecha de todos los libras del Nuevo
Testamento. Tambien incluye un bosq uejo de todos los documemos neotes-
tamenrarios, junto can su comribucio n teologica al Cano n cle las Escrituras.
Gracias a e\lo, eI lector poclni emencler e imerpretar los Iibros del Nue\'O
Testamen to a partir de una acertada come"tuali zacirin hisrorica.

Jesus
Murray J. Harris, 3 preglllltas rlal'f so/m j eJIis (Thm Cmria/ QllfstiollS abollt
j eslls, Grand Rapids: Baker, 1994]. cE"isrio Jes tls? cResucito JeStlS de los
muertos? c Es Jesus Dios? Jesus es uno de los personajes mas imrigames de
la Hi storia. Pera, ces verdad 10 que se dice de I~E' 3 p rpgllllt(1J darf so/m j fSlis
se adentra en las evidencias hi storicas \. biblicas que prueban que la fe cris-
tiana autentica no es un invento ni un a locura. Jesus no es un in vento, ni fu e
un loco. jDescubre su vercladera iclenticlacl!
Robert H. Stein, Jesus, eI i\lesias: L'II fstlldio df /a rida de C' 7JtO 7W/J
the Messiah: A SlIrre), of the Life of Ch17Jt, Down ers G rm'e, IL; Leicester,
Engla nd: InterVarsitv Press, 1996]. HO\ en dia ha\' muchos escritores que
estan adaptando el personaje \. la hi storia de Jestls a las demandas de la
era en la que vivimos. Este libra establece un dialogo con esos escritores,
presentando al Jesus biblica. Ademas, nos ofrece un estudio tanto de las
ensenanzas como de los acontecimientos impo rtantes de la vida de Jestls.

II
PREDI CAN DO A PE RSONAS D EI. S. XX I

Stein enseii a N uevo Testamento en Bethel Theological Seminary, St. Paul,


!l linnesota , EE.UU . Es auto r de va rios libros sobre J esus, y ha tratado eI
tema de las parabolas ,. eI pro blema sinoptico, entre otros.
Michael J. Wilkins & J.P. Mo reland (editores), j estis bajosoJperba, Terrassa:
C U E , Coleccio n Teologica Contemponinea, vol. 4, 2003. Una defensa
de la hi storicidad de Jesus, realizada po r una sene de expertos evangeIi-
cos en respuesta a " E I Seminario de Jest.s," un grupo que declara que eI
N uevo T estamento no es fi able y que J es us fu e tan solo un ser humano
no rm a1.

Juan
Leon i\ lo rri s, EI El'al/gelio seglil/ Sail jl/all [Collllllfllla,]' 011 j obll, 2nd editio n,
]\;ew Intern atio nal Co mmentary o n the New Testament; G rand Rap ids,
MI: Wm. B. Eerdm ans Publi shers, 1995] . Los co mentarios de esta serie,
J\ielll llllenltltiollal COII/II/el/lary oll lbe NeJ// Teslall/enl, estan considerados en eI
mundo anglo fo no como unos de los co mentarios mas serios y reco menda-
bles. Analizan el texto de fo rma detallada, deteniendose a considerar temas
contextuales y exegeticos, y el sentido general del texto.

Romanos
D ouglas J . Moo, COlI/fIIlmio de 10 Episloltl (I los Ro'llallos [ColI/lI/enlary 0 11
ROil/ails, ~ew Internatio nal Commentary o n th e New Testament; G rand
Rapids, I\U : \\lm. B. Eerdmans Publishers, 1996]. Moo es pro fesor de
N uevo Testamento en Wheaton College. Los co mentarios de esta serie,
NellI Illten/atiollal COII/II/ellla']' 011 Ibe NeJ// Teslall/enl, esnin consiclerados en eI
mundo anglo fono como unos de los comenta rios mas serios y recomenda-
bles. Analizan eI texto de fo rma detallada, deteruendose a considerar temas
co ntextuales v exegeticos, y el sentido general del texto.

Galatas
F.F. Bruce, COII/enlaiio de 10 I::.jJislola a los Cdlalas, Terrassa: CU E, Coleccion
Teologica Contemporanea, ' 01. 7,2004.

Filipenses
G o rdo n Fee, COII/enlmio de 10 Epislola a los Filipenses [Collllllenla,]' 0 11 Pbi-
lippiollS, New Internatio nal Commentary o n the ~ ew Testament; Grand
Rapid s, MI: Wm . B. Eerdmans Publishers, 1995]. Los comentarios de es ta
serie, JVfl/1llllen/atjollal COII/II/enlary olllbe J\ieJ// Teslall/enl, estan co nsiderados
en el mundo anglo fo no co mo unos de los comentarios mas serios y reco -

12
PRESENTACION D E LA COLECCIO N TEO LOGI CA COKTDI PORA NEA

mendables. Analizan el texto de fo rma detallada, deteniendose a considerar


temas contextuales y exegeticos, y el sentido general del texto.

Pastorales
Gordon Fee, COlJlelltan'o de las Epi.rtolas a 1")' 2" TilJloteo,), Tito. EI comen-
tario de Fee sobre I' y 2' a Timoteo y sobre Tito esta escrito de una fo rma
acces ible, pero a la vez profunda, pensando tanto en pastores y estudiantes
de seminario como en un pliblico mas general. E mpieza con un capitulo
introductorio que trata las cuestiones de la autoria, eI contexto y los temas
de las epistolas, y luego ya se adentra en el comentario propiamente dich o,
que incluye notas a pie de pagina para profundizar en los detaUes textua-
les que necesitan mayo r expl.icacio n.

Primera de Pedro
Peter H. D avids, La P'7IJ1Cra Epistola de Pedro, Terra ssa: CU E, Co leccio n
Teo logica Contemporanea, vol. 10, 2004. Los comentarios de esta serie,
l"JeJIIllltem atiollai COlIl/lle11tal)' 0 11 the ,'Veil) Testall/ent, es tan considerados en eI
mundo anglofono co mo unos de los co mentarios mas serios y recomenda-
bles. Analizan eI texto de fo rma detallada, deteniendose a considerar temas
contextuales y exegeticos, y el sentido general del tex to. Davids enseiia
N uevo Testamento en Regent CoUege, Va ncouver, Canada.

Apocalipsis
Robe rt H. Mounce, COlJlenlaiio al Libro de Apocailpsis [The Book of Re-
velatioll, rev. ed., ew Internatio nal Commentary on the New Testament;
Grand Rapid s, MI: Wm. B. Eerdmans Publishers, 1998]. Los comentarios
de esta serie, [\..'eu) IlllenltltiOllti1 COlJllJleJItary 011 the [\..:eJII TestalJlellt, est.-in consi-
derados en eI mundo anglofono co mo unos de los comentarios mas serios
y recomendab les. Analizan el tex to de forma detallad a, deteniendose a
co nsiderar temas contextuales y exegeticos, y el sentido general del texto.
Mounce es presidente emerito de Whitworth College, Spokane, Washing-
ton, EE. UU ., y en la actualidad es pastor de Chri st Community Church en
Walnut Creek, California.

13
PRED ICA1\ DO A PERSONAS D EI. S. XX I

l:studiosteoLOgicos

Cristologia
Rich ard Bauckham , Dios CmciJicado: MOllo/ei.fII/o)' CI7~f/olo.gia ell el J IItVO
FfSIrIlI/CII/0, Terrassa: CU E, Co leccio n Teologica Contemponinea, vol. 6,
2003. Bauckh am, pro fesor de N uevo Testamento en Sr. 1ary's College de
la Uni versidad de Sr. Andrews, Escoc ia, co nocido po r sus estudio'S sobre eI
contexto de los Hechos, por su exeges is del Apocalipsis, de 2' de Ped ro y
de Santiago, explica en es ta obra la informacio n co ntextual necesa ria para
comprender la cos movisio n mono teisrn judia, demos trando que la idea de
J eStlS como Dios era perfectamente reco nciJiable co n tal vision.

Teologia del Nuevo Testamento


G.E. Ladd, TeologiadelJ\'lIevo Tes/alllell/o, Terrassa: CLI E, Coleccion Teolo-
gica Contemponinea, vol. 2, 2002. Ladd era profesor de uevo Testamento)'
Teologia en Fuller Theo logical Seminary (EE.UU.); es conocido en el mundo
de habla hi spana por sus Libros Creo ell la resllrreccioll de j mis, Critica del NIleIJO
Fes/alllell/o, E/.'CIlIgelio del Reillo y Aporalipsis de J"all: UII COIIleIl/ario. Presenta en
esta obra un a teologia completa \. erudita de todo eI uevo Tes tamento.

Teologia joanica
Leon 1\ lo rris, j mi; es eI Cns/o: ES/lldioJ sobre /a /eolo,gia joallica, T errassa:
CLI E, Coleccio n Teologica Contempo ranea, vol. 5,2003. Mo rris es muy
co nocido por los muchos comentarios que ha escrito, pero sobre todo po r
eI comentario de Juan de la serie Neill Ill/ema/iollal COl/III/eli/til]' of the NeJIl
Fes/al/lell/. 1\ [o rris tam bien es eI autor d e Creo ell la ReIJelacioll, Las car/as a los
TesalollicellJes, EI ApocalipJis, t Por qlle IlllIriO}w is?, y EI Jalan'o del pecado.

Teologia paulina
N .T. Wright, EI I1mladeropellsallliell/o de Pablo, Terrassa: CLI E, Coleccio n
T eologica Co ntemponinea, vol. I, 2002. Una respues ta a aqucllos que
dicen que 'Pablo comenzo una religio n diferente a la de JeS tls. Se trata de
una excelente introduccion a la teologia pauLina y a la " nueva perspectiva"
del estudio pa ulino, que propo ne que Pabl o luch o co nua eI exclusivismo
judio \" no tanto co nua ellegali smo.

Teologia Sistematica
Millard Erickson, Teologia Sls/elllatica [Chlis/iall Tbeolf{?J', 2nd edition, Grand
Rapids: Baker, 19981. Durante quince anos esta teo logia sistematica de Mi-

14
PRESENT tlC ION D E 1.tI CO LECCIC1N TEO I.OG ICA CON TE~ I PORANEtI

LI ard E rickson ha sido utilizada en much os luga res como una imroducci6 n
muy completa. Ahora se ha revisad o este chisico teni endo en cuenta los
cam bio s teol6gicos, igual que los much os cambios intelectuales, politicos,
econ6 micos y sociales.

Teologia Sistematica: Revelaci6n/lnspiraci6n


Clark H. Pinnock, Rflle/acioll bib/iea: eI fundamento de la teologia cristiana,
Prefacio de J.l. Packer, Terrassa: CUE, Colecci6n Teol6gica Contemponi-
nea, vol. 8, 2004. Aunque co nocemos los cam bios teo l6gicos de Pinnock
en estos uItimos anos, este Iibro, de una etapa anterior, es una defensa
evangelica de la infalibilidad y veracid ad de las Escriturao.

Estudios ministeriak!

Apologetica/Evangelizaci6n
Michael G reen & Ali ster McGrath, cCOIIIO Ilr.gar a ello.r? DefClldalllos ) ,
eOllllllliqllelllos la fe eristialla a los 110 cr'!J'ellles, Terrassa: C LI E, Colecci6 n Teo-
16gica Contemponinea, vol. 3, 2003. Esta obra exp lo ra la Evangeli zaci6 n
y la Apologetica en eI mundo postmodern o en eI qu e nos ha tocado vivir,
escriro po r expenos en Evangelizaci6 n I'Teologia.

Discipulado
Gregory J. Ogden, D/sciplliado qlle tnlll.rfomla: ellllodelo de Jes;;s ] im/sjimllillg
Diseip/esbip: Makillg Disciples a FClIJat a Tillie, D owners Grove, IL: InterVarsitl'
Press, 2003]. Si en nuestra iglesia no hal' crecimiento, quiza no sea po rque
no nos preocupemos de las personas nuevas, sino porque no es tamos di s-
cipul ando a nues tros miembros de fo rma efica z. iVluchas veces nuestras
iglesias no tienen un plan coherente de discipulado I ' los lideres creen que
les fa ltan los recursos para animar a sus miembros a se r verdaderos segui-
do res de Cri sto. Greg Ogden hab la de la neces idad del di scipul ado en las
igles ias locales v recupera el mode\o de Jes lls: lograr un cambio de vida
invirtiendo en la madurez de grupos pequenos para poder L1 egar a todos. La
fo rma en la que Ogden trata este tema es biblica, pnictica e increibl emente
eficaz; ya se ha usado con l1lu cho exito en cientos de igles ias.
G regory J . Ogden, Mrllll/rt/ del disriplliado: rmimdo)' a)ll/dalldo a o/rOJ a mrer.
Cuando Jes us discipul6 a sus seguidores 10 hiZ() compa rtiendo su vida con
ellos. Este manual es un a h e rra llli ent~ disenad a para aHldarre a seguir c\
modelo de leslls. Te avuda ra a profund iza r en la Fe cri stiana 1 la de los Otros
PREDI C,\1'DO A PERS01'AS DEL S. XXI

creyentes que se unan a ti en es te peregrinaje hacia la mad urez en Cristo.


Jes us tuvo la suficiente visio n como para empeza r po r 10 bisico. Se limito
a discipular a unos pocos, pero eso no limito eI alcanee de sus ensenanzas.
EI IHallllal del diSC/plllado esta di senado para al'udarte a influir en ou os de la
forma en que Jesus 10 hi zo: invi rtiendo en unos pocos.

Dones/Pneumatologia
\Vayne. A. Grudem, ed ., ( SOli I'igm/es los dOlles lIIilagrosos? e lla/I'OPllll/OS de
vi.r/a, Terrassa: CLI E, Coleecio n Teologica Contemporanea, vol. 9, 2004.
Este libro pertenece a un a seri e que se dedica a exponer las diferentes po-
siei ones que hal' sobre diversos temas. Esta obra nos o frece los argumentos
de la perspecti va ccsaeionista, abierta pero cautelosa, la de la Tereera O la,
I' la del movimiento carismatieo; cada un a de elias acompa t'iadas de los

comentarios I ' la eritiea de las perspectivas opuestas.

Hermem!utica/lnterpretacion
J. Scott Duvall & J. Daniel Hal's, E lltmdimdo la Palabra de Dios (CmJ-pillg
Cod's lP'ord, rev. ed., Grand Rapid s: Zondervan, 20051. cComo leer la Biblia?
cCo mo interpreta rla? cComo aplicarla- Este libro salva las distancias enue
los acercamientos que so n demasiado simples y los que son c1emasiaclo
tecnicos. Empieza recogiendo los principios generales de interpretacion I',
luego, apliea esos prineipios a los diferentes generos I ' contextos pa ra que
e1lector pueda entender eI texto biblico \' aplicarlo a su situac io n.

La Homosexualidad
Thomas E. Schmidt, UI bOllloJIL"<:lfalidad: cOlllpasioll ), riClliriad ell e/ debate.
Esc ribiendo desde una perspectiva cristiana evangeLica I ' con una profunda
empatia, Schmidt uam eI debate actual sobre la homosexualidad: La defi-
nicion biblica de Ia hOll1osexualidad; Lo que la Biblia dice sobre la homo-
sex ualidad; cSe puede nacer con orientac io n homosex uaP; Las recientes
reconstruccio nes pro-gay de la Histo ria y de la Biblia; Los efeetos sobre
la salud del compo rtamiento ho mosexual. Debido a toda la investigaeion
que eI autor ha reali zado I ' a todos los argumentos que presenta, este libro
es la respuesta cristiana actual mas co nvincente I ' completa que existe en
euanto al tema de la ho mosex ualidad .

Misiones
Jo hn Piper, ,Aligremc faJ AariolleJ!: La Jllprelllacia de DioJ ell 1m JIIisiolleJ.
Usa nd o textos del Antiguo), del N uevo Testamento, Piper demuestra que

16
PRESENTACI<"l1'-: D E LA COLECCI OI' TEO LOG ICA C01'-:T EM I'ORA1'-:EA

la adoracion es el fin ultimo de la Igles ia, \' que una adoracion co rrecta nos
lleva a la accion misionera, Segun d, la oracioll es el combustible de la obra
misionera porque se centra en una relacion co n Dios \' no tanto en las ne-
cesidades del mundo, Tambien habla del slIjnlllimto que se ha de paga r en
el mundo de las mi sio nes, No se o lvida de tratar el debate sobre si Jesus es
el/iflico call1illOa la Salvacion,

Mujeres en la Iglesia
Bonnidell Clo use & Robert G, Clouse, cds" IVIIIJeres CII ef IIIimstelio, Cllatro
P"lltOJ de Illsta [ll7olllCII ill Mimstl),,' FOllr I 'iellls, D owners Grove: IVP, 19891,
Este libro pertenece a una seri e que se ded ica a expo ner las diferentes po-
sicio nes que hal' sobre diversos temas, Esta ob ra nos o frece los argumentos
de la perspectiva tradicionalista,la que aboga en pro delliderazgo masculino,
en pro del mini sterio plural, \' la de la aproximacio n igualitaria; todas elias
acompanadas de los comentarios \' la critica de las perspectivas opuestas,

Predicaeion
Bill H\'bels, Stuart Briscoe, Haddon Robinson, Predicalldo (/ persollaJ deh
XXll1'\'lastering Contemporary Preaching, Mulmomah Publications, 19901,
Este es un libro mu\' l!til para cualquier perso na con ministerio , Su lec tura
Ie al'Udani a entender el hecho en si de la predicacion, las tentaciones a la s
que el predicador se tiene que enfrentar, \' como res istirl as, Le al'Udani a
co nocer mejor a las personas para quienes predica semana tras se mana, \'
aver cuales son sus necesidades, Es te libro es ta escrito en lenguaje claro
I' cita ejemplos reales de las expe ri enci as de estos tres grandes predicado res:

Bill H vbels es pastor de \Villo\\, Creek Communi[l' Church , Stuart Briscoe es


pastor de Elmbroo k Church , \' Haddon Robinson es presidente del D enver
Seminary \' autor de 1--11 prediracidll bib/ica,

Soteriologia
J tlhtthew Pinson, ed" La Seglllidad de fa Safmcioll, Cllatro P"lltOJ de rista
,rOllr r 'leWf 011 Etemaf Serlllit)', G rand Rapid s: Zonderva n, 20021, ( Pued e
alguien perder la salvaci on) (Como presentan las Escrituras la compleja
interaccion entre la Gracia \' el Libre albedrio? Es te libro pertenece lLun a
se rie que se dedica a exponer las diferentes posiciones que hay sobre diversos
tenlaS, En eI encontraremos los argumentos de la perspectiva del calvinismo
clasico, la del cah'inismo moderado, la del arminianismo reformado, \' la
del arm ini ani smo \\'es leyano; todas elias acompaiiadas de los co mentarios
\' la critica de las pos iciones opuesta s,
I'REDI CANDO A PERSONAS DEl. S. XXI

Vida cristiana
Dallas Willard, Renlleva III corazoll: J"i COIIIO Crislo, Terrassa: CLlE, Colec-
cion Teologica Contempor:inea, vol. 13,2004. No " nacemos de nuevo" para
seguir siendo como antes. Pero: cCu:intas veces, al mirar a nuestro alrededor,
nos decepcionamos al ver la poca madurez espiritual de muchos creyentes?
Tenemos una buena noticia: es posible crecer espiritualmente, deshacerse
de h:ibitos pecaminosos, y parecerse cad a vez mas a Cristo. Este beslseller
nos cuenta como transformar nuestro corazon, para que cad a elemento de
nuestro ser este en armonia con el reino de Dios.

IK
Introduccion

Para escoger la tematica de los articulos de nues tra publicacio n tri -


mestral para pas tores (Leader.rhip), ca n frecuencia encuestamos a nues tros
suscripto res para averiguar sobre qu e temas clui eren leer. Uno de los
temas que aparece de fo rma con stante es la predicacion.
Las iglesias rambi en es tan muv interesadas en la predicaci,'lO. Los
respo nsables de un semina rio mU\' imporL1nte nos comentaban que, en
los ,"I timos diez anos, miles de iglesias se habia n pu esto en contac to con
ellos cuando necesitaban un pastor. Cuando les preguntaban: "(Quc es
10 que buscais en un pastor)", en todas las ocasio nes, menos en una,
la primera co ndici on era qu e fu ese un buen predi cado r. Y en esa sola
ocasion en la que no pusieron la predicacion como primera condicio n,
la pusiero n como segunda.
Cuando asistimos a Ia iglesia, no vamos a que nos aburran. Incluso
aquellos que nunca han anali zado un sermo n, 0 que nunca han leido
un libro sobre la pred icaci on, quieren escuchar un a expos icio n de la
Palabra de Dios que sea au tentica y apropiada, que tenga algo que ver
co n su vida v Sli situ aci6 n.
No o bstante, eI reto del prcd icado r nunca habia sido tan grande como
aho ra. Un pasto r escri bi,') a nuestra rev ista recientemcnte, diciendo: " La
gente para la que pred ico tiene cad a vez una mentalidad mas secular. No
puedo dar pa r sentado que ti enen una cos mnvisio n cristiana".
O tro nos explicaba que despues de una predicacio n en la qu e habia
hecho referencia a una cita blb lica, alguien que visitaba Ia iglesia se Ie
acerco v Ie pregunto: "(Q ue significaban aquellos numeros?".
Hoven dia, si alguien que no suele ir a la iglesia vicne a una de
nu estras rcunio nes n cul tos, pucde pensar que eI mcnsa je cri sti ano no
tiene nada que ver con ellos. Incluso la gente que as iste a la iglesia
regularmente, a veces esta mas fam ili arizada con Ins programas de te-
levision de moda, Clue con algunas histori as de la Biblia. (Quc [lenen

19
PRED ICA"';DO i\ PERSO"'; AS D EL S. X:\. I

que hacer los predicado res para hablar de forma relevante \' eficaz a las
personas de principios del siglo ;(,XI, altamente secularizada s y con un
gran desconocimiento biblico?
Este libra habla de los recos con los que se encuenua eI predicador
co ntemponineo. Para enfrentarse a ellos, no exi ste una fo rmula co ncreta.
Siempre tendremos que depender del Espiritu Santo I', a la vez, evaJuar
I' perfeccionar nuesuas habilidades.
Alguien dijo que "el verdadera aprendizaje empieza despues de los
examenes". Puede que te haps preparado para predicar, pera siempre
podemos mejorar las habilidades que Dios nos ha dado. Se trata de un
praceso. Los pascores co n mucha experi encia tambien pueden aprender
de los demas, iY aJegrarse de ello! Contar con unos buenos recursos y
apartar tiempo para aprender po r nosotros mismos es ,ital para aqueUos
que queremos que nuestra pred icacio n siempre sea eficaz.
l...:uestro deseo es que este libra sea un recurso para pascores que I'a
tienen experiencia en la predicacion, I' que quieren segui r aprendiendo.
Los autores son sierl'os de Dios que tienen ex periencia en algun area
co ncreca del ministerio y que nos explican 10 que han aprendido, no
durante eI periodo de fo rmacio n reglada, si no durante los muchos anos
de pnictica y experiencia.
E n Los retos del predicador COl/telllPOral/eO, los tres aucores so n predica-
dores reconocidos que nunca han cesado de es tudiar y refl exionar sobre
Ia co municacio n eficaz. Cad a uno de ello s nos apona una perspectiva
diferente sobre la carea de Ia predicac io n, )" cada uno recibio eI lIama-
miento de forma distinta.

Stuart Briscoe

Durante muchos anos, Stuart Briscoe sirvio como pastor en Elmbro -


o k Church en Milwaukee, Wisconsin, una iglesia de 10.000 miembros.
Ademas, el I' su mujer tienen un mini sterio itinerance bas tante activo.
Stuart no se fo rmo para ser pastor (aunque posterio rmente si reali zo un
master en Es tudios Teologicos en T rinitl' E I'angelical Divinity School).
Antes de emrar en eI mini sterio, trabajaba en Ia Banca en Inglaterra. Pero
ya de joven la idea de predicar Ie rondaba por la cabeza. Asi explica el
la lIamada a este ministerio:
"Yo no habia planeado ser predicado r. Queria ser un ho mbre de
negoc ios. Era aun un adolescence cuando, recien llegado a una nueva

2
I~TROD L'cc )( i~

ciudad para empezar a trabajar, un responsable de la iglesia a la que


asistia me pregunto cuanros anos tenia.
' Diecisiete', dije 1'0.
'Va va siendo hora de que cmpieces a predicar', me dijo, para ml
sorpresa. Pero dos semanas despues me encontre predicando mi primer
sermo n en aquella pequena igles ia. Aque! ho mbre me habia dado un
tema: ' Hablanis sobre la igles ia de E fe so'. Asi que estudie todo 10 que
enconrre sobre los efesios.
E n aquella primera predicacion, me pase diez minutos del tiem
po que me habian asignado, I' solo pude aba rcar el primer punro. Asi
que el responsable de mi iglesia me dijo quc I'olviera a predicar a la
semana siguiente para acabar mi sermo n. Y asi 10 hice. Despues, me
dij o: ' Por aqui hal' much as igles ias pequenas que necesitan predicado-
res , . que empezo.
, aSI '
a envlarmc - congregaclones
a pequenas .
para que
predicara sobre E fesi os.
Asi fue como empece a predicar, I' descubri que (1) podia hacerlo,
(2) me gustaba hacerlo, I' (3) que mis predicaciones eran de bendicio n
para aquellas personas que me escuchaban. Con el paso del tiempo, mi
iglesia reconocio en mi el don de la predicacio n. Fue asi como descubri
mi do n. Y aprendi que, normal mente, cuando hal' un do n, hal' un lla-
mamiento. Y a 10 largo de los anos esa conviccion sobre el llamamienro
se fue consolidando.
Despues de doce anos , decidi dejar el mundo de las finanzas para
dedicarme a tiempo complcto al ministerio " .
Durante varios anos trabajo en Capernwral' Missio nary Fellowship,
de los Po rtado res de Antorcha, I' des pues fue pastor en Elmbroo k.
Esta iglesia celebra ahora tres cultos el domingo por la manana, I' uno
por la tarde.

Bill Hybels

E n un fin de se mana norm al, Bill HI'bels predica para 15.000


personas en su iglesia en las afueras de Chicago. En Willow Creek
Community Church celebran dos culros el domingo por la manana, I'
uno pm la tarde. EI obietivo de esta iglesia es alcanzar a la gente no
religiosa y a aquellos que apenas han pisado una iglesia 0 no les interesa
hacerlo porque no se sienren atraidos pm las form as de la iglesia tra-
dicional.

21
PRI ': D ICAN D O A PE RSO N AS D E L S. XX I

La primera vez qu e oimos ace rca de BiU fu e a princip,us de la de-


cada de los 70, cuando inicio eI ministerio juvenil de Son City, illinois.
En 1975 fund o la iglesia de WiUow Creek, reunjendose primero en un
rea tro, para luego mudarse a o tras instalaciones en South Barrington.
(Como sintio eI Uamamiento a predicar)
" D e joven nunca tuve eI deseo de co nvertirme en un predicador.
Creo que eso se debe a qu e en la pequeoa iglesia en la que creci, y en
mi deno minacio n, nun ca tuve un modelo de un siervo de Dios fuerre,
con voz pro fetica efi caz y con un testimoni o creible. Las predicaciones
que escuche mas bien se decantaban hacia eI catecismo de Heidel be rg.
o eran predi cacio nes ex positi vas, sino que estaban cargadas de ense-
oanza doctrin al. Veinre aoos escuchando predicacio nes sobre eI credo,
)' nunca co noci a nadie que fu era transformado.
Ademas, mi padre tenia un negocio, asi que creci pensando que esa
era la mejor forma de abrirse camino en la vida. Si queria una vida Uena
de accion y de desa fios no la iba a encontrar en la iglesia. N i tam poco
queria que me asociaran con la genre de la iglesia.
Pero al fin al de mi ado lescencia me fui a vivir a Chicago. EI pastor
de jovenes de la iglesia a la que empece a asisti r se habia march ado, y
me preguntaron si podia lIevar eI grupo . Yo imagi ne que pa rte del mi-
nisterio con los jovenes seria buscar en la Biblia para, de vez en cuando,
com partir con eUos un pensamienro 0 devocional.
La que ocurriu es que descubri que tenia e! don espiritual de la
predicacion y la enseoanza y, por aque! entonces, iYO nun ca habia o ido
hablar de los dones espiriruales! Pero los chicos no solo me escuch a-
ban, sino que sus vidas empezaron a cambiar al escuchar la Palabra de
Dios que salia de las paginas de la BibUa y les lIegaba a traves de mis
labios. Hablar a los chicos durante veinte minu tos y animarles a que
hiciera n cam bios en sus vidas de ac uerdo con 10 que yo les explicaba
fue para mi un a experiencia abrumadora. Yo estaba sorprend ido de que
es te ejercicio tan poco conve ncional - po nerme delante de eUos con la
Biblia entre mi s manos, y habl ar de eIJa - tuviera tanto poder sobre las
vidas de las personas .
Me eli cuenta de que la mejo r inversio n que podia hacer, desde una
perspectiva eterna, era trabajar para er cam bios positivos en las personas.
Eso era mucho mcjo r que ser un buen agente inmobiliario 0 un gran
empresari o. Eso puso en mi eI deseo de usar mi vida para transfo rmar
la realid ad . Y parecia que Di os m e habia capacitado para trans fo r-
mar la reaUdad a traves de la predi cacio n.

22
INTRODUC< :J() N

La predicaci(',n tiene el poder de ablandar la mente y el corazon,


y de tran smitir ve rdad es que cambian la vida, Pcra si no 10 hago
bien, la predicacio n puede endurecer y apartar a la gcnte de Dios aun
mas. Llevo mas de veinticinco anos predicando y, cn much os senti-
dos, aun me aterra la idca de hacc rlo, po rque se 10 que esta en juego,
En muchas ocasiones volveria al mundo de los negocios e intentaria
transformar la realidad desde ali i. Pero el Espiritu Santo no m e deja.
Como Pablo , m e siento impulsado a predicar, r con cl digo: "i r\\' de
mi si no prcdico e! Evangelio!" ( I' Corintios 9:16).

Haddon Robinson

Haddon Robinson cs director del departamento de mini sterios pas-


torales del Dallas Theological Seminan ' en Texas, donde tam bien enseno
Homiletica durante di cc inuevc anos, Desde 1979 fuc pres idente del
Denver Seminan' en Colorado. Y ahora ensena HnmilCtica en eI Gordo n-
Conwell Theological Seminary. Realizo un doctorado en la Universidad
de Illino is en O ratoria v Comu nicacion }' es autnr de varios Ii bros, entre
los cuales se encuentra I~, predictlcioll IJlb/ictl.
1":1 desc ri be su lIamamiento de la siguiente mancra:
"Q ue yo rec uerde, siempre quise ser predicador. Mis pad res me pu-
sieron Haddon en honor al gran predicador Charlcs Haddon Spurgeon,
r quiza eso tcnga algo quc ver.
De nino no Ida mucho, pero si lei la biografia de Spurgeon, Sbtldol/l
of tbe Brotld /3'7111. Y con doce anos, lei su libm de ilustraciones. No
obstante, creci en eI ghetto de Harl em, en la ciudad de ueva York,
donde no habia much as opo rtunid ades de formaci('>n. Asi que durante
la ma\'or parte dc mi juvcmud, mc dcdique a Cl'sas bien diferentes,
r\ veces escribia un diario. Toda la gcntc impl'rtante quc conocia
esc ribia un diario, \. parecia quc sicmpre tenian cosas impresionantes
que contar. Mi redaccio n sc limitaba mas bien a Cl'sas in creiblememc
cotidianas, con10: " !\ yer me Icvante, fui a la esc ucla, luego volVI a casa,
\. me fui a dormir bastante temprano" . ,\ si que, como es ll>gico, aquel la
pnictica no dun', mucho tiempo.
No obs tante, hace unos a110s, cua ndo ayudc a mi padre a mudarse a
Texas, me encontrc con uno dc aqucllos diarios, escrito cuando tan solo
tenia doce anos de edad . I': n una de las p:igi nas explicaba que aque! dia
h"bia idl' a escuchar al Dr. Harry Ironsidc, que habia sid" pasto r de la

_T .l
I' RE DI CAK DO A I'E RSOKAS D E L S. XX I

Iglesia Moody de Chicago. Y aque! nino preadolescente habia escri to en


su diario: " Algu nos hombres predican durante una ho ra y parece que
solo han hablado veinte minutos; o tras predican durante veinte minutos,
,. parece que han hablado una ho ra. (Cwil sera la diferencia?".
Creo que he dedicado mi vid a a intentar enco ntrar una respuesra a
esa pregu nta".

El prop6sito de los editores

Durante la prepa raci on de es te Iib ro, los edi tores de Leadership se


fueron reuniendo co n los tres autores, y los entrevistaron de forma muy
ex hausti va. En los meses en los que se reali zo la transcripcion, la edicio n,
la co rreccio n y la modificacion de los contenidos, todos noso tros que-
damos impresio nados po r la sabiduria de estos hombres. Entienden en
que consiste la labo r de la predicacion, y estan plenamente entregados
a desa rrollar un minl sterio de predicaci on ejicaz.
Ademas, nos encanto ver su interes por aquellos que tambien quieren
servir a traves de Ia predicacion. D e forma generosa nos han brindado
su tiempo y experiencia, no para que todo e! mundo imite sus tecnicas,
sino para que o tros reflexio nen sobre la importancia de la buena pre-
dicacion y encuentren las formas adecuadas para fo rtalecer eI mini sterio
de la predicacio n en las iglesias del siglo XXl.
Dios co ntinu a usando " Ia locura de Ia predicacio n" para que la
gente se acerque a EI. La predicacio n sirve para o frecer la vida eterna
a personas que viven en una socied ad do nde todo es de " usar y tirar" .
N uestra oracio n es que es te libro ayude a los predicado res no solo a
dominar las habiIidades necesarias, sino a lograr que la gente ponga su
mirada en Aque! que todo 10 do mina.

lvlarshall Shellv ,
Editor de LEADE RS HIP,
p" b/icaciol/ tnfl/estral para pastores y lideres
Carol S trealll, IIIil/ois

24
Parte 1

ELOYENTE
CONTEMPoRANEO
Lo opillioll 'l"e 10 gellle lime ae los po.rlores ba iao ({/II//;irlllao roll el
(iell/po. QlliZ'; OIill 110 1I0 S ball IlIPliao m el saro ae los estr1aaores 0 ae
los aell/agogos) ' IIlallip"laaores, pero 10 rierlo es 'l"e lemll/os 'l"e I'oll"er
a <~allar el re.rpffo ae 10 gmle, 10 rreaibiliaaa), 10 allloriaaa.
H addoll Ro/;illJolI

1
lQue autoridad tiene el predicador
en la actualidad?
As istO a un estudio biblico con ejecutivus y hombres de negocios,
y hace poco un hombre comento que en rod os los anos en los que ha
trabajado en eI mundo empresa rial, su pastOr nunca ha ido a visitar su
o ficin a.
"Es normal", Ie dijo Otro. "Cualquier pastOr se senriria co mo un pez
fuera del agua si viniera a mi o ficina". Como yo soy pastOr, me senti
aludido y Ie pedi que explicara que quecia decir exactamente.
" La mayoria de pastores que conozco se saben mover muv bien en eI
hospital y en la iglesia, po rque ese es su territOrio". Continuo diciendo que,
segu n el, eI mundo de los pastO res ,. eI mundo de la gente de negocios
son muy diferentes. " EI pastOr ewi acostumbrado a trabaja r en solitario, 0
con un equipo bastante reducido, y su trabajo ewi basado en la s relaciones
personales. EI mundo de los negoc ios es mucho mas impersonal.
Lus pasrores saben co mo trarar eI tema del duelo, de la soledad , r
de la eri ca interperso nal, que rienc quc ver con no robar, no codiciar,
no fornicar, etcetera. rero no cu nuzco a much os pastOre s quc ha-
bien del conflicto de lealtadcs quc tenemos las personas que rrabajamos
en organizaciones mas grandes".
O tru hombre que dirige una gran empresa de construcciun, respaldo
10 qu e se acababa de decir, ,. puso otto ejemplo: " Un socio que murio

27
PREDI CANDO A PERSO NAS DI'.1. S. XXI

hace pOCO nos debia SOO.OOO dolares. EI )' su mujer tenian una casa que
vale 150.000 dolarcs. La pregunta a la que nos tuvimos 'lue enfrentar
fue: ,:i nciuimos la vivienda cn la J emanda, aunque cs() sif,'flifique que
para pagar la dcuda de su marido, la mujer se 'luede sin casa?"
Continuo diciendo: "Si eres eI dUeilO de la compania, si quieres puedes
to mar una decision compasiva. Pern cuando rienes que rendir cuentas
a los accio ni stas, ,. tu tarea es cancelar las deudas pendientes, ca quien
Ie debes lealtacj) Quiza puedas pen sar, " Po r 150.000 dolares, no vale
la pena". Pero, imaginate 'luc la casa vale 500.000 dolares. c Ento nces
si valdria la pena) CY si va licra un millon? c Es etico ir a por la casa
de 500.000 do lares, pero no es erico ir a por la de lSO.OOO?".
EI ho mbre de negocios asentia energicamente, pues en la iglesia en
raras ocasiones se tra can 0 se mencionan este tipo de cuesrio nes. Y, sin
embargo, son eI pan de cada dia de muchas personas. Muchos cristianos
que trabajan en eI mundo de los negocios rienen que vivir su fe en
medio de estas situaciones complejas y mo ral mente ambiguas.
"Mientras eI predicado r habla de absolutos, de 10 que esta bien y
10 que esta mal", dijo o tro, "Ia mayo ria de nosotros nos enco ntramos
en med io de situacio nes donde no hay ni blanco ni negro, sino un gris
poco definido".
Ya por ultimo, alguien anadio: "A unque valoro mucho a mi pastor,
y di sfruto sus predicacio nes, casi nunca habla del mundo en eI que me
muevo".
SaH de alii mu y apesadumbrado. No todo eI mundo estaria de acuerdo
co n estos hombres de negocios, pues algunos solo esperan que su pas-
tor diga algo que les a,'ude a co mprender un poco mejor las grandes
cuestiones de la vida. Por desgracia, no son muchos los que esperan que
eI predicado r sea capaz de transmi rir ensenanzas aplicables al mundo
concreto en eI que se mueven.

El gran cambio

La o pinio n que la gente tiene de los pastores ha ido cambiando con


eI riempo. Hoy en dia, po r 10 general nadie decide ser pas to r por el
estatu s 0 la pos icion que va a oc upar.
Hace un siglo, al pastor se Ie veia como alguien sabio e integro.
T enia autoridad debido a ese (t/rgo 0 posicioll de pastor. Normalmente,
eI ministro era la persona mejo r fo rmada de la ciudad, aquel a quien la

28
(Q U I~ /I UTORIDAD TI E ' E EI.. PRE DICA DO R EN LA ACTCALIDAD?

gente acudia para poder interpretar el mundo que les rodeaba. Tenia la
oportunidad tinica de leer y estudiar, y con frecuencia era quien deci-
dia como debia reaccionar la comunidad ante las diferentes siruaciones
morales 0 religiosas.
Pero en la acrualidad el ciudadano medio tiene una visio n muy di-
ferente de los pastores y los predicado res . Quiza no nos meten en el
mismo saco que a los estafadores 0 a los demagogos y manipuladores,
pero 10 cierto es que tenemos que vol vcr a ganar el respeto de la gente,
la credibilidad y la auto ridad.
En vista del desprecio de nuestra sociedad, 0 del hecho de que se nos
relegue a la esfera de 10 PRJVAD O Y 10 ESPIRlTUAL, muchos predica-
do res luchamos con el tema de la autoridad. ( Por que nos van a escuchar?
(C ual es la fuente de nuestra credibilidad? En medio de esta situacio n,
(como podemos recuperar la autoridad legitima que nuestra predicacio n
necesita para comunicar el Evangelio con autoridad y eficacia?
Sugiero aqui cinco ideas que a mi me han sido de mucha utilidad.

Verbaliza los sentimientos de los oyentes

Una fo rma de ganar credibilidad en medio de las congregaciones


del siglo XXJ es dejar que la gente vea que entendemos su situacion.
Mucha gente dc la que nos escucha cree que los predicado res vivimos
en otro mundo. Quiza escuchen educadamente, viendonos como alguien
que les info rma del distante pasado biblico. Pero no logra remos na-
da a menos que se den cuenta de que estamos aplicando la verdad
blblica a su siruacion.
Es por eso por 10 que, en una predicacio n, antes de hob/or a la gente
que tengo delante, hoMo por eUa. (Alguna vez al escuchar a un predicado r
te has sorprendido a ti mismo diciendo: "Exacto, tienes razo n; yo tam-
bien tengo esa reaccio n"? Eso es porque el predicador ha verbalizado tus
sentimiento s y quiza los ha expresado mucho mejo r de 10 que 10 habrias
hecho tti. Ha sido como si te conocie ra y te explicara 10 que sientes.
Captamos la atencion de la gente cuanda les mostramos que nuestra
expcrimcia tiene que ver con la suya. Por ejemplo, un predicador pod ria
decir: " En la tabla de maximos goleadores no hav lugar para el que esci
por dcbajo dc 5 goles po r temporada". Si los nyentes saben de depone,
saben que eso es verdad. EI predicado r habra usado el lenguaje de sus
oycntes. 0 el pastor puede coger un a frase de una tira de comic, 0 usar

29
PR ED ICA", I)O A PERSONAS D EL S. XX I

algun articul o de las revistas de ncgocios mas conocidas . A cualquier


empresario que es te sentado en el banco Ie sonant familiar, \. vera que a
ese pastor Ie interesa la vida real. A traves de ilustraciones, el prcrlicador
deja que la ge nre yea qLl<: Ie.: gusta lee r, cuanto co noce y qu': piensa s"bre
la vida real. Cuanuo hay arcas de la vida del predicador cluC coincidcn
con la del OVCI1tC, cs Ill:'s probable que este cscuche co n interes. F.I
pastor habra ganado cierta credibiLidad . Uno de los ingredientes de la
predicaci6n efi caz es el uso de material que conecte co n las " idas de
la gente de la congregaci6n.

La congregacion invisible

O tm modo efi caz en eI que los predicadores llegan a conectar con los
oyentes es haber reaLi zado eI sigui ente ejercicio mental: en el mo mento
de la preparaci6n, imaginate que te sientas a la mesa de estudio con seis
o siete personas mas. Yo, en mi mente, me he fo rmado un equipo asi,
v para mi son tan reales como si fueran de verdad.
En ese equipo cuento con un amigo que es un cinico declarado.
Mientras releo el material que he p reparado, muchas veces Ie o igo decir:
" Haddo n, debes de estar de bm ma. 1..0 que me estas diciendo no es
mas que com ida-basura espiritualoide. eEn que mundo vives?".
O trO de los miembros de mi equipo es una mu jer mayo r, una cre-
yente sen cilia, que se toma a los predicado res y sus predicacio nes muy
en serio. Y mientras preparo mi s predicacio nes, me pregu nto: "Estas
preguntas que quiem lanza r, ele van a hacer bien 0 la van a confundir?
eLe ayudara es ta predicaci6n?".
T ambien tengo a mi lado, sentada hacia amis con cara de desco nfi an-
za, a una adolescente que se esra p reguntando cuantO rato va a durar
la predicaci6n. eQue Ie digo a alguien asf?
Esos son cuatm de los siete compo nentes de mi equipo. EI quinto
es un no creye nte que no entiende la jerga religiosa v que, aunque no
sa be muv bien po r que, ha acabado viniendo a la iglesia ese domingo. EI
sexto es un ho mbre rudo que trabaja en eI puerto industrial. Es ta muy
involucrado en un sindicato, piensa que los gerentes de su empresa son
unos estafado res, cuando se enfada insulta a todo el que se Ie cruza en
su camino, \" su l;ob0' es ir a jugar a los bolos el jueves por la noche.
EI septimo es una pm fesora de raza negra que preferiria as istir a una
iglesia de gente negra, pem asiste a nuestra igles ia po rque su marido

30
(QU~ ,I L'TO RIDAD T IENE EI. PRF.D IG I OO R E:-I w I /I C r LtlI.IDtlD)

cree que es mcjo r para sus hijos. Es creyente, pero se en frenta a la vid a
con amargura. Esta muy a la defensiva cuando oye co mentarios racistas
y machistas, y siempre viene a decirme algo despucs de la predicacio n
si cree que he presentado los valo res de la cl ase media blanca co mo
absolutos biblicos.
A veces cambio de equipo, invitando a alguna persona mas. Pero
siempre incluyo a gente que co nozco en la vida real. Gente que conozco
por no mbre, y que tiene un a voz p ropia. Y aunque eUos no 10 sepan,
cada uno de eUos tiene un pape! impo rtante en la preparacion de mi
predicacio n.

Admite la complejidad de la vida

Admi cimoslo . La vid a es compl eja. Pero a veces predicamos como


Sl no 10 fu era.
na vez, despucs de predicar sobre el amo r, un hombre se me
acerco y me dijo: " Has dicho que cl amo r es buscar siempre el bien
de los demas" .
"Exacto" ,
" Vale, pero por mi negocio, estoy en una rclacion de competencia con
otro hermano de esta congregacio n. N uestra gestion es muy competente y
eso nos permite vender nuestro producto a un precio inferio r que cl suyo.
Pensando en cl amor que acabas de desc ribir, (que debo hacer? (Mantener
un precio similar al suyo? (0 poner el precio que puedo po ner, y co mo
es mas bajo que cl suyo, quedarme con algunos de sus clientes?
Antes de que pudiera responder, siguio explicando me su p roblema.
''Y esa no es la parte mas compleja. Acaba de llegar a la ciudad una
gran empresa que vende eI mismo producro. Para segu ir en eI negocio,
voy a tener que bajar los precios aun mas . Tanto, que es probable que
nuestro. hermano caiga en bancarrota.
Yo quiero amar a cs tc hermano . Es tamos en cl mi smo grupo de
estudio bib lico. Ademas, soy cl entrenador de sus hi jos. Qu iero actuar
de fo rma que no salga perjudicado . Pero en eI mundo de los negocios,
si no sale pcrjudicado eI, saldre perjud icado yo. ( Por que los prcdi cado res
no mencio nan cstC tipo de temas cuando hab lan del amor?" .
Para poder hablar con auro ridad , tenemos que ponernos en la pie l
de esos cristia nos que se enfrentan a situaciones co mplejas, ya sea en
c\ hoga r, () en e! trabajo. No importa 10 dific iles I' comple jos que sean

JI
PREDICANDO A PERSO AS D EL S. XXI

esos temas. Tenemos que estar dispuestos a decir: "Como pastor, debo
predicar sobre las cuestiones delicadas". Y en nuestra predicacio n, te-
nemos que reconocer la complejidad de dichos temas. (Como podemos
hacerlo?
En primer luga r, es bueno admitir la tensio n existente, y describirla.
Toda verdad nos viene dada en un contexto de tension. La tension entre
el Amor de Dios y su Santidad es evidente. No es sen cillo explicar la
forma en que Dios aplica a la vez su Amor y su J usticia.
Yo creo firmemente que Dios ho nra los intentos sinceros. Y la gente
debe saber esto. A veces explico que podemos tener una buena moti-
vacion y aun asi tomar un a decision equivocada, que es mu y diferente
de tomar una decision correcta, pe ro estar movidos po r una motiva-
cion incorrecta. Que yo sepa, en la Biblia nunca dice que una accion
sea correcta en si misma. La Biblia deja bien claro que si hay acciones
inco rrectas: asesinar, matar, adulterar. Pero no es tan fkil hacer una
clasificacion de las conductas co rrectas .
Jes us hablo de dos ho mbres que fueron aI templo a orar, que es una
practica religiosa buena, pero dice que uno fue justificado, y el otro no .
J esus tambien hablo de gente que daba y ofrend aba, 10 cual es bueno,
pero el problema es que algunos 10 hacian para ser vistos. Y eso no
esta bien.
Asi que desde la perspectiva de Dios, la motivacion que nos mueve
a hacer las cosas es un elemento clave. Una de las cosas que los pre-
dicadores podemos decir con autoridad es 10 siguiente: "En situacio nes
asi, es importam e desarrollar todas nuestras habilidades para tomar las
decisiones adeclladas. Pero 10 mas impo rtante es respo nder a la preguma
siguiente: tCllci/ es lIIi lIIotib"acioll? (Estas dispuesto a ser el embajado r de
Dios en esa situaci6n? (Estoy bllSCando 10 mej or para la gente que hay
a mi alrededor? A veces nos sentimos confundidos y no sabemos que
decision tomar. Neces itamos la sabiduria de Dios. Y Dios muchas veces
nos a)luda a traves de amigos cristianos y de consejeros cristiaQos".

Habla con autoridad

Es ta cl aro que los predicadores hemos de ser algo mas que un simple
"compaiiero de luchas". No vamos a poder ayudar a nadie si Ie trans-
mitimos que es un perdedor y que nosotros tam bien 10 somos, por 10
que la unica salida que nos qlleda es seguir perdiendo juntos.

32
(Q UI' t\ TO RID I\ D T IE:-JE EL PR EDICADO R 1'.1' LA ACTLA I.I D/\D?

L'I gente quiere creer que ru has seguido los conse jos que das y que,
aunque aun no has lIegado a la meta, \'as hacia ella \' tienes ganas de
lIegar:" unea aprenderas a ser un buen dela nrero observando a cuatro
jugadores que marcan menos de 5 goles po r tempo rada. Tienes que ob-
servar al que marca mas de 20. !\unque fall ara en alguna ocas ion, sa be
como cncarar la po rteria."
Del mi smo modo, la genre quiere escuchar a alguien que conozca
sus luclus, pero que tambicn se haya tomado en serio el mensa je de la
Biblia y sepa por do nde guiarles.
Es verdad que nosotros nos identifi camos con las necesidades \.
las experiencias de los nues tros; \. tam bien somos ran humanos como
e1l os. Pero nuestra rarea es tras mi tir palabras que sea n cualitativamenre
diferentes de la co nversacion normal. La predicacion efi caz combina
las dos y ofrece a las personas la esperanza de que puedan ser mejores
de 10 que son.
Cuando la combinacio n es adecuada, predicamos con autoridad , que
es disti nto a ser aurorirario. Predicaremos con auroridad si hemos hecho
los deberes. Conoces las luchas y el do lo r de los ruyos. Pero tambicn
conoces la Bi blia y Ia T eologia. Pued es explica r la BibJja de forma clara.
Los predicado res no ewi n siendo auro rita rios cuando inrentan lIamar
la atencio n de la gente para que mire a la Biblia. Cuando Billy G raham
empieza su frase co n las palabras "La Biblia dice ... ", no esta apelando
a su propia autoridad, sino a la auro rid ad de la Palabra de Dios, ,. nos
muestra que esa auro ridad tiene sentido. Cuando nu es tra predicacio n es
biblica, ganamos credibilidad.
Po r otro lado, eI p redicado r auto rita rio es alguien que hab la sobre
las cosas biblicas y las cosas no biblicas con el mismo rono de voz.
Hablo con la misma certeza y conviccio n va sea que hable del Mundial
de Futbol 0 de la Segunda Venida.
I\[e (Jj cuenta de la diferencia una nochc cuando mi mu jer, Bo nnie,
me dijo: " L1evas much o tiempo pred ica ndo, ,. has lI egado al punto en eI
que cuando co mpartes tu opini on sob re po litica 0 deporte, hablas con
eI mi smo rono que si esrU\'ieras p red icando sobre Galatas". Es fac il caer
en eso. Un to no autorirario que no va,'a acompanado de un a genuina
autoridad bib lica es como un sonido arerrado r que no significa nada.
Cuandn hablamos con auto ridad, predi ca mos d mensa je de la 13iblia
sin complejos, peto tamb icn transmi til11 0s que no SOl11uS perfectos , ,.
que no siempre sabel110s como aplica r la fe a la ,ida.

"
.U
PRFDl C \:-;DO .\ PI: RS():-; .\S DU . S. :\:\ 1

Se preciso en las descripciones

La amoridad tambien I'iene dada por cl dcseo de cuidar la info rma-


Cil>ll Je la que uno esta hablanclo I' asi no clistarsionar los hechos. Es
mUI' importante ser preciso al hacer cletiniciones 0 descripciones, \'a sea
que estemos definiendo el trasfondo historico del texw 0 dando una
ilustraci6n. La exacti tud da una mayor credibi lidad .
Una vez use una ilustraci6 n sob re se rpiemes y las describi como "cria-
turas \'iscosas y venenosas". Despucs del cul ro, una muj er se me ace rco
y me dijo: "Las serpientes no so n viscosas; son secas. Y la mal'oria de
serpientes no son vene nosas". E ll a trabajaba en el zoo, asi que se dio
cuenta de que no habia hecho un buen trabajo de investigac i6n para
poder hacer una buena descripci6n. Com o resultado, ella pod ria haber
tenido la excusa de dudar del resta del conten ido d e mi predicaci6n.
La necesidad de ser precisos se I'ueh'e mucho mas importante cuando
nos encontramos ame una audiencia hostil y opuesta a nuestra fo rma
de \'e r la I'ida. Se aferraran a cualquier error que detecten, par pequeno
que sea, y 10 cogeran como excusa para no escuchar el resta de 10 que
tenemos que decir.
Si somos conscientes de 10 que esta en juego, ,q ue diremos cuando
tengamos que usar una ilu straci6n de un campo 0 area que no conoce-
mos bien? La respuesta esta en una predicacion que escuche hace poco.
E I predicador era de G ran Bretana, y para establecer un lazo con los
O\'entes estadounidenses que tenia del ante, decidi6 hablar de beisbol. En
un momento dado, hizo referencia a un " hir de cuatro bases". Los jam
del bcisbol saben que si das la I' uclta a las cuatro bases no se llama un
hit de cuatro bases, si no un bO/J/e /1111. Para mi no fue un obstac ulo, y
segui escuchando la predicaci<in. Pero recuerdo que en ese preciso mo -
mento pen se: ErIe bO/J/v/'e 110 save IItldti de vii.rvo/. Y eso pod ria haberme
distanciado de d. Es 111U\' probable que para algunos de los que estaban
escuchando perdiera credibilidad.
Pero pod ria haber salvaclo esa diticulrad diciendo algo como: "~ Iirad,
no entiendo mucho de beisbol, pero me gusta I'erlo. Y mi entras miraba
un partido, esta es 10 que paso". Enronces la gcnre habria entendidu
que el predicador no es raba intenta ndo hablar con auwridad subre ese
rema e n cuesti6n, \' Ie hubieran concedido la licencia de hablar con
. . . '.
Clerra IInpreCISlon.
Anos arras, cuando empece a ensenar en cl D allas Sem in ar\', Ie prcgunrc
a Cha rl es RI'Tie, orro profesor de aquclla faculrad con l11ucha e"pcricncia

,14
(Qe l ~ ..1l"TO RIDAD TIFSE EI. PR F.D IC. IIX)R E:-; 1..1 .l ere.IUD.ID)

a sus espaldas, si queria dar algllO conse jo a aque! principiante entusiasta.


1 me co ntesto: Cuando tengas que exponer los argumento~ de alguien
que no esta de acuerdo contigo, imagina que tu o po nente esta sentado
en la primera fila. Expo n su posici o n de modo que d tenga ga nas de
sa ltar de la silla y decir, "jSi, eso es 10 que yo creo!". Y entonces mues tra
los errores de su posicio O .
Aque! buen conse jo que RIrie me dio para en e! aula, tambien sirve
para e! pulpi to. 1\0 es ho nesto presentar una posicion de forma dife-
rente a la fo rma en Ia que la presenrarian aquellos que la defi enden. Si
somos JUStoS I' precisos con las ideas de las que diferimos, ganaremos
credibilidad.

Muestra un caracter cristiano

Para los lideres de iglesia, qui za e! factor mas impo rtanre para ga narse
la credibilidad I' la autoridad es e! caracter cristiano aurenrico. Es 10 que
Ari sto teles lIamo e! elbo.r, en lenguaje de! N uevo Testamento diriamos
" ser maduro, recto". Lo que eres es mas importante que 10 que haces.
E n la actualidad, tendremos credibilidad cuando estamos en e! pulpito
si Ia gente puede ver en nosorros un canicter cristiano genuino .
No o bsta nte, la dificultad esta en que Ia credibilidad se basa en 10
que la gente prrribe de! ca racter de! pastor, y esa percepcio n puede coin-
cidir 0 no coincidir con la rea lidad. Algunos pas to res, dedicados a Cri sto
I' al ministerio , se presentan ante la gente de una forma que di sfraza
su yerdadero caracter. Un pastor puede ser vali ente, pero a all,TlJnos les
parecera afeminado. Otro puede tener conviccio nes p ro fund as, pero pue-
de parece r descuidaclo v ab urrido. La form a en la que la gente percibe
nuestro caracter, nuestra vida espirirual, nuestra vida intelectual I' nuestra
vida familiar tiene mucho que ver con la forma en Ia que respo nde a
.. .
nu estro mlOl sten o.
Parte de la predicacio n eficaz esta en la habilidad de lograr que la
presentacion este de acuerdo con la co m~ccio n interna. La imagen que
prol'ectamos influ ira en nues tra credibilidad. La apariencia con la que
subamos al plilpito afectara a la forma en la que la genre respond a. Por
ejemplo, si \"0 estol" com 'encido en mi interi or de la impo rranci a de la
di sc iplina y del orden en la I-ida cristiana, (co mo puedo presentarme de
una forma que no encaja co n esa co m 'iccio n) En los primeros treinta
segundos la genre decide si va a seguir escuchando 0 no. Di!)s mira cI

' "
.J:)
PRFD ICA :\DO ,\ PERSOt-;AS DE L S. XX]

corazo n, pem la ge nte de nuestra sociedad mira la apariencia ex terna.


(Estoy desp'einado) (Me he manch ado la ropa? Si peso varios quilos de
mas, qui za crean que no soy disciplinado 0 que no me cuido.
Una ve ntaja de los pasto res que lI evan muchos anos en el mini sterio
es que tienen mas opo rtunidades d e lograr que la gente adecue la per-
cepcio n que tienen de el a la realidad. A esos pasto res se les juzga mas
por su patron de co nducta que por su apariencia fi sica. E n estos casos,
hay mas pos ibiJidades de que la gente diga: " Es te pastor no solo habla
sobre el amo r, sino que 10 po ne en prac tica. Estuvo a nues tro lade
cuando tuvimos una crisis fa miliar y 10 necesitamos". Las actitudes de
amar, preocuparse po r las personas, y cuidarlas pued en cubrir multitud
de predicaciones no es telares.
Esta claro que tambien tenemos cosas de las que debemos librarnos,
y eso requiere su tiempo. Conozco un pastor que perdio los estribos
en una reunio n de la junta, \' se puso a gritar enfadado y a decir cosas
desagradables. Aunque pasen los meses, cuando Ie vean subir al pulpito,
algunos siempre reco rda ran aque! incidente. O tro pastor que se encon-
traba en una situacion similar, un dia usa e! pulpito para confesar de
fo rma publica un arranque de ira que habia tenido, y para pedir perdo n.
Y eso es ta bien. E n su caso, la genre aprendio que aque! ho mbre que
domingo tras do mingo subia al pulpito era una persona real )', a la vez,
integra.
E I efbos proviene de un mini sterio autentico: orar po r las personas
de forma individual, aco rdarse de los nombres de las personas, preocu-
parse por elias cuando pasan po r un tiempo de cri s i s~ Y proviene de
reco nocer y articular las luch as con las que la gente se enfrenta y de
o frecer una palabra adecu ada que parte de Dios. Todo esto da fo rma a
nues tro caracter, y ese caracter es vi tal para los predicadores que luchan
po r ganarse la co nfianza de aqueUos a los que sin'en.

36
Hqy CII dia, IlIlfJtro objetiro li/tilllo eJ /a gmte 110 rdigiosa. Pmde
q"e 110 IIOS gllste, pero 10 rie/to e.f q"e m rada predicarioll q"e
hCICeIllOJ, Sf preglllltall: '~ /':se tellla lIIe illtereJa 0 110 lIIe illteresa?".
Ji 110 leJ illteresa, 110 illlPOrl{1 10 bllma q"e Jea l/IIe.,tm prediracioll.
Desrollerttllyill {I lo.f poroJ lIIilllltOJ.
Bill l-!.ybels

2
Hablando a la mente secularizada
Un dia iba de la iglesia a casa \. se puso dclanre de mi un chico que
conducia una Harle\-Da\idson. i\le di cuenra de que llevaba una pegatina
en la parte de derras, asi que me ace rque algo mas para ver que decia.
Y esto fue 10 que lei: A LA 1vfl E RD A CON LOS SENTlivll EN TOS
D E CULPA.
Cuando me recupere del .rho{k, me di cuenra de 10 diferente que era
el mundo de aquel chico del mundo que yo acababa de dejar; incluso
del mu ndo tan solo unas decadas atras. Cllallrio),o em jorell, pense, tenia-
IIIOJ selltilllientos de mlpa. Ahora,),a 110 solo es 7\'0 lIIe simto fIIlpab/e; JillO :.4

la lIIien/a COli 10J smtillJimtos rIP fIIlpa '. e reo que hoy en dia la genre no
religiosa, a la que Dios nos envia, es cada vez mas secular.
Hacc mucho ti empo, la palabra de honor de alguien era una se oal
de ga rantia, los m atrimu nios era n perlllancntcs, y los p rincipios eri-
cus universales se daban par sentado . Nu hace tanto, nadic cues rio-
naba los conceptOs del Cielo \. del Inficrno, y preocuparsc por los
pobrcs era una parte logica de 10 quc era ser una persona clecentc.
E I consulllo nsre ntoso no es taba bien visto, silllplelllente porque
era osrentoso. A nadic Ie gustaba que 10 racharan de " egoista" u de
" centra rse en si llliSIllO", pues se co nsideraba que eso hablaba de un
canicre r indcseabl e.

37
PR ED ICAt'Dn A PE RSOl\:t\S DEI. ~. XXI

HO\", todo eso ha cambiado. "0 solo es diferente, sino que la gente
apenas puede rccordar como era en eI pasado.

~Por que necesitamos un nuevo acercamiento?

No obs tante, much as igles ias allO ac n:'an pensand o que los no
creyenres va n a venir a la iglesia, se van a sentir CQITIO en casa, va n a
entender la Soberania de Dios y la obra redento ra de Jes ucri sto, ,. el
primer dia van a dejar su cosmO\-ision para adoptar por complcto la
cosmovision cri stiana.
Eso pod ria haber ocurrido incluso yeinte anos atras . La cosmOl'ision
secular no estaba tan lej os de la cosmO\ision cristiana. Algu ien podia
escuchar las declaracio nes de Cristo ,. deci r: " Bueno, tiene sentido . Si,
enti endo que SOY pecador", 0 " Se que no deberia beber tanto", 0 " De-
be ria ser fiel a mi muj er" .
Hoy, aunque estamos pidiendo 10 mismo, es decir, un compromiso
con Cri sto, para la gente secular estamos pidiendo muchisimo mas. Las
implicac iones de convertirse al cristianismo hOI' son mucho ma s notori as.
Hace poco prediquc sobre decir la verdad ~' , despu es, un ho mbre se
me acerco y me dijo: "No sabes 10 que dices".
''(Como que no se 10 CJue digo?".
"Sales al pulpito a hacer 10 que se supone que los pastores tienen que
hacer: hablar sobre la verdad. Pero mi traba jo me exige saltarme cinco de
las cosas que has mencio nado; es, simplemente, parte de mi descripcion
de trabajo. No puedo hacerte caso, ,. conseryar mi puesro de trabajo. No
me ewis pidiendo que adopte un sistema de valores; me estas pidiendo
que renuncie a mi salario y que abando ne mi carrera profesional" .
i\quel dia recorde que a nosotros los predicadores, Dios ,"a nos ha
dich o como hacer nues tra rarea. Los tenus que elegimos, la form a cn
que prcscntamos las Escritllras, las ilustraciones qu e usa mos, la respucs-
ta que esperamos de la genre; todo debe csta r pensado para lograr nues tro

objeti,'o de presenrar a Cri sto a los no cre"entes de forma efi caz.


Desde que empezamos la iglcsia de \'( 'iII 0 '" Creek, nues tro ministe-
rio ha esrado cenrrado en alcanzar a los no cre,"entes, ' " durante es te
tiempo he aprendido much o, a veces po r mis errores, sobre eI tipo de
predicacion que Ies res ulta at.ractiy a, que les an ima a yo h"er '", mucho
mas impo rtante, que les lie va al m o menro decisi,'o de querer segui r a
Jesucri sto. De jame compartir contigo algunos de esos princi pios.

38
II ABL\:-\DO A I.A ~1F.YrE SECl' LA RI ZA DA

DesarroUando la sensibilidad

Si queremos hablar con integridad al hombre \' a Ia mujer secu lar,


antes de centrarnos en la predicacion en si tenemos que hablar de dos
areas claye.
En primer lugar, debemos entender su manera de pensar, Para la
ma\'oria de nosotros, los pastores, eso es un reto enorme. t- Iuchos so lo
han escudiado en seminarios 0 institutos biblicos \', cuando acabaron, se
pusieron a trabajar en la obra, Como resul tado, la ma\'oria nunca ha tenido
buenos amigos no cre\'entes. Quieren que su predicacion sea atractiva para
la ge nte no crevente, pem nunca han estado 10 su fici entemente cerca de
ellos para entender bien su mentalidad \' su forma de vcr la \'ida.
Si nos tama mos en se rio la mi sion que Cri sto nos enco mendo, la
ma\'()ria de nosotros tendni que dar pasos gigantescos. Durante an os he
suge rido a los obreros de \X1illow Creek que encuentren areas en la vida
que les interesen de \'erdad - eI tenis, eI golf, el footillg, la navegacio n, la
mec:inica, ilo que sea! - \' que Ie dediquen tiempo en un ambito com-
pletamente secular. En vez de jugar en eI equipo de flltbol de la iglesia,
,por que no juga r en eI eq uipo de ttl barrio' Durante las vacaciones no
va\'as a un ca mpamento cristiano 0 conferencia biblica, ve de camping
\' charla con los de la roulotte de enfrente.
Cuando saco este tema co n otros pastores, normalmente encuentm
bastante resistencia , , Po r que? Porque eso implica hacer cosas con las que
no nos sentimos comodos. Y, no o bstante, no saber C<lITIO piensan los no
crerentes limita nuestros intentos de explicarles eI Evangel io, Si queremos
decir en nuestras predicaciones algo como "Q ui za algunos de vosotros
esteis cuestionando 10 que acabo d e decir. Puedo entenderlo, po rque
justa es ta semana hablaba can un amigo sabre este tema", entonees eI
man es anterior tendremos q ue haber pasado algo de tiempo can gente
no cre\'ente, va sea Ievantando pesas, juga ndo un partido, 0 tomando
un cafe, No podemos lI egar a ell os si no sabemos como pi ensa n, \' no
podemos saber 10 que picnsan si no entramos en su mundo.
F.I segu ndo requisito para predicar de forma eficaz ante los no cre-
\'entes cs 4U ~ I()s amemos, Si no los ama mos, sc \ '3 a notar cuando
pred icamns , Si pres rais atencion, segufO que algu na vez habeis o ido
a alglll1 prcdicad()r decir c()sas C0l11 0 "esa gct1le s ~cular del mundo",
De forma no inrencionada, es()s predi cadores establecen una disrancia
entre dins y eI o yente no cri stiano; cs como si fuera Hnoso tros" co ntra
"ellos", Yo me pregu nt() si esos predicadores estan convencidos de que

39
PREDI CAl' DO A PERSO:" .I S DEI.. S. XXI

a Dios Ie impo rta mucho la gente que aun ewi perdida; de que tienen
que dirigirse a los no crelentes po r amo r, no solo por deber. Con esa
actitud, eso s predicadores picrden la oportunidad de hablar a los no
cre)entcs, po rque la persona no religiosa enseguida Uega a la siguicntl:
conclu sion: "No Ie gusto".
Lo <..jue avuda a los pastorcs a amar de fo rma genuina a los no
crcyentl:s l:S d don de evangeLista. Cuando ticncs ese don espiritual es
mas faci l amar a los no cristianos. No tudos los pastures ticnen cl do n
de evangelism. Peto he vistu como muchos han logrado desarroUar una
co mpasion amorosa po r los no crcventcs, centrandose en sus necesida-
des. Haciendo eso ..Ia no se sienten intimidados cuando estan con no
creventes; les libera, ~. asi les pueden servir.
Cuando 1"0 trabajaba entre jovenes a principios de la decada de 1970,
los chavales tenian las emocio nes a flor de piel. \fenian Uo rando,o en-
fadados , pero enseguida reconocia cuales eran sus necesidades. Cuando
empece a servir entre adultos de una zona acomodada, no sabia pa r
dond e empezar. Todo el mundo vestia bien, tenia una pareja atractiva,
unos ninos encantadores, un bonito coche I' una casa de ensueno. Pense,
t Pam qlli lIece.rita esttl gente la 1:~/e.ria ? Parece qm a todos les IlCI bien.
[ 0 o bstante, cuanto mas trabajaba con eUos, mas me daba cuenta
de 10 siguiente: La.r rida..- de e.rla ,~wte tifllw brecba.r. Esa gllapa espo.ra 110
.rf /Ja aco.rlado COli Sll IIlmido ell Ire..- IIlues. I:..-o.r lIil1o.r esftin tall elljildado.r call
.rII pCldre q"e .ri lias tlCercomlllos 10 .rlljicimte, .rf df.rtlbogmiall C Oli 1I0sotros. Tiellell
IIlIa Ca.ra as; df preciostl porqllf esftill bipotfctldos bmta el CIIello, J' ese tmbajo q"e
pmere tall illtereS(/lIte, talllpoco es tall segllro. Par 10 q"e ese fipo q"e parece tall
.r~2,lIro de .r; lIIislllO, par delltro eski IIl1/frto de lIIiedo.
Esa mascara de su fici encia cs una capa mlll fina, bajo la cual hay un
gran numcro de necesidadcs que nosotros, como pastores y maestros,
podemos cubrir con el poder del Es piritu Santo . Cuando aprendamos
como piensan los no cristianos I desa rroll emos un amor genuino para
am aries como Dios les am a, pod remos transmitirles las palabras de Cristo
de un modo que captara su arenci o n.

Temas y titulos que ellos escogerian

HOI en dia, nuesu o ob jetilo ultimo es ]a gente no religiosa. Puedc


quc no nos guste, pero 10 cierto es que en cada predicacion que hacc-
mos, se preguntan: ''( Esc tema me interesa 0 no me interesa?". Si no

40
HAIJ LAI' DO A LA MEI'T E SECCLA RJ ZAD A

les interesa, no impo rta 10 buena que sea nuesrra predicacion. Desco -
necranin a los pocos minutos.
Hace unos anos se publico el libro Rea/ Mell DO/J ~ Eal Q llicbe (Los
ho mbres de verdad no co men qllicbe], y enseguida se agoraron la s exis-
tencias. Todo el mundo hablaba de eI. J\liemras pensaba en el increible
exi to del libro, se me ocurrio elabo rar una serie de predicacio nes titula-
da: "cQue hace que un ho mbre sea hombre ? cQue hace que una mujer
sea mujerJ". La geme de fu era de la iglesia oyo los titulos, y vino en
avalancha; en cuatro semanas, la asistencia au mem o en un 20 po r ci en.
Los ancianos de la iglesia no se 10 podian creer.
Cuando la serie acabo, empece o tra titulada "U n retrato de Jesus".
Perdimos a la mayo ria de aqueUa gem e. Res ulta imeresame que despues
de aquella serie, los ancianos me dijeron: " l3ill, esos mensajes sobre la
persona y la obra de Cri sto han sido tan rel eva mes pa ra los no creyen-
res como los otros mensajes". En esre caso, el problema no estaba en
el com enido ; la geme que mas neces itaba oir el mensa je de aquella serie
no vino por culpa del lilli/a.
Desde em onces, siempre que puedo imento buscar titulos creativos
y efic aces. La verdad es que no so)" crea ti vo, as i que a veces tengo que
dedicar ho ras a encomrar un titulo que me co nvenza. Pero 10 hago
porque se que la gem e no religiosa no vendra, 0 no volvera, a menos
que pueda decir: "Ese es un rema del que me gustaria oir hablar" . E I
titulo no solo debe ser llamativo; tiene que conectar con alguna nece-
sidad 0 imeres.
Aqui aparecen algunos titulos que han funcio nado bien:
- "Dios tambien ti ene sentimienros" . La gente decia: "cComo? cDios
tiene sentimiemos?"; asi que venian para descubrir que y co mo sieme.
- "U na casa se puede co nvertir en un hogar". Cuando anuncie el ini cio
de es ta serie de predicacio nes Clo anuncie en la igles ia la semana amerior) ,
dij e: " E n nues tra poblacio n se estan construye ndo muchas casas nuevas.
Cuando paseis pa r el lado de la construccion, haceos esta pregu ma: ;.Ql/If
bard fa/la pam qlle esla Casci se COlluiClia ell /111 bogar? De eso es de 10 que
hablaremos duram e las pro ximas cuatro semanas". Pod ria haber usado
cualquier o tro titulo, pero la cues tio n es que ese funci ono .
"Diciendonos la verdad los unos a los otros".
- "" vivando las ll amas del matrimo nio".
- "C ualidades en pcligro de cxtinci'lI1" .
- "Altcrnarivas al cristianis1110". Sic111prc c111picz() un a nue va scria el
do mingo despu es de Navidad v de Se mana Santa para cap tar la atencion

41
PREDI C INDO " PERSON /I S DEL S. XXI

de la gente que nos ha visitado esos dias. La pas ada Nochebuena anun-
ciamns 10 siguienre: " Mucha genre dice: '1::1 cristianismo es eI camino
co rrcc[o', 0 'La Nueva Era es e1 camino correcto', etcetera. Vamos a
estar hablando de las alternativas al cristianismo, las compararemos, y
luego vosotros tendreis que cleciclir. Haremos una comparacion honesta,
no amaiiada; si os parece que no esta siendo asi, decidnoslo".
Ese titulo fue toclo un exito, siempre que manruvieramos nuestra
promesa cle presentar las creencias opuestas de forma justa. Pod ria haber
titulado aquelJa serie "EI pelif,Tfo de las sectas" 0 "Por que eI cristianismo
es la unica religion sensata", pero esos titulos solo habrian atraiclo a gente
que va estaba cle acuerdo con esas afirmaciones. Ya con las primeras
palabras que la genre oye de nosotros clebemos estar comunicando: "Esto
es para ti. Este es un tema sobre eI que quieres oir".
A veces las personas que no me han oiclo preclicar me malinterpretan
\' dicen: " Si, es f:icil atraer a la gente si tocas temas biblicos solo de
forma superficial \' clejas a un lado la voz profetica sobre las cliferentes
areas del di sc ipulado". No obstante, mi experiencia me ha enseiiado
que co n la gente no religiosa si poclemos hacer uso de Ia voz profetica.
Tambien deberiamos se r como Pablo cuando dijo en I-Iechos 20: "Sin
vac ilar os he proclamado toclo eI propos ito de Dios". Para pocler hacer
eso con cualquier grupo, tenemos que predicar de fo rma comprensible.
Tenemos que ponernos en su lugar y empezar por aquello que pueden
entencler 0 por aquello con 10 que se pueden identificar.
Por ejemplo, a nuestra iglesia asiste mucha genre que cree que Dios
no puecle castiga r. (No dicen que 1 es Amor) Como esa gente nece-
sita Uegar a entender la Santiclacl cle Dios, he usado la vieja ilustracion:
"Si ahora al salir de la iglesia, sal.iendo del parking Ie diera a tu coche
nuevo, y si me denunciaras, y una vez en eJ luzgado el juez dijera, 'No
pasa nada, porque Bill no 10 ha hecho con mala intencio n' te enfadarias
muchisimo. Querrias que se hiciera justicia, (no)".
Cuanclo la gente oye esto, normalmente dice algo como "S upongo
que tienes razo n. No me gusta la idea de un Dios que no sea justo".
Entonces, yo pueclo continuar. "A ntes cle que te emociones co n la idea
de un Dios justo, clejame que te explique algunas de las implicacio nes.
E I tam bi en impo ne esa justicia sobre ti".
Pu ede s dar expl.icaciones completamente biblicas, pero para lIegar a
los no cristianos , cualquicr tcma tiene que partir del II/gar ell el ql/e eskill,
de Ia comprensio n qu e tienen de las cosas, y luego acompaiiarles hacia
una mejo r comprension dc la perspectiva cristiana.

42
1-IAB LA1\ OO A LA ~ I F.:\ T E SECU.ARI ZADA

Muchos otros pasrores r yo c reemos que ofrecer una se ri e de pre-


dicacio nes es mu y uti!. Q uieres que los no crere ntes se acostumbren
a venir a la iglesia. Cuando la se rie se ha acabado, ya han adquirido eI
luibiro de as istir y suelen decir: "No esta tan mal; solo dura una ho ra".
Estamos intentando ensenarles que no es una e" perienci a pesada; de he-
cho, es una experiencia enriquecedora; a veces, salimos inspirados; otras,
nos damos cuenta de nuestros errores. Al poco, uno de los hombres
que esta asistiendo dice: ", Por que no vengo ca n regularid ad, rraigo a
mi muj er, y luego nos vamos a comer fu era>".
No obstante, creo que las series no deben durar mas de cuatro 0
cinco semanas: deben acabar antes de que la gente se canse. Y si vol' a
hablar de dinero 0 de cualquier o tro rema delicado, quiza la se rie solo
dure dos semanas.

Explica la sabiduria de la Biblia

La gente no religiosa no Ie da a la Biblia eI valo r que los creyentes


Ie damos. La ven como una colecci6 n de sugerencias que de vez en
cuando pueden ser L.tiles, como si fuera uno de esos ca lendari os con
frases celebres y sabias. Normalmente piensan: "Es ci erro que la Biblia
po ne cosas que estan muy bie n, pew no vol' a cambiar mi fo rma de
vida para obedecerla al pie de la letra".
Si simplemente citamos la Biblia y dec imos: "Eso es 10 que tienes que
hacer po rque la Biblia 10 clice", la gente va a decir: ",Que> ,J\'le estas
diciendo que construya mi vida como 10 dice un li bro que tiene mas de
mil anos? No hago eso co n ningun a otra obra li tera ri a antigua. , Por que
vol' a hacerlo con la Biblia>". Para elios, no tiene ningun sentido .
Po r tanto, cas i cad a vez que predico, intento demostrar la fi abilidad
de las Escrituras y hacer que la gente la mire cad a vez con mas res-
pero. Y 10 hago explicando la sa biduria di vina que hay detris de sus
paginas . Cuando la mente secul ar ve 10 razonable que Dios es, queda
ca utivaJ a.
La mayoria de ell ns piensa que los cri sti anos son genre que cree en los
diluvins, los angel es y los mil agrns e" rra ,10s. Ivli o bjetivo es e"pli ca r, de
fo rma razonable e inteLigenre, algunos asuntos qu e renga n que ver con
sus prnpi as vidas. Mi esperanza es que cuando salgan de la iglesia, digan:
" Puede que la Biblia si tenga algo que decirme, y que la vida cristiana no
sea una OpCi(ln tan ingenua como me habia parecido has ta ahora . . ." .

43
PRE DI Ct\N DO t\ PERSONAS DEL S. XXI

Pensemos en 2' Corintios 6:14, versiculo que nos dice: " 0 esteis
unidos en yugo desiguaJ ". Algunos predicadores didn: " Las implicaciones
de este pasaje son obvias: No os case is con un no creyente. La Biblia
asi 10 dice, asi que tenemos que obedecerla". Para la persona creyente,
que cree en la Biblia como inspirada e infaJible, esas palabras pueden ser
acertadas (aunque hoy en dia, nunca podemos dar nada por sentado ...
Pero ese es otro tema). Pero la persona no crevente piensa: l:.sa es /a cosa
IIltis eSllipida J' tiimilllillalOlitl qlle be oido jCllllcis. ,I ]>or qlli 110 IIle /Jq)' tI {tls"r COli
/0 persolla qm 01110 solo porqlle SII religion .retl tI/go dijerente a Itl lJIia? Asi que
en una de mis predicacio nes, empece diciendo: " as voy a leer la Frase
de la Biblia que mas odian aqueLJos que no tienen pareja y que suenan
con casarse aJgun dia". Entonces lei 2' Corintios 6: 14.
"Este es ese versiculo tan horribJe en e! que, bajo la inspiraci6n
de! Espiritu Santo, Pablo reduce el numero de posibles candidatos. Si
creias que habia miles de peces en e! mar, Pablo te dice que solo hay
un punado. Que yo sepa, casi todos los solteros que conozco se indig-
nan cuando oyen este versiculo por primera vez. Lo que quiero hacer
es dedicar los siguientes treinta minutos a explicaros por que creo que
Dios escribi6 esta norma que nos pone tan nerviosos."
Durante e! resto del mensaje intente demos trar, usando la 16gica y
la experiencia de los oyentes, que este mandamiento tenia mucho sen-
tido. En aque! entonces estabamos haciendo o bras justo aJ Jado de la
iglesia, asi que use esa ilustraci6 n: ''c:Que ocurriria si saliera aJ solar
en construcci6n, y encontrara a un lado a uno de los constructores \.
a su equipo trabajando segLin unos pianos, y aJ otro lado encontrara a
otro constructor y a su equipo siguiendo unos pianos co mpletamente
diferentes? Serfa e! caos, ,no?
,Que ocurriria en un matrimonio si e! marido dice 'Vol' a construir
nuestro matrimonio segun estos pianos' y La mujer dice 'Yo voy a co ns-
truirlo sobre estos orras pianos'? Chocanin, y 10 mas segura es que gane
eI mas fuette, al principio . Luego LJega la destrucci6n.
Dios quiere que sus hij os construyan relacio nes permanentes y s61i-
das, y sabe que para eso es nece sario que sigan los mismos planes. Para
construir un edificio s6lido 0 un matrimonio sano necesitamos trabajar
sobre eI rnismo proyecto".
Con e! paso del tiempo mi o bjetivo es que cada vez tengan mas
respeto po r las Escrituras, para que Begue eI dia en que ya no tengan
que preguntarse par que la Biblia dice esto 0 aqueLJo, sino que digan:
"Es asi, porque 10 dice la Biblia".

44
I-I A BLAKDO A LA ,\ I ENT E SECULA RI Z ilDA

Ilustraciones actuales

Me he dado cuenta de que la gente no religiosa cree que la mayo-


ria de cristianos, y en espec ial los pastores, esta totalmente desconectada
de la reaudad. Piensan: N o lienen IIi idea de 10 qlle OCllrre en el !lilli/do. Una
persona no creyente que se aventura a venir a la iglesia da por sentado
que 10 que alli se did no sera relevante para eL
Por eso escojo el 60 0 70 por cien de mis ilustraciones de sucesos
de la ac tualidad . Suelo ojear tres 0 cuatro periodicos distintos (Time,
N Cl/ISIJleek, US l\.C1/IS & IPorid RePOlt, Forbes), induso a1guno especiaJjzado
en Economh (BJISillcss Week). Cad a dia leo el periodico local (Chicago
Tliblllle, 0 USA Today si viajo a otros lugares de los EE.UU.), miro al
menos dos telenoticias y, cuando vol' en el coche, escucho una cadena
de noticias nacionales e imernacionales.
cPor que? Po rque cuando puedo usar una ilustracion de algo que
esta ocurriendo en la actualidad, gano credibilidad. La gente no reugiosa
dice: " Hombre, jsi vive en e.l mi smo mundo que yo! Se ha dado cuenta
de que Pierce Brosman, Sean Connery y Roger Moore ya no hacen el
papel del 007. No esta hablando de a1go que ocurrio hace arios, sino
de cosas actuales".
A veces bromeo diciendo que uno de mis objetivos en el ministerio
es servir todos los arios que Dios quiere sin habeT usado una i1ustracio n
de Spurgeon. Los no creyentes (induso la mayoria de creyentes) no
saben quien fue Spurgeon. Y cuando 10 descubran se pregumaran por
que pierdo el tiempo citando a a1gWen como eL Pensaran: Estafllos en eI
siglo XXI, IIIlestra j ll/JClltlld tiene 1111 grail problema COli 10 drogadiccioll, IIIlestras
jamilias COli las hipotecas, IIlIestros politicos con 10 Illcha cOlltra e1terronSfllO, D este
se dedica a leer libros de 11/1 pensador illglis q'le mllno hace 110 se CIiOlltOS aliOS?
Si tiene tiempo para eso, 110 tive en eI IIIislllo IJIIl/1do qlle yo.
La segu nda cosa que consigo al usar un a ilustracio n haciendo
referencia a la actualidad es ponerme en la situacio n del oyente. EI
ha escuchado el rrusmo informativo que yo; ha visto el rrusmo progra-
rna. Cuando cito a San Agustin me ve como alf,TtJien que vive en una
realidad diferente. Pew cuandu digo: " En los informativos de Ame-
na 3 de haee elos elias, Matias Prats anabzaba las repercusiones en
la vida economica elel aumento de la inmif,'Taeilln ... ", eI oyente se
did. a si mismo: lAb, yo tambiin 10 vi! Me pregllnto si a ute predicador Ie
callso 10 misllla ill/presioll qlle a lIIi; y entonces me escucha con atencion.
Si utilizamos i1ustraciones sacadas de sucesos actuales estaremos in-

45
PR EDI CAI'DO A PERSONAS DEL S. XX I

elU\'cndo al QIente. Le estaremos p o niendo al mlsmo nivel que a los


demas QIentes.
Aprendi este principio cuando estudie con profundidad las parabo-
las de Jesus. Me di cuenta de que el decia cosas como: "T odos habeis
uidu de aquellas dieciucho perso nas que murieron en Siloe aplastados
pur una curre ... " (Lucas 13:4). Estudiando las parabolas de Jeslis, nipi-
damente te das cuenta de que esas " i+u stracio nes" no estaban sacadas
de citas de los grandes pensadores rabinicos, sino de historias 0 cosas
que la gente no rmal veia y oia cada dia.
Cuando la gente percibe que alguien vive en su realidad, y que esta
siendo honesto, Ie escuchan con mucha mas atencion. Es po r eso po r
10 que siempre usare ilustracio nes actuales.

Respuestas que dan libertad de elecci6n y tiempo

Hoy en dia, cuando la gente viene a la iglesia, no rmal mente piensa


que va a oir el mismo sermo n de siempre: O ra mas, ama mas, sirve
mas, ofrend a mas . Piensa: Solo qllierCII saCtlr a(~o !lias de !II!. Me pregllllto
qlle coso vall a elegir bO)I pam decir!lle qlle 110 la bago /0 .flljiciellte 0 qlle 110 la
bago 10 slljiciellte!llCllte bien.
Para nosotros los pastores, es facil acabar transmitiendo esa idea,
aunque no sea esa nues tra intencio n. Un pastor me pidi6 que Ie ayudara
a mejo rar sus predicaciones, y nos pusimos a hablar de las respuestas
que esperaba de los oye ntes. Mi sugerencia fue la siguiente: " Haz una
li sta de las predicacio nes que has hecho durante el ultimo ano, y al lado
escribe onl IlItiS, (III/a !llcis, sin 'e !litis u ofrClldcl !IIcis, segun la intencio n del
sermo. n " .
Cuando 10 hizo, me dijo: " Bill, despues de anali zar todas mis predi-
caciones me he dado cuenta de que todas se pueden asoc.iar con uno
de esos imperativos". Se habia dado cuenta de las implicacio nes que eso
tenia. Si cada ,'ez que mi hijo entra en el salon, Ie digo: "Ticnes que
seguir haciendo esto; tienes que hacer aquello mejor", pronto dejara de
"enir al salon. Pero si viene sabiendo que va a haber calidez, aceptacion,
algo de humo r ,. palabras de animo, ento nces cuando yea que debe
mejorar algo se 10 pod re decir, ,. el 10 va a aceptar.
A menudo, el obj eti,'o de un mensa je puede ser: E lltiCllr/e esta rea/ir/ar/
JObre Dios 0 dis/i'llta esta rosa qlle Dios ha herho. Hace poco base el mensa je
del miercoles por la noche en Romanos 12:3-8, un pasa je sobre el uso

46
I-IABLANDO A LA M ENTE SEC U LARIZ.~DA

de los dones espirituales. Supongo que pod ria haber animado a la gente
a servi r mas, pero empece con las siguientes palabras: " Esta es la iglesia
mas servicial que he visto jamas. Estais usando vuestros dones espirituales
de una forma hermosa. Lo que Pablo les esta diciendo a los romanos
que hagan, vosotros ya 10 estais haciendo". Y entonces di quince 0 veinte
ilustraciones de form as en las que los miembros de la iglesia estaban
sirviendo, de manera des interesada, para la glo ria de Dios.
Y termine diciendo: "Quiero deciros que os respeto como iglesia.
Sois un grupo increible, de personas que agradan a Dios. Pongamo nos
en pie y acabemos con una o racio n" . Los m iembros de la iglesia son
personas con sentimientos l' dudas )', a veces, es necesario reconocer 10
que ya estan haciendo . E n el caso de los no cristianos, podemos elogiarlos
por querer considerar de forma honesta las palabras de Cri sto, por estar
dispuestos a escuchar y no rechazarnos de forma inmediata.
No obstante, con la gente no religiosa tenemos un obj etivo que va
nos ha sido dado: qu eremos que ll eguen a acep tar el seiiorio de Jesu-
cristo. Dejadme comentar dos prin cipios clave a la hora de pedirles a
los no creyentes que tomen una decision.
1. DClJloslcs libc/tad para eI~gir. Para mi sorpresa, un dia aprendi que
podemos retar a la gente no religiosa tanto como a cualquier creyente,
siclJlprc y CIIal/do en el mo mento en que decimos la verdad les demos
absoluta libertad de eleccio n. Al fin al de un mensaje evangelistico, no r-
malmente digo algo como: "Tienes que tomar una decision. Yo no vov
a tomarla por ti. No te vol' a decir que la debes tomar en los proximos
treinta segundos. Pero en algUn mo mento tendras que tomar algunas
deci siones respecto a las cosas de las que hemos estado hablando aq ui.
j\'li casa y yo ya nos hemos decidido. Y estamos contentos de haberlo
hecho. Pero tli debes tomar tu propia decision". Esroy tirando la pelora
a su campo. Ellos son los que tienen que decidir que hacen con ella.
Hace poco, durante uno de mi s mensajes defendi biblicamente la
impo rrancia de los equipos de lidcrazgo. Y al acaba r dij e: "Se que 111U-
chos de vosorros sois los propietarios de vues rros negocios, y que no
tenci s que rendirl e cuentas a nadic. Pcnsando en 10 que hemos leido en
las Escrituras hul', creu '1UC se riais los primeros beneficiarius cn seguir la
propuesta hihlica de los eq uipos de liJcrazgo. Asi, mn>s ojm veni n las
cosas que vosutrus nu vcis, y orras personas con distintas dcbilidades a
las vuestras pod ran llegar a Jondc vosnrros no ll ega is.
Pero es vuestra vida; I' uestro negocio; vl.lestras fa milias; vucstro futuro.
Co nfio que con d tiempo pensareis so bre 10 que hcmos hab lado ho\' \.

r
PR EDICAl'DO A PERSOl'AS DEL S. XXI

tamareis la decision adecuada. En 10 que a ml respecta, cllento con un


equipo de ancianos, con la junta, y con un grupo de supervision mutua
en eI que nos rendjmos cuentas los LII10S a los otros. Estov contento de
poder tener un equipo para poder reali7.ar 10 que l1ios me ha lIamado
a hacer. Vamos a ponernos de pie I' acabar con una oracion".
Cuando Ie das a una persona la libertad de escoger, se marcha dicien-
do: "jMaldita sea! jOjaLi hubiera sido mas impositi vo, pues asi me habrfa
enfadado, 10 habria rechazado enseguida, y ahora me habria olvidado.
Peru ahora tengu que dar una respuesta " . en luga r de hacer '-Iue la gente
se aleje, dar libertad de e1eccion les apremia a tamar una decisio n.
2. DillloJleJ tielllpo para 10lllar 11110 decisioll. Supan que un hombre viene
a mi oficina ,. me dice: "Tengo un Mercedes-Benz. Te 10 vendo por 500
dolares si me extiendes un cheque en quince segundos". Yo no 10 haria.
Po r un lado, es estLipido dejar pasar esa oportunidad ,. no comprar un
Mercedes-Benz par 500 do lares. Pem si me tengo que decidir en quince
segundos, no 10 haria porqu e no he tenido tiempo suticientc para ha-
cer las comprobaciones nece sarias. Es logico que primero quiera saber
algunas cusas, como ( reallllelile tielle /11/ fVlercedes-Benz? (Ell qlli cOlidiciO!leS
esld? ,!CS 1111 coche robar/o?
Pero eI domingo muchas veces queremos decirle a la gente que Ue-
va veinte, treinta 0 cuarenta anos vil'iendo en un mundo tatalmente
secular: "Tienes un par de minutos al final de es ta reunio n para tamar
la decisio n que ya a determin ar tu cternidad. Es una decision que va
a cambiar tu vida por completa, ,. hasta puede que pierdas tu empleo,
pero venga, jtomala va!". E I no cristiano eSta pensando: iPero qlli r/ices!
iEslo Sllella COIIIO la I//(1)'or decisioll de lIIi I)ida, J' solo hace veilile lIIilllllOJ qlle lIIe
10 eslO)I plalilealldo ... ! A si qlle r/ijallle pellsat/o biell, ( 1I0?
Cuando animo a algLm no cre"ente a tomar la decisio n de seguir a
Cristo, les estOl' intentando persuadir sobre algo que va a cambiar radical-
mente tado 10 que son. Entonces me dicen cosas como: ",:Quieres decir
que eI matrimo nio es permancnte? Tiencs que estar bromeando. ,:Q ue
me tengo que reco nciliar con esa bruja) jN i hablar!" ; 0 ''c:Que me tengo
que encargar de la educacio n de mi s rujos, en vez de pagar a alguien
para que 10 haga?". Mire a donde mire, eI no crevente se encontrani co n
que Ie pi do mas de 10 que eI se imaginaba al principio. Se da cuenta de
sus necesidades espirituales - eso es 10 que Ie trajo a la igle sia - pero
necesitara algo mas de tiempo para considerar las implicaciones.
La mavoria de convers iones que tienen luga r en \X 'illow Cree k Began
despucs de que la gente hal'a asisti~o durante seis meses 0 mas . La

48
H AB l.t\ :\ D O A LA ~ I F.NTE SECl' I.ARI ZAD tI

persona secular necesita ese tiempo de asistencia regular para observar,


conocer y entender, junto con eI tes timonio con stante del amigo que
Ie lIevo a la iglesia. Suele pasa r ese periodo de tiempo (como minimo)
antes de que nadie pueda decir: "i Me co nvencc!".
Es interesante. Mucha gente me critica po r es to, diciendo me: "jBiJl,
si los tenias co miendo de la palma de tu mano, v los dejas te marchar!".
Como va he oido esta critica much as veces, aho ra siempre respo ndo
con alguna pregunta. "(Crees que esa gente ha o ido la verdad aqui en
Ias reunlo ')nes"
. .
"Si, la han oido", me suelen contestar.
"(Crees que eI Espiritu Sa nto esta vivo v que actua hol')".
"jCIaro que si!".
"(Crees que Bill H \bels alguna vez ha salvado a alguien?".
Rapidamente contestan: "l"o, no , claro que no . . . ".
Po r 10 que yo digo: "jA h, ento nces va mos bien! Si han oido la \'er-
dad, ,. eI Es piritu Sa nto es ta ,iro ,. es efic az, Di os continuara ob rando
en sus vidas, ,. Bill H"bcls no es eI llni co medio a traves del cual Dios
puede actuar".
Co n todo ,. co n cso, cs ta claro que ]a dccisio n no debe demorarse
demas iaclo . No oc urrc siempre, pem en algun as ocasiones, la v;e nte
neces ita ser desa fiad a. Y cuando \"0 desa fio a la gente, la c1esa fio de
verdad. E n alguna ocasio n digo algo co mo: "Algunos de voso tms estais
fuera mirando hacia cI intcrior. L1erais bas tante tiempo entre nosotros
r tencis su fi ciente informacion. ille gustaria pregu ntaros que os impicle
arrepcntiros de r uestros pecados " confia r en Cri sto. ( Po r que no 10
hacCis ~'a) A ,eces pospo ner esa decisi()fl demasiado tiempo puede ser
catas tro fico . Es cI momento de dar eI paso".
Pero - r esro es sumamente impo rtante - cuando digo algu asi,
siwlpn' pre" eo que puede haber gente qu e au n no cs ta lista, ,. co nclu,'o
c1iciendo algo cumu: "A unque qui za mu chos de vosotros estai s aqui hOI'
pm primera ,'ez 0 tan sulo habcis " cnido un par 0 tres de sem anas.
Alln no tencis suficientes respuestas, asi que In CJue acabn de dec ir no
iha por vo sotros. \losorros esni is e n la fase de inres tigac io n, " eso es
legitimo ,. 10 rcspctam os, ,. esperamos CJue siga is investigandn hasta
qu e renga is toda Ia infu nnaciu n llue la gcnrc a ]a lJuc cstaba hablando
va tic:nc.:".
t

Tn ll'nlar ak am~ar a Ius no crc'Tnrcs no es [aei!. Y no scra mas f;ici l


de aqui a un ns anos. Pem cuandn ,cn que dcsp ues de meses de traba ju,
d mcnsajc les IIq.,>a, iCSO me anima a co ntinuar!
PREDICANDO A PERSO AS DEL S. XX]

No hace mucho un hombre me dijo: "Vine a ru iglesia, y nadie sabia


10 que me pasaba por dentro, porque yo me ponia una careta, y 10 ha-
cia muy bien. Pew eso nu me hacia sentir mejor. Y cuando empczastc
a decir que a pesar de todu mi pccado, Dios aun me amaba, algo se
eunrnuvio dentro de mi. Me entregue a Cristo, y pueuo asegur.ltte que
soy diferente. Mi hijo y yo nu nos llcvabamus nada bien, pem decidi
pedirme dos semanas de vaeaciones y lIevarie a un campamento de
beisbol. AlIi empezo a abrirse, y pudimos reestablecer nuestra rclaeioll.
Bill, gracias por hablarme de Jesus".
A un preJicador, d gozo al oir unas palabras asi Ie impulsa a superar
todos los retas y las dificultades del camino.

50
Parte 2

,
LA PREDICACION
CONTEMPoRANEA
Ell II/i cOllgreg(/ciOIl, ((Id(/ dOli/iIIgo htl)' 11//(/ II/IIlfillld de lIece.rid(/des,
e.,pec/(/fil/(/s, lIit'eles de II/(/dllrez e illln-e.re.r. Y se sllpolle qm lengo que
o{reen 1111 II/elJl; qllPsim(/ p(/rt/ /odos. Eso sigllifi((l q"P lengo q"e ser
1111 lJIifliciollis/(/ bi/;Iiro ill/enrioll(//.

5111(/rl B,7S/."OP

3
Planificando el programa de predicaciones
Una vez realice una seri e de predicaciones sobre el fru to del Espiritu .
Despues de la ultima predicacion, una mujer se me acerco para pregun-
tarme: "eCuando vas a predicar sobre algo relevante?".
Sorprendido, Ie dije medio tartamudeando: "e Rebante para quicn'''.
" Para la ma\orla de nosotros", co ntes to, " tenemos problemas en
nuesrras famih as, en nues tros matrimo nios y en nuestros hogares. Nece-
sitamos a\uda. eC windo vas a decirnos algo releva nte?".
lA b! Creo q"eJ /(/ 10 en/iendo, me dije a mi mi smo. " Dejeme hacerle unas
preguntas. E n medio de esos problemas, eha\ falta de amor?".
" Si, hay fa lta de amo r".
"Y probablemente debido a esas situacio nes ha\a poco gozo tam-
bi en", co ntinue.
"jE xaeto! La ge nre es bastante infeli z".
"Y susp<:chu ljue en esos hoga res rampoco hay paz".
"iYa 10 has cntcnJ..iuu!", m<: uijo. i\le apenaha ver como iba mo r-
uicnuo d anzuelo mi enrras ibn m encionanuu w uas las earacteristi -
cas del [rutu del Espiritu. Cuando ya los habia 1l1enc ionado todos, me
mire) desco ncertada e insistiu: "Entonees, ecuando va mos a oir predica-
eiones ljue nos aruden co n cstas necesiuadcs que tenemos?".
Le <:xplique que cuando eI fruto del E spiritu esta en nuestras vidas,
tambi':n se vera en nuestros matrimo nios, en nues tras familia s, \. en todos
PREDI CAN DO A PERSONAS DI :.1. S. ;\:\ 1

los aspectos de la vida. Yo habia 'lucrido Ilcgar a todas csas ncccsidades,


peru habia pn:sentado cI tema hablando de la provisi(')fl de Dios, en vez
de hablar de nuestras necesiciades. I~s hahia hahlado de una dinamica es-
piritual. Ella <Junia oir unos pasos prkticos l' concrct()S <Jue la ayudaran
a saber cumo edllcar a SliS hijos 0 cumo soportar a Sli marido. Scgllll
ella, aquella serie de pred icaciones no mereda eI aprohado.
Esa expericncia me al'ud(', a ver ]a importancia de planiticar hien d
programa de prcdicacioncs. En mi congrcgaciun, calla domingo hay lIna
multitud de necesidad es, expectativas, niveles de madure7. e intereses. Y
se supone 'lue te:ngo ll"e: ofrcccr un mLTH~1 ll"C sirva para lodos. Esc>
silo'1litlea <Jue tengo <Jue ser un nutricionista biblieo intencional, tener
un plan concreto.

EI proposito de la planificacion

Para planificar un menll hemos de tener claro cwil es cI proposito


de la comida. La predicacion es, en primer luga r, prodolllocioll: eI anun-
cio de quien es Dios l' de 10 que ha hech o l' planea hacer. Asi que todos
los menus que preparo estan centrados en Dins, y su o bjctivo es haeer
que todo en esta vida este centrado en Dios. Yo prefieru hacer una pre-
dicacion quc magnifiquc a Dios antes que hacer una charla para nfrecer
respuestas rapidas a dilemas concretos de Ia vida. Prefi ero dar de co mer
alimento espiritual sulido que usar una ho miletica nipida l' superficial y
ser cI causante de una desnutricio n espiritual. Y este o bjetivo condiciona
la forma en la que planifico el menl!.
E n consecuencia, mi punto de partjda no es tanto "(Que quiere o ir
la gente?", sino, "Vol' a darle a la gente eI Pan de Vida". Basicamente,
todas las perso nas necesitan conocer a Dios en medio de su situacio n
particular. Asi que 10 que hago es relacionar las necesidades que tenemns
en la vida con estos principios fundamentales: reco nocer a Cristo como
Senor, ser sus disdpulos, vivir como su pueblo en la institucio n unica
de la ig lesia, y centrarnos en la Palabra de Dios, en las Escrituras. Si
empiezo con las Escrituras y expongo a la gente a 10 que estas dicen,
vol' por buen camino.

54
PLAN I FICANDO 1'.1. PROGRAM ,\ DE PRED ICACIONES

~Por que planificar?

o obstante, creo que la enseiianza y la pred icacio n sistematica rie-


nen much o valor. As i que planifico de forma cuidadosa, y 10 hago po r
di versas razones.
En primer lugar, la planifi cacion hace que la preparacio n sea mas
sencilla, po rque no me tengo que pasar la mitad de la semana pensan-
do sob re qu e vol' a pred ica r. La tarea de encnntrar un nuevo tema cad a
semana puede tirani zar al predicador, y much as veces la congrq.,Y3c io n
acaba convi rtiendose en la vktima de esas " revclaciones especiales del
sabado po r la noche". Cuando p lani fico, eI do mingo por la tarde des-
pues de la pred icacio n )'a se cI tema del Clue voy a predi car eI domingo
slgul ente.
En segundo lugar, la planificacio n me al'uda a no repetirme. Cuando
pienso en la se rie de textos que vol' a cubrir a In largn de una serie de
predi cacin nes, ya puedo vc r que id eas vol' a tocar. Esa pl anificacion sir-
ve para no hacer siempre los mismos enfasis, v conHn en que tam bien
sirva para que cad a semana la predicacio n sea algo fresco, nuevo, y as i
poder ir p rese ntando a la congregacio n todo cI conse jo de Dios.
En tercer lugar, mu chas personas de la congregac ion pl anifican o tras
areas de la vida, as i que tambien esperan que mi predicacio n tenga algtlO
tipo de pl anifi cacio n estrategica, para saber hacia donde estamos yendo.
En parti cular, las personas que traba jan en e\ mundo de los negoc ios
p lanifi can muchisimo, y siempre me preguntan con antelacio n de que
vo)' a hablar. Y a mi me gusta darles una respuesta, poder explicarles
hacia donde vamos.
Por ul ti mo, la planifi cac io n me permi te elaborar seri es, 10 que significa
que tengo tiempo de desa rrollar un tema y crear expectacio n. La ge nte
muchas veces viene con interes de ver como sigue 10 que se planteo eI
do mingo anterior. Ha habidn gente que me ha ped ido un esquema de la
serie para saber como se va a seguir desa rrollando eI tema. iMe encanta
cuando la planificacio n sirve para despertar eI interes de la gente!
Aunque intento que cad a mensa je sea una unidad en si mi sma para
que la gente Clue no ha pouiuu venir algun domingo nn se sienta pcrdida,
In cierro es qu e Ia ve11laja lk las series es lJut: puecles ir co nstnIyenclo
sobre 10 llue ya has expl icaclo. I.uancl o un a scric de \a tdcvisi(')fl acaba
sus capirulos con eI {amoso "Continuar:l", la gente hace tOdD 10 posible
por no perd erse eI siguienre capitulo . Si aiiado algun e1ementn similar
en mi s predi cac iones, eI interes de mi s st:rm o nes aUlll enta.

55
PR ED1 CAN DO A PE RSONAS D EL S. X)(J

E n nues rra co ngregaclOn, aunqu e algunas personas asisten cada


seman a, son mucha s (calculo que una tercera parte) las que no vienen
tudos Ius domingos. Alguno s pn:dicadon: s creen que esta es una buena
ra~(in para no hacer series, pues muchos " perderfan el hilo".
Sinceram ente, yo no me preocupo mucho po r los que 110 fskill. Iv[i
predicaci()J1 va uirigiua a alJudlus lJuc e.rltill. Mi dcsco tambien es lIegar
a Iu s que van y vienen, pe ro no pl anificare en funci on de los asistentes
irregulares.

Elaborando un program a

Yo no soy una persona extrem ad am ente o rganizada. C uando estoy


en medio de un a se ri e, no rm almente hay tres pregunras a las que si
puedo co ntestar: a d6nde quiero lIegar co n la se rie que estamos hacien-
do, cuando vol' a predicar tres 0 cuatro se rmo nes independienres entre
esa se rie y la siguienre, a modo de descanso, y de que va a tratar la
siguienre se ri e. Pero si me pregunta s m as alia de eso, no te vov a sa-
ber respo nder. Algunos pastores saben co n uno 0 dos ano s de antela-
ci6 n que tem as van a tratar. Pero yo funci o no mejor si me concen-
tro en la se ri e en la que estoy trabajando, pues eso ya me supo ne
mucha energia mental.
Son much as las fuenres de la s que saco ideas para los temas de las
series. T engo la bendici6 n de co n tar con colaborado res que muchas
veces traen buenas ideas de los contac tos que tienen en el ministerio .
A veces las ideas las o btengo de mi s lecturas 0 de mi es tudio personal.
O rras, vienen de mi embrus de la congregaci6 n.
Hace poco prepare una serie sobre el Credo Apost6lico. La idea
me surgi6 cuand o una mujer, miembro de la igles ia, me transmiti6 su
preocupaci6 n po r el Muvimi enro de la N ueva E ra, y me pregunr6 si
habia pensado hace r una serie de predicacio nes sobre los peligros de
dich o movimi enro . Me prest6 unos materiales que me sirviero n much o.
Refl exio nandu sobre su sugerenci a, sentia que aqueUa muj er tenia raz6n,
que debiamus tratar aque! tema v, no o bstante, no dejaba de pensar que
una serie subre la N ueva Era tendria un interes limitado .
E ntunces recorde algo de los dias en Inglaterra cuando trabajaba en
la Banca. Una de mi s respo nsabilidades era identifica r los billetes falsos.
r\l principio, co mo no me senria 10 suficienremente preparado, Ie pedi a
un inspecto r co n mas experiencia que me di era algunas ideas.

56
PLANIFICAN DO EL PROG RAMA DE PREDI CAC IONF.5

"Tienes que pasar horas l' horas manejando los billetes de verdad",
me aconsejo. "Cuamo mas familiarizado es tes con los billetes autenticos,
mas fkil te resultara detectar los falso s. De hecho, 10 haras de forma
automaoca .. " .
Eso me dio que pensar. Probablelllellte, 10 lIIejor IIlf//lera de t//lillltll tl los
lIIiclllbros de 10 iglesia a detector 10 religioll Jalsa es tlseg"ram os de qlle cOllocm
biclI 10 verdtldent. Asi que en lugar de predicar sobre eI Movimiento de
la Nueva E ra, prepare una serie sobre eI credo apostolico. Elabore
dieciseis predicaciones, cogiendo cad a uno de los articulos 0 declara-
ciones del credo, l' COntrastandolos con ideas conrrarias. AqueUa serie,
" La creencia cristiana en nuestro Inundo" al'udo a la genre a conocer
bien eI cristianismo ortodoxo para poder asi rechazar las creencias sin
fundamento.
Con frecuencia, paso una encuesta para descubrir que temas preo-
cupan 0 interesan a la congregacion. La encuesta es mul' sencilla: una
pequeiia tarjeta donde pueden escribir sus ideas. Y eso se convierte en
una Fuente mul' rica de ideas. Algunas se convierten en el tema de las
series siguientes; pero induso aqueUas que nunca Uego a usar me dan
una mejor comprension de cuales son los intereses de la gente.
La mal'oria de las veees las ideas para las series vienen de una com-
binacion de recursos. Una semana, realizando mi tarea pastoral, me
enCOntre con un numeru alarmante de personas euva actirud anre su
situacion particular era muy negativa. Todo 10 vcian negro. Es qlle solo se
lIIirall el olllbligo. i~se es eI problellla!, pense. I.Cllolldo lIIintll aDios?
Y la idea de "mirar a Dios" no se me iba de la cabeza. No dejaba de
pensar que en los EE.UU . la iglesia se estaba convirtiendo en un club
lIeno de socios centrad os en s.i mismos. Y, aunque este no es eI o rden que
sueio seguir, decidi que ese seria ei titulo de una serie de prcdicaciones,
l' empecc a buscar la forma y eI co ntenido de dicha serie.
Entonces esraba leyendo los prufctas meno res \' me di cuenta de
que podia usar a los doce para haeer una serie de doce predicaciones
bajo aquel titulo que me venia a la mente una v o tra vez. Por un lado,
intentar cubrir un libro en una sola predicacio n parecia algo demasiado
espeso para digerir. Peru aquella serie, "Mirando aDios", resulto ser muy
constructiva y la congregacion la recibio con mucho entusia smo.
L1 serie mas larga que he hecho fue sobre l ' Corintios, con sesema
predicacio nes. Genesis logre haccrlo en cU:lrcnt:l prcdicacioncs, una p()r
capitulo. Peru ahora ya no hago series ran largas. Crco ljue la duracion
ideal cs de doce semanas: un periodo de tiempo que te permite realizar

57
PR ED IC,\NDO A PERSUNAS DI ' L. S. XX I

un hu en desarmllo de cua.klLlier tema, pem tam bien hastal1l c moderadu


para no cansar a la gente.
Tambico pbnifico Ius descansos que habra entre serie \' serie. En
prim cr lugar, lu hago para que la conwegacion pu eda darse un re-spiro
antes de que nos inrroduzcamos de forma scria en un nuevo rem a. Pem
tam bien me da a mi la oportunidad de predicar sobre remas especificos
que es necesario tratar, y que no son tan extensos como para rea li zar
una serie de pred icaciones.
A veces es necesario parar en mitad de una serie. Las epocas del ano
(como Nav idad, Semana Santa) 0 sucesos excepcio nales (una noticia de
repercusion nac io nal 0 internacional, 0 una catastrofe), asi 10 exige n.
O tras, planifico una seri e que renga elementos qu e pueda n usa rse en
esos dias especiales, como pm ejemplo recordar eI credo apustc1 lico \'
hacer coincidir las partes que dicen "crucificado, muerto r sepultado"
)' "en eI tercer dia resucito de entre los muerws" con eI D omi ngo de
Ramos y eI D o mingo de Resurreccion, respectivamente. E n orras oca-
siones, simplemente hago un alto en eI camino, aparcando la serie que
estamos siguiendo, \. elaboro una predicacion especial para esos dias
concretos. Muchos se o fenderian si siguiera con la serie, hacie ndo caso
o mi so de las festividades.

Tipos de series

De los dos tipos de serie que mas usn, eI mas sencillo es eI que con-
siste en estudiar un libro de la Biblia. Elij o un libra, 10 divido en partes,
y 10 explico . Y mientras predico sob re cad a una de las partes, intento
que la iglesia siempre tenga en mente la vision global del libro.
Po r ejemplo, hace poco realice una serie de predicaciones sobre el
Iibro de Deuteranomio titulada " Di sfrutando de Ia buena vida" . Cada
semana empezaba la predicacion diciendo algo como "cuando Moises
lI evc1 a los hijos de Israel a la tierra prometida, dijo que era una buena
tierra lIena de cosas buenas, \. que Dios queria que disfrutaran de ella.
1..0 mi smo ocurre con nosotros. E n las liltimas semanas hemos estado
\iendo algun os de los ele mentos de esta buena vida de la que Dios
quiere que di sfrutemos, \. este es e l aspecto en eI que nos va mos a
centrar ho\-".
Intento integrar eI mensaje general del libra en la realidad con-
temporanea. Po r eso intento hacer mensa jes tematicos, para asi poder

~8
I'U ~ IFI C\ ~ DO 1'1. I'ROGRA~ I " DE I'RI'D ICAC ):-;I'S

aplicar la enseiianza blblica a una cuesti6n 0 siruaci6n contemponinea


especifica.
En cierro sentido, esro ultimo hace que a veces la distinci 6n entre
las series sobre un libra \. las series rematicas, que es eI segundo tipo,
no sea ran clara. Las predicaciones que entrarian dentro de esra segunda
categoria serian, por ejemplo, las predicaciones sobre eI credo apost6lico,
los "Yo soy" de Jesus, las iglesias del Apoca lipsis, 0 eI Padrenuestro. Si
me quen~ i s poner una etiqueta, 1'0 me considera un "expositor tematico",
alguien que ex pone un texro, independientemente de si la serie versa
sobre un libro de la Biblia 0 sobre uno 0 I'arios temas.

La predicacion equilibrada

Cuando planitico mis predicaciones, intento mantener eI equi li brio y


no caer en los enfasis desequilibrados.
- A II/igIlO T es/oIllCII/o )' NlICl'o Tes/olllell/O. Po r 10 general, la iglesia no
conoce cI Antiguo Testamento muy bien. Para corregir ese desequilibrio,
siempre alterno I ' hago una se rie basada en cI Antiguo Testamento, y
luego otra basad a en eI Nuevo; I ' asi, sucesivamente. Cuando predique
sobre la vida de David, usando sobre todo eI texro de Reyes y Cr(mi-
cas, la scrie siguiente, "EI discipulado", la base en Juan \' procure que
eI enfasis csruviera en eI Nuevo Testamento.
- D or/Jillo ), I'il'fllria. Creo que hOI' en dia hal' una gran necesidad de
predicaci6 n doctrinal st)lida. Sin una doctrina sa na, cuando los seres
humanos tienen problemas, van a la deril'a I ' se ahogan. Pero a la vez
rodos neccsiramos escuchar predicaciones sobre la familia, eI matrimonio
I' la comun icacion. De hech o, a \'eces la gente se centra tanto en sus
problemas que presentarles una "doctrina tea rica" no sirve de nada.
No obstante, necesiramos encontrar un cCjuilibrio entre los [emas doc-
[rinales I ' los temas que tienen que ver con la vida v las relaciones. Mas
exacramente, tenemos que aplicar la doctrina de forma que se pueda
entender I' con la q ue las personas pucdan idcntificarse.
- !\fo.fl'lliillf) ), j elllellillo. I.a percep ei6n de los hombres es baslantc
difcrc11le a La pcrccpei,;n de las mujeres. No aeabo de desvelar ningllt1
misrerio. I.as mujeres suelen tener mas intcrcs pur Ius u:mas Clue lUcan
el cnraLon, n por los temas que ticncn Oligo que vcr con eI hogar, la
familia, 0 con los roles. Por d contra rio, Ins hombres, en general, pre-
fieren hahlar de conceptos. Cuando planiticu las series de pn:dicaciones,

59
PRF.D ICtl i\: DO tI PERSONAS D EI. S. XX I

preparo los diferentcs temas y buseo ilustraeiones, intento tener en


eucnta csta rcalidad .
Una vcz, hablando cun Karen Main s, Becky Pippert, y con mi mujer
Jill , me fi je en 10 diferentes que eran las ilusrraeiones que aqueUas muje-
res usaban. A mi me gusra habl ar de deporres. 0 de los marines. 0 del
mundo de los negoeios. Elias, sin embargo, usaban ilustrac.iones saeadas
de la familia y del matrimo nio. Habl aban so bre si mismas e incluso
sobre sus fraeasos de una fo rm a mueho mas abierta. Esos son en fas is
que debo incluir si quiero que mi predicacion Ilegue a mas del 50 por
cien de la congregacion.
- CrecillliCII/o pelJ"ol/a/)' lIIisiOI/. He eonoeido predieado res tan centrad os
en cl servicio y en la mi sion, tan eentrados en cl " haeer" , que acaban
po r "qucmar" a los miembros de la co ngregaeio n. Sin embargo, otros
pueden llegar a ser tan " misticos" que nunea ani man a los ereyentes
a que salgan de su burbuja. La ensenanza bibliea es que tenemos que
es tar bien unidos al Seno r para poder dar fru ra, asi que yo intento
mantener cI equilibrio exho rtando a la congre!,racio n a que busque cI
ereeimiento personal , y animando les tambien a que salgan al mundo y
sean sal v luz.
~

t\ veces ocurre que una predicacio n suel ta 0 una seri e entera, por
el tema que trata 0 por 10 que sea, hace un cn fas is muy fu erte en uno
de esras elementos que acabamos d e mencio nar. Cuando eso se da, in-
tento que la siguiente predicaeio n 0 serie haga hincapie en eI aspecto
que hemos dejado algo mas abando nado .

La planificacion se puede modificar

. aruralm ente, a veces cambio 10 que ya esta planificado . Un ano, po r


Semana Sa nta, despucs del primer eulto, Jill me dijo: " Has hecho una
descripcion muy gri fi ca de 10 que es la muerte, pero ereo que tend rias
que personali zar eI mensa je un poco mas" .
Tenia razo n, asi que pa ra la predieacio n siguiente revise eI sermon
para no dediea r mas de dos minu tos a describir la muerte de mi padre.
Pud e notar eI impacto que aquello estaba eausando en la genre. adie
osaba mo verse \. un profundo siieneio se apodero del lugar. Fue un
momenta mu\' especiaL
Casi nunca expreso mis sentimientos de fo rma tan abierta (debido,
supongo, a mi sangre britiiniea). D e heeho, cuando eso se haee con

60
PLANIFICANDO EJ.. PRoc.RAMA DE PREDICACIO l' ES

demasiada frecuencia, las historias que se comparten pierden parte de


su fuerza. Pero en aquella ocasi6n decidi com partir algo muy intimo,
aunque aquello no formara parte de mi planificaci6n original. Aquella
manana, la genre escuch6, sinti6 y respondi6 a la Palabra de Dios. Y
eso era 10 que yo habia planificado.

61
u predicacioll trallsforllladora 110 cOllsis/e ell hob/or de /0 Bib/ia.
COllsis/e ell hob/or a las persollas de Sll idelltidad, SIIS pregllll/as, Sll
dolO!; SIIS lIIiedoJ, SIIS /Ilchas,), haceJ'lo desde /0 Bib/it/.
H addoll Robillsoll

4
Combinando el contenido biblico
con la aplicacion
Fue una predi cacion pes ima.
Una iglesia de Dallas me habia invitado para predicar sobre Juan 14.
No es un pasa je sencillo. Esta lleno de cuestio nes exegeticas sobre la
muerte y La Segunda Venida. ,Com o expLi car "Y si me voy y preparo
un lugar para vOSOtros, vendre otta vez y os toman: co nmigo"? ,Como
esta preparando J esus ese lugar? ,Signifi ca eso que no iremos a estar con
EI hasta qu e EI vllelva? ,Y dond e es tara nu estra alma mi entras tanto?
Me pase toda la semana escudiando el texto \' leyendo co mentarios para
poder responder a esas pregun tas.
Cuando me puse en pi e para predica r, sabia que habia hecho los
deberes. Au nque se ttataba de temas bastante comple jos, yo habia in-
ves tigado, estaba seguro de mi mi sm o ,. preparado para una enseiianza
so lida sobre el pasa je que me habian as ign ado.
No obs tante, cua ndo Uevaba cinco min utos predica ndo, me di cuenta
de un gran problema. La ge nte no me estaba siguiendo. Y a los diez
minu tos, la gente se estaba durmiendo . Un hombre que es taba sentado
en el p rim er ba nco em pezo a ron car. j'\/ In peor es que eso no molcstc'>
a nad ie porq ue nadie cstaba escuchand o!
,Q ue habta hecho m a l ~ E I problema cstaba en que me habia pasadu
toda la pred icacion en frentando me a las grandes cuesrinnes teologicas,
PR" DI CAl'DO A PE RSOt-; AS D E L S. XX I

cucsrium.:s lluC a mi me imrigaban. Todo 10 qu e dije era vilidu. Dc


hechu, si hubiera esrado en e1 aula de un scminario, Ius cstudi antes
me hubicran felieirado. Pcro en aquella iglesia, en aquc1 ptzlpitu, :llIUCU"
predicacion fue un fracaso.
, Que habia pasado? io habia habladu subre las prcocupaciones co-
ridianas de la genre quc mc cstaba escuchando . Me dedique a responder
a mi s pregumas, no a las suyas. Algunos de los hombres y mujeres a lo s
que hablC aquel dia estaban a punto de partir con el Seno r. Las preguntas
que tenian eran: ", Me ech ani a un foso co mun , 0 me lIevani sana y
salvo al hoga r eterno? Cuando lIegue al Cielo , , que habra alli?
Lo que querian escuchar era algo co mo: ",Sabeis? J csus dijo que
iba a preparar un lugar para nosotros. EI Creado r del Universo lIe-
va 2000 anos preparando un hogar para ti. Dios tardo seis dias en crear
eI mundo , jY mirad que marav illa creo! jlm aginad 10 precioso que debe
de ser eI hoga r qu e re esta preparando desde hacc tanto tiempo! Y eso
es 10 que te espera cuando llegucs al final de tu vida en esta ticrra".
Eso es 10 que deberfa haber clicho en la predicacio n: decir algo que
respondiera a sus pregumas. Pero no 10 hice.
Tambien es pos ible co meter el error o pucsto: pasa rse toda la pre-
dicacio n haciendo aplicaci o ncs practicas sin basarlas en las Escrituras.
No quiero quitarl e impo rta ncia a las Escriruras. Es posible hacer 10
que se ll am a una predicac io n "ra scaciel os": co n tar una hi sto ria tras o tra
y no incluir un cnntenido solido cntre hi storia c historia. Ese tipo de
predi cacio nes mantiene a la gcnre atenra, pem no les apo rta principios
eternos a lo s quc aferrarse. Una predicacio n ll ena de especulacio nes
que no estin basadas en la Biblia no nos apo rta ningun a sa ti sfaccio n
duradera.
Parte de la inye stigac io n quc yo habia realizado sobre esos remas po-
drfa haber a\'lldado a la iglesia a enco ntrar un a rcspues ta a sus preguntas.
Pero la cl ave esra en combinar eI co ntenido biblico con la aplicacio n
de un modo d icaz.

eCminto contenido biblico tengo que incluir?

,Co mo descubrir cual es el equilibrio aclecuado entre eI contenido


biblico ,. la apli cac iti n?
La clave esta en dar so lo la info rmacio n biblica neccsa n a para quc
la gente pu cda cntender eI pasajc. Y lucgo, pasar a la aplicacio n.

64
COM BJ 1',I 1' OU EI. C() ~TJ'~ ID() n jllJ.J c o CO~ 1.,1 . I PJ.J c. I C J li ~

Llegado este punto nos sera lltil hacer una di stinci on entre exege-
sis y exposicio n. La exegesis es eI proceso por eI cual descubrimos eI
significado del texto, generalmente fij ando nos en los tiempos ,erbales,
o cuales son las palabras en las que se hace hincapie en las lenguas
o rigi nales. Eso es 10 que uno hace cuando estudia eI texto para asi
poder preparar la predicacion. Pero no es apropiado para un sermo n
del do mingo po r la manana. De hech o, un uso excesivo de palabras en
griego y en hebreo nos puede dar un aire de pcdanteria insufrible. EI
resultado es que la ge nte desconecta. Lo s O\entes pueden lI egar a ver en
nosotros cierta arrogancia que les esta transmi tiendo: "Yo se algo que
tu no sabes" , y ento nces la di stancia que ha, entre ellos v eI predicado r
se hace cno rmc c in salva blc.
Durante diez anos fui director general de una agrupacicin medica ,.
odo ntologica cristi ana. A veces, lo s doctores me hablaban usando ter-
minos medi cos, y la mavoria de las veces no tenia ni idea de 10 que me
estaban diciendo. Un dia Ie dij e a uno de mi s amigos: " Espero que no
Ics hables a tus pacientes como me hablas a mi, po rque ,0 no entiendo
csa jeq,'lI medica. 0 es que sea un igno rante 0 una persona inculta.
Simplemente no he esrudi ado Medicina".
cSabeis 10 que me dijo) Me contesto: " Eso es 10 que los prcdicado res
siempre hacen cuando es tan en eI pulpito".
Y yo pecaba much o de eso cuando acababa de salir del semin ario .
Usaba eI conocimi ento que tenia de hebreo y griego tanto en mi estu-
dio personal, como en eI pulpito. Un dia, una muj er me hirio con eI
siguiente cumpIido: "IV!e encanta oirte predicar. De hecho, cuando veo
10 mucho que sacas de las lenguas o riginales, me doy cuenta de que casi
no me vale la pena lee r la Biblia en castellano" .
Me marche a casa di ciendome, i Pe/,Oqlle be becbo? iIli objetil'o es I/loti,'tJ/'
a las personas a q"e se acerqlletl a la 13iblia, y 10 q"e be logrado es q/IC esta IIIlIjer
se ale;e de ella.
Spurgeon tenia razon: la iglesia en gen eral no va a aprender eI len-
gua je del seminario, asi que los que han estudiado en eI seminario tienen
que aprender eI lengua je de la igles ia. EI predicador tiene que hacer un
trabajo de traduccio n.
Mientras que un domingo par Ia mallana 10 ljllC no se puede hacer
es dar a la congregacio n una exegesis fria c incomprensib le, 10 que si sc
pu ede hacer es una exposici' ltl . La exposicion consistc en extraer de la
exegesis aqucllo que la iglesia necesita esclichar para 1Ie,l,'lI[ a entender d
pasa jc. La iglcsia no neces ira ca nace r !oda tll exegesis, pem si neces ira

65
PRm)I CAI'I)(')- -A PE RSON AS IW L S. XX I

ver eI marco en eI que eI pasaje aparece, y el hilo Jel pasaje. Los uymtl:S
debcrian ser capaces de volver al pasaje unas semanas despues, leerlo, y
poder decir: "jEntienJo 10 que dice!".
(Significa esto que en la iglesia no hay lugar para la exegesis? Claro
que no. Mientras estudias, extraeras un material que si podnis usar en
o tro tipo de contexto, por ejemplo, en un estudio biblico con aquellos
que quieren profundizar un poco mas. Por tanto, aunque incluir toda una
termino logia tecnica y conceptual no es adecuado para una predicacion,
si 10 sera para un es tudio biblico m as pro fundo.
Algunos pas to res que co nozco, el mierco les po r la noche o frecen un
estudio biblico mas profundo sobre eI mismo texto que trataron en la
predicacion del do mingo anterior, para aquellos que estan interesados.
D onald Gray Barnho use tenia una forma muy interesante de pre-
dicar. Antes de empezar, lcia eI texto, y a medida que 10 lcia, 10 iba
comentando. Se detenia quiza para comentar alglin tiempo verbal, 0 eI
significado de cierta expresion. Asi, solia rardar unos diez minutos eo
leer el texto. Su lectura estaba basada en su exegesis.
D e todos modos no 10 hacia de una fo rma pedante. No daba leccio nes
de lenguas antiguas . Simplemente dedicaba algo de tiempo a desarrollar
el pasa je basandose en su estudio, para que la congregacion pudi era
apreciar eI hilo y los matices del pensamiento del autor biblico. jMuchos
de los que asistian por primera vez a aquella iglesia presbiteriana creian
que aquella Iectura del texto ya era la predicacio n!
Cuando Barnho use lIegaba a la predicacion, ya podia centrarse en e.l
mensaje del pasa je, sus implicaciones )' las aplicaciones, que es 10 que
hace que una predicacion sea una predicacion.

Las implicaciones practicas de la predicacion

Toda pred icacio n quiere lanzar al oyente la siguiente pregunta: "( Y


aho ra que vas a hacer)". Una confere ncia sob re la arqueologia en Egip-
to, por interesante que sea, no es una predicacion. EI objetivo de la
pred icacion es tocar las vidas de los oyentes, es ofrecer una aplicaci on
practica.
No o bstante, no siempre sera necesario decir de forma expHci ta cual
es la apl icacio n pnictica. lmaginemos, po r ejemplo, que te dejo mi coche,
y que se te pinch a una rueda. Entonces me llamas, \. me dices: " N unca
he ca mbiado la rueda de un coche como el rum. (Como 10 hago)".

66
CO~ lIllt'At' DO EL COt'TEKIDO Billl.l CO C01\ IJI APU C ICI():-;

Yo te explico como enco nerar la rueda de recambio, como usa r eI


gato, r como sacar la lIanea y eI neumatico. Eneonces, ( una ,ez que te he
dado todas las instfuccio nes, te digo, " Ahara te exhorto a que cambies
la rueda") No, po rque til quieres que eI cach e funcione. Como ya yes la
necesidad de que eI coche funcione, no necesitas ninguna exhortacion.
Solo necesitas una explicacion clara y camprensibl e.
Asi son algunos sermones. Tu congregacion esta ineeneado eneender
un pasaje de la Biblia. Los que te escuchan quieren saber 10 que sig-
nifica. Si no entienden eI texto, de nada servira pasar a la aplicacio n.
No neces itan una exhortacion; neces itan una explicacio n. Tenemos que
saber coneestar las prcguneas que tienen sobre eI tcxto.
Quiza no sea necesario decir de farm a expHcita cual es la aplicacio n
pnictica cuando estemos hablando de cuestiones teologicas bas icas (como
vemos a Dios, como nos " emos a nosotros mi smos, v como vemos
a los demas). Por ejemplo, puedes predicar sobre Genesis 1, diciendo
que no esta proponiendo una explicac ion cientifica, sino mas bien una
ex plicacio n teologica: (Como es Dios? Puedes dedicar a1go de tiempo
a los diferenees dias: eI primer dia fu e la lu z, eI cuarto dia las lumbrc-
ras; eI segundo dia las aguas ,. los cielos, eI quineo dia los peces y los
paja ros. AI fin al de cada dia, Dios evaltia su obra, y dice: " Vio que era
bueno". Pero despues de la creacion del ho mbre, Dios dijo: "Era bueno
en gran man era" .
Eneo nces haces la siguienee pregunea: "(Q ue nos dice esto sobre
Dios? Nos dice que Dios es Bueno, que Dios tiene un proposito en la
Creacion. 1 os dice que mieneras todos los demas seres vivienees fueron
hechos " segtin su genero", eI hombre y la muj er fueron hcchos a ima-
gen de Dios. (Q ue nos dice eso de las personas con las que oramos,
co n las que jugamos, co n las que rrabaj amos, 0 de las perso nas que
duermen en La calle?
Toda la predicacion puede ser una explicacion co n muy poca aplicacio n
direcra. Obviamenee, eso no significa que no hap aplicacio n. Si al final de
esa predicacion alguien piensa par primera vez: Ii-sa ajim/CU'lOIl lime 11111(/)0
q"e decir sobre IIlIcstra idmtidad No bCD' gmle de stglillda clase. Todo bOlllbre ),
IIIlIjer lime IIlIa /la/it! especial - y realm enee 10 ineerio riza - esa menealidad
va a rener muchas implicaciones pnicticas, alum brando la fo rma en La
que esa perso na se va a vcr a si mi sma y a los demas.
o tomemos el ejempl o de Roman os 3. Puedes empezar lanzando de
algLIIl moJ o practico la pregu nea: "(Como puede una persona presentarse
justa clclante Je Dios)". Emonces podrias lI eva r a los oyentes a tra ves

67
PREDI C ll'DO A PERSO"'; ,IS DE L S. XX I

de Ia compleja explicaci on que Pablo hacc sobre el significado dc la


justificacion por Fe. Si 10 haces bi en, una vez acabada la predicacion,
la iglesia deberia decir: "Asi que <'s te el es modo en el que Dios sigue
siendo juSto cuando nos de clara juStoS".
O bviamente, es te pasaJc tien e grand es aplicaciones. Pero es tan
complejo que probablemente no podrias analizar toda la explicacion
que Pablo hace y ademas presentar las aplicaciones practicas en una
sola predicacio n. Pero eso no es un problema. Si en verdad los que te
escuchan han entendido el problema de la perdicion, la solucion de la
salvacion ya sirve de aplicacio n.
Tenemos que conhar en que la ig les ia sacani sus propias aplicacio nes
pricticas. Las veces que mas he crecido ha sido cuando me he enco n-
trado con algu n concepto que me ha Hamado la atencion, y mi reaccion
ha sido pasar mucho tiempo pensando ce OlllO p" edo ap/icar eslo a IIIi vida?
Es cierro que tu tienes un conocimiento que la congregacio n qui za
no tenga, un conOCimlento que los demas esperan que tengas y que
compartas con eUos. Pero puedes co m partir ese conocimiento sin hablar
de forma condescendiente. Si crees que tienes que sacar todas las aplica-
ciones practicas para tus oyentes, si crees que tienes que pensar por ellos,
estas infrava lorando su inteligencia. La iglesia se podra o fender si con tu
forma de explicar las cosas estas comunicando algo como: "Por vosotros
mi smos no habriais sido capaces de descubrir como aplicar este principio".
No obstante, por mi fonna de ser, el mayor peligro para mi es todo
10 contrario: caer en dedicar demas iado tiempo a la explicacio n, y muy
poco a la aplicacion. D espues de acabar una predicacion, muchas veces
he pensado: DebeJia baber III0S11~ldo de III/a fomltl III(is concreta COIIIO //evarlo a
/a proc/ica. Para nuestros oyentes es muy dificil vivir 10 que creen si no
explicamos COIIIO.

Ejemplos de la vida real: necesanos, pero peligrosos

Para dar vida a un prinCipio, para mos trar como se puede aplicar,
tenemos que dar ejemplos concretos, de la vida real, ilustracio nes que
diga n: "As i es como alguien se enfrento a este problema, y este es el
resultado que Ie dio" . Pero aunque este tipo de ejemplos son muy ne-
cesarios, tambien pueden suponer un peligro.
Supo ngamos que alguien predica sobre el principio de la decencia.
(U n cristiano deberia ser modesto? La respuesta es ahrmativa. Pero

68
COMIl II': .I N DO n. CO t'TE1\ IDO ll ill l.l CO C01\ 1..1 ,I PL1 CAC I ()~

(o Smo aplicamos ese principio? Un predicador pod ria decir: " Llevar
una falda po r encima de la rodilla es indecente". Asi que de rcpente
tendria una congregacion donde so lo se Uevan faldas por las rodillas.
En esa iglesia la aplicacion del principio ha tomado toda la fu erza del
principio mismo . Esa es la esencia del lega lismo: darl e a una aplicaci6n
la fuerza del principio.
Tengo un amigo que escribe un diario, )' eso Ie sirve de mucho. Pero
cuando 10 mencio na en sus predicaciones suena como si los cristianos
que no escriben un diario no crecieran. Cada \'ez que Ie decimos a al -
guien: "Si no haces es ta accio n concreta, entonces no es tas siguiendo
es te principio", estamos pecando de legali stas.
Entonces, (como puedes dar aplicacio nes practicas si cada vez que
dices" Asi es como debes aplicar es te principio" corres el riesgo de caer
en el legalismo? Dejadme que conteste con un par de ejemplos.
Mi padre vi no a vivir co n nosotros cuando tenia ochenta anos. Des-
pues de un tiempo, ya senil, no poeliamos seguir teniendo lo en casa. Su
comportamiento emitico Ie po nia en peligro a el r a nuestros hijos, asi
que po r fin Ie llevamos a una res idencia de ancianos. TcnerIe aUi me
costaba la mitad de mi salario . Durante ocho anos, has ta que muri6,
10 visite casi cad a elia. Y aquellos oeho anos, siempre salia de aqueUa
residencia con sentimientos de culpa por tener a mi padre alii. Hubiera
preferido tenerle en nues tra casa, pero no podiamos darle los cuidados
que e.1 necesitaba.
Unos anos despues, acogimos en casa a m i suegra, que se esraba
muriendo de cancer. Para nuestro matrimo nio fue un periodo duro. Yo
estaba intentando acostumbrarme a mi nuevo trabajo como director del
Semina rio de Denver. Mi muj er Bo nnie se pasaba dia I' noche cuidando
de su madre. Cada dia tenia que cambiarle la cama unas seis 0 siete
I'eces. Esto duro dieciocho meses y, cuando po r fin la madre de Bo nnie
muri6, no tUl' imos ningun remordimiento. Sabiamos que Bo nnie habia
hecho todo 10 que estuvo en sus manos para que su madre estuviera
10 mas a gusto posible en aquellos ultimos meses.
(De que fo rma debcriamos los cristianos cuidar de nuest.rus mayo-
res? (Deberiamos tenerlos en casa, 0 lIevarlos a una res id e ncia ~ No hay
una t1l1ica respuesta. Dcpende de la situacio n cn la que estes ttl, de la
situaci6 n en la que esten tus hijos, depende de tu S rccurs()s, y rambien
de tus padres.
o obstante, nos debe guiar el principio biblico: tenemos que honrar
a nuestros padres y actuar con eUos co n amo r. Para [Omar una decision

69
digna de un CflStianO, no puedes partir de una premisa egoista; tlenes
que empezar preguntandote que es 10 mejor para codas las personas
invnlucradas. LI mndo en el que apliques el prin cipio en una sitll aci(>n
cnncreta derendc de una complcja serie de variables.
Para nn caer en la trampa del lcga lismo, hem os de distinguir clara-
mente entre el principio biblico I' sus aplicaciones concretas. Una forma
de hacerlo desde la predicacion es ilustrando el principio con dos 0 tres
ejemplos diferentes, para no equiparar el principio a una Llnica forma
de aplicarlo.
Cuando nuestros hij os eran pequenos, 1'0 vida con la idea de que si no
teniamos un devocional diario con los ninos, estabamos fallandole aD ios.
Pero surgio un problema: habia otras familias que hacian devocionalcs
diarios, pero, aunque nnsotros intentamos codo tipo de acercam ientos,
a nosotros nos resultaba imposible. Lognibamos teneri os sentados y
quietos, pero se despistaban con cualquier cosa ,. no escuchaban. Y sin
embargo seguimos haciendolos porque yo pen saba que el devocional
diario era el organo vital de una familia cristiana.
Entonces me di cuenta de que los devocionales familiares no eran
un principio, sino la aplicac ion de un principio. EI principio era que
debiamns ensenar a nuestros hijos a conocer ,. a amar a Dios. I-labia
estado imponiendo sobre mi familia una aplicacion, dandole la misma
importancia que al principio que habia detras de aquella aplicacion.
Entonces decidimos buscar otra forma de aplicar aque! principio, una
forma que a nosotros nos funcionara. Nuestros hijos iban a la escue-
la a horas diferentes. Cada manana, antes de que Vicki se marchara a la
escuela, yo oraba con ella por el dia que teniamos por de!ante. Un poco
mas tarde, Torrey y uno de sus amigos venian a mi estudio, y dedicabamos
cinco minutos a orar por la s cosas que ibamos a hacer aquel dia.
Eso quiza no suene tan bonito en una predicacion, como decir que
teniamos un devocional familiar todas las maI1anaS en torno al desayuno;
pero para nosotros resulto ser una forma eficaz de honrar e! principio.
Una predicacion tiene que hacer una clara distincion entre e! princi-
pio y sus aplicaciones.
No obsta nte, con esco no quiero decir que debemos presentar los
principios biblicos de forma vaga I' abstracta. A veces, el predicador
simplemente traduce el principio a un lenguaje que la congregacion
pueda en tender.
En los dias en los que se estaban estableciendo las fronteras en Nor-
teamerica, habia un asentamiento del Oeste cmos habitantes decidieron

70
dedicarse a la industria maderera. AI poco, deeidiero n tambien que querian
una iglesia, asi que constrU\'eron eI edifieio, y buscaron a un pasto r. Un
predicador vino a instalarse en la eiudad y al principio fue bien recibi-
do. Ento nees, una tarde \io a algunos de sus feligreses a la orilla del
rio capturando unos troncos que venian fl o tando desde una poblacion
cercana. Los troneos lIe\'aban en uno de los ex tremos eI sello del dueno .
Con tri steza, el pastor vio co mo los miembros de su iglesia saeaban los
troneos del agua y serraban cI trozo donde aparecia eI selin del du eno .
EI do mingo siguiente predico sobre eI mandamiento: "No robanis". AI
fi nali zar eI cul to, aquellos hombres fu eron a fel ieitarle de forma entu siasta:
"U na predieacion espkndida, pastor". Aquella respuesta preoeupo mu-
eho al predieado r. As i que volvio a casa para preparar eI se rmo n del
do mingo siguiente. Y 10 que hi zo fu e prediear eI mi smo sermo n pero
aeaband o cJ mandamiento asi: "Nu serra nis cI extremo del tro nco de tlI
veeino" . Des pues del eulto, la congregacio n 10 echo de la ciudad .
Es posible rransmitir eI principio de una forma comprcnsible para
los O\entes.

e"Nosotros" 0 "tu"?

O tra form a de ad arar Ia relaeion entre la explieaeion y la aplieaeion


es haeiendo un buen uso de los p ro nombres. Los buenos predieado res
se identifi ca n con sus O\Tntes. Todos nosotros so mos iguales ante Dio s,
\. w dns tenemos que presta r atencio n al mensa je que EI tiene para lodos
1I0JolroJ. I.a E pisto la a los Hebrcos dice que eI sumo saee rdo te era tomado
de entre los ho mbres para mini strar en las eo sas que pertenece n a los
ho mbres. EI sumo saeerdore sabia 10 que era pecar \" tam bien necesi taba
del perdo n de los pecados. Y con todo eI pueb lo, eJ mismo tam bien se
presentaba ante Dios po rque necesitaba ser purificado . AI identifiearse
con el pueblo , podia representar al pueblo ante Dios.
Pero ese mi smo saeerdo te, al o frecer un sacritici o, podia mini strar la
puritlcaeio n de Dios al pueblo . Asi que no solo representaba al puebl o
ante Dios, sino que tam bien hacia de representante de Dios ante el
pueblo. '1", en cierto sentido, es asi co mo funciona la predicaeio n.
CuanJo esto\ l:scuch anclo un buen se rm(:lI1 , sie mpre lIega cJ momento
en que me ol vido de los que ha\' a mi alrededo r. l\[icntras eJ prcdi cador
habla, yo noto co mo Dios me hab la sobre mi. EI momento de la expli-
cacion ha pasado, para dejar paso al momento de Ia aplicaci,'lI1.
I'REDI CA!\:DU A I' E RSO!\:AS DEL S. XXI

I.legado ese puntO, eI predicador suele dejar atnls eI "nosotras" para


hacer usa del "tu". 1:-:1 predicador va no esta representando al pueblo de
Dios, sino que esni haciendo de representante de Dios. "Hemos visto
eI principio bfblico; hemos vista dos 0 tres maneras en las que otras
han aplicado este principio. (Como vas a aplicarlo tu?" .
"Tienes que decidir como ,as a gastarte tu dinero".
"Tienes que decidir si vas a tomarte tu compromiso matrimonial en
serIO 0 no " .
.

La persona que te escucha es quien debe decidir que va a hacer con


la verdad que acaba de escuchar.
No suena arragante usar eI pronombre "tu" a esta altura de la pre-
dicacion. Antes uno ya se ha identificado con los oyentes. No es gue
ahora se este distanciando, sino que esta retando a cad a oyente en par-
ticular a que saque una aplicacion personal.
Es cierto que , a fin de cuentas, no hay tecnicas magicas para encon-
trar la aplicacion adecuada. Lo que se necesira no es tanto un metodo,
como una actitud adecuada. La predicacion transformadora no consiste
en hablar de la Biblia. Consiste en hablar a las personas de su identidad,
sus preguntas, su do lor, sus miedos, sus luchas, y hacerlo desde la Biblia.
Cuando nos acercamos a la predicacion con esa mentalidad, es como si
dos pedernales se encontraran. Un pedernal representa los problemas
de una persona; eI orro, la Palabra de Dios; y al chocar, se produce una
ehispa que haee Clue eI eorazon de la persona se eneienda, y su pasion
por Dios arda con fuerza.

72
La Biblia 110 e.r a!J/fnida. E.r l'elelJallle. Pero yo tengo qlle pOller de
lIIi parle para qllf la predicacioll sea lall reln:allle COIIIO la Biblia,
porqlle qlliero qlle las persollas se vO)'al/ diriend:, 'ielaro! IAhora
1 I" J " ) ? a IJII' qllu
10 veo. , el/ vez (f f (
' '> H
.
5 IliaI'I Bnsroe

5
Elaborando una predicacion interesante
Gerald G riffith, un buen amigo mfo que es pastor )' maestro en
Toronto, me dijo un elfa: "Todas las se manas Dios me ela pan para su
pueblo".
Yo Ie mire a los ojos, \. Ie elije: "Es \'erdad. iPero porque pasas mucho
tiempo en la cocina!".
T uvo que darme la razon. Esas horas "en la coci na" son mu)' im-
portantes para mi. (Po r que) Porque en la cocina preparo 10 que Dios
me da para que alimente a su pueblo. Y ese pueblo much as veces es
mu\' delicado para comer.
Las personas se despisran po r muchfsimas razones; la mamrfa de las
veces, por razones legitimas, pero otras no .
Muchos tienen el corazon quebrantado . Orms, no estan contentos
con su p uesto de trabajo. 0 su hogar esca mu)' lejos de 10 que habfa
sonado. 0 tiene problemas econo micos. 0 tiene un rrabajo que Ie exi-
ge demasiado. Cua ndo las perso nas vienen a la iglesia, vienen con sus
problemas v sus pensamientos bo rran las ganas de comer del menll de
Dios. Mi tarea como predicador es embriagar a los agobiados con el
aroma del Evangelio.
Por tanto, cuando predico, todo el raro VO\ pensanelo: ( Como /'0)' (/
lIIal/lmer) 1//Jar la poca alenciol/ qlle esla.r persolla.r lIIe eslcill preslal/do? Y no me
la prcstan durante demasiado tiempo. Cua ndo escucho las conversacio nes

73
PREDIC "~ n() A PER S O~ ,\S DEL S. XX I

de los hermanos a la salida de Ia iglesia, me sorprendo al ver 10 rapido


que se puede r asar de la adoracici n divina a hab lar del partido del dia
anterior, 0 del partido que va a rerder las elecciones. Asi que una de
mi s responsabilidades principales de la semana es captar la arencicin
de la congregacicin mediante la predicacici n.
En consecuencia, paso la predicacicin por el lesl del indiferente. La
Biblia no es ab urrid a. Es relevante. Pero )'0 tengo que po ner de mi
parte para que la predicacicin sea tan rel eva nte como la Biblia, porque
quiero que la gente se vaya diciendo: " iClaro! iAhora 10 veo!", en vez
deel" . . , a ml. que. .
.~"

Creo que la clave esta en predicar a la mente, a la voluntad y a las


emociones. D o nald Engli sh dijo en cierta ocasio n: "Cuando me marcho
de un cul to, me hago la siguiente pregunta: eQ ue parte de mi pod ria
haber dejado hoy en casa?". Esa es la ra zcin pOT Ia que intento IIq.,rar a
todas las partes de la persona a traves de cada predicacicin. Si predico
hablando a la mente, la voluntad y las emoc io nes, las personas no
saldnin de la iglesia diciendo: "eY a mi que?".

Predicando a la mente

La Teologia es un reta para nues tro intelecto. Admito que no todos


los miembrns de iglcsia son unos enru siastas de la misma. Quiza ese sea
eI problema: no se han parado a analizar la cosmovision - la fil osofia
de vida - que hay demis de su estilo de vida. As i que cuando predico,
intento de algun modo que las perso nas pi ensen un poco en este nivel
concep tual.
Por eje mplo, casi siempre que hablo de una creencia 0 hago una
afirm acion, me detengo para explicar que otros piensan de forma total-
mente opuesta. Il'li obj etivo es que la gente piclIsc. Aquellos que tienen
una comprensicin muy estrecha de Ia realidad neces itan que alguien Ies
de un a visio n mas amp li a.
Una vez estaba haciendo una se rie de predicaciones sobre eI credo
apos to lico: "Creo en Dios Padre . .. " . Para poder profundi zar en esta
primera frase, me detuve e intente que la congregacio n entendiera por
que el concepto de Dios como Padre desagrada a tanta gente de nuestra
sociedacl. eCl1l11O se siente la feminista radical' Hab ia leido bastante sobre
eI tema, asi qu e cite a algun a femini sta. Tambien mencione a personas
que habian sufrido abuso sex ual durante su infancia. Para eUos, a dife-

7-1
EI.ABO R,I N DO UNA PRED ICC IO INTERESANTE

rencia de much os de nosotros, la palabra padre no tiene co nnotacio nes


posltlvas.
Continue explicando que si tenem os una b uena opinion de las Escri-
turas y de Dios, tenemos que tener c uidado y no embeUecer la figura de
nuestro padre terrenal para explicar como es Dios, no sea que acabemos
con un Padre celestial con los fa Uos de nuestro padre terrenal. Para con-
duir, dije que cuando decimos " Dios Padre", no estamos pensando de
forma li teral en una figura co mo la de nuestros padres, sino q ue estamos
hablando de fo rma figurada. Q ueria que los oyentes entendieran que
eI concepto de Dios que la Biblia nos quiere hacer lIegar a craves del
termino Padre es extraordinariamente trascendental.
Cuando predico, intento que los oyentes trabajen la mente. Asi 10
hi ce en la serie sobre eI credo apost6 lico cuando lJegue a la parte donde
dice: "Creado r del Cielo y de la Tierra". En las sociedades occidentales
se tiende aver eI Universo como un sistema cerrado que se rige po r
una serie de leyes empiricamente di scernibl es. Ento nces, (donde enca ja
la expresion "Creador del Cielo y de la T ierra"? Como nuestra sociedad
esta lIena de naruralisras y materiali stas, creo que es necesa rio explorar
una alternativa a la teoria de que eI U niverso es un sistema cerrado.
Logre captar la atencion de mi s oye ntes combinando en mi predicacio n
la ciencia y la fisica teorica con una teologia salida.
No podemo s perder Ia opo rtunidad de Uegar a la mente de las per-
sonas, asi que hemos de esforzarnos en esta tarea. Cuando logramos
que conecten co n 10 que les explica mos, y su comprension de las cosas
aumenta, ya hemos dado un paso mas para que presten una mayor
atencion al Evangelio.

Predicando a la voluntad

Cuando predico para Uegar a la voluntad de las personas, espero


una respuesta. La que quiero es que los oyentes actuen a la luz de 10
que han oido. Como pasto r, suelo ser meno s duro y exigente cuando
predico en mi iglesia que cuando predico en una iglesia que no es la
mia. Eso es asi porque vol' a pasar muchos atlos con los miembros de
mi congregacion, y despues dc cada predicacion min me quedan mas
o po rrunidades.
Normalmente es preferible ver pequeil()s m()vimicntos cn la direccio n
adecuada, que uno 0 dos pasos gigantescos. Parece ser que la voluntad

75
PRF.DI CA1'I)O A PERSO:-;AS D EL S. XXI

de las personas avanza de forma gradual. Asi que inrenro escoger pa-
labras e iIustracio nes que propician eI m o\~ mi e nro, po r Iento que cste
sea, en la direcci6 n deseada. lnrento haccrlo de fo rma posiriva. Po r 10
general, las personas responden mejor ante un as palabras de animo que
ante un desafio. La mavoria reaccio namos mejo r cuando nos animan y
nos inspiran, que cuando nos dan una patada 0 un empuj6n. Por tanto,
intenro darle a la personas bocados sabrosos para que tengan ganas de
seguir con eI banquete.
Por ejemplo, cuando predique sobre el versiculo que dice: "En eso
sabnin que sois mis discipulos, si os amais los unos a los o rros", no dije
a mis oyentes que tenian que inundar de amor el ento rno en eI que se
movian. En cambio, les dije: " Piensa en una persona cercana. (C6mo es
tu amo r hacia esa persona a la luz d e 10 que hemos hablado hoy? Si eI
amo r agape tiene que ver primeramente con eI bienesrar de los demas,
independientemente de su reacci6n, entonces pon en pnictica ese amor
durante esra semana. Fijare si tu amor hace que algo cambie".
Cuando predico un mensaj e evangelistico dirigido a la voluntad,
quiero que las personas entiendan que eI arrepentimiento no tiene por
que ser un enorme saIto, sino que puede ser un paso sencillo aunque,
obviamente, po r senciUo que sea, debe darse.
Una mu jer queria que su pastor orara con ella porque ya no sentia
la presencia de Cristo. Cuando eI pastor Ie pregunt6 cual creia que era
eI problema, ella Ie dijo: "No quiero hablar de eUo. Tan solo ora por
mi. Eso es 10 unico que quiero que hagas po r mC'.
O bviamente, el pastor con cierra discreci6n empez6 a hacerle alguna
pregunta, y al fin al la mujer se puso a 1I0 rar: " Estoy viviendo con mi
novio, r no quiero dejarlo". E lla queria sentir la presencia de Cristo
aunque viviera en desobediencia. Estaba claro que si queria volver a
sentirse cerca de Dios, 10 que tenia que hacer era arrepentirse y acabar
con aquella desobediencia. Si no to maba esa decisi6 n, si no cambiaba
su voluntad, su vida espiritual iba a seguir estancada.
La volumad es una criarura astuta. A veces hay que animarla y, orras,
lanzarle un desafio. La tarea de la predicaci6n que pretenda lIegar a la
volunrad es enco nrrar que tipo de estimulaci6n funciona mejor con
la congregaci6n a la que se esta predicando.

76
EG \ BO RAi\ DO Ci\}\ PREDICCIO K IK T ERESAKTE

Predicando a las emociones

Hace algun tiempo estaba predicando sobre el rech azo que Jesus
experimento . Con un tema tan fam ili ar, uno corre el peligro de acabar
con un sermo n mu y aburrido . E ntonces, (que Ie anadi para que fuera
interesante? E mociones.
Conte la hi storia de las experiencias de Winston Churchill despues
de la guerra. Yo soy un fan de Churchill, as i que explique el tremendo
impacto que este hombre tuvo durante la Segunda Guerra Mundial. D e
nino yo habia escuchado en una radio vieja aquel famoso d iscurso de
Churchill: " Lucharemos en las playas ... N unca nos rendiremos!". Mien-
tras, las bombas seguian cayendo, los focos rastreaban el cielo oscuro en
busca de aviones enemigos, y los di sparos antiaereos lIenaban el vaclo
co n un ruido ensordecedor. Su gran determinacion nos saco de aquel
momento terrorifico .
Churchill se convirtio en un heroe de guerra. Pero al fin al del conHicto,
)' para sorpresa de muchos, perdio las elecciones. D espues de todo 10
que habia hecho, los b ritanicos 10 echaron de su cargo publico.
D espues de reco rdar aquella parte de la historia, la congregaci on
estaba sorprendida, casi indignada. E ntonces, de fo rma suave, dij e: " Para
Churchill, aquello fu e una herida de muerte". Me detuve po r unos ' se-
gundos. Al ponerse en la piel de aquel pobre hombre, sintieron 10 que
se siente al ser rechazado .
Habia logrado despertar sus emociones. Les enfadaba ver como habian
rechazado a Churchill. Y de ahi, fue muy sencillo lograr que tambien
les indignara el rechazo que Jes ucri sto experimento.
Algunos se que jan de que ha), predicado res que solo apuntan a
las emocio nes, olvidandose de la m ente y, as i, manipulan a la gentt .
Pero )'0 no suelo tener ese p roblema. Po r mi fo rma de ser, mas bien
suel o olvidar las emocio nes. Una predicacio n puramente intelectual
puede ser extraordinariamente arida y aburrida. Las emociones pueden
darle vida. Los seres humanos se identifican con elias )', por eso, Sl
las tenemos en cuenta en nues tras predicacio nes, sera m as facil que
respo ndan.
Para mi el humor tam bien es importante, po rque hace que las emo-,
cio nes surjan . Aho ra, es cierto que el humor pueJ c ser un buen aliado,
p em tambi en, un amigo inconstante que nos puedc aeabar decepcio-
nandu. Pcro si la dc fini cio n que Philip Brooks hace de la p redicaci6 n es
corrccta - que la prcdicacion es una verd ad comunicada a traves de la

77
PREDI CANDO A PERSO NAS DEL S. XXI

personalidad - enronces yo tengo que comunicarla a traves del humo r,


porque yo di sfruro el humo r.
Un amigo me dijo una vez: " L1evo bastante tiempo escuchando tus
predicaciones, y a veces cuando me marcho de la iglesia, me doy cuenta
de que me voy co n un cuchillo clavado entre las costillas. Y siempre me
digo, cedillo /0 bace? Asi que hoy he decidido pres tar mucha atencian, y
ya he descubierto camo 10 haces. Me haces reic, y mientras estoy riendo,
me lanzas la cuchillada."
Con eso no quiso decirme que yo era un manipulado r. D e hecho,
me 10 dijo como un cumplido. Lo que queria decir es que el humo r nos
hace bajar la guardia, y en momentos asi es tamos muy receptivos y la
Palabra puede penetrar en nuestro interio r con facilidad.
Una vez, en una predicacia n hable de un supuesto in fo rme que
una consul roria laboral envia a Jes us. E I in fo rme evaluaba la aptitud
de los discipulos. Como era de esperar, dejaba por los suelos a la ma-
yoria - trasfondo humilde, esta tll s social bajo - pero alababa el gran
po tencial de uno de eUos: J udas. L~ gente se ria, po rque percibieron la
ironia. Haciendo uso del humo r, pude transmitir 10 que queria transmi-
tir: aqueUos discipulos de trasfondo humilde y sin ninguna preparacia n
fu eron transformados po r la Resurreccia n, y se convirtieron en hombres
valientes y tlIvieron un pape! destacado.
E I humor tam bien sirve de respiro. Despues de un raro, la mente de
las personas necesitan un descanso, y el humor, bien usado, nos pue-
de ser de mucha ayuda. Despues de un momenta de risa, la congrega-
cian ya esta lista para recibir mas contenido. 0 cuando algo interrumpe
el se rma n, como po r ejemplo un fuerte esrornudo, un co mentario en
cl ave de humor puede servir para volve r a captar la atencia n de los
oyentes.
E I miedo tam bien se puede usar para bien 0 para mal. A mi no me
gusra demasiado esta herramienta. Prefiero que 10 que mo tive a la con-
gregacian sea el amor. No obstante, el miedo puede usarse para que la
congregacia n vuelva a prestar atencia n a un pasaje muy conocido, pues
el miedo sobrecoge y hace que la ig lesia se despierte.
Cuando estaba predicando sobre la seguridad que da la presencia del
Amigo, explique un viaje que hice a Po lo nia para predicar en un encuentro
de pasrores. Cuando Uegue al aeropuerto de Varsovia, no habia nadie
espeni ndome. No me habian dado ningun nombre, ninguna direccia n,
ningun telefono de contacto, y tam poco tenia dinero polaco. Asi que
alii me quede, en medio del aeropuerro, mientras los demas recogian

78
ELABORANDO UN A PREDICCI O N I NTERESANTE

su equipaje y se marchaban. Despues de un rato, los trabajadores del


aeropuerto empezaron a cerrar aqueUa zona, y alli me quede, solo.
AqueUa soledad se convirtio en miedo cuando oi una voz a mis
espaldas: " Briscoe". Me gi[(~, y vi a un hombre que Uevaba un abrigo
largo de piel, como los que Uevan en las peliculas de la Segunda Gue-
rra Mundial. Empece a asustarme mucho, pero antes de que el panico
se apoderara de mi, se acerco, me abrazo, me beso, y me dijo en un
to no calido: "jHermano Briscoe!" . Entonces, se agacho para coger rni
equipaje, y dijo: " jRapido, hemos de coger el tranvia!" . Y salimos raudos
como una liebre.
Ya en el tranvia, me rlijo: " Habla de Jesus en voz muy alta. Lo puedes
hacer tanto en ingles como en aleman. La gente 10 puede entender". Asi
que, cogidos a la barr~ ue c()lgaE~ del techo, empece a hablar de mi
amor por Jesus, y todo el mundo se puso a escuchar. De repente, me
rli cuenta de que estaba disfrutando de aquel momento. La diferencia
entre la soledad y el miedo que habia sentido unos minutos antes, y la
comodidad y tranquilidad que senna ahora en el tranvia estaba en que
tenia a mi lado a un amigo. Use ese miedo que se habia transfo rmado
en diversion para ilustrar las palabras de Jesus: "Yo estoy con vosotros
todos los mas, hasta el fm del mundo". Despues de explicar el miedo
que habia sentido, los que me escuchaban pudieron entender la segu-
ridad que Jesus da.
Si no predico para Uegar a las emociones, no Uegari a una buena
parte de la persona que tengo delante. Las personas se traen esa parte
a la iglesia; no se la deja en casa. Asi que, 10 menos que puedo hacer,
es tenerla en cuenta cuando confecciono la predicacion.

Se un predicador interesante

En la Biblia hay mucho mas de 10 que yo pueda cubrir jamas, asf que
nunca me he encontrado en la situacion de pensar que ya no tenia mas
sobre 10 que predicar. Pero 10 cierto es que a veces sf me he se ntido
como si rni prerlicacion no esruviera Uevandonos a ningllO lado. E n
alguna ocasion, en merlio de una serie de prerlicaciones, me he clicho a
mi mismo: iStllart, qlli abllnido esld reSli/lalldo! i Times qlle sa/ir de aqlli rtipido,
allIes de qlle e/ dOlio sea I//oyod
E n esos mo mentos me pregumo: ( Seri yo e/ problel//a? Quiza estoy
cansaclo. Quiza necesito un a renovacion. Quiza tengo demasiad as cosas

79
PR ED IC,\1\ DO ,\ PERS01\,\S DEL S. X.,]

en la cabeza. Normalmente, una siesta de media hora pone punto v


final a esa preocupacio n.
Tambien me pregunto: (No esfq)' presCIIlolldo /;iCII el cOlltel/ido b;/;Iico?
( La esfq)' cOllvirliClldo de Jorlllo i llcolIsriel/le CII olgo poco i llleresollfe? Quiza
no me he tomado el tema que estoy tratando suficientemente en serio.
Y eso hace que sea aburrido, ranto para mi, co mo para los oventes. Si
es asi, tengo que rrabajar mas duro para presentar el tema desde orra
perspecriva mas refrescante. Cuand o descubro un aspecto provocado r
de un texto, ento nces me res ulta mas facil hacer que la co ngregacio n
se interese en 10 que tengo que decir. ConclUl'endo, creo que si quie-
ro que mis predicaciones sean interesantes ana rras ano , tengo que lograr
que mi mente se mantenga interesante. Esa es una tarea en la que todo
predicador debe trabajar de fo rma con stante.
Las ideas me esrimulan. Me encanta hablar con los miembros cuando
empiezo a es tancarme. A veces hablo de teologia profund a con alglin
profesor, y o rras me siento con un jugado r de futbol y Ie o igo hablar de
10 mucho que Ie cuesta recuperarse fisicamente despues de un partido.
Todo me resulta interesante y esrimulante.
Las conyersaciones me ayudan a seguir entusiasmandome po r la vida
de las personas y pa r la Fe. Tambien son una Fuente de hi storias inte-
resantes para las predicacio nes, po rque me mantienen aI dia. Una vez al
mes aproximadamente, Jill \. yo im-itamos a casa a un grupo de conocidos
para to mar alga \' charlar. Intento que la gente me hable de las cosas que
les interesan. ]\ [e encanta escuchar sobre la situacion en la que estan, las
cosas que les entusiasman, los temas de los que hablan.
Con frecuencia, la s co nversaciones tienen mucho que aportarnos. Una
vez, entre los invitados habia un juez \. un profesor de etica medica. Se
sentaron juntos, )' al cabo de un raro salio el tema del abo rto. El pro-
fesor habia reali zado una invesrigacio n sobre los duenos de las clinicas
de aborto en l\Iilwaukee. E l hablaba del tema desde la perspecriva de
la etica medica; el juez, desde su larga experiencia con las familias de
los programas de asistencia social. Aquella conve rsacion fue muy enri-
quecedo ra para rodos nosorros.
Lo que para mi es interesante, no siempre 10 es para la congregacion.
Por ejemplo, mi musica favorira es muy diferente a la del resro, y a mi
me fascina la historia de E uropa aunque a la mayoria de los miembros
de mi congregacion no les interesa en absoluro. Ademas, en cuanto a
orros gusros en general so\' un hombre bastante tipico y, co mo -es de
esperar, muchos de los miembros de la congregacion son mujeres. Asi

80
EI.ABORAl"DO L N,I PREDI CCIO" I"TERF.SA~TE

que no puedo dar por sentado que mis gustos y mls intereses slempre
van a coincidir con el de los demas.
Por tanto, tengo que hacer eI ejercicio de pensar que interesa a
los demas. Eso no es muy complicado; de hecho, despues de much os
anos de practica soy capaz de entender los gustos de mi mujer y mi s
hijos. Solo tengo que escuchar con atencion, y asi descubto que co-
sas interesan a las personas que no son exactamente como yo.
o tener los ojos bien abiertos. Cuando vol' en avion, 10 coniieso,
much as veces ojeo las revistas de moda. A veces encuentro articulos
que estan muy bien escritos y que enganchan, y que adem as me ayudan
a entender un poco mejor la mentalidad secular. Y me gusta apuntarme
aquello que me parece interesante. Es importante exponernos al pensa-
miento secular e intentar ver 10 que eI mundo considera interesante. EI
simple hecho de estar interesado en las cosas de la vida me sirve para
encontrar la mayoria de las ilustraciones que uso.
Resumiendo, me gusta interesarme por aquello que a las personas
les interesa. No tengo por que estar de acuerdo. No tengo por que de-
jar que esos intereses controlen mi vida. Pero para mi es importante
entendcr los intereses de las personas y asi poder hablar en su propio
idioma. Si quiero decir algo que resulte interesante para mis oyentes,
tengo que saber que cosas les atraen y captan su atencion.
Si 10 piensas, la predicacion tiene mucho que ver con la agricultura.
Muchas veces digo: "Senor, aqui estm. Creo que puedo decir que he
intentado llenar mi saca de buenas semiUas. He hecho los debe res, creo
que mi actitud es la adecuada y, de entre todas las semillas que tengo,
esta es la mejor y la mas interesante. Senor, ahora vol' a esparcirla. Ya
veremos que sale de la tierra". Entonces, una vez he sembrado la semilla,
hago 10 que eI granjero hace: me VOl a casa y descanso.
Con eI paso del tiempo, veo como la semilla germina y crece. Tan
bien depende mucho de la tierra en la que caiga. Dios tiene que darle
vida a la semilla. Pero al final, veo los resultados de la buena semilla
que he plantado.

,I
Parte 3

LOS TEMAS MAs


DIFicILES
Los lelllas cOl/lrOl'et1idos !Jacm ql/e 10 predicaciol/ sea aliI/ II/as
cOlllplicada. Pero 11110 cOl/gregariol/ I/ecesila Iralar esos tell/as porql/e
aparece1l fI1 10 Palabra de Dios.
SII/arl Briscoe

6
Tratando temas controvertidos
Para estar al tanto de las neces idades de la co ngregacio n, a veces
paso unas tarjetas co n la sigu iente frase: "Me gustaria escuchar una
predicacio n d e no mas de minu tos sobre eI sigu iente
tem a: , Que dice la Biblia sobre ?". A veces algun
gracioso aprovecha esra oportunidad para decir cosas co mo "Me gustaria
escuchar una p redicacio n de no mas de cil/CO minu tos sobre eI siguiente
tema: ,Que dice la Biblia sobre Dios?" .
Pero e n la mayoria de ocas io nes, la iglesia pide que tratemos temas
complejos. La iglesia quiere saber si eI mensaje de la Biblia d a respu es ra
a toda la presio n que experimentamos en nuestra sociedad actual, y yo
quiero mostrarles que si la d a. No o bstante, eI camino a la rel evanci a
esta iJeno de remas co ntrovertidos.
Seria mas fk il si toda la vid a pudieramos predicar sin rener que hablar
del pecado, la mo ralidad, la sexu alidad, el estilo de vida, 0 todos esos
temas que hacen que nos suba la adrenalina. La co ntroversia hace que
la tarea de la pred icacio n sea aun mas complicada. Pero, co mo todos los
pasto res saben, una ho milerica insipida mara de hambre a la congregacion
,. reduce su susrancia espirimal. Una co ngregacio n necesira tratar esos
temas co ntrovertidos, pues son remas que aparecen en la Palabra de Dios.
Asi que si a veces nos sentimos lIamad os a predicar sobre temas
co ntrovertidos, sepamos que se pueden rratar si n crear desco ntento
entre los que nos escuch an.

85
PRI :.DI C AN J)() A PER SO N AS 1)1 :1 . S. XXI

Apaga el fuego y enciende la luz

Siempre que tratamos un tema que tiene que vcr con las emociones,
corremos eI riesgo de mo lestar a alguien. Los pastores ya vivimos con
bastante presion. No es necesario que nos auto -impongamos un proble-
ma mas. Ahora bien, los problemas se pueden evitar. Asi que podemos
predicar sobre temas controvertidos, pem hace rlo de una forma no
controvertida 0 polCmica.
Tenemos que confiar en que nuestros oyentes senin 10 suficiente
maduros para escuchar una presentaci6n equilibrada sobre cualquier
tema. Eso es 10 que me ha ensenado mi iglesia. A traves de los anos,
he predicado sobre eI papel de la mujer, la Seh'1.1ridad eterna, eI Bautismo
del Espiritu, la sexualidad, e incluso sob re la situac io n en Sudafrica. Y
casi nunca he recibido comentarios negativos. Mi conclusi6n es que 10
impo rtante no es tanto eI tema en si, si no eI metodo.
AI entrar en un area polemica, no espero que todo eI mundo este
de acuerdo conmigo. De hecho, esa es la raz6n por la que se trata de
un tema po lemico. Los sistemas de creencias de las personas son mu)'
complejos. Cuando tratamos un tema en particular, hay muchas mas
cuestiones en juego. Asi que yo parto de la base de que probablemente
no voy a cambiar Ia mentalidad de nadie.
Por tanto, ese no es mi ob jetivo. Cuando predico sobre temas con-
trovertidos, no intento que la gente cambie, sino que amplie sus miras.
Aunque las personas no se muevan de su posicionamiento, si que es
posible que al escucharnos respeten mas nuestra posicion y la tengan
en cuenta. Eso ya es un progreso. Con eI paso de los anos, puede que
cam bien; 0 puede que no . Sea como sea, hago mias las palabras de O liver
Wendell Holmes, que dijo: " Cuand o enfrentamos a alguien con una nueva
idea, su mente se ensancha y nunca vuelve a su fo rma o riginal".
Cuando intento cambiar a las personas, eso solo sirve para avivar eI
fuego, y 10 unico que consigo es que no se pueda ver con nitidez. Po r
ejemplo, yo creo firmem ente que durante much as anos en las iglesias
no se han sabido aprovechar los talentos de las mujeres. Asi que cuando
hablo de este tema, tengo que tener cuidado. Muchas personas me dicen
que pienso asi po r la mujer que tengo. Yo normal mente les co ntesro:
''':No sera que tengo Ia mujer que tengo porque pienso asP". Pero esa
contestaci6n no siempre es la mas adecuada.
Predicar sobre un tem a como co nsec uencia de la indignacion no
siempre es una deci sion acertada. Sobre todo cuando uno esra caliente,

86
TRi\TtlNDO TEMtlS CONTROVI'.RTIDOS

echando humo por todas partes. En vez de convencer a la congregacion


de tu punto de vista, puedes causar la reaccion contraria, y asi, a la larga,
obtener eI efecto co ntra rio.

Haz los deberes

EI predicador que va a tratar un tema controvertido tiene que hacer


una investigacion seria. Eso es 10 que me ocurrio cuando decidi aden-
trarme en la discusion en ro m o a la pelicula UI Iilfilllo fellfacioll de Crisfo.
No solo crei necesario leer eI libro y ver la pelicula, si no que tam bien
hable con un par de amigos expertos en historia de la Iglesia. Estos me
ayudaron a ver que esa interpretacion era una reaparicio n de la antii,rua
controversia nestoriana sobre Ia deidad y la humanidad de Cristo. Una
vez ubicado eI tema dentro de la perspectiva historica, me parecio menos
amenazante. La Igles ia Ilevaba anos enfrentandose a ese problema.
Hay muy POCC)S temas controvertidos que sean nuevos para la Igles ia.
Siempre que trato eI tema de la seguridad etema, recuerdo a mis o),entes
que si Whitfield y Wesley lucharon con ese tema toda su vida, yo no
vol' a cerrar eI debate con una predicacion de treinta y cinco minutos.
No obstante, si me preparo bien, al menos pnd re darles una bue-
na explicacion del porquc de ese debate, y cwiles son las pos iciones
mas importantes.

Provoca una sonrisa

unca olvidare una vez que su bi al puIpito para predicar sobre La


lilfillla fellfacioll. Habia venido mucha gente, y se nmaba que habia tension
en eI ambiente. Pense que era mejor empezar con una broma, y dije
que ya habia enviado algun curriculum por si las cosas aquella noche
no salian bien.
EI humor disipa la tensiun, y eso hemos de aprovecharlo. Pero
hemos de ser conscientes de que se neccsita cierta habilidad para
usarlo bien.
Yo hago uso del humor cuando resulta natural y es apropiado.
Cuando Carter y Ford se presentaban a las c1ecciones, recuerdo que
bromee diciendo que los EE. U U. es eI uruco pais en eI que cualquiera
se puede presentar a las c1ecciones, como nos estaban demostrando

87
PRED JCAN DO A PERSONAS D EL S. lC"\ J

aquellos dos candidatos. A ml me resultci divertido. Pero mucha gente


me mirci con mala cara.
Tengo que recordar que como britanico, no deberia criticar eI pais en
el que he decidido vivir. E nto nces, si hago algUn comentario critico des-
de el pulpiro, procuro luego hacer alguna broma sobre mi procedencia.
En aquella predicacicin sob re La ,i/tillla Imlacioll, comente que Pilatos y
eI diab lo eran los unicos en roda la pclicula que tenian acento britanico.
Los oyentes di sfrutan de ese tipo de co ncesiones mutuas, y ademas sirve
para establecer un lazo entre el predicador y la congregacicin.

Se equilibrado

Cuando predico sobre un tema, creo que no es jusro dar unicamente


eI punto de vista co n el que uno esta de acuerdo, sino que 10 jusro es
mencionar las diferentes opiniones 0 acercamienros con honestidad y
empatia.
Cuando predique sobre La ,i/tilllo telltacioll de C,isto crei que tam bien
tenia que explicar por que el director habia decidido hacer aquella pelicula,
y explicarlo usando las propias palabras del director, y que era 10 que
habia querido explicar sobre Jesus. Mucha gente que no estaba de acuerdo
con la pelicula ni siquiera se habia molestado por conseguir ese tipo de
informacici n. Martin Scorsese, en una entrevista para el Cbicago T,ibl/lle,
comentci que 10 que Ie fa scinaba era "que la parte humana de Jesus debici
de tener ciertas dificultades para aceptar la parte divina" . Crei que una
predicacicin equilibrada sobre la pelicula tenia que aplaudir el intento de
Scorsese, aunque luego criticara las conclusiones a las que eJ lIegci. Ademas,
cuando la gente se dio cuenta de que, al parecer, tanto el auror del libro
como eI director de la pelicula reco nocfan la deidad y la humanidad de
Cristo, dejaron de criticar la pelicula de una forma tan feroz.
A menudo, despues de mira.r el tema en cuesticin desde las diferentes
perspectivas, puedo presentar 10 que, en mi opinicin, es la perspectiva
biblica. O tras veces, no puedo . En ese caso tan solo rero a la iglesia a
que se acerque a Ia Palabra, piense po r si misma y lIegue a sus propias
co nclu siones. Tengo que recordarme a mi mi smo que los miembros de
mi congregacicin creen en la Biblia. Si les presento 10 que la Biblia dice, la
Escritura es Ia que tiene la auroridad. E l enfrentamiento es con la Palabra.
Si les presento mi opinicin sobre el tema en cuesticin, si me presento como
la autoridad, ento nces la iglesia se tiene que enfrentar conmigo.

88
TRATANDO TEMA S CON' rROVERTIOO ~

A su debido tiempo

No quiero que penseis que hablo de temas controvertidos todos los


meses. Si asi fuera , podriais acusanne de sensacio nali smo. No quiero que
mis predicacio nes sean el equivalente eclesial a las revista s sensaciona-
li stas. La que suelo hacer es introducir una predicacian sobre un tema
controvertido en medio de un a serie sob re o tro tema.
Cuando es taba haciendo una serie de predicacio nes sobre el asenta-
miento en Canaan, Uega mos al pasaje de Deureronomio donde expli-
ca que los pecados de los padres pasaron a los hij os. Pense que era
una buena oportunidad para hablar de la tendencia que ha\' en algunos
circulos ecles iales de cuI par a los padres par los errores de sus hij os,
y de no hace rse respo nsable de los pecados propios. Cuando predique
sobre este tema, nadie sabia que ibamos a tratar un tema controvertido,
pero asi fue de todos modos.
Tambien tengo que deci r que ll evo mas de veinte anos sirviend o en
la mi sma iglesia. Eso me da cierro grado de credibilidad que un recien
graduado de seminario min no se ha podido ga nar. Cuando ll evaba po-
cos anos en la igles ia, tenia much o cuidado a la hora de seleccionar un
tema controvertido. Lo que hay que hacer es evaluar con anteriorid ad
las necesidades y la madurez de la congregacian. No se debe provocar
la co ntrove rsia solo po rque a uno Ie apetezca 0 Ie guste ser polemico .

Consideraciones pastorales

Cuando predico sobre un tema co ntrovertido , intento recordar que


se trata de algo mas que simple tco ria, que se trara de un tema con el
que los miembros de mi conl:,'1'egacio n estan luch ando. Hay mu jeres que
han abo rtado . Otros, es tan confusos en cuanto a sus deseos homosex ua-
les. Algunos esran viviendo en inmo ralidad. Otros, son alco ha licos. No
puedo salir y ponerme a hablar de esos temas de forma tearica. T engo
que pensar bien sobre sus situacione s para poder presentar de fo rma
sensata las posibles solucioncs.
Cuando hable sobre el plan de Dios para el matrim o nio, intente
tambien pensa r en algun os mi embros de la congregacia n qu e es taba n
viviendo juntos fuera del matrimonio . Pod ria haberles dich o simplemente
que esa no es la voluntad de Dios. Pero tambien sabia que esas parejas
no andaban muy bien eco na micamente. Llegaban a fin al de mes po rque

89
PRED ICAI':DO A PERSONAS DEI. S. :\:\1

compartian gasros. Como ese era e l caso, crei que debian saber que la
iglesia les ayudaria a encontrar un aloja miento quc se pudieran cos tear.
Claro que habia que dec irles que no podian vivir asi. Pero aun mejor
si, ademas, les podia transmitir que entendia su si ruacio n.
Tambi~n intento recordar que al rratar rem as como cI aborto, el divo r-
cio, 0 cI abuso infantil, uno puede leva ntar ampollas mu\' dolorosas. Asi
que debemos ser sensibles con las cxpcriencias de las personas. No pode-
mos usar la verdad para abofetea rlas. Yo tarde un ticmpo en aprenderlo.
Recuerdo cuando empecc a tratar cste tipo de temas complejos. E I
tema del aborto estaba causando mucho debate. Aunque la mayo ria de
los miembros de la congregacion tenian el tema bastantc claro, YO sabia
que algunos estaban un tanto confusos \. que no conocian bien la pers-
pectiva biblica sob re eI tema en cuestion. ,\ si que decidi quc teniamos
que abordarlo, aunquc fu cra un tema controvertido.
Es tudie los pasa jes de Ia Biblia que tienen que ver con cI rcma, lei
muchos Libros y aniculos sobre eI debate contemporaneo , Y predique
10 que yo crda que era un mensa je inspirado sobre la im'iolabtlidad de
la vida. La verdad es que me quede bastante satisfecho, hasta que un
amigo me dijo 10 que pen saba: "Sabes, por esrad istica, qui za en medio
de la co ngregacion h:n'a ha bido trcs 0 cuatro muj eres solteras que eSten
pensando en abortar \', sinceramente, creo que tu predicacion solo habra
serv ido para confundirlas 3 LIIl mas" .
r-Ie explico que, aunque habia retado a la congregacion a w mar la
dcci sion adecuada, no habia mostrado sensibilidad alguna ante su dolo r
y la vergtienza <Iue mll\' probablcmente scntian. Y recordarles la gran
respo nsabilidad que es tener un bebe no habia sid" de much a a\"llda.
Aquclla experiencia siempre mc ayuda a recordar 10 facil que es herir a
las personas con la yc rdad. Ll \'erdad puede ser cortante, pero nosotros
no debemos serlo.

La controversia como oportunidad

A yeces nc urre algo que hace que cI cnstlal1lsmo 0 la persona de


Jesus sal!:,ra n a la luz. Po r ejemplo, esc> es 10 que paso en los anos se-
senta cuando hu bo much os jO\'enes que se interesaron po r la persona
de Jes us. Desgraciadamente, muchos cristianos no qui sieron tcner nada
que vcr con aquellos jovencs de largas melenas y, en gencral, perdimos
aqueU a increible oportunidad.

90
TR" T,Ii'iDO T E""S ( O NTROVERTIDOS

En los aiios setenta, Jimmy Carter anuncio que habia nacido de


nuevo. Todo eI mundo hablaba de aquel aco ntecimiento. lro nicamente,
much os cristianos estaban mas absorros en alzar sus voces en contra
de la presidenci a de Carter que en aprovechar de alguna forma aquella
opo rtunidad .
T uvimos otra gran ocasio n cuando se estreno La li/li/lla Imlacio" de
C,islo. EI aJcance mediatico que tuvo fue increible. Ademas de la no ticia
en si, en todos los periodicos aparecian articulos de opinion al respecto .
Todo el mundo hablaba del tema. No obstante, la pelicula solo era parte
de 10 que se estaba cociendo.
La dia clave lJego el 15 de agosto de 1988, cuando J esucristo apa-
recici en la porrada de la revista Time par decimosexta vez. iEso es
todo un record , sobre todo para alguien qu e murio hace mas de 2000
aiios! Desgraciadamente, en general, los cristianos ewibamos demasiado
ocupados criticando la pelicula y perdimos Ia o portunidad de desafiar
la mentalid ad secular.
Como yo no queria dejar escapar aquelJa ocasi6n, en la iglesia anuncie
que ibamos a tener una charla sobre la peticula. H ubo una respuesta
increfble. No solo vino mucha gente, sino que ademas, los miembros de
la congregaci6n invitaron a todo tipo de amigos no creyentes.
Una mujer de nues tra iglesia que es abogada I dedica much as horas y
esfuerzo a defender su fe ante sus escepticos compaiieros, aprovech6 la
oportunidad y los invito a todos. ePor que pudo hacerlo? Porque corrimos
eI riesgo de tratar un tern a de actualidad. Eso es apuntar aJ blanco.
Y real mente fue un riesgo. Una amiga, decepcionada, me coment6
que mi crftica habfa sido demasiado generosa. " iHa s comprometido la
fe!", me dij o . Se habfa enfadado tanto, que hasta pense que iba a dejar
la iglesia.
Pero un dia que estaba en la p eluqueria, la peluquera Ie dij o: "La
seman a pasada vi una peticula buenisima",
"eSi) eQue peticula era?", pregunt6 mi amiga.
"La li/li/lla leIIlacioll de Cnslo" .
Mi amiga, incapaz de dar credito a 10 que acaba de o ir, volvio a
preguntar: "e Buena? eQue cs 10 que gust6 de esa pclicula?".
" Bueno", respo ndio la peluquera, "simplemente, me hizo pensar
sobre Jesus. Quiero decir, que me parece increible que E I pasara por
todo 10 que paso ... " .
" Pues mira, tengo una cinta que explica la peticula. eTe gustaria escu-
charla?". Y, aunque parezca mentira, jle dio a la peluquera una copia de

91
PREDICANOO A PERSONAS DEL S. XXI

mi charla! AI fin y al cabo, aqueUo que Ie habia parecido tan polemico,


jfue una oportunidad para dar testimonio!
Mi amiga me dijo mas adelante: "Retim todo 10 que te dije. Ahora
me doy cuenta de 10 que estabas intentado hacer".
Esta claro que predicar sobre temas controvertidos acarrea cierto
riesgo. No obstante, he aprendido que si los ignoramos, dejamos pasar
gran des oporrunidades para hablar de la relevancia del cristianismo. Y
esa es una oportunidad que no quiero dejar pasar.

92
Para lin predicador, el sexo es 11110 de los felllaJ lllcis dificiles. Lo
lllcis facil seria eilldirio. Pel"o enfollces 110 podliallloJ rescafar a los
Jercs hllntanos de las dcvasfadoras COIiSeCIICIiCiaS de 1111 IIS0 illcorrecfo
de la Jexllalidad, IIi podliantos bablarles del gozo), de la bellc'(f1 q"c
baJ' en eI pltlll q"c Dios h'ene pam eI .row.
Bill H)'bels

7
EI sexo: ese tema tan delicado
Un profesor mio una vez nos pregunt6: "(Cuantas veces al aiio
pensais en las profecias?".
Un estudiante respondia 10 que [Odos eSu-\bamos pensando: "U nas
dos veces al aiio: por Navidad, y tambien durante la Semana Santa,
cuando en la iglesia se lee Isaias 53".
"G racias", dijo el profesor. "Ahora decidme, (c uantas veces til dia pensais
en el sexo?". Hubo un silencio sepulcral. EI profesor habia logrado su
objetivo. (Cmintas veces escuchamos predicaciones blbLicas y relevantes
sobre la sexualidad humana, tema en el que la gente piensa a diario?
AqueUa pregunta se me clava en el pensamiento, )' cuando empece
a trabajar con javenes, puse en pnictica su cansejo. Oesp ues de todo,
(que hay en la mente de un adolescente?
Pero cuanto mas mayor me hacia, me di cuenta de que )'o seguia
interesado en la sexuaLidad, aunque ya estaba casado, era pas tor de una
iglesia, y hacia muchos aiios de la bataUa hormonal de la pubertad. Y
se que no soy el unico, porque cada vez que predico sobre temas rei a-
cionados con el sexo, la iglesia se Uena.
Pensamos mucho en el sexo. Es una reaLidad.
E I predicador debe tratar cualquier tema que ocupe una parte tan
importante de nuestro pensamiento y de nuestra personalidad, porque

93
PREDI CAt-: DO A PERSOt-:AS DEL S. :\:\ 1

algunos de csos pensamientos van po r una direccio n erronea y necesitan


de la correccio n de Dios. Para mi, no pred icar sobre eI sexo supo ndria
abandonar mi puesto en uno de los frentes de batalla mas activos en
nuestra cultura.

Hablemos

Soy co nsciente de qu e predica r sobre cuestio nes sexuales puede


acarrear problemas. Podemos ufend er. 0 podemos sacar los colo rcs a
mas de uno (yo, incluido). 0 podemos co nfundir a algunos de los que
nos estan escuchando.
No obstante, no podemos igno rar este tema.
Los matrimonios tienen luchas d ebido a la mala info rmacio n que han
recibido en cuanto a estc tema. Los jovenes estan cometiendo erro res
po rqu e desa rro Uan su conducra fij andose en las Fuentes equi vocadas.
Los solteros luch an co n dil emas sexuales. N ues tra socicdad necesira o ir
hablar del sexo desde la perspectiva cristiana.
Por ejemplo, si pregunti ramos a Ius matrimoni os de nuestra iglesia un
domingo po r la manana: "cC uantos de vosotros en esta ctapa de vues tra
vida es tais teniendo una buena relacio n sexual co n vues tra parcja?", mi
experiencia me dice que so lo responde ria afirm ativamente eI 30 po r cien
(0 menos). Si eso es as i, ento nces eI 70 po r cierto de nuestros diaconos,
pro fesores de Escuela D ominical, pastores, y miembros de la iglesia en
general experimentan cierto grado d e fru su acio n sexual.
Las personas pueden decirse a si mi smas: ,\ 0 I"q)' a dejar qllc mis
/ m slmciollc.r SCXllti/CS l/Ie afecle!I. Pero d e alglin modo, en algun momento,
esa fru stracio n buscani un hueco p ara salir a la luz. Lo que yo intento
hacer a traves de la predicacio n y de otros mini sterios de la iglesia es
provocar eI dialogo, pues la comersacion es una yia aceptable para que
esas fru straciones sa lga n a la luz. I-I ay que hablar de estos remas: "I-Ia-
blemos. No dejemos que Ia fru suacion crezca has ta el punto en que
accedamos a la imitacio n de a1guien que busca relaciones, porque esa
es la peor fo rma de solucio nar eI p roblema". T enemos que hablar de
la respo nsab ilidad que eI sexo supo ne, \. no ignora rlo hasra que cause
un dano innecesa rio.
Hace poco hice una serie de predicaciones titul ada: "Diciendonos la
verdad los unos a los orros" y, en una de las predicaciones, una ilustra-
cio n consisria en un maridu que Ie ex plicaba abi ertamente a su esposa

94
PRED ICAKDO A PERSONAS DEI. S. XX I

sorprendidos. Eso echa po r tierra el estereotipo de que el cnstlanismo


es aburrido, I' de que la mi sio n de los predicado res es acusar.
O bviamente, luego explico que la sexualidad, ese deseo que Dios nos
ha dado, debemos entenderla y someterla al seno rio de Cristo, po rque
cuando se usa bien es muy beneficiosa, pero cuando se usa mal puede
ser enormemente destructiva.

Predicaci6n directa e indirecta

Predico sobre el sexo de dos fo rm as: directa e indirectamente. Si


quiero haccr justic ia a los muchos aspectos de la sexualidad humana,
ento nces Opto por una aproximacio n directa. Me sumerjo cn cl tema, 10
desarrollo y 10 exp lico. Esa es la razon por la quc a veces dedico toda
una serie de predicacio ncs a es te tema en cuestion.
A modo de ejemplo, he aqui una lis ta de tcmas sobre los que he
hablado: la satisfaccion sex ual en el matrimonio, la galanteria, la in fide-
lidad, la ho mosex ualidad , el abuso sexual, la pornografia, los embarazos
no de seados, \. el sexo y la solteria.
No obsta nte, aunque el sexo no es un tema tabu en nuestra iglesia,
intento poner un limite a todos los tern as .
Como en el culto principal ha\' muchos adolcsccntes y ninos, nunca
he hablado de temas como la masturbacion, la experimentacion sexual en
el matrimoni o, 0 las aberraciones sex uales. 0 seria adecuado, pues quiza
mas del 90 por cien de los padres nunca ha hablado de esos temas co n
sus hijos. No quiero violar los derechos de los padres. Pero cuando hay
interes por esos tenus, 10 que hago es sugerir algunos libros, 0 anima.r
a la co ngregacio n a que hable conmigo 0 con alguno de nuestros con-
sejeros despues del culto. Y no rmal mente, en un entorno de privacidad
como ese, las personas se abren y te hablan co n toda sinceridad.
EI segundo metod o que uso para predicar sobrc temas relacionados
co n la sexualidad es mas indirecto, 10 que yo llamo froses de II,alllel/ill/iel/-
10. Las introduzco aquf \. alia en mi s predicaciones para recordarle a la
gente la s ensenanzas que han recibido en predicaciones anterio res. Si
hace poco que he predicado sobre la fide.lidad en el matrimo nio, en
medio de un a predicacio n sobre, po r ejemplo, la mujer samaritana, dire
una frase de mantenimiento: "La mujer estaba co nfusa; habfa perdido
el co ncepto de fidelid ad a su pareja, pues aun no habfa conocido la
fidelidad a su Seno r".

96
EL SEXO: ESE T E~ I A TAN OELl CAOO

Este acercamiento doble me ayuda a no contentarme pensando,),a


habll de la sexllaltdad hllmalla en aquella predicatioll sobre David)' Be/sabl.
Es bueno cubrir temas de forma directa y completa en una 0 varias
predicacio nes, pero tam bien es bueno reforzar algunas ideas l' hacerlo
de forma co ntinuada; y eso se puede hacer incJuyendo esas ideas en eI
contex to de o rras predicaciones.
Aunque tengo razo nes suficientes para predicar sobre eI sexo, y
tambien tengo una metodologia para hacerlo, aun me acerco al pulpito
con temo r y temblor, po rque se 10 dificil que es. Pero a 10 largo de los
anos he aprendido cinco principios que me son de mucha ayuda.

Pon el sexo en perspectiva

Siempre que habl o del sexo, me da miedo de que las personas se


queden co n la impresion de que eI sexo es eI pecado po r antonomasia,
ese pecado que ni Ia iglesia, ni Dios pueden to lerar. No quiero tran smitir
esa idea, po rque creo que las Escrituras no transmiten esa idea.
Cuando predico sobre eI sexo ilici to, obviamente 10 llamo pecado, pero
del mismo modo que 10 haria con cualquier otro pecado. Digo a la con-
gregacion que esni mal romper eI co digo sexual que Dios ha instaurado.
Pero 10 que quiero es que las personas pi ensen en las consecuencias de
La desobediencia. No quie ro que los O\e ntes pi ensen: "iDios nunca me
va a perdo nar po r eso!", sino, " Si no obedezco al Seno r en esta area
de la vida, pronto me encontrare en el fango " . No creo qu e debamos
cumplir las reglas po rque si, sino que quiero que la ge nte entienda que
romper las reglas de Dios tiene graves co nsecuencias.
Para entenderlo bien podemos p oner eI ejemplo del alco holi smo . A
mi me gusta empezar diciendo algo como: eSa beis 10 que es la ad icci o n
psicologica:> eSabCis cuamas miles de veces los monos de laboratorio Ie
dan a una palanca para conseguir una dos is de aquell o a 10 que se han
hecho adictos?". Eso capta la atencio n de todos. E ntonces digo: "eTem' is
idea del efecto que los productos quimicos tienen sobre las celulas del
cerebro? eSabeis que l11uchos de los accidentcs de tnifico estan causados
po r conducir bajo la influencia del alcohol?". Y con esa introducci6 n,
ya puedo dccir: "Aha ra podeis entender po r qu e Di os dice: 'No jugueis
con eI alcohol de un modo que llegueis a la adicci on'. Esa sustancia os
escJavizari, pero Dios quiere liberaros. eNo pensa is que Dios es mara-
villoso cuando nos dice 'No te acerques a esa sus tan cia':>".

97
D espues de o ir una predicacio n as i, la O\'cnrcs se va pensando: Gracias,
5 e!lo/; por qmrer librar",e de algo qlle podlia Ilegar a esc!a/Jizar",e.
iQuc diferenre es ese accrcamien to al serm on impos itivo! Si gritamos:
"iDios dicc quc \'a no pucdes beb er mas!", las personas se pueden ir
pensando: Bilei/O, beber lall/poco e.r rl pecado IIIt;S c~ml'e del "'IIIlriO, OJi que por
II/Iltho qlle d(~all, /.'0)' a sell,lIir bebi/'lldo.
Por ta nro, el ace rtamienro que hago al te ma del sexo es si milar: " Dios
nos dio las reglas para p rotegern os. Si las rom pes, estas corrienclo un
riesgo. De hech o, en nuestros dias se puede mo rir a causa de la pro-
mi sc uidacl" . Normalmenre, descri bo de fo rma vivida hasta clondc puede
lle\'ar la sex ualidad mal usada, \. nunca tengo problemas de atencio n, pues
la genre ha tropezado 10 suficiente para saber que no esto\ exage ranclo.
Duranre estc tipo de prcdicaciones, algunas personas rompen a 1I0rar,
pues sabc n de que estoy hablando .
Pero lu ego siempre paso a la parte pos itiva: "Si guardamos esas
reglas benevolenres y ex perimenramos el sexo denrro de las fronre-
ras defi nidas po r Dios, puede ser una preciosa experiencia de intimidad

\. de extas . ".
ls
Desgraciadamenre, predicar asi no es facil. Es relativamenre sencillo
predicar cOlllm un pecado, pero hay que pensar mucho para enco nrrar
el lado pos iti vo y el mensaje edificante. Por ejemplo, predicar sobre el
mand amiento "No cometeras adulterio" es much o mas facil que preparar
un mensa je bajo el titulo "Como hacer que tu matrimonio es te a salvo
de la in fi delidad".
Si una semana no tengo mucho tiem po para preparar un serm6 n,
la so lucion mas rapida es preparar un mensa je que empi ece por " No
haras ... ". Peru si me organizo, tengo el tiempo suficiente, dedico tiempo
a pensar en las personas de mi congregacion \. a orar, veo que vale la
pena invertir tiempo \. es fu erzo en hablar de la recompensa de aquellos
que siguen a Dios. EI resu ltado de eso es que en vez de salir de la iglesia
cabi zbajos po r oir toda una se rie de acusacio nes por su desobediencia,
la iglesia sale animada y con ganas de o bedecer a Dios.

Se sensible al dolor

Hablar de la sexualid ad de las personas es delicado. Po r ejemplo, si


inrenras cues tio nar mi masculinidad, icuidado! Enseguida levanrare un
mu ro emocional para defenderme, si no te leya nro los puiios primero.

98
EL SE:\O: ESE T F.~ I A TA~ D ELICA DO

So mos asi; cuando Ia gente araca nuesrra sexualid ad, esa suele ser nues-
rra reaccion. Asi que cuando hablo de esros remas tan personales, tan
intimos, intento hablar con mucho cuidado. Como la co mprension que
las personas renemos de nues tra sexu alidad - \. de la practica de es ta a
10 largo de los anos - es algo muv personal, sabemos muv bien cuales
son nuestros defectos \. nuestras pecados.
En el area de la sexualidad, el sentimi ento de culpa existente es
increible. 1 0 puedo hablar de " los pecados co ntra vuestros cuerpos" 0
hablar de las cosas que no debemos hacer sin ser sensible al dolor que
arormenta a much a gente po r tem as relacio nados co n el sexo. Si no
incluvo palabras de G rac ia, puedo causar un dana irreparab le.
Ademas, si las mujeres de mi iglesia son como rodas las muj eres en
general, \. 10 mas segura es que asi sea, la mitad de elias habra renido
una experiencia sexual no deseada \-/0 desrructiva. F.sto es 10 que nos
dicen las estadisticas. Eso qui ere decir que cada vez que hablo de sexo,
la mitad de las muj eres ti enen que enfrentarse al do lo r, a la culpa \. a
todos los sentimientos desagradables que surgen al reco rdar aquella ex-
periencia. Por tanto, no puedo trata r cl tema a la ligera.
Cuando acababa de empezar co mo pastor, no era mu\' co nsci ente de
esa realidad v, aunque 10 habia esrudiado, muchas veces se me olvidaba
mostrarm e sensibl e al tratar este tipo de temas. Lo que hacia al hablar
del sexo era ensalzar la sexua lidad humana, habl ar de 10 hermosa que
era. Y, po r eso, habl aba de 10 placentera que resultaba la experi encia
sexual, \. de por que Dios nos hizo seres sexu alcs.
r\1 fin al, algunas mujeres fu eran 10 suficiente sabias co mo para acer-
carse a mi \. decirme: " Bill, ese mensa je es maravilloso para la ma\'oria
de personas, pero 10 ci erto es que a algu nas de nosotras se nos ha re-
bajado con 'ese do n maravilloso de Dios' del que hablas. Franca mente,
pensamos que el sexo fu e una idea pesi ma".
Fue mU\' du ro oir aquellas palabras. Para mi ese ripo de acrirudes no
era nada fa miliar. En cl ambiente en el que \'0 habia crec ido, jcualqui er
ho mbre habria colgado a aquel que pusiera un a mano enci ma de una
m ujer! Pera hm' en dia es normal encontrar heridas pra fund as causadas
por el mal uso del sexo.
Tu ve que aprend er que cuando hablara de la bclleza de la sexualid ad
humana, tenia que anad ir algo como : " Pera algunos de vosotras habeis
visro la o tra cara de es te regalo; habeis sido victimas de aquellos de-
pravado s que han abusado de voso(ros sexu almente". Y ento nccs tengo
qu e decir algunas pal abras de co nsuelo \' de comprension.

99
I'R ED IC,\"DO ,\ I' ERSOKAS DEL S. ""I

Provee un medio de Gracia

Reco rdar a la congregacion que la G racia de Dios cubre todos los


pecadns sex uales esta bien. Pe ro tuando predico sobre cl sexo tengo o tra
responsa bilidad: tengo la o bligacio n de ofrecer a los qu ebranrados a causa
de experiencias sex uales adve rsas alguna forma tangible de sanidad.
I-lace un tiempo, es tudie snbre la pornografia, pues tenia que dar
una charla sobre ese tema. Cuando estaba llegando al final de aquella
larga preparacion, me di cuenra de la gran canridad de perso nas que
es aructa a la pornografia. TU\-e que mirarme al espejo y decir: ~ V0'
a Imlar eJle lelJla (0 11 ill/(Widad, 0 vq)' a predirar de jorlJla doglJlalira baciel/-
do q"e /111 Vliet! lIIilJlero de SFres blllJlaliOS almpados .J' ben"doJ se simlall peor por
/0 q"e eSla barielldo?
Darles unas palabras de G racia, hablarles del perdo n de Dios, es
una cosa; pero lanzarles una cuerda para sacarles del pozo, es o tra muy
diferenre.
Decidi pedirle a un co nsejero cristiano que empezara un grupo de
al"llda para los que estU\ieran di sp ues tos a hablar sobre su adiccion
a la pornografia. Ese grupo conraria con una supervision especial, dada
la naturaleza del problema. A la semana siguienre predique sobre la
pornografia v anuncie la fo rmacio n de aquel grupo que se rviria " pa-
ra avudarnos los unos a los otros a librarnos de aquella adiccion tan
danina". Se apuntaro n mas cle cincuenta personas. Ese grupo ha seguiclu
exi stienclo .\. ha tenido un ministerio muv . efica z.
Si no clamos a las perso nas algo a 10 que aferrarse mientras lucha
po r deshacerse de ese problema se xual, en muchas ocas io nes 10 unico
que les queda es su confusion. Es impo rtanre crear grupos de matri-
monios, grupo s cle cu nfrunracio n ami stosa (en los que todos rinden
cuentas cle sus actos para poder clecirse la verclad con amo r si alguien
no esta vivienclo cle Fortna aclecuada), \. ofrecer prugramas de consej o y
de discipulado con lideres madu rus; co n esta ayuda sera algo mas facil
empezar a cleshacerse cle una sexualidacl cles naturali zacla.

Algo de humor

En la preclicacion el humor es una parte impo rtante. Aunque se debe


usar de forma aprop iada, es un a herrami enta mu\ util , y por eso yo Ie
clcdico much o tiempo. Algunas personas vienen a la iglesia pensando

100
EI. SEXO: ESE TEM" TAr-.: DFLlCtl DO

que no van a disfrutar, que se van a aburrir. Si puedo lograr que se rian,
se relaja nin y es taran mas abiertas a 10 que " 0" a decir.
Sobre rodo co n un tema tan se rio ,. personal co mo el del sexo, el
humo r apo rta un equilibrio de un valo r incalculable. EI do lor, el senti -
miento de culpa y las acu sacio nes hacen que, ante una predicacion sobre
el sexo, la co ngregacicin este nerviosa, co mo esperando una regaiiina.
N o sabeis 10 impo rtante que es que el predicador diga algo que destru va
. .
esas sen saclo nes 0 expecratl vas.
E n una de mi s predicaciones queria transmitir la id ea de que a ,'eces,
incluso los planes bien hech os en el matrimo nio salen mal. Y COnte
algo que nos habia ocurrido a mi ,. a mi mu jer. Para uno de nuestros
aniversarios, lleve a Lynn a una slIite de un lujoso ho tel. Habia comprado
fl o res, habiamos salido a cenar, ,. cuando ra es tabamos en la hab itaciu n,
habia encargado que nos trajeran cava. Yo estaba entu siasmado co n la
noche romantica que habia plan eado . Cuando po r fin apagamos la luz,
Lynn se dio cuenta de que las cortinas esta ban entreabiertas I" min en-
traba luz, asi que se levantci para cerrarl as. Cuando I"o lvia a la cama,
a o scuras, se tropezo con la pata de la cama ,. se carci golpea ndose la
frente. Se hi zo un corte tan grande que tu vimos qu e ir a urge ncias a
que Ie pusieran punros . Ya veis. Vaya noche romantica.
La gente se rio. [vi e habia acercado a eUos po rque habia usado un
punto de co nexicin universal: el humo r.
No o bstante, hemos de reco rdar que el humor debe usarse de fo rma
apropiada. Una vez, intentando conectar co n los hombres no cre"entes
que habia en medio de la congregacicin, se me escapci un comentario
un tanto frivolo. E staba hablando de un hombre con exi ro, que cree
que no neces ita a Cristo porque "tiene una casa preciosa, un mu)" buen
sueldo, una segunda residenc ia en Flo rida, una mujer guapisima I" dos
hijos, y 1/1/(/ (I/Jel/fllra 1m Ie (///(/de ell/oridll a la m tilla". La verdad es que 10
dije de forma muv poco el ega nte, ,. use esa atlrmacio n para construir
la predicacici n y Uegar a la enseiianza que queria transmitir.
Pero no habia tenido en cuenta, ,. va rias mujeres de la iglesia despues
se encargaron de hacermelo ver, que ser victima de una aventura extra-
matrimo nial es una experiencia devas tado ra. Y qut: much as mujeres nunca
se sobrepo nen. Mi co mentario "I" una aYCntura que Ie aiiade emocicin
a la rutina", tan fuera de luga r, mostraba que "0 no habia pensado en
el impacro que pod ian tener aquellas palabras. No podemos reirnos de
co sas que producen do lo r. Es me jo r no hacer uso del humo r si va a
hacerse a costa del do lo r aieno.

10 1
PREDI CtlNDO tI PE RSONAS DEI. S. XX I

Se transparente

La mejo r forma de arruinar una predicaci6n sobre el sexo es hablar


como si yo no fuera susceptible al pecado sexual: "Yo este tema 10
tengo solucionado. Para mi no es un problema, asi que en los pr6ximos
treinta minutos os vo)' a avudar a que volvais a la senda correcta para
que tam bi en podais co ntrolar vuesrras pasioncs". Asi no ayudaremos
a nadie.
Antes de ir a la iglesia de Willow Creek, no recuerdo haber oido a
un pastor hablar de su sexualidad . c5ignifica eso que los pastores no
son seres sex uaJes- cEs esa un area de nuestra s vidas que no queremos
que los demas imiten? Cuanro mas call ados es temos, mas grand es se
haran esos signos de interrogaci6 n.
Cuando predico sobre el sexo, generalmente empiezo diciendo : " Ami-
gos, aqui me teneis, tal como SO\ . OS amo, \. para mi eso tiene mas valo r
que la imagen que tengais de mi. Creo que tenemos algo impo rtante de
10 qu e habl ar, )' el miedo que me da abrirme ante vosotros no me va a
frenar" . Yo m e incluvo en la conversaci6n, po rque co mo pasto r, estoy
lIamado no solo a alimentar al rebarlO, sino a ser ejemplo de la vida
que C risto quiere que llevemos. Dado que mi sexualidad es parte de
esa vida, de vez en cuando hare referencia a temas person ales, como eI
hecho de qu e Lynn \. 1'0 hemos tenido una relaci6 n Hsica que a veces
ha sido gratificante \. o rras, no tanto . Entonces hab lo de los factores
universales que hal' detras de una rel ac i6n gratificante.
La gente me suek deci r qu e aprecian mu cho esa ho nestidad. Eso
habl a de que no siempre hemos de tener experienci as sexuales maravi-
1I0sas, aunque nos encantaria presumir de que si las tenemos. Me gusta
transmitir la id ea de que podemos vivi r sin necesidad de aparentar 10
que no somos.
No obstante, ha\' epocas en mi matrimo nio en las que, debido a
dificul tades en nuestra rel ac i6 n, seria destructivo para mi tratar en una
predicaci6 n eI tema del sexo. Cuando a mi las cosas no me es tan \'cn-
do bien, 10 que men os necesito es la pres i6 n de tener que hab lar de la
sexualidad como si todo fuera bi en.
Eso no quiere decir que siempre vava a hab lar desde la fortal eza,
como si no tuviera ningun problema, pues a \'eces hablo desde la debiJi-
dad, reco nociendo que hal' cosas que a mi tam bien me cues tan. Pero si
es necesa rio es tar 10 suicientcmcnte sano antes de predi car, pues si no
acabaria lanzando una li sta de "No hagas esto, no hagas aquello" co mo

102
EL SE XU: ESE TEMA TtlN DF.L1C,I DO

fruto de mis propias frustraciones. Sere mas eficaz si espero hasta que
haya salido de mi pequeoa crisis y pueda ser algo mas equilibrado.
Quiza hay una precaucio n mas a tener en cuenta: la transparencia
personal tiene un pro posito, que es ta identificacion con la co ngregacio n,
y no una mera exhibicion verbal. Antes de hablar de mi mi smo, pi do
permiso a Lynn, po rque nunca usa ria una ilustracion que violara la inii-
midad y la integridad de nuestro matrimonio. Cuando tengo alguna duda
sobre si una ilustracio n es adecuada 0 no, les pregunto a los ancianos,
y ellos vetan las ilustraciones que no son apropiadas.
Pero, de hecho, me animan a que sea abierto. Ellos tambien quieren
que mis mensa jes transmitan de forma autentica que yo necesito escu-
charlos tanto como mis oyentes, po rque vivo en la mi sma situacion que
ellos: "Esta predicacion tam bien es para 01".
La recompensa

Tratar el tema del sexo es una de las cosas mas complicadas que
hago, asi que para mi, seria mucho mas facil esquivar ese tema. Si 10
hiciera, me ahorraria la introspeccio n, la controversia, y la posibilidad
de o fender a algunas personas.
Por otro lado, no podriamos rescatar a los ho mbres y mujeres de
las devastadoras consecuencias de un uso incorrecto de la sexualidad,
ni podriamos hablarles del gozo que hal en el plan que Dios tiene para
el sexo.
He descubierto que cuando predico sobre el sexo, siempre me vol' a
casa animado. La ultima vez que predique sobre el matrimonio, hable con
much as parejas, y 10 que una de eUas me dijo refl eja muy bien el sentir
de todas elias: " 0 nos vamos a conformar con una relacio n sexual que
no sea satisfactoria. Vamos a traba jar los problemas que tenemos, con
un consejero si es necesario, hasta que nuestra relacio n fisica vaya bien.
10 queremos fru strarnos el uno al otro, ni que una frusrracion asi nos
ll eve a ser infieles y a desrrozar nues tro matrimonio".
Cuando predico sobre la pureza se:'(ual , muchas veces me Uegan
hi sto rias de como el Espiritu Santo ha convencido de pecado, y ha
habido personas que han decidido dejar aWls la impureza sexua l. Hace
poco estaba hablando con un ho mbre de nuestra eongregaeion que se
aeababa de eonvertir, y que llevaba rres aoos viviendo con su pareja.
Le clije que po r doloroso que fuera , la tiniea opeion que ten ia era se-

103
PR EDI CANDO A PERSO NAS DEL S. XXI

pararse. Le escuche, ore con el, y Ie prometi que Ie ayudaria en 10 que


fuera necesario.
Cuando se marcho, me dijo: "Muchas gracias por sacar el tema,
porque una parte de mi me dice jNo qlliero cortar COIl esfo!, y otra parte
me dice Pero times q"e hac.rio. Necesitaba que alguien me presionara un
poco. Gracias por haberlo hecho".
Eso es 10 que ocurre cuando predicamos la verdad sobre cl sexo, y
cuando 10 hacemos con amor, con humildad y en oracion.

104
Mllc!lo.r cOlifliclos en la vida Clislialla slIrgen porqlle la genIe II~lla
el dillero COli IIl1a /IIenlalidad diferenle (I la de Dios. Mi objelivo
COII'O predicador es qlle las persollas caplell e illlmoncell la Ilisitill
de Dios.
Haddoll Robillsoll

8
EI dinero: cuando nos entrometemos
Una campaiiia de estadistica estadounidense hizo un estudio sobre
10 que las perso nas que no van a la iglesia piensan de la iglesia. Los
encuestados decian que el problema de la iglesia "es que la gente que
va, 0 esta triste, 0 habla de la muerre, 0 te pide dinero" .
En consecuencia, hoy en dia much as iglesias son extremadamente
optimistas, apenas hablan de la muerte, y casi nunca hablan sobre el
delicado tema del dinero.
Es cierto que la eficacia en la evangelizacion no es la unica razo n
por la que los predicado res somos reacios a hablar sobre el dinero.
Muchos hombres v mujeres, tanto dentro como fuera de la iglesia,
creen que el dinero es un rema tabll. Un hombre halagaba a su pastor
porque en los diez aiios que Hevaba en ese minisrerio, la iglesia habia
ido bien economicamenre hablando,), e.fO qlle 110 /Jabia predicado IIi lI11a
sola vez sobre el dillero.
Po r ultimo, siempre queda la preocupacio n de que los oyenres pien-
sen que nos queremos beneficiar, que hemos decidido hablar del rema
por Imeres.
EI rcsultado es que a la generacion que sube no se la ha retado a dar.
Las estadisticas revelan que las personas de menos de 40 aiios aportan tan
solo el 2% de sus ingresos a la caridad. Si preguntaramos a las perso nas
de mas de 50 aiios que han crecido en la iglesia, "(Cuamo debe dar un

105
PREDI C"~ D O " PERSONtlS DEi. S. XXI

cristiano)", nos dirian: "EI diezmo". 0 creo que muchos jovenes nos
puedan dar esa respuesta. Esten 0 no de acuerdo con la costumbre de
diezmar, no se les ha ensenado a dar. Para muchos de ellos, la ofrend a
cs como pa!,>"ar pm el derecho de admision: pago 30 dolarcs por un par-
tido de futbol , 6 pm entrar en el cine, asi que por este culto, pagare 20.
Como no cs un tema popular, casi hemos perdido la idea de que dar es
una cuestion teologica y una importante expresion de nuestra fe cristiana.
,Como podemos empeza r a recuperar esta idea en medio de nuestras
congregaci ones? ,Como podemos hablar sobre el tern a del dinero de
fo rma fiel a la Palabra )', a la vez, de fo rma que la gente nos escuche?
L1evo anos haciendome esas preguntas. A continuacio n comentare las
cosas que he aprendido sobre co mo saca r a la luz eI tema del dinero,
\' tam bien, jsobre como no hacerlo!

Tentaciones sutiles

EI primer luga r, me do)' cuema de que cada vez que quiero animar a
la congregacion para que de, siempre se me presentan algunas tentaciones
mu\, smiles. Estas son las cuatro trampas que intento evitar.
- JI!/otilJar ((II;galldo a la cOllgregacioll, {IIII/qlle sea de fo rllla illcollscieJIle, (011 1111
sfllli",ielllo de mlpa. EI Nuevo Testamento habla de que la motivacio n para
dar es la Gracia; dar es un acto de ado racion en respuesta a la genero-
sidad que Dios ha derramado sobre nosotros. Pablo dice que tenemos
que dar "segun Dios nos haya prosperado". Si realmeme entendemos
10 que Dios nos ha dado, entonccs daremos de forma generosa e, in-
ciuso, sac rificada.
Pero cuando predicamos, muchas veces usamos la expresion "tener
que", que suena a obligacio n: "Como Dios nos ha dado tanto, lelle-
"'OJ qlle dar mas . Tellelllos qlle dar el 10%". 0 propiciamos ese sentimiento
de culpa a traves de las comparacio nes: "Mira la casa en las que vives;
mira cI coche que tienes; mira la ropa que l.Ievas. Y mira la necesidad que
have n el mundo, mira cwintos hambrientos hay, cuantos destituidos".
Es cierto que el co ntraste much as vcces es enorme, pero si no tenemos
cuidado, esas comparaciones solo serviran para crear sentimiento de cul-
pabilidad, y no un sentimiento de gratitud. L'l gratitud es la motivacio n
biblica y sana que nos debe mo tivar a la hora de ofrendar.
- No deftllir claralllellle las prolllcsas de qlle los qlle dall, recibiroll. En 2'
Corintios 8 \. 9, donde esta hablando de dinero, dice daramente que

106
EI. DI NERO : CU ANDO NOS ENTRO MET H IOS

"e! que siembra generosamente, generosamente tam bien segani" . Dios


bendice a lo s que dan con generosidad. Personalmente, si mi muj er
Bo nnie y yo hicieramos una lista de evidenci as empiricas para defender
la fe, una seria, po r ejemplo , la resurrecci6n de Cristo, pero tambien
tendriamo s una re!acio nada co n el area de dar y o frendar. Dios nos ha
sorprendido una y o tra vez cuando hemos dado co n do lo r, pues mas
adelante Dios no s ha provisto del dinero que necesitabamos sirvi endose
de una Fuente inesperada para noso tros.
Pero debemos tener cuidado a la hora de usar eso co mo una motiva-
ci6n. No damos para establecer un negocio co n Dios. D ar el 10% para
que luego no s devuel va el 20% esci totalmente en co nua de la etica del
Evangelio . Cualquier persona con un poco de se ntido COmLln no perde-
ria la oportunidad y o frendaria para doblar su capital, pero el principio
espiritual no funci ona as i. En nuestra sociedad se hacen do nac io nes a
los museos de arte para que el no mbre del do nante aparezca en una
gran placa, pero en la famili a de Dios, dam os para agradar a nuestro
Padre que esta en los Cielos. La pregunta que hemos de hace rnos no
es "(Que saco yo de esto?", sino "(Q ue saca Dios de esto-".
- Haeer dell/asiado il//asls CII e/ hecbo de qlle todo Ie pertClleee aDios. Es verd ad
que todo 10 que tengo pertenece aDios. Eso es 10 que la Biblia ense ii a.
Pero hay que tener mucho cuidado con el en fasis que se hace sobre es ta
afirmaci6 n teol6gica. l'v[uchos llegan hasta el punto de predicar que si uno
esci co mpletamente comprometido, tiene qu e estar di spuesto a o frendar
todo 10 que tiene. Si alguien da tod o 10 que tiene, iacaba ra po r mo rirse
de hambre! Ese es un principio que no tiene mucho sentido. Y cuando
predicamos 10 imposible, la gente deja de tomarnos en seri o.
- E I/seliar Jo/Jre e/ dil/ero solo Cl/al/do las fil/allzaJ I/O /Ja il /Jim. Se de una
iglesia que, para levantar un edificio, pidieron un prestamo de 4 millones
de d6 lares. Tienen que ir pagando el prestamo con las o frend as . Aun
les quedan 3 millo nes de d6 lares. Cada mes el pasto r se enfrenta a esa
cifra, y constantemente trata el tema del din ero. Su predicaci6n norm al-
mente tiene el to no siguiente: " Si estuvierais dando co mo Dios quiere
que demos, no tendriamos ningun problema". Para la persona que se
sienta en cl banco, al fin al cs como si each dnmingo se enco nrraran en
la iglcsia con un recaudador de impuestos. Al final , esc tipo de cnfasis
en eI din ero es contraproducente.
Aunque el ejemplo que acabn d e mencio nar puede so nar un tanto
exuemo , el principio sigue siendo cierro. Cuando intentamos recaud ar
fondos, y predicamos sobre el tema del dinero de fo rma co ntinua po rque

107
PR ED ICA r-;[)O A PF RSO NAS DEI. S. XX I

necesiramos dinero, la gente percibe esa desesperaci6 n. Como presidente


de un scminario, entiendo muv bien la importancia de pedir dinero,
pero si predicamos sobre eI tema del dinero solo en los momentos en
los que nuestras finanzas no andan bien, la iglesia no 10 toma como
una ensenanza, sino como una presion. Logramos mas nuestro obj etivo
cuando alguien escucha nuestra predi cacio n \' dice: " Hoy eI predicador
ha hablado de mi dinero, peru no m e ha pedid o mi din ero para cubrir
sus necesidades".

Conecta con las necesidades de las personas

Afo ftun adamente, si somos conscientes de es tas tentacio nes, podre-


mos esqu ivarlas, v avanzar co n con fi anza. Para ello, es impo n ante que
tengamos en cuenta los siguientes principios clave.
E I primero tiene que ver con una idea basica de la co municacion:
hal' que identificar cual es Ia necesidad de los QI'entes \. luego, hay que
hablar de ella. Eso es 10 que hace la mavoria de predicado res cad a do -
mingo, rel acio nar las ve rdades eternas de la Biblia con las necesidades
del mo mento. Pero cuando toca predi ca r sobre eI dinero, pensamos, &"C
es 10 111C la iglesia 1"iet'!! eSClichar? Mil OJ'CIIles 110 1"ierell 1"e les diga q"e timell
1"e dar IJ/as. No todo eI J//I/Ildo ve la CIIe,rtioll de dar COJ/IO IIlIa lIeeesldad.
Pero, de hecho, la cuestion de dar co necta co n dos necesidades que
eI ser humano tiene. Y cuando hablo sobre el dinero, intento hacer
hincapie es esas dos necesidades.
1. Todas las persollas fiCIICII fa lIemidad de saC/iftrarse POI' algo 1"e valga la
pella. Si queremos que nuestra vida cuente, que tenga valo r, en algun
lugar tenemos que encontrar una causa maYor que nosou os mismos, una
causa por la que merezca la pena vivir. Y una fo rma de co mprometerse
con esa causa es dando . Cuando damos de nues tro dinero, nos damos
a noso tros ITIJ smos.
Creo que cuando J esus viene a la iglesia el do mingo po r la manan a,
tam bien se sienta con eI teso rero dcspues del culto para ver 10 que hemos
puesto en la o frend a. Si regismiramos 10 que una persona o frend a durante
un par de anos, podriamos saber 10 que para ella es importante.
En 10 mas profundo de nuestro ser, tenemos la necesidad de com-
prometernos con algo. Cuando no 10 hacemos, tenemos ese ho rrible
sentimiento de anonimato; tenemos la impresio n de que nuestra vida
no es impo n ante. Bob Richard s, eI fa moso saltador de pertiga, solia

108
EL DI NERO : CUAN D O NOS EN TR O~ I E T H I O S

preguntar a lo s co mpetido re s o limpicos: "cCo mo sopo wii s el do lor )'


la dureza de vuestra pro fe sion-". N unca Ie preguntaban: "cQue do lor?",
sino que Ie contestaban expli ca ndo le que pane de la emocion de la
vic to ria esta en 10 dificil que es alcan zarla.
Parte de la emocion de nuestras vidas surge cuando encontramos una
causa por la que valga la pen a sacrificarse. E nto nces 10 damos todo .
2. La.r persollas llecesifall c-ypr esar SII g mtiflld. C uando alguien nos avuda
queremos darle las gracias, decirle a la persona 10 much o que apreciamos
su apo)'o. D ar es una fo rma tangible de agradecerle a Dios la Gracia y
la generosidad que nos ha mos trado . " Po ned, segun Dios os ha)'a pros-
perado", dice Pablo . La pregunta no es "cCuanto tengo que dar para
seguir siendo mi emb ro?, 0 "cC ual es la cuo ta-", sino "cComo puedo
mos trar mi gratitud ?". O frendar es una forma adecuada de mos trarle a
Dios nuestra gratitud.
Cuando predico sobre el tema del dinero, tener en mente estas dos
necesidades es mu)' liberador. Porque ento nces soy co nsciente de que
no estoy poni endo sobre los miem bros de la iglesia una carga no de-
seada, sino que estoy o freciendo a aquellos que me escuchan algo que
va a apagar su sed: la opo rtunidad de participar de algo etem o, que nos
trasciende, y la oportunidad de expresarle a Dios su gratitud.

Fijate en el objetivo a largo plazo

E n segundo lugar, si consigo que alguien cambie su fo rma de pensar


sobre el dinero, tendre delante de mi a una nueva persona. Como predi-
cador, ese es mi obj eti vo: que la iglesia adquiera una nueva comprensio n
sobre la relacion entre nues tro dinero), Dios. A veces digo cosas como:
"Ahora, es ta es la neces idad, y esto es 10 que necesitamos para cubrirla" ,
pero ese es un objeti vo a corto plaza. [vii verdadero o bj eti vo, eI obj etivo
a largo plazo, es que la iglesia cambie su fo rma de pensar sobre el dinero,
y eso 10 conseguiremos a traves de predicacio nes adecuadas .
EI motivo que mas di scusio nes causa entre las parejas es el tema del
dinero. Yo puedo dar testimo ni o de eUo . Para mi s padres, de un ghetto
de N ueva York, el dinero era igual a seguridad, asi que aho rraban. Los
padres de Bo nnie, de clase media-alta, creian que el dinero era para
usa rio. Cuando nos casamos, Bonnie quiso comprar un juego de platos
por 30 do lares, que, en aquel entonces, era mucho dinero. La idea de
gastar tanto dinero en un juego de platos no me entraba en la cabeza,

109
PR EDICAN DO A PERSONAS DEL S. XXI

asi que nuesrra primera gran discusio n tuvo que ver con la compra de
unos platos. EI conflicto se dio po r el hecho de que teniamos dos ",enla-
lidades diferellle.r, que no provenian de principios que nuestros padres nos
hubieran enseilado de forma explicita, sino de senti mientos y valorcs
que habiamos intt:riorizado de forma intuitiva.
Muchos conflictos en la vida cristiana surgt:n porque la iglesia trata
el dinero con 1111(/ IIleIIl"lid"d diferenle a la de Oio.'. Mi o bjetivo como pre-
dicado r es que todos capren e inrerioricen la vision de Dios.
Tener esto en mente hace que ni yo, ni la congregacion nos sinra-
mos bajo presion. Un cambio asi va a requerir tiempo, 10 que significa
que no tengo que rrabajar en eUo con desespero 0 de forma frenetica,
sino de forma intencional y progresiva, teniendo en cuenta el proposito
final. He podido comprobar que si vamos transmitiendo la visio n, sin
presio nar, al fin al vemos cambios increibles. Cuando alguien no esti a
la defe nsiva, y esc ucha diferenres predicaciones sobre el tema del dinero,
grad ualmente va alrerando su manera de pensar. Al final, la conversion
parece repentina, pero es el resu ltado de un proceso.
Una vez o rganizamos un esrudio biblico para hombres de negocios, y
un gra n ejecutivo de una gran comparua informatica se intereso y empezo
a venit. Los clemas miemb ros del grupo sabian que el no era cristiano.
Un dia, 10 in vite a comer, y Ie pregunte: " \Xlally, ceres cristiano?".
"Si, soy cristiano" .
"Yo pense que debia confundir el termino Cfistiallo por el de bllella
persolla. r\ si q ue Ie pregunte: "cDesde cuando?".
"No se", me co ntesto .
"Entonces, cpor que dices que eres cristiano?".
"Cuanelo empece a venir a tu estuelio, no era cristiano", elijo Wally.
" n elia, mientras me es taba afeitando, me mire al espejo y me dije
a mi mi smo, I.Sabes? Si bqy villiera Oios ) 1 lIIe preglllllara, ~ Por qlle deberia
dejarle elilrar ell eI Cielo?;)'o Ie dina, 'Esll!)l aposlalldo fIJi Illaa por j esllctisto'.
Eso, no 10 habria podielo decir unas semanas atras, pero se que eso es
10 que Ie eliTia aDios ahora. Tome la decision en algli n mo mento del
mes pasaelo, 0 quiza del anterior".
Cuanelo predicamos sobre el tema del dinero ocurre algo similar. Po r
eso no hemos de pensar en ese instanre, sino en el proceso que es ta
reniendo lugar, sabiendo que co n el tiempo las personas pueden cambiar
su actitud ele fo rma drastica.

110
EI. DI NERO : CUi\N D O NOS E I\:TR O~WrF. M ()S

Enfatiza la actitud, no la cantidad

EI tercer principio que sigo es eI de no dar ranta im porrancla a la


cantidad que se da, ni tan siquiera al po rcentaje. En cambio, intento
hacer hincapie en la acti tud del que da v eI grad o de sacrifi cio que hace.
SegUn las Escriruras, eso es 10 mas impo rtante.
En eI Nuevo Testamento tenemos eI ejempl o de la mu jer que puso
en eI arca del templo un a cantidad muv pequena. Y ese mi smo dia, los
ricos echaron mucho. Pero Jesus alaba a esa mu jer. r\quel dia, para ella
habia sido mas impo rrante darle aquellas dos mo nedas a Dios, que tener
un ped azo de pan, 0 beber un sorbo de leche. La ofrend a a Dios fu e
mas impo rtante que su alimentacio n. Eso era verdadera adoracion. AI
ver su o frenda, Jesus se po ne en pie, \" les di ce a sus di scipu los: "iFijaos
en ella! iE sa es la actitud correcta!".
Creo que Dios honra a los pobres aunque no den eI diezmo, po rque
para dar hacen un gran sacrificio. Del mi smo modo, creo que cuando
la gente muy rica solo da eI diezmo, esta robando a Dios. Para muchos,
dar eI diezmo no es un sacrificio , sino una simple propi na.
Siempre me ha lIamado la atenci6 n la fo rmula de John Weslev. Cuan-
do ganaba 30 libras, vivia con 28, v o frend aba 2. Mas adelante empezo
a ganar 60 libras, pero como sabia que podia vivir con 28, o frenda-
ba 32. AI ano sigu iente sus ingresos aumentaron hasta 90 libras, pero
siguio viviendo con 28, y o frend an do todo eI resto.
Po r tanto, cuando prediquemos, la clave no es centrarse en la can-
tidad 0 en eI porcenta je que se debe dar, sino en la actitud y en eI
compromiso del que da.

Enseiia principios de "inversion"

En cuarto luga r, creo que tenemos la res po nsabilidad de ensenar a


la iglesia a invertir su dinero en el Reino de Dins. La iglesia neces ita
consejn para saber co mo reali zar esa in versio n, \' esc es un conseju que
aparece en Ia Bihlia. He aqui alguna s de las estrategias que yo enseiio .
- Pnn,ero, cllim fils obl~~(/ciolles. Si tt: preguntas, "Segll11 d N uevo l't:sra-
mt:nto, (que o bligaciones (engo?", la respuesta recoge cuatro areas:
I. Proveer de alimento y cobijo a tu famili a. No hacerl o es peor
que ser un hereie.
2. i\poya r a aquellos que te ensenan la Palab ra de Di ns.

II I
PR FD ICAi' DO A PERSOi'A S DEL S. XX I

3. AI'udar a los pobres de la iglesia.


4. Hacer el bien a todo ho mbre I' mujer, slempre que tengamos
opo rtunidad.
- Da cOllcien,{lIda/JImte y de /ol1J/a p/al1ijicada. Se nos enseiia que hemos
de "apartar la ofrend a el primer dia de la semana", asi que es una
irresponsabilidad lle!,'llr a la iglesia y pensar, jA llda!jLa o/reJJda!, abrir el
mo nede ro, y coger las monedas que te quedan.
La iglesia deberia considerar cuidadosamente los ministerios de su
propia iglesia, v otros mini sterios cristianos. CLos lideres muestran inte-
gridad? ( Publican un informe economico en el que explican la forma en
la que la o rganizacion ha usado el dinero que ha recibido? (Ese dinero
esni dando beneficios espirituales? Como cristianos, cuando damos a
causas que no tienen que ver con nuestra iglesia, no deberiamos dar solo
porque un coro de nin os huerfanos nos ha hecho Horar. Deberiamos
considerar de forma cuidadosa que ministerios vamos a apovar.
- [1I/.'ieI1e en /JIilliJtflioJ Jnios q"e /Jail (/ dar benejicio. La carta de Pablo a
los Filipenses es, de hec ho, una carta de gratitud. EI apostol les escribio
para darles las gracias por la ofrend a que Ie habian enviado . Y en esa
carta, Pablo ve el din ero como una inve rsion en la o bra de Dios: "Estor
agradecido po r esta ofrenda, porque se que os dara benefici os [0 vereis
que vuestra cuenta aumental" (4:1 7, tradllcrioll del alltOl). Si unimos este
pasa je a la parabola del mayo rdomo infiel , donde se dice que seamos
sagaces co n el din ero y hagamos amigos para el Cielo, el res ultad o es el
siguiente: una fonna de hacer amigos de los que te daran la bienvenida
en el Cielo es in virti endo en el mini steri o de otras personas .
Yo creo que cuando mi muj er I' \"0 lleguemos al Cielo, nos recibira
personas de Kenia, un pais que nunca hemos visitado, con una cultura
que apenas conocemos. CPor que? Po rque durante aiios hemos esta-
do apo\'ando a un os ll1i sio neros que trabajan alli I' CU \"O esfuerzo ha
dado frllto. Hell10s inve rtido en ese mini sterio, I' un dia podremos
cobrar nues tras acciones.
Ese es uno de los problemas de in vertir en ministerios que se han
visro manchados por algu n escandala . Han fracasad o ; no han dado be-
nefici os espirituales. Si hubiera mos invertid o nues tro dinero en alguno
de esos ministerios, habria mos sufrid o iguaJ que un inverso r despues de
una caida de la Boisa.
- Diren'ijica til ill/'elTioll, E I in versor profesional, para maximi zar el
rendi mienro de su capital, di ve rsiticara sus in versio nes, destinando una
camidad a bonos, otra al ll1ercada bursa til , etc.

11 2
EI. DINERO: CLAN DO NOS ENTR OMETEMOS

De forma similar, creo que tambien es sab io que los cristianos ten-
gamos una "carpeta de acciones", que nuestra inversion en el Reino este
diversificada. E n primer lugar, damos a nuestra iglesia local; esa es una
obligacion basica, po rque es la iglesia que nos sirve y queremos apoyar
a los que nos ensenan la Palabra de Dios. Pero luego, quiza queramos
apoyar a una perso na 0 grupo que se dedica a la evangelizacion. En
nuestro caso, mi muj er v "0 decidimos apoyar a la Black Evallgeli.rtic
Ellterprise, que trabaja de forma efica z en medio de las comunidades de
negros po r todos los EE.UU.
Ademas de todo ello, quiza tam bien queramos apoyar a grupos que
estan impactando en nues tra sociedad. Como cristiano, me encantaria
ayudar de forma personal en much as causas que va len la pena. Pero
como no puedo, 10 que si puedo ha cer es apO\'ar econo micamente a al-
guna de elias. Por ejempl o, Bonnie v 1'0 hemos estado dando a grupos
que trabajaban con mujeres maltratadas y a grupos que trabajaban con
esrudiantes universitarios.
C reo que tam bien es sabi o invertir en un Semin ario, como una in-
vers io n a largo plazo. Los estudiantes carda n arios en mad urar, pero los
estudiantes a los que apovas hoI' van a convertirse en misio neros, pas-
tores y maes tros, v lIegaran a intluir en much as personas.
Aho ra bien, se que much os pasto res ensel1an que el diezmo pertenece
a la igles ia loca l. En cierto sentid o, una buena igles ia, co n un programa
amplio v va riado puede se r como un fondo COmlll1. D ado que hal'
much a gente in virtiendo en ese fondn , la co ngregacion ti ene eI poder
de hacer 10 que una persona sola no pod ria hacer, e invierte din ero en
mini sterios que much os de los miembros no conocerian si no fuera
gracias a la iglesia. Much as personas co nfian en los Iideres de la iglesia
para que sean ellos los que adm inistren su in version en el Reina. Pero
el principia es el mismn: asegurarse de que Ins lid eres supervisen un
programa de donaci on eficaz V diversificado.

I1ustra de forma eficaz

Vnl' a acahar tratantln tins areas particulanneme esp innsas para la


persona que predica sobre el rem a del dinero: (1) la s ilustraciones "
(2) las aplicaciones.
Reciemememe alguien me dijo: "Haddo n, cuando predico sabre cI
tema del dinero, nunca se que ilustraciones usar. Si hablo del joven

111
PREDI CANDO A PERSONAS DEL S. XXI

rico, pierdo a la congregaclOn. Si hablo de los pobres de Bangladesh,


tambien la pierdo. Si hablo de mi, ocurre 10 mismo, porque la gente
piensa, Illlel/O, /Ii eres eI predicador. / 111 times q"e hllmfo! (Dc donc.le puedo
sacar ilustraciones creibles sobre la o[renda?".
Esc es un tema complicado. Pcro el primer lugar donde busco ilus-
rracioncs cs Ia Biblia nusma. De las rreinta y oehu par:,bo!as de Jesus, al
menos una docena hablan del wnero y del uso que debemos haccr de los
bienes mareriales. Los Evangclius hablan mucho sobre eI dinero; aproxima-
damente unu de cad a ocho vers1culos ticnc que vcr con ese tema. Como
ya he dicbo, la carta a los filipenses es una carta de agradecimiento por eI
apoyo economico que Ie brindaron a Pablo, y por eso esta carta contiene
muchas ensefianzas sobre esta cuestion. De estas fuentes podemos sacar
no solo una buena ensefianza, sino tambien ilustraciones eficaces.
En segundo lugar, comparto mi propia experiencia. Quiero que la
gente sepa que no Ics estny pidiendo algo que yo no estoy dispuesto a
hacer. Peru hablo de mis ofrend as de una forma amplia, como hice en
eI apartado de " principios de inversion". Normalmente, 1'.1 mencion de
una cantidad conereta se co nvierte en una piedra de tropiezo.
E n tercer lugar, cojo ilustracio nes de historias de amigos mios 0
situaciones que se dan en nuestra sociedad. Pero, (cuales elijo? AI
considerar una ilustracio n, me hago la siguiente pregunta: "(Cwil es eI
mensaje que hay dewis de esta ilustraci6n? (Que es 10 que transmite?".
Aqui incluyo una lista de algunos mensajes que quiero transmitir cuando
uso una ilustracion:
- Las persollas gel/erosas SOli alractivas. Dios ama al dador generoso, a
aquel que disfruta dando. No nos cuesta entender por que, (verdad?;
a nosotros tambicn nos gusta ese tipo de persona. De hecho, quiero que
1'.1 ilustracion pregunte: "(Que adjetivo quieres que la gente te adjudique?
(TacaJlo 0 gelJeroso?".
- Cllalldo dalJlos, logralllos q"e OCllrrall cosas lJIarauillosas ell las vidas de los
delllas. Quiero que las ilustraciones muestren que dar tiene una consecuencia
positiva en 1'.1 vida de otras personas. Eso es 10 que hacemos en las con fe -
rencias misioneras: los misioneros nos informan del impacto que nuestras
donacio nes han tenido sobre las perso nas. Pablo, po r ejemplo, pudo decir
a los fiJipenses: "V uestra ofrend a me ha permitido servir. Mientras he
estado aqui, el Evangelio ha lIegado hasta la guardia pretoriana".
- Cllalldo dalllos, talJlhitll recibilJlos belleJicios, aJlllq"e 110 lIecesanalllellle lIIa-
tenales. EI peligro de usar la ilustracion de una persona que dio 10 do la-
res y luego recibi6 50 es que propicia una motivacion que no es sana,

114
1-:1. DINERO: CUANDO NOS F. l'I'ROMETEMOS

"dar para recibir". Pero podemos hablar de las bendiciones ricas y no


materiales que podemos recibir cuando damos. Par ejemplo, como ama-
mos a nuestros hijos, intentamos darles una buena educacio n. osotros
escibamos dispuestos a sacrificar nuestra casa, ilo que fuera! para dar-
les eso, y no espenibamos nada a cambio. Pero ahora para mi y para mi
mujer es un deleite ver 10 que esa educacion ha aportado a las vidas de
nuestros hijos y a las personas con las que ellos trabajan.
- Dios IIOS pI/cdc f!Jl/dar a dar II/IIC/;O IlIriS de /0 qm creell/OJ q"e podell/os
dar. Cuando yo era uno de los lideres de la iglesia en Twin City Bible
Ch urch en Urbana, Illinois, la congre/-,>acion decid ic. comprar un terreno
y constrwr una nueva iglesia al lado del campus de la Uni ve rsidad de
Illino is, porque los miembros crcian que ahi tendriamos mas impacto.
Pero esa era un area muy cara, y la iglcsia tendda que hacer un gran
esfuerzo. Hice un sondeo sobre eI compmmiso, hablando con diferen -
tes personas de la congregacion, y me quede mu y sorprendido de que
much os me dijeran cosas como "Me acaban de ascender, y ahora cobm
casi cI doble". Yo respondia: "cEs eso una casua lidad? cO Dios 10 ha
hecho para que puedas ayudar a cumplir su mision para esta iglesia)" . EI
testimonio del pueblo de Dios es, muy a menudo, eI siguiente: despucs
de haber tomado la decision de ofrend ar, Dios nos da para que demos.
Creo que es legitimo usar ilustraciones que hablen de la provisic.n de
Dios para que sus hijos sean generosos y den.

Aplicaciones que impactan

Aunque es mas sabio predicar sobre eI tema del dinero cuando no


neeesitamos reunirlo de forma urgente, 10 eierro es que en much as
ocasiones es una necesidad, y una neeesidad muy apremiante. Y nor-
malmente a quien Ie toea pedirlo es al predieador. cComo presentar la
necesidad? cQue pedir?
Qui za ya os suenen algunas de las Ieeeiones que vo he aprendido:
- Pide,'y baiJo COli alrevill/imlo. Deberia ser obvio que si la iglesia tiene
una neeesidad, y yo te estoy hablandn de ella, en algllO m()mentn u
otro, tc pedirc si puedes ayudar. Nos tcnemos <jut: atrever a pedir. Si
no, somos como un evangelista (Iue presenta cI Evangdi() pero n() Ie
pregunta a ]a personas si quicre responder y segu ir a Cristo.
Yo paguc un precio muy alto para aprender esta Icccion. Cuando
lIegue al Denver Seminary, habia un sistema de tclefonia muy antiguo.

J J5
PREDI CAN DO .\ PERSONAS D EL S. XXI

Era urgente instalar uno nuevu, asi que fui a ver a un hombre de ne-
gocios, y Ie dije que teniamos que consegUlr veinte mil d61ares para eI
nuevo sistema. Hablamos un raro del tema, y entonces me pregunt6:
".: C uamo
' .
qUlercs llue J e.';>" .
Yo dije: "Bueno, ( pndrias dar mil d6Iares)".
Abri6 su caj6n, sacu un t,dunario, y me t:xtt:nJiu un tal,')11 pm mil
d()lares, diciendnme: " Me ha s in sultado".
iLe he ofelldido! N o debeliel /;(/berie pulido dillero ...
Pero eJ me dijo: "Me has pedido mil d6lares, pero necesitas veinte mil.
o crees 'lue no puedo dar mucho dinero, y en esc casu has infravalorado
mi posici6 n econumica 0, 10 que es peor, has pensado que si tengo el
dinero, pero que no te iba a dar mas de mil d6lares. Y, en ese caso, me
has insultado transmitiendome que crees 'lue nu suy generusu. Lo que
tienes que saber es que si una persuna cree en una causa, no Ie insul-
tas si Ie pides que haga algn grande. Si no lIega a tantO, siempre pudreis
hablar y tc dira hasta d6nde puede lIegar. Pero sufrinis e insultaras a las
personas cuando en vez de pedir mas, pidas menos".
Mirando amis, 10 que me gusta de su reacci6n es que no me dijo:
" Anda, devuelveme el tal6n, que hare o tro con otra cantidad mas alta".
Me costC> caro aprender aqueUa Iecci6n.
- Celllmle CII /(/ ((/IIJ(/ ell /(/ que crees. En innumerables ocasiones pedia
dinero para el Denver Seminary donde trabaje. No me da verguenza
pedir ni ani mar a la congregacion a que de. De hecho, les transmito
que es un gran privilegio, porque creo en esa causa.
Sinceramente, me costa ria mucho pedir si fuera pedir para mi. Pero,
(hay una causa mas importante que la de la iglesia de Jesucristo? Como
predicado res, hemos entregado nuestras vidas a esa causa, y po r eso tiene
mucho sentido que ani memos a los demas a que se unan a nosotros,
apoyandola.
Si ejelllp/o. Cuando predico sobre este tema, tengo que asegurarme
de que yo estoy dando con liberalidad, con generosidad. Si no, (como
puedo pedirles a los demas que den? E n el Denve r Seminary son los
administradores los que se encargan de buscar a perso nas que contribuyan
con una donacion economica. Sabemos que 10 primero que tienen que
hacer estos administradores es aportar una do nacio n importante. Si no,
no pueden pedirle a nadie que haga un sacrificio por el Seminario.
, Tmllslllile que Je 1m/a de 1111 esjiler~o IIl1ido. i"luchas veces los miembros
de la congregaci6n yen los programas 0 proyectos como algo ajeno a
eUos: el programa misionero es algo organizado po r el comite de mi-

116
EL DI!,; ERO : CL"" l'DO 1'05 F.~TRO~ I ETEMOS

siones, 0 el provecto de construccio n de la nueva iglesia es un proyecto


del consejo de la iglesia, etc. Por esta razon es impo rtante que cuando
una iglesia decide co mo se va a ad mini strar la ofrenda , los mi emb ros
puedan opinar. Ento nces tll como pastor, podnis decirles: " Recordad que
COIJ/O cOllgregacioll IIOS cOlJ/prollletillloJ co n , v ahora tenemos
que o frendar para cumpLir nuestro co mp ro mi so".
- Trallsmite a los 110 cre)'CllteJ)' a todo eI qlle visita la i,glesia qlle 110 es lIecesan'o
qlle dCII. Aunque el presupuesto de la iglesia, 0 cualquier proyecto de la
iglesia son para toda la iglesia, hemos de recordar que los unicos que
se han comprometido a apovar so n los miembros. Creo que es muv
importante que los Ifderes de la igles ia digan: "Si au n te estas haciendo
preguntas sobre la fe, sientete libre de no dar dinero. La frenda, como
la Santa Cena, es para aqueUos que se han co mp rometido con Dios.
Aho ra, Dios no te esta pidiendo tu dinero. De hecho, 10 que quiere es
ofrecerte un regalo gratui to: la vida eterna. Y 10 que a nosotros nos
alegra es el simple hecho de que eStes aqui". Aunque parezca extraiio,
he descubierto que cuando decimos algo asi,)" los mi embros saben que
10 decimos de forma sincera, los creventes dan co n mayor generosidad,
y los no creventes se sorprenden cuando aq ueUo que enfati zamos es el
regalo gratuito que Dios les o frece.

Dinero = Compromiso
CPor que los predicadares debe mos seguir tratando un tema tan
dificil como el dinero? cPar que enseiiamos a la iglesia que debe dar, si
sabemos que se nos puede malinterpretar'
Po rque cuando hablamos de dinero, hablamos de comprom iso. Y eso
es a 10 que hemos sido llamados: a predicar sobre el compromiso. Y el
compromiso con cualquier causa no es mas que palabras si la persona
que dice qu e se ha comprometido no la apO\"a economicamente. Que-
remos que la iglesia adquiera un seri o compromi so con Jesucristo. Y
sabcmos que si nuestros ol'cntes se comprometen de forma sena, eso
se veri refl ejadn en sus ofrend as.

11 7
CII(/Ildo /;(/blo rle 1111 cOlllp rollliso lolal, la gmle cree q" e /Jel~~o de
MarIe.
Hill H)'bels

9
EI poder:
predica para lograr un compromiso total
Hace poco, un hombre mc cs taba comentando sob re los " temas
dificiles" que he tratado a 10 largo d e los arlOS - cl infierno , cl d inero,
cl sexo, la confro ntacio n en las re!aciones, la autodi sciplina -, y me
pregunto: " De todos ellos, (c wi! es cl que a la iglcsia Ie cuesta mas
entender?" .
No me costa mucho encontrar la respuesta. "Entregarse a Cristo de
fo rma completa". Al predicar, el desa fio mas grande es tras mi ti r aqucllo
que movia la vida de Pablo. EI dice en H cchos 20:24: " Pero no estimo
mi vida como valiosa para mi mismo ; he abando n ado mis aspirac io nes
y ambicio nes perso nales; me he ofrecido a Cristo como un sacrifi cio
vivo". Cuando esta ensenanza la oye gente con una mentalidad secular,
piensa que vengo de otro plancta. La idea de vivir segun los deseos de
o tra persona es absurd a.
Para much a personas, vivir para Cristo es puro fanatismo. Muchos
sc preguntan: I. qlliill es lall eSllipido COIIIO pam rellllllciar a re/aciolles, po.re.riolles,
placer, 0 cierlo lIillel de bimeslar? Creen q ue una devocion to tal a C risto
signilica dcspcrdiciar la unica vin a que (cncmus.
Un ho mbre de mi iglcsia cs cl cjemplo perfecto. Creo CJu c su mayu r
problema esta en el buen rcnLlimienlu de su empresa. I.e salen c1ienres
pur tocl as partes. Su dedicaeio n al trabajo cs 10 lJuc controla su vid a.
H aee unos meses Ie preguntc por que ya no tenia tanta pasio n por las
cusas dc Dios.

119
I'RED IC":-;DO " I'E R SO~ ,I S DEL S. X.X. I

"EI negoCio es muy eXlgente, I' es clerto que es ta co ntTolando ml


vida", admitia . Pero, a modo de defensa, me dij o: " Pero no SOl' yo
quien busca tanto tTabajo. EI negocio va bien, I ' eI tTabajo me viene
solo . (Que quicres que haga?".
Yo Ie sugeri que podia decir algo como: "Ya tengo suficiente trabajo,
as i que de momento no " 0 1' a aceptar mas". !\Ie mira como si esruviera
mal de la cabeza. (Que ho mbre de negocios en su sana juicio Ie diTia
que no a un cliente cu\'o pedido Ie va a apo rtar un benefici o? Es algo
impensable. Tener mas siempre es mej or. El deseo de tener mas podia
mas sobre es te hombre que eI deseo de seguir a Cristo, usar sus do nes
espirituales, sen 'ir a su mu jer, 0 ser un padre para sus hijos.
Si es tan dificil persuadir a la personas para que se entregue a Cristo
de fo rma completa, ( para que es fo rzarnos? ( Po r que no co nfo rmarnos
co n que las personas se hagan mi embros de nuestra iglesia y asistan, al
menos, de vez en cuando'
Como pastores tenemos que pen sar en la calidad del fruto que es-
tamos produciendo. Tenemos que decidir eI nivel de compromi so que
esperamos de los ho mbres y mujeres a los que servimos.
La hi storia de la Igle sia nos ha ensenado que un !ider puede hacer
mas a traves de un grupito de creyentes entregados que a traves de toda
una mul titud de personas ca n eI co razan tibio . Asi que nos surge la
sigui ente pregu nta: ( Que ensenanza podemos dar para que los hermanos
se .:omprometan ca n Cristo de fo rma completa, cu ando sabemos que la
mamria de gente no quiere a ir hablar de un discipulado radical?
\foy a sugerir cinco principios que me sin'en de guia cuando predico
sobre eI co mpromi so.

Describe el compromiso total

EI primer paso es que los oye ntes tengan una comprensia n clara de
que qu eremos decir cuando hablamos de co mpromi so total. Un mae stro
siem pre tiene que estar defini endo y redefini endo. (Que significa estar
totalm ente entregado a Cristo? Si no significa simpl emente asistir a los
cultos I' po ner alga en la o frend a, ento nces, (que significa'
1..0 mejor es ir a la Biblia, do nde encontramos va rios pasa jes que
defin en eI co mpromi so:
- Las palabras de Pablo enl ' Corintios 15:3 1: "cada dia mucro". Todos
los seguidores de Cri sto comprome tidos que he co nocido reco nocian

120
1'. 1. PO D F R: PREDI CiI PARA 1.0G RA R Cl'( C OM P RO~ II S O TOT A L

que cada dia tenian que mo nr a un sinHn de cosas qu e luchaban po r


tener eI co ntro l de su vida: la ambici on personal , los placeres terrenales,
eI aplauso de la multitud, la avaricia, etc.
Nuestra cultura predica de forma feroz que " podemos tenerlo todo",
pero ese eslogan no aparece par ningun lado en la ense nanza de Cri sto.
A mi me result,~ dificil po nerme delante de una congregacion de c1ase
media-alta y decirle todo aqudlo que tiene que abando nar 0 , al menos,
eLiminar de su lista de prio ridades. Pero tengo que hacerlo .
- E I mandamiento de Jes lls en Lucas 10:27 dice: "amanis al Se no r ru
Dios co n todo tu corazon, v co n toda tu alma, \. con toda tu fu erza, v
co n toda tu mente". Eso significa que ten cmos que obedecer la Palabra
de Dios y organi za r nuestra vida de fo nna que pod amos vivir siendo
co nscientes en todo momento de su presencia (co n las implicac io nes
que esto tiene).
- La pregunta de Juan: "EI que no ama a su herm ano a quien ha
visto , (co mo puede amar a Dios a qui en no ha visto'" (1' Juan 4: 20) .
Vivimos en una cpoca en la que cI odio esta a la orden del dia v, con
frecuencia, esa actitud salpica a los m iemb ros de nuestras iglesias. No
o bstante, las Escrituras dicen c1aramente que para estar compl etamen-
te co mprometidos con Jesus tenemos que es tar en paz co n nuestros
hermanos. Los verdaderos cristianos )', en particular los lideres, de-
ben tomarse 10 que dice en Mateo 5:23-24 muy en serio . La integridad
en las relaciones tiene que ser una prioridad )', de forma activa, debemos
buscar la reco nciliacio n cad a vez que surja un problema. Ese debe ria
ser un requisito para poder servir en la iglesia.
- La ensenanza constante de J eS llS sobre eI uso del tiempo, los tal ento s
y los tesoros. Cuando una persona ha pasado treinta anos de su vida
declicada a los negocio s (invirtienCio en ellos todo su tiempo y talentos), es
dificil que se entregue a Jesus de forma completa. Es du ro oir versiculos
co mo " Buscad primeramente el reino de Dios" , 0 "(que aprovech ara al
ho mbre, si ganare todo eI mundo , y perdiere su alma?".
Para desarroUar las di sciplinas espirituales personaJes - cI esturuo
biblico , escribir un diario, o rar, avunar, merutar - hay que dedicarl es
tiempo. Y tardaremos. No es algo au tom atico. T ambi en es tiempo
qued ar co n un grupo pequeno do nd e poder retarno s los unos a los
o tros y co nfrontarnos co n la verdad de fo rma amistosa. E I servicio
practico para el reino de Dios tam bien implica tiempo . Pero todos
esos co mproml sos de tiempo so n una clara mues tra de nues tra en-
[rega a C ri sto.

12 1
I'REDIC A:"DO "1 PERSONAS DEL S. ~\:I

Un medico de nuesrra iglesia ha decidido rrabajar cuarro dias a


la semana para poder dedicar los orros ttes al liderazgo que ejerce en la
iglesia I' a Sll familia. Esa decisicin ha significado una reduccicin conside-
rable de sus ingresos. Pem ha dccidido morir a ello para poder vivir 10
yuc Cris(() Ie ha lIamado a hacer aparte de Sll vocacicin como medico.
Ya habia csrado usando sus habilidadcs para servir a seres necesirados,
pero ahma, ademas, pucde usar sus dones de administracion y lideraz-
go en la iglesia. EI ha puesto su tiempo, sus talentos I' sus tesoros a
disposicicin de Dios.

Se ejemplo

EI segundo paso a la hora de predicar sobre el compromiso es mas


duro: se comprometido. Es obl'io. No podemos lIevar a una congregacicin
al compromiso total si nosotros no estamos siendo de ejemplo.
Todos los pastores han pasado por momentos en los que no esta-
ban completamente comprometidos. Es como preguntarle a un atiera:
",Siempre has estado en plena forma?".
Inevitablemente, Ia respuesta va a ser: "No, no siempre".
Y cuando Ie preguntamos que como se sentia cuando no 10 esraba,
respo nde: "Fatal. Desmo tivado. Fracasado".
Hace poco lei sobre un !ider muy impo rtante aI que Ie preguntaron:
",Cual es tu principal objetil'o como lider de tu o rganizacicin?".
" Interceptar cualquier serial de enttopia". Aquella respuesra me fas-
cinci, pues eso es 10 que 1'0 intento hacer co n mi propia "ida, buscar
cualquier sei'lal de desorden 0 caos. l\le miro y me pregunto, ,Ell qlll
tirea de /JIi rida lIIe estq)1 desvialldo? c! Ell qlle tirea 110 estf!)1 de/JIasiado CIJ jOrll/a?
c! Ell qlle cirea e.ftf!)1 sielldo perrzoJo? Antes de mirar la condicicin espiritual
de los demas, me examino a mi mismo.
Una de mi s mal'ores frustrac io nes es no ser capaz de administrarme
el tiempo para poder vivir de forma entrel:,'lIda en todo mo mento. Pero
si estoy dispuesto a escuchar la verdad sobre mi mismo, e\ Espiritu me
mostrara areas en las que no estol' sie ndo cuidadoso, ni coherente. Ento n-
ces me puedo arrepentir e interceptar la entropia en Sll fa se inicial.
Ademas de intentar ser un ejemplo de entrega I' compromiso toral,
necesitamos a otros lideres de la congregacicin que sean fie\es seguido-
res de Cri sto, pues ellos me aI'Lldan a transmitir 10 que significa ser un
cristiano total mente comprometido. EI otro dia, cuando estaba reunido

122
EI.. PO DER: PREDI CA PA RA LOG RA R UK CO~ IPR O~ II S0 TOT AL

con los ancianos de mi iglesia, mire a mi alrededor, y pense: Todos los


allciallOS de es/a iglesia se hall cOlJlprolJletido call j esllen's/o, ) ' haliall par 81 10 qlle
EI les pidiera. Eso quiere decir que cuando predico sobre el compro-
mi so total, ellos son los primeros en animarme: " iNo bajes el liston!
iEstamos contigo!" . Seria muy dificil animar a la co ngregacion a vivir
un discipulado serio si los ancianos ,. otros lideres no estuvieran en la
misma linea que yo.
Lo que es muv emocionante es que cuanto mas entregados esten el
pastor y los lideres, mas entregada estara la congregacion. Y asi, el cre-
cimiento en la congregacion anima a los lideres a comprometerse aun
mas, 10 que propicia un cicio continuo de crecimiento. E I discipulado
total se convierte, pues, en algo contagioso v estimulante.
En nuestra iglesia hav un hombre cuvo tmico dia libre es eI miercoles;
ese dia, viene a la iglesia po r la manana, v limpia las fucntes de agua.
Hav otro hombre que viene los dias que tiene libres v acondiciona las
aspiradoras. Otros voluntarios cuidan del jardin que ha, a la salida de
la iglesia. Hace poco vi a una joven de la congregacion arreglando las
plantas. Tenia a su be be a un lado, en su cochecito. Y mientras escuchaba
una cinta, seguia removiendo la tierra alrededor de las flo res. Cuando
yeo un discipulado que se manifiesta en diferentes fo rmas de servIClo,
' 0 me siento mo tivado a ser un siervo mas entregado.

Predica desde todos los angulos

E I tercer paso es predicar sobre la entrega 0 el co mpromi so total


desde el maximo numero de angulos posible. r\ continuacion explicare
10 que quiero decir.
- Selecciona una serie de temas que lleven de forma natural del
llamamiento al compromiso. E n cierto sentido, todas las predicacio nes
definen algun aspecto del compromiso, ,a sean sobre el matrimoni o,
eI desarrollo del caracter, eI cuidado de nuestro cuerpo, etcetera. No
o bstante, creo que eI Ilamamiento a un compromiso total se transmite
mejor si se presenta de fo rma explicita, \" algunas series no se prestan
a hablar de compromiso tan bien como orras.
Por ejempln, en nuestra iglesia tuvimos una serie de predicaciones
sobre la honestidad en las relaciones. Fue una scric mu, util, pero a mi
como predicador no me brindo la opnrtunidad de hacer un Ilamamiento
para que la iglesia adoptara un compromiso mas serio con Jesus. Si 10
I'R ED ICAl' DO ,\ PERSON AS DEI. S. XX I

hubiera hecho, habria resul tado un tanto manipulador, pues eso no es


10 que ellos esperaban. Con algunos temas, si quiero ser integro , ten-
go quc limitarmc al tcma cn cuestion. Para hablar del di scipulado, tendre
quc buscar otro momcnto.
Pero hay otros temas qu e nos permiten, de fo rma natural, inc1uir un
lIam am ienw a la cntrega y cI compromiso. No hace much o predique una
serie de sermones titulada " Altcrnativas al Cri stianismo" , en la que habi t'
del movimiento de la 1 ueva Era, de los Mormones, de los Testigos de
jehova, del Hinduismo, del Islam, del Budismo, y los compare con eI
Cristia nismo . Despu es de hacer una comparacio n ho nesta con es tos sis-
temas de creencias, fin alice la serie diciendo: " Despues de escuchar todo
esto, ( no diriais que eI mensaje cristiano es absolutamente co n vincente?
Cuando 10 po nemns al lado de los demas sistemas de creencias, ( no
resuita un camino mucho mas excelente) Si esta serie de predicaciones
te ha Ilevado a Ia conclusion dc quc cI Cristianismn cs cn nvincente po r
su ve rdad, po r Ia persona de jesucristo, y po r 10 que hacc en las vidas
de la s personas, entonces, aceptalo con todo tu corazon, alma, mente y
fuerzas. iQue nada te detenga!" .
Esta claro que tratar sobre esos tenus brindaba una oportunidad
esplendida para lI amar a Ia co ngregacio n al compromiso, y yo no quise
perderla. Cuando planifico mis predicaciones, superviso que series 0
tenus seleccio no para asegurarme de que cn mi proposito de lIevar a la
congregacion al co mpromi so total no hay manipulacio n ninguna.
- Presenta cI servicio entregado co mo una respuesta gozosa a 10 que
Dios ha hec ho por nosotros, y no co mo un medio para ganarnos la
salvacion. Nosotros los pastores tenemos que asegurarnos de que los
oyentes han entendido que el discipulado es una muestra de agradeci-
miento a Dios, \. no una forma de ganar su aprobacion.
i\ vece s, cu ando estaba haciendo un lIamamiento aJ com prom iso,
me he parado para decir: "Si tll estas fuera de la familia de Dios, tienes
que entender que eI discipuJado es una respuesta a la maravillosa Gracia
de Dios. No es un intento de mejorar nuestra imagen ante Dios. Pablo
dice que podemos 'entregar nuestro cuerpo para ser quemado', pero que
no podemos obtener la salvacion a traves del di scipulado. E I compromiso
es un medio para expresa r gratitud, no para ganarnos la entrada al Cicio".
- Ilustra las a1tern ativas a un co mpromiso entregado. Cuando intento
retar a algui en con una mentalidad fu ertemente secular, y ani marie a que
siga a j es ucri sto de forma entregada, resulta muy eiicaz presentarle eI
otro lado de la histo ria.

124
El. PO DER: PREDICtl PARA LOGRtIR U, C O~ I PR O WSO TOTAL

Por ejemplo, el dia que Uegaba al final de una serie titulada ''Yirtudes
extraordinarias y poco comunes", hable del contentamiento. E mpece
diciendo: " uestro protagonisra siempre queria mas. Queria mas dinero,
asi que arriesgo una cantidad de dinero que habia heredado invirtiendo lo
en Boisa. Queria mas fama , asi que se abrio camino en Hollywood y
pronto se convirtio en una estrella y en director de cine. Queria mas
place res sensuales, asi que pago grandes sumas de dinero para satisfacer
su apetito sexual. Queria mas emocio n, asi que diseno, construyo y pilo to
eI avion mas rapido del mundo. Queria mas poder, asi que en secreto y
de forma muy audaz se metio en cuestio nes po liticas de tal forma que
logro que dos presidentes de los EE.UU. se convirtieran en sus titeres. Y
siempre queria mas. Estaba completamente convencido de que conseguir
cad a vez mas Ie traeria la verdadera satisfaccio n. Desgraciadamente, la
historia demuesrra 10 contrario".
Entonces procedi a explicar eI aspecto que tenia en sus tiltimos dias
de vida: demacrado, co n eI pecho hundido y las unas largas y rono-
sas; dientes negros y podridos; varios tumo res e inco ntables marcas de
aguja debido a su adiccion a las drogas. " Howard Hughes murio", dije,
"creyendo en eI mito de la acumulacion. Murio millonario, pero tambien
esclavo de las drogas y desquiciado".
Si describimos eI camino y eI destino de una vida egoism, centrada
en uno mismo, podemos mostrar la futi lidad y eI vado que producen.
Asi, podemos decir: "Amigos, seguir en ese camino es una locura. c 0
10 veis? Quiza estos hombres cayero n mucho mas bajo de donde estais
vosotros ahora. Pero ponedle un po co de imaginacion. Pensad cual es
eI destino de la direccio n que habei s tornado. Antes 0 despues estaras
tan harto de buscar y no encontrar algo que te satisfaga, que c1amaras:
'j ecesito beber agua viva!'. Pucdcs haccrlo de aqui a quince anos, des-
pues de haber pasado por tres 0 cuatro matrimonios mas, y haber dejado
cuatro 0 cinco hijos desamparados. 0 puedes aprender de las locuras de
los demas, y enrregarte ahora mism o y confiar en Cristo".
Y a continuacion pregunto: "cTu liitima adquisic ion ha saciado la
sed de tu alm a? cTu tiltimo logro - un ascenso, ttl matrimo nio, tu
primer hijo, ttl Iibro recien publicado - te ha dejado rotalmente sa-
tisfecho?". La genre tiene que ad mitir que aquel lo que pensaba que
Ie iba a lIenar una vez 10 alcanzara, normalmente no Ie sa tisface de
forma plena.
- Para aqueUos que estan satisfechos en cI presente, ofrecclcs ttl ayu-
da para mas adelante. A veces la gente dice: " iSi yo Ia SO" feliz como

125
PREDI CA:-:DO ,\ PERSONAS D E L S. XX I

estod Ya tengo todo 10 que quiero. Tampoco tengo grand es problemas,


asi que estoy bien eOlno cstuy, jgracias!".
Cuando los OI-cntes se :luto-enganan, no nos van a ese ueh ar. D e
heeho , normal mente nada dc 10 que les digamos les va a ennvcnccr.
De nada sirve luehar para hacerles ver sus necesidades. Pem de forma
ptiblica 0 en pri"ado pndcmos ofreeeries nuestra a\l.lda para el dia en
cl <.Jue final mente se den cuenta de <.Juc ncecsitan a Cri sto.
Durante va rios anos fui pastor de los Chicago Bears \' dirigi un
estudio biblico en el estadio en el que entrenaban. Habia un jugado r
que siempre hacia 10 mi smo. Pasaba por delante de la puerta donde nos
eneontnibamos, me haeia un sa ludo eon un movi mienro de eabeza v un
guino , v eonti nuaba su camino. Un dia Ie dije: " Ahora todo te va genial.
Tienes todo el dinero v la fama que queria s. Por eso pasas de largo
gui'1ando nos el ojo de forma condescendienre, eo mo si tuS eompaneros
que vienen al estudio \. \ ' 0 fu cramos tonros". EI me sonrio .
Co ntinue: " No pretendo e jereer de profeta fatali sta, pero en eualquier
mom en to podrias caer de esc pedes tal. Y enronees te danis cuenta de
que no 10 tienes todo. Cuando eso oeurra, Ihimame" .
Me Uamo tres se manas despucs. "r.-li llI1ico hermano aeaba de tener
su primer hijo. EI bebe ha naeido con malfo rmaeiones. i\'li herm ano
esta destrozado, r \ '0 tambien. I 0 sc 10 que haeer, ni 10 que deeir.
( Podemos quedar?".
Co n aquellos que creen que va estan sa ti sfech os, nues tra mel o r
estrategia es haeerles saber Clue el dia en el que se den cuenra de que
necesitan algo mas, estaremos a su disposicion.

Ten paciencia y deja que el Espiritu obre

Por naturaleza, SOl' una persona mu)" impacienre. Pero he tenido


que aprender a ser pacienre, a predicar sobre el discipulado, v a de-
jar que el Espiritu haga su obra.
Llegar a estar completamenre compromerido co n C risto es un
pro ceso. Colose nses I dice que e l ser humano neeesita lIegar a es-
tar completo en Cri sto, pero I' Co rinrios 3 me recuerda que todos
empezamos co mo bebcs espirituales. Mi respo nsabilidad no es fo r-
zar el ereeimienro, sino o frecer el menu adeeuado. (EI menll que
estov o freei end o brinda el alimento que lIeva a la madurez? (Es
un menu demasiado so lido, ,. po r eso se atraganran) (0 les esrov

126
1'1. PO DI' R: PRE DI C,\ PA RA LOGRAR U \ C()~ I PRO~ " SO TOTA l.

dando eo mida-basura, muy buena de sabo r, pero muy baja en nu-


trientes?
E n ultima instaneia, todos los ereyentes debe rian entregarse de forma
plena a Cristo. No obstante, no todos los cre\"entes 10 harin al mi smo
ritmo . E n nues tra igles ia hay caraeteres tim idos y mctodicos. Si esuin
aprendiendo a jugar al teni s, hacen una c1asc de cuarenta y cinco min utos
a la semana y tardanin ocho anos en aprender a juga r bien. Y cuando
avanza n hacia eI co mpromi so total con Cri sto, 10 hacen a la mi sma ve-
locidad. No es que es ten luch ando co n Dios 0 sicndo rebeldes; su Ienta
progresio n haci a eI compromiso to tal es natural, pues es un refl ejo del
ri tmo con eI que avanzan en cualquier area de la vid a. Co n personas as i,
tengo que reducir un poco, y avanza r de ac uerdo con su ri tmo .
Otras personas, cn cambio, son to talmente 10 contra rio. No haee
mucho , un hombre me escribio 10 siguicntc: "Tengo dos negocios. Me
co nverti al cristiani smo en una de ru s prcd icacio nes hace dos semanas.
Ya hc encontrado a dos personas para que lIc\Tn mi empresa. Yo estoy
di spuesto a dedicar eI resto de mi vid a a scn "ir en la iglesia de Willow
Cree k. Llamemc".
Le Ilame enseguid a, ipara pedirle que no realizara todos esos cam bios
de fo rma tan rapid al Su imperu me habia preocupado, pero algu nos so n
asi. iProbablemente se habria ded arado a su muj er una semana despues
de co nocerlal
D ebido a estas diferencias de pe rso nalid ad, nunca digo cosas co mo:
"Tienes que to mar una decisio n antes del proximo do mingo". Po nerle
a la iglesia una fecha co ncreta a veees no es demasiado sabio . Yo p re-
bero decir algo como : " Hoy habeis o ido una verd ad muy impo rtante
de la Escritu ra. Po r favor, no seais tan solo o ido res. Sed hacedo res.
Mi casa y yo hemos decidido (ahi mencio no eI
co mpro miso sobre el que estoy predicando). T li tambien tienes que
tomar una decision. Q ue eI Espiritu Santo te ayude a tomar la decisio n
adecuada".

Tienes que estar preparado para vivir con oposicion

Me vco obligado a mencio nar un hecho dolnroso que fo rma parte


de la vida pastoral. La predicacio n de un cristiani smo co mprometido
provoca eI descontento de los creventes aco modados, q ue II1tentaran
persuad irnos de que bajemos eI listo n.

121
PREDI CAN DO A PE RSONAS D E L S. XXI

Los creyentes que no viven de forma total mente entregada responden


ante los mensajes sobre el compromiso tntal del mismo modo que los
rebeldes responden ante los mensajes sobre el arrcpentimicnto. Tmagfnate
que esnis ante cien mil chavales en un concierto de rock y dices: "Vais
por mal camino. Por fa vor, rcconsidcrad cl rumbo que esea tomando
vuestra vida. Caed de rodillas, y arrepentios de vuestra rebeldfa contra
Dios, y recibir a Cristo como vuestro Salvador". Te aseguro que vedas
much a hostilidad.
Yo me he encontrado con el mismo tipo de resistencia cuando he
retado a cristianos de do mingo a que se entreguen a Cristo de forma
completa. Siempre que saquemos a la luz la adiccio n que muchos cre-
yentes tienen a la gratificacion, encontraremos que muchos se ponen
a la defensiva.
Los pastores 10 notamos enseguida. Un domingo predicamos sobre
un tema delicado del discipulado, y la reaccio n de la iglesia no es nada
positiva. Al do mingo siguiente predicamos sobre la reconstruccion de
la autoestima, y la gente queda encantada. Entonces, (de que predicas
el tercer do mingo? (Por que tipo de tema te inclinas:>
(Como e"presan los seres humanos esa resistencia? " Has sido de-
masiado duro. No es ta s siendo realista. Aun no estamos preparados
para eso. (Por que no predicas sobre algo como 'Dios te ama tal como
eres'?" Si no rec ibiera el apOl'o de mis ancianos, no pod ria predicar
sobre el compromiso, porque a veces la resistencia que me encuentro
es demasiado fuerte.
Recientemente pasamos un cuestionario a los miembros de la iglesia
que estan mas co mprometidos. Una de las preguntas que les hicimos
fue la siguiente: "(Estas usa ndo tus do nes espirituales en esta iglesia
para la gloria de Dios cada se mana:>" . Un 53% contesto afirmativa-
mente. Si pensamos en el men sa je de la Biblia, ese po rcentaje no es
suficiente. Asf que en uno de mis mensajes, mencione esa estadistica
y dij e: " D ol' gracias a Di os por los que estais usando vuestros do-
nes espirituales. Y oro par los que estais do lidos po r alguna razo n y
necesiuiis un tiempo de sa nidad antes de cmpezar a servir de nuevo .
Pero para el resto, tengo una pregunta, una pregunta un tanto dura:
(Pero que os pasa:> Si habeis sido redimido s y ahora formais parte de
la familia de Dios, deberiais pasar noches enteras sin dormir pensando
de que manera podeis mo strarle a Dios vuestra gratinld. Una mane-
ra de hacerl o es descubriendo y usando vuestros dones espirituales. Si
no 10 estais haciendo, jalgo and a mall".

128
1'.1. PO i)I '. R: PRED IC. I P.IR.I I.()C R.I R L ~ Co.' lrR ()~ " SU TOT.I I.

Tengo quc confesar que una ,ez inciuso use la palabra " panisito"
para describir a las personas "que comen I ,i'Tn la ,ida, qu e di sfrutan
de los beneficios de pen enccer al C uerpo de Cri sto, pero no apo rtan
nada al Cuerpo".
Despues de esa predicaci on, uno de los anci anos me cogio apartc ,.
me dijo : "U na palabra magnifi ca. Esa es una yerdad que se tenia que
decir. As i que, jbien hechu!". Yo necesitaba aquellas palabras de afir-
maci(m y de animo, porque al dia sigu ic nte, recibi un sin fin de cu rreo
criticando mi s duras palabras: "Solo porque he dec idido no sen ir en
esta iglcsia no puedes decir quc sm un pa rasito". " No tenias ningun
derecho a presionarnos de csa manera ". " E res un egoism Clue cree quc
ticne cI derecho dc decirle a los dcm as c(imo dcbcn viyir".
Respo ndi cad a uno de Ius correos ,. ofrcci mi di spo ni bilidad para
hablar ma s so bre eI tcma. 1\:0 obstante, me rea firm c cn mi co mprcnsio n
de I' Corintios 12: si dcc is que sois partc del Cuerpo, ento nces tenCis
<jue funcion ar co mo correspo ndc a una parte del Cuerpo.
La cu es ti6 n es quc, cuando tenemos Ia conyi cc i()n de qu e hemCl s de
confronrar a Ia co ngrcgac ion, en esc momento neccs immCls el apOlo
de los ancianos, necesiramos 'Ill<: nos diga n: ,r-.se es eI mc nsaje que dc-
bes dar, siemprc que 10 des co n la actitlld adecuada. No de jes que los
ataques de los cre,cntes acomodado s te echen para atras ".
Pa r eso, siempre qu e n ,, a predicar sob re un tema pa rt ic ularmente
desafianre, aviso a los ancianos con anrelac i()n. A ,cccs me dicen: Bill,
eso mas bien parecc la critica de algo que te moles ta a ti pcrso nalmeme,
,. no tanto Ia preoc upac itm del co nse jo de Ia iglesia. Asi clLIe ten cui -
dado". Si me diccn algo as i, sudo echarme atnis, 0 csperar has ta haber
alcanzado un a mein r pcrspecti,a del tema en cucstlon.
O tms ,cces, los aneiallus me rea tlrman, ,. enro llees subo al pulpit<>
a predicar co n contianza ~. ulla tn a\'o r CU Tln CCl o ll.

~Por que sigo predicando este mensaje?

, Sabcis <juc me ," ud ' ) a co m-eneermc de.: <jut: tt: ngo que prcdicar un
t:vangelio de absolutos, un enlngelio que cxige L1n a cntrega total) LJar-
me cuenta de que ,iyir un a vida gelluinamente crisliana 0 de entrega
absuluta a Dins es eI llilien camino a Ia sa ti sfaecio n plen a.
Todos los dias escribo ell mi diario mi s imprcs iones, mi s () racioll es.
~. rCllu eyO ll1i cn I11p rOnl i ~() cu n Dins. Dign. (0 11111 d au tor del hinlTl():

I ~ ()
PR ED ICA NDO A PE RSONAS DE I. S. XX I

" Que mi vida entera este / consagrada a Ti, Seno r" . 0 "Yo quiero ser,
Senor amante / co mo eI barro en manos del alfarero; / tOma mi vida,
hazla de nuevo". E nto nces, con la vida del Espiritu Santo, intcnto seguir
csos compromisos durante cI dia .
1unca me he arrcpcntido de mis esfuerzos por someterme aDios.
De hech o, los momentns de mayor entrC):,ra han sido los momelltos de
mayor gozo. Y en esos mo mentos me he "ist<> lIevado a decir como
eI salmisra: "c Que dare al SENOR por todos sus beneticios para
. :>"
co nmlgo ..
Po r o tro lado, he pagado co n creces por las veces en las que no
me he sometido, en las que he sido egoista, carnal, rebelde 0 hurano.
Acordarme de clio me ayuda cuanclo lIego a la parte del mensa je en la
que animo a la congregacion a comprometerse de forma absoluta con
Cristo. Es facii sentirse poco seguro cuando te das cuenta de que Ie
estas pidiendo a un ho mbre que renuncie a un buen sueldo, 0 a una
mujer que ponga puntO v fin al a una relacio n sobre la que ha puesto
tOda su confian za, 0 a un adolescente que no ceda ante la presio n de
sus cnmpaneros. EI Enemigo me nubia la mente y me hace pensar que
no puedo rerar a la los hombres y mujeres de esta forma.
E ntonces, recuerdo 10 siguiente: eI co mpromiso to tal es la lll1ica forma
de encontrar la bendicio n, la paz, la emocion v la aventura para las que
hemos sido creados. Cuando seguimos a Jesll s de forma radical, Dios se
agrada de nosotros \' nos permite experimentar su compania de forma
co nstante. Aco rdarme de eso me empuja a querer subir a la cima de la
mo ntana para gritar a los cuatro vientos: " Lo mej or que puedes hacer
es cae r de rodilla s ahora mismo y decir 'Seno r, aqui estoy. Me entrego
a ri. En tus Inanos esto\'''',
N unca he conocido a nadie que se haya arrepentido de su decision
de convertirse en un cristiano entregado. No obstante, pod ria lIenar
un estadio con personas que fueron a la deriva por no respo nder al
lIamamiento de Dios. Hal' personas que me escriben diciendo: "Si tan
so lo pudiera volver atras; si no hubiera sido tan obstinado en mi relacio n
con Dios; si tan solo hubiera escuchado".
E I compromiso to tal co n Jesucristo es un duro desafio, pero lIeva a
una vida plena. Como sabemos que eso es verdad, tenemos que hacernos
una pregunta: c Nos vamos a amedrentar, y dejaremos de ani mar a la
congregacion a hacer 10 que mas Ie conviene l' 10 que mas glo ria va a
dar aDios, 0 seremos siervos fides que prodaman la verdad, que tiene
eI poder de cambiar vidas?

130
Parte 4

EL PREDICADOR
CONTEMPoRANEO
Mis bistol7(lS debell senir para illlJ/rar algo. Fl'llgo q"P m"tar IraNJ
II/itir la 111Ia.~e/I de 1111 bombre dell/asiado bilellO, 0 dnllasiado sabio.
Esta es la regia q"e b(!J1qll' spgllir: IIlIa illlJ/racioll drbelia ill/Jlrar
1/1/(/ verdad, 110 ellsalz(/r al predicadOl:

H addoll RobillJolI

10
Usando historias personales
Quedaron atras los dias en los que la predicacio n era una c1ase ma-
gistral, una leccion impartida por aJgui en resperado ,. remido. HO\ en
dia no se concibe unir los rcrminos " predicado r" e " impersonal", pues
se consideran terminos contradictorios. En la acrual idad, las personas
esperan una predicacion mas direcra, caracterizada por la vulnerabilidad
y la transparencia.
Cuando las personas hacen co mentarios de mi s pred icaciones, rara
vez mencionan eI argumento logico del sermon, 0 su esrrucrura, 0 su
poder persuasivo (aun cuando \"0 ha,a trabajado esos aspectos). EI
comentario mas dpico es eI siguiente: "Muchas gracias por eI mensaje,
pero 10 que mas me ha lIegado ha sido ru vuln erabi lidad . Gracias por
dejarnos ver como eres".
Los oyentes del siglo )G'\] espe ran que eI predicador sea pe rso nal,
cautivador. Eso significa que no solo dehe dar respues ra a las necesiJ adcs
clue las personas tienen , sino que rambien debe usar ilusrra ciones de su
propia cxpericncia, de su propia vida. Estc cs el elemento que sc busca
y por cI que se juzga una predicacion.
Para usar hi storias personalcs es necesa rio rener cierta habi lidad,
porque tiene sus peligros. t\ continuacion, analizaremos algunos de esos
peligros, y veremos como evirarlos.

133
PR ED IC.\:-:DO A PERSOK .\ S DEL S. XX I

EI peligro de las ilustraciones personales

Rec ientemente escuche una predicaci6n en la que eI predicadur in -


teoraba explicar alga sobre las taeticas de Satanas: " Norm almeore, te
le\'antas \. lI egas al traba jo a las 8. Pero los J o mingos, no lIegas a la
iglesi a ha sta las 9:.10. /\ unque tienes una hora I' meJia mas, por algu-
na raz6n las cosas no sa len bien" . E ntonee s '1uisu ilustrar 10 qu e es taba
dicicndo con una hi srori a personal. "Esta manana mi 111ujcr I' 1'0 hemos
tcnido una fuene di scusi6n \', de hecho, alln no 10 hemus solucion aJ o.
Espero que podamos arreglar las cosas esta tarde".
L1egado este puntO, la congregaci6n perdi6 eI hilo. Ya no pens6 en
eI tema que eI predicador estaba expon iendo: la influencia que Satanas
puede ejercer en nosotms, haciendose valer de las cosas inesperadas.
Todo eI mundo se qued6 con la idea de que ei predicado r y su mujer
esraban peieados. Induso aq uellos que quieren una predicacion personal
no responde bien ante una predicaci6n tall personal.
Si hubi era dicho: "EI domingo pasado por la maiiana nos peieamos,
I ' no hablamos del tema ni 10 arreglamos hasta eI domingo por la tarde",

la congregac i6 n se habria beneficiado de una buena ilustraci6n. Oespues


de la di ficultad , vi no la victo ria. Pem las personas no tienen ganas de
convertirse en espectadores de una pelea que es tas perdiendo.
Aunque nadie espera q ue seam os perfectos, algunas ilustracio nes
perso nales abruman al oyente, cargandose la delicada relaci6 n entre
eI pred icador )' sus O\entes. Como regia general, si en medio de una
sitbac i6n problematica no has Ilegado a una soluci6n biblica, aun no
puedes usa rl a como ilustraci6n.
Aunque digas algo como "Vo)' a intentar buscar una soluci6 n", eso
no adara nada, sino que solo sin'e para que eI centro de atenci6 n seals
til \. tu problema.
O esviar la atenci6n de los que nos escuch an hacia una situaci6n no
resuel ra )' dejarles co nfundidos es uno de los peligros de las ilustraciones
personales. Pem hay unos cuamos mas.

Transparencia inapropiada

Hay varios niveles de transparencia. Uno de los factores basicos de


cualquier relaci6n es saber cuamo abrirse. Cuando dos perso nas han
lIegado a cieno grado de confianza, la transparencia puede ser mal'o r.

134
CSAt-: DO HI ST O RI AS PERSO"A I.. f.S

Pero solo los necio s se lanzan al agua de cabeza sin haber comprobado
la profundid ad que hav. Un buen amigo te co noce muy bien, ,. puedes
co nrarle casi cualquier cosa. Pero una congregacion, por su diversidad
y po r sus diferenres nive!es de madurez espiritual, no puede sopo rrar
ese nive! de tran sparencia rota!'
Imaginemonos una escala de transparencia que va del cero al diez.
La mayoria de congregacio nes pro bablemenre solo pod ria aceptar los
niveles uno, dos II, posiblemenre, el tres. Y eso es sutlcienre para trans-
mirir de fo rma adecuada que estas siendo sincero ,. que eres autentico,
pero que rienes el sUtlcienre tacto, senrido co mlln y discrecion co mo
para no dar rod as los detalles.
Un pas to r, cuando es taba predicando sobre el problema de la lu juri a,
admirio: "Yo co nozco el poder de la tenrac io n sexual. r. un a veces mi ro
a las muj eres co n lUJuria. De hecho, tam bien ho,' mi smo os he mira-
do a algunas de voso tras con lujuria".
Aunque e! pasror fue sincero, su transparenc ia solo sir,io para anular
pa r completo la etlcac ia de su predicaci on. Su primera frase hubiera
sido sutlcienre: "Yo conozco el poder de la tenracio n sexual". Pero
yendo mas alia, mencio nar a las mu jeres que en ese preciso mo menro
se enconrraban enrre los oyenres, so lo sirvio para que la co ngregacion
al complero dejara de pres tar atencicin al mcnsa je de la predicacion. En
lugar de pensar en la respues ta de Dios anre el poder de la lu juria, las
personas estaban mirando a su alrededo r, pregunnindose a que mu jcres
se referia el pastor. (Smi tlqllel/tl? t Jer(yo? E I d eero de la ilustracio n se
frustro debido a la reaccicin de los oyenres.
Como regia general, se sopo rra me jor es te tipo de transparencia si hace
referencia a un incidenre del pasado. Pod ria haber dicho: " /lie avergi.ie n-
za decir que en el pasado hubo una epoca en la que los pensamienros
inmo rales co nrrolaban mi menre, incluso en medio de mi s tiempos de
o racicin al Senor. No podia deshacerme de aquellos pensamienros. Lo
linico que podia hacer era admitir delanre de Dios que la lujuria me
estaba dominando".
Cuando presentamos un cunt1icro persunal que aun no hemos resuel ro,
sea del ripo que sea, eso haec <.jUC los oyenres po n~,'an su atencicin en ti,
el predicador, II no en cllos mismus y en su propia condicicin. De hecho,
es como si fucras a vcr a un consejero, Ie conraras ms luchas, II solo te
dijcra: "e Y tu te crees que tienes problemas? jEspera a que te cuenre 10
que me ha pas ado esta manana .. . !". T e marcharias de alii cuestionando la
integridad del consejcro, ,. sin ningun consuelo ni solucicin a tu problema.

135
PRED ICAl'DO A PERSONAS DE I. S. XX I

Si los pas to res hacen eso desde el pltipi to, la congregaci6n se marcha
co n la impres ion de no haber recibido de Ia Palabra de Dios. e: Po r que?
Porque el predicador ha ca mbiado los roles, usando a la congregaci6n
para su proPJa terapl a.
Eso no quicre decir qu e todos los predicadores ti enen que haber en-
contrado una soluci,'>t1 biblica clara y direc t.~ a sus problemas. La vida en
es ta tierra no siempre ofrece tinales felices y vicrorio sos. H objeti vo del
predi cador al usar una ilustraci,'>t1 persunal tan solo es aclarar la idea que
quiere transmitir. A la vez , esta transmitiendo: " U s esroy habl ando de
cosas reales. Vosotros las experimentais, y yo tambien las cx pcri mcnto.
Yo no \-ivu e n una torre de nlartil. Soy tan vulnerable COlllO vusutros,
~. no siempre ando de yictoria esp iritual en victo ri a espiritual".

Bajo la influencia de las emOClOnes

O tro pel igro de las i1ustrac iunes personales es que la cond ici6n emo-
cio nal del p redi cadur condicio ne la p redicaci6 n.
Un domingo en eI q ue visitc una iglesia, en seguida me pe rcate de
q ue el pastor estaba en fadado con la co ngregaci6n. Su rono de voz
dejaba entrever su enfado, ,. todas las ilustracio nes eran negati vas: cris-
tianos que no aman, Clu e no se preocupan de nada, que no respetan a
los demas, que murmuran.
D esp ucs del culto, Ie preguntc a alguien que conod a: "e: El pas tor
tiene algl>t1 problema con el Conse jo de la iglesia)" .
"Si", me di jo. "C reu que cl Conse jo Ie va a pedir que se marchc". El
pasto r hab ia subido al pulpi to co n su pesado baga je emocio nal. En las
ilustracio nes habia generali zado de fo rma injusta, descri biendo a todos
los cri sti anos segl>t1 la mala experiencia que habia tenido co n unas po-
cas perso nas . Estaba herido . No tenia mucha simpatia po r las personas
que Ie iban a escuchar aquell a manana. No hi zo falta que nadi e nos 10
dij era. Saltaba a la vista.
El en fado no es eI l>t1i co sentim iento que afecta a los pasto res. Algu
que a mi me afecta muchisi mo es la fa tiga. Y se Clu e cuando estoy can-
sado, he de tener cuid ado con tres cosas:
1. i\ li percepcio n de la reacc i6n de los oventes puede estar di stor-
sionada . Es probable que interp rete mal las senales que recibo . Cuando
estOl' cansado, 50" mas negativo, v fic ilmente pienso que no tienen
mucho inte res, que no estan de ac uerdo, 0 que estan di straidos. Pero

1.16
USAN DO HI ST O RJ AS PF. RSONA LES

he aprendido a no eseuehar esas impresiones, porque se que tienen que


ver mas con mi estado emoeional, que co n la realidad.
2. Siento la neeesidad de diseulparme. Cuando estoy eansado, ereo
que tengo que dar una explieaeion: "Estuve levantado hasta muy tarde.
Mi mujer ha estado enferma, y no he tenido tiempo para preparar bien
el sermon". Pero si estas eansado, las personas ya 10 verano No haee fal-
ta que se 10 digas . .: Po r que? Normalmente, nos queremos di sculpar para
que la congregacion se compadezea de nosotros. Pero si la congregacio n
siente pena por nosotros, va a estar mas pendiente de nosotros que del
mensaje, y no vamos a lograr impactarles con la Palabra de Dios.
3. No tengo entusiasmo . En lugar de llegar al pUlpito con energia,
con vigor, soy mas pasivo. Como eonsecuencia, mi expresion es mas
monotona. Antes de subir al pulpito, tengo que recordarme a mi mi smo
que los miembros han venido a la iglesia a escuchar un men sa je que les
sea de ayuda. Cuando me subo al pulpito, mi tarea es ayudarles. Cuando el
cu lto cmpieza, la eongregacion sa be que va mos a cantar, que los musicos
van a toear, y que el predicador va a predicar. Los miembros vienen a
su eneuentro dominical con Dios, y esperan que los que serv imos en
la iglesia demos 10 mej or de nosotros. A veces, "10 mejo r de nosotros"
no es tan bueno como deberia. Pero se 10 entre!,'lImos a Dios, como
panes y peces, y confiamos que EI hani el resta.
Cuando eSu-ls emocionalmente alterado, a veces tam bien te entran
ganas de Uo rar. n pastor que esta apesadumbrado po r una carga
muy grande puede po nerse a llorar en medio de una predicacion, y
la congregacio n respo ndeni bien p o rque vera que el tam bien tiene
emociones. Pero un predicador Clue lIora con demasiada frecu encia,
dejara de ser e fieaz. Aunque las personas necesitan saber que tienes
scntimicntos, tambien quierc tener al frente a alguicn con dominio
propio . Si dejas que (US emoeio ncs te eontrolen muy a menudo, ya sea
el enfado 0 las higrimas, tu mini sterio se resentini.
Un principio basico del ane de la orato ria es que el o rador tiene
quc ser una persona capaz, emncionalmente etluilibrada, con una actitud
adccuada hacia su persona y hacia los oycntcs. Es te principio tam bien
se aplica a los pastores.

137
PREDICA:-;DO tI PERSO'ltlS DEL S. XX I

EI poder del humor

Un predicador que es capaz de rdr cuando esta en el pulpito


cuenta co n una ventaJa cnorme, pero eI humor tam bien puede ser
peligroso.
Uno de los elementos m;ls lIamativos del pastor Charles Swindoll
es 10 mucho que se rie en medio de la predicacion. E s una persona
mul' alegre, y no deja su buen humor en casa cuando tiene que subir
al pllipito . Quiza eI comcntario ljuc m,is he o ido acerca del estilo de
Swinda ll es sobre su risa. Las perso nas ven que esni disfrutando 1", como
resultado, tam bien disfruta .
Otro beneficia del humo r es eI siguiente: aunque es dificii Ilcgar a las
emociones de los mentes, una ,ez que tOcamos alguna de elias (ya sea
eI humo r, eI suspense, eI dol or), es mucho mas fkil lIegar a las demas.
Despues de rdr, resulta mas facil sentir dolo r. Si se ha sentido tristeza,
luego es mucho ma s faci l reir. En las peliculas de Alfred Hitchcock ve-
mos que eI inteligente cineasta usaba la risa para lograr que eI suspense
aumentara. En un mo mentO dado de suspense, introducia algun elemento
que provocara la risa '., aunque parecia que eI suspense va habia lIegado
a su climax, aun podia clarle otra vuelta de tuerca.
No obstante, el humor tam bien puecle darnos problemas. Algunas
forma s de humo r ridicuLizan a las personas. Y aunque sea diverticlo, ,.
los mentes se rian, aunque sea de fo rma subco nsciente, la imagen que
nos lIega del predicado r es la de una perso na insensible. Y eso no Ie
hace ningUn bien al mensa je.
Reirse de uno mismo, si no se hace con demasiada frecuencia, puede
ser una fo rma de conseguir que las perso nas respo ndan. Normalmente
nos gustan las personas que se saben reir de si mismas, po rque nos
transmite 10 siguiente: " Lo que estOv diciendo es mul' seno, pero no
me mireis solo a mi. Yo tambicn puedo fallar" .

EI peligro de las historias espectaculares

Otta tentacion a la ho ra de usa r ilustraciones personales es expl.icar


can demasiada frecuencia las hi sto rias que supusieron un punto de in-
flexi cin en nue stra vida. Cwintas veces escuch amos frases como "Cuando
\'0 estaba en el ejercitO / Cuando fui de viaje misionero / Cuando me

iban a operar del corazcin ... ".

138
USA l'DO HISTO Rl AS PERSONA LES

EI peligro no es tanto que aburras a la congregaCion con hi storias


que han oido en tantas ocas io nes. E I mayor peligro es que ese tipo de
predicacio n tiende a centrarse en los mo mentos de crisis cuando, en
realidad, la vida es mas bien un ptoceso. Cuando contamos histo rias
sobre experiencias dramaticas que sirvieron para marcar en nosotros
un antes y un despues, transmitimos la idea de que cuando Dios acnia,
siempre 10 hace de una forma espectacular. Entonces, las experiencias
cotidianas que la mayoria de las personas tenemos de Dios se vuel ve n
experiencias desalinadas y ridiculas. Alguno s incluso se atreverian a de-
cirnos que no son autenticas .
Como resultado, las personas acaban creyendo que la vida cristiana es
un conjunto de expe riencias espirituales espectaculares. Pero eI verdadero
reto de la vida cristiana es saber ver a Dios en las cosas cotidianas.

El peligro de la autopromoci6n sutil

orrnalmente, los predicadores no fanfarronean de forma consciente,


ni buscan historias que les hagan parecer heroes. Pera aun asi, la fo rma
en la que explican algunas anecdotas personales puede ser una for-
ma sutil de autop rornocio narse.
Puede ocurrir cuando un predicador nos habla de " una co nversacio n
que tuve co n un no crerente" , y nos explica que cuando eI no creyente
Ie hizo una pregunta, d Ie dio una fantastica respuesta, respuesta que
quiza Ilega a los oyentes de la predicacio n un poco mas pulida de 10
que Ie Ilego a aquel no creyente.
Puede ocmrir tambien cuando citamos tirulos de Iibros que hemos
leido, 0 nornbres de personas impo rtantes a las que hemos conocido.
Otras veces, 10 que puede darse es una exageracion no intenciona-
da. D espues de haber tenido la oportunidad de dirigi r unas palabras a
un eqllipo de segu nda divisio n, no puedo decir que soy " un consejero
espiritual de los deportistas de la nacic",n".
Hace ailos en una predicacion hable del devocional en familia ,. use una
ilustraci6 n perso nal. Mi hijo estaba conmigo, y cuandn vnlviamos a casa
me dij o: " Papa, ( pued o haeerte un a prehttlnta sobre la predicaci6 n?".
"Claro que si", Ie dije yo, contento de ver que aun tan pequeno habia
estado escuchando. "( Es t:i bien decir cosas que no son del todo verdad
en medio de una prcdicaci6n)" . Con amabilid ad, Ie pedi que me expli -
eara a que se referia. " Bueno, papi. 5i que es cierto que hemos hecho

139
I'IU': DI CAN DO i\ PERSONAS D EI.. S. XX I

10 que has explicado en la predicacion, pero solo 10 hemos hecho una


o dos veces. Y sono como si 10 hicieramos todas las semanas". Mi rujo
tenia razo n. Y yo habia imentado dar una buena imagen de mi y de mi
ejercicio como padre.
Moralmente, si decimos que algo ha tenido lugar, cuando no ha
sido asi, estamos haciendo mal. Yo no era consciente de que esta-
ba mintiendo. Simplcmente cstaba intentando ilustrar la idea que queria
transmitir. Pero es muy Eicil pasar de un "cstu es 10 que hice" (una
vez) a "estn cs In "Iuc hago" (pnictica regular). Cualquiera que hable en
publico con frecuencia sabe 10 fina que es la linea entre una cos a y la
otra. Aun cuando no era esa mi imencion, sin embargu, habia mentidn
a la congrcl:,'lIcion. Y cuando hay alguien en medio de la conh'l'cl:,racion
que conoce la verdad (mi hijo, en este caso), la predicacion se convierte
en una careta de santidad. Ya sea en eI pulpito, 0 fuera de el, no dinis
falso testimonio.
Mis histo rias deben servir para ilustrar algo . Tengo que evitar trans-
mitir una imagen de un hombre demasiado bueno, 0 demasiado sabio.
EI amor cubre multitud de pecados homileticos, peru una vez que las
personas pierden la confianza en tu imegridad, tu ministerio queda
gravemente daiiado.
Cuando las personas escuchan a un pasto r que no conoce mucho,
normal mente se pregunta, i I~s cosas qlle dice SOli verdtld? Pero euanto (TIlis
te conoccn las personas, mas personalizada es la pregunta: lHtlce 10 qlle
predica? iLa persolla de esa illls/racioll es la persolltl qlle yo COIIOZCO?
Cada vez que las ilustraeio nes que pensamos usar nos presenten
como alguien santo y astuto, es bueno que nos hagamos preguntas sobre
nuestra verdadera motivacio n: iPor qlli qlliero //Stir es/a illls/racioll? i Para
illls/rar 10 qlle es/qy explictilldo? iPara etclJar JIIi rep"/acioll?iPara idclI/ijicarJllc
COli las persollas? Cualquiera de estas motivacio nes puede ser legitima y
necesaria, pero cuando la motivacion que hay detras de nuestra decision
es la autopromocion, es muy probable que la ilustracion no slrva para
logra r un resultado satisfactorio.
Nuestro esfuerzo por ganamos la admiracion de la congrel:,'lIclon
puede vol verla en contra. uestros oyentes se preguntaran que es 10
que pretendemos, si impresionarles, do minarles, 0 ponernos por encima
de eUos. Esta es la regia que hay que seguir: una ilustracion debe servir
para ilustrar una verdad, y no para ensalzar al predicador.

140
CS A ~DO HI STO RI ,I S I' ERSO:-: ..ILES

EI poder de la experiencia personal

A veces , eI prop6sito de la ilustraci6n no es o frecer una soluci6 n


inmediata, sino transmitir que aqueUo de 10 que estamos hablando es
una lucha humana no rmal con la que os podcis identificar tanto tll
como la congregaci6n. La idea que transmites es la siguiente: "Esta es
una caracteristica de la eondiei6 n hum ana. Yo la comprendo, porque 1'0
tambicn so,' asi". Puede que no resuelvas el dilema, pero al menos ha-
ees saber a tu congregaci6n que no les es tas predicando como alguien que
es inmune a las dificultad es de la vida. E n estos casos, hal' que dejar claro
(ex plicandolo si es necesa rio) cual es el ob jeti vo de la ilustraci6n.
E n una predicaci6n dije: "Si cuando pensais en cl pecado, solo 10
haccis de forma general, es como intentar visualizar la deuda nacio nal.
Queda fuera del alcance de nuestra eompresi6 n. La ltniea forma que
conozco de eomprender 10 peeadores que somos es eentrarnos en uno
de nuestros peeados \" analizarlo con detenimiento. Haee anos mi padre
vi no a vivir con nosotros, porque neces itaba un euidado continuo. Ya
estaba muy confundido y deso rientado. Un dia ab ri6 la puerta de la calle,
sali6 y al insta nte volvi6 a entrar. Acto seguido, volvi6 a abrir la puerta,
volvi6 a salir y volvi6 a entrar. Y asi, en diez minutos habia repetido esa
misma acci6n unas veime 0 treinta veees. Al final Ie dije: ' Papa, asi mal -
gasta mos aire acondicionado. cPor quc no haces una eosa-
te quedas
dentro, 0 te quedas fuera'. Pero sig ui6 saliendo y entrando una y otra
vez. Me acerquc a cl, 10 cogi por los hombros, v Ie mire directam ente a
los o jos. ' Papa, escllehame. jO te qued as dcntro, 0 tc quedas fucra !'. Pero
no sirvi6 de nada. E nfadado, Ie di un bofet6 n como el que se 10 da a
un nino pequeno. j'vle mir6, ,. luego abri6 la puerta y volvi6 a salir. Asi
que Ie di orra tona. En aquel mo mento pod ria haberlo marado. Estaba
muy furi oso. T enia ante mi al hombre que me habia dado la vida. EI
hombre que me educ6 con amor. Y a pesar de eso, en aquel momento,
yo 10 habia estado zarandeado con ira. jCuanto poder tienc cl pecado
que hay en nuestro interio r! " . Y a partir de ahi, segui hablando de la
realidacl del pccado, y del pcrd,)n que Dios ofrece a los pecadores.
Intente ex plicar aquello con mucho cuidado . La eongrcgaei6n nccc-
sita saber si tu objctivo al usar una ilustraci,'m es e"plicar un problema,
prcscntar un a soluci(ltl, 0 amhos.
D espues de compartir es ta historia en un grupo pequeno, un hombre
me preguntll: "cC6mo puedes abrirte de este modo? jAsi eres vulne-
rable!". A mi no se me habia pasado pa r la cabeza que me es taba ha-

141
PRE DI CAN DO II PERSONAS DEL S. XXI

ciendo vulnerable; al menos, no en el senrido de que se 10 habia puesto


facil a aquel los que me quisieran atacar. Me habia abierto, pero con la
esperanza de que sirviera para que las personas se dieran cuenra de 10
inmensa que es la Gracia que DiDs ofrece a aquellos que somos capaces
de un comportamienro as i. Pero enronces otro ho mbre dijo: "Mientras
re escuch aba, me vino a la mente nu hija pequena. Un ilia qlU; no dc-
jaba de Uo rar, la cogi de la cuna, 1a meci, i<: cante, pcr<> no paraha de
Uo rar. RccucrJ() quc al final tl:nia ganas de estamparla contra la pared.
Lo cierro es que nunca habia querido adnutir aquel sentimiento til: ira
que se apodero de mi, hasta hoy, mientras escuchaba tu histo ria". Aqud
dia, aquel ho mbre entendio un poco mejo r el alcance de la salvacio n
que Dios ofrece.
De algun modo, aqueUa ilustracion personal Ie ayudo a identificar 10
que habia experimenrado y a aplicar 1a Palabra de Dios a su vida.
En otros casos, las ilustraciones ayudan a los oycntcs a cntender y a
experimenrar la verdad de la Escritura. El pastor Jocl Eidsness explico
brevemenre una excursion que hizo con su hija, y asi introdujo a los
oyentes en una predicacio n sobre el libra del Apocalipsis:
"Cuando mi hija mayor tenia siete anos, pasamos una tarde en un
vertedero municipal. E I objeti vo de aquella visita no fue timr basura,
sino observar los residuos. Cuando llegamos, salimos del coche, senre
a mi hija en el techo del vehiculo, y con papel y boligrafo en mana, Ie
pedi que me fu era diciendo todos los objetos que pudiera identificar.
E I res ultado fue muy sorprendente. Habia una piscina de phistico, una
barbacoa, y varias hamacas viejas. Tambien habia muiiecas, bicidetas,
patines, cocinitas de juguete, radios, televiso res: todo 10 que una nina
de siete anos pudiera sonar.
Cuando volviamos hacia la ciudad, nos cruzamos con un camio n de
dos pisos, y en cada uno de los pisos llevaba cinco bloques de chapa.
La verdad es que no tenian muy buena pinta. Pero aun asi, aqueUos diez
coches convertidos en bloques de metal sirvieron para dar una magni-
fica leccion a aquel padre y aquel.l a hija que en aquel preciso momento
estaban hablando sobre el valo r de las "cosas". Aun recuerdo como me
incline un poco hacia Kri sten para susurrarle que aquel precioso coche
en el que ibamos iba a tener el mi smo final.
Kri sten y 10 nunca o lvidaremos aquel dia. Para nosotros fue un
magnifico reco rdatorio de que todo 10 que tenemos se convertira en
desecho. E n alglin vertedero de la ciudad, las cosas que han captado
nuestra atencio n y dominado nuestras vidas ardenin bajo las l.lamas, en-

142
US AN DO HI STO RJ AS I' ERSON,ILES

tre mo nto nes de basura podrida y malo liente. Pero esa imagen no solo
refleja el final de nuestras vidas y la s de nuestros hijos. T ambien refle ja
la ruin a final de la historia de la H umanidad . La hi storia, tal como la
co nocemos ahara, tiene un fin al: el terrible juicio de Dios. Pocos ca-
pitulos de la Biblia describen es te ho rrible fin al de una forma tan viva
como Apocalipsis 17 y 18, Y poca gente necesita escuchar su mensa je
tanto co mo no sotros los no rtea mericanos".
Esta claro que los predicadores que se de jan guiar po r las Escrituras
saben que a Dios Ie encantan las hi storias. La Biblia merece ser reco-
nocida co mo uno de los mejo res libros de historias. Sus narraeio nes I '
panibolas po nen nombre propio al peeado y a la fe, a la cobardia y a
la valentia, a la alienaei6 n y a la obedieneia.
Aunque los predieadores no han reeibido la o rden de eompetir por
ser los mejores eontado res de historias, si tenemos que en tender el po-
der de la expresi6 n " po r ejemplo". Esras palabras prometen relaeionar
una verdad abstraeta co n la eo ndici6 n humana. Los predieadores que
siempre generalizan y hablan de fo rma muy abstracta son co mo las
lanehas rapidas que se des lizan po r el agua easi sin toear la superfieie.
Aunque las afirmaeio nes que hagamos sean verdad , eso no nos eonfiere
el dereeho de quedarnos en la superfieie, alejados de las experienei as
de nuestros oyentes.
Las ilustraeiones de la vida real nos ayudan a aplicar la verdad de
fo rma perso nal , a no sotros mismos, )' a nuestras eongregaeiones. Y ese
es, obviamente, el prop6sito de la predicaci6n.

143
&lIC telltacioll //Jar 10 Palaura para qm esta diga 1o qlle lIosotros
q"eremos decir! Ulla tClltacioll IJ//!] peligrosa: predicar dejO/1/la selec-
tioa, eoitar los telllas cOlllplejos, saitoI' pasajes de los qlle 110 q"erc///os
bob/or, ",aliipillar 1m EJC1itllras para qlle dJgall 10 qlle)'o ha/Hia
trallsmitido 01 esen'tor si y o hlluiera sido pi Espiritll Sallto.
Stll(ll1 B,iscoe

11
Las sutiles tentaciones en la predicaci6n
Si tenemos en cuenta que la predicacion es un don de Dios \'alio-
SISlmo, y
que la proclamacic.i n de la ve rdad revd ada de Dios es un aspeeto
mu y impo rL1nte del mini sterio pastoral , y
que a traves de la predieaeic.in de la Palabra, la s persona s lIegan a
la fe, y
que eI Enemigo de las almas, el Enemigo del plan di\'ino, esca en
contra de nuestra predicac ic.i n, y
que eI Enemigo, para fru strar la predieaei c.in, ataeara en primer lugar
al predicador,
entonees, pensemos que eI Enemigo usara con nosotros su metodo
mas antiguo: la tentaeic.in.
Como todos los demas seres humano s, los predicadores tambien son
susceptibles a las grandes tentaciones. Esto es algo que no haee falta
expl iear. Hay suficientes ilustrae io nes eontemporaneas de predieadores
que han caidn en los pecadns m ~i s visibles.
o o bstante, Sammis no solo <ltaca con sus arm as mas afilada s, sino
que tambicn hac<: uso de herramicnms \. esrmrage mas mas di sil11uladas.
Dc hecho, la rcnraci'->n suti l pu ede se r ma s pcligrusa, cs peeialmcntl: pH:l
alguim con la aurnridad de proclamar la Pabbra de:: Dios. Por tanto, ha-
remos bien en examinar esas tentaeioncs sutiks que eogcn por so rpresa
incluso a los predieadores qUl: cs tan en guardia.

145
PRI DI L I:'>.!)(l .1 PI ' I! SO:'>. .IS !)"1. S. :\:\1

Orgullo

Una mujer se acero) al pastor al finalizar cI culto, ,. Ie di jo: " Ha sido


una predicacion preciosa, de verdad". Y continuo alabando la brillantez
con la que eI pasTOr hahia hablado aquella manana.
EI pastor, un tanto abrumado, Jijo en n lZ baja: " Bueno, no he sido
'0. Ha sido eI Senor".
" Hombre, ha sido buena, ipero no tan to co mo para decir eso!",
respo ndi o Ia mujer.
Es ta pequena anecdo ta nos habla de un a de las tentacio nes a las que
los pastores son vulnerables: eI orgullo. Aq ui en Norteamerica, " hacerle
la pelota al pastor" es casi una pnictica habitual. Los asistentes 10 hacen ,
qui za, para mostrarle al pas tor que son cre'Tntes modelo que escuchan
e\ sermon I que salen bendecidos d e Ia iglesia.
Eso complica un poco la vida de los pastores. Tienen que ser amables
con aquellos que intentan expresa r algo genuino, pero, por otro lado,
no deben creer todo 10 que Ie dicen.
Ento nces, co)mo debe un pasto r responder a los cumplidos) Si per-
cibo que las personas so lo me felicitan a modo de saludo, ento nces les
devuelvo eI saludo, sonr;o, ~. respondo: " Gracias. Muy amable po r tu
parte". Una respuesta agradable, pero con poco contenido.
Pe ro si alguien muestra un claro entusiasmo, diciendo algo como
"La predicacio n me ha hecho mueho bien" 0 "Me ha sido de much a
amda", algo que ya mas ali a de un simple eumplido, pregunto: "cQue
es 10 que te ha heeho bien? i\[e interesa saberlo para que las proximas
predicaciones tambien sean de uulidad".
Aunque he descubierto que si quie ro hace r esa pregunta, la tengo
que hacer con cuidado. Si la persona solo estaba intentando ser amable,
la pondra en un aprieto si en ese mo mento no se Ie ocurre nada. As;
que no la hago si no estOl bastante segura de que Ia persona que tengo
delante esta siendo rea lm ente sincera.
Ha, otras faetores que fomentan eI orgullo; po r ejemplo , eI diseno
arquitectonico de la igles ia. La mayor;a de pl,lpitos estan ubicados en
un luga r prominente. Y la congregacion se sienta ordenadamente, en fi -
las disenadas para producir miembros obedicntes I sumi sos. EI sistema
de amplificacion aumenta los decibclios de la I OZ del pred icado r. Un
escenario as ; puede lI el-ar al predicador a senur cierta yanidad: iErkl gmff
va I'mirio (/ fStllrVtll'llle A til if Smi porqllf /0 V(/go /Jim, d" o?

146
Aunque algunos se cnnforman con tan poco que salen bendecidos
aunquc eI predicador hable sobre Lo (OJO de /{/ pradera.
Pem la ma\'oria de los que predicamos sabemos que si qu eremos
ofrecer algo duradero, no queremos que las persona~ se Ikven un re-
cuerdo sobre nues tras hab ilid ades, sino que queremos que se IIc\'en la
Palabra de Dios; \. no queremos hacerio dependi endo de nues tras pro-
pias fuerzas , sino del poder del Espiritu de Dins. EI orgull o no podni
alojarse en mi si esa es mi comprensio n.
Para ser consciente de esa verdad mientras predico, no rmalmente,
antes de salir de m i despacho, oro usa ndo las palabras de un him -
no antiguo: "i\ laes tro mi serico rdioso. o)'lidol/le a pmclamar ... ". Le digo
a Dios: "Senor, Tti eres mi i\laestro I' mi Seno r mi sericordioso, I' aqui
esto\ \ '0, con '" mensa je. No merezco eI pri\'ilegio de comunicario, asi
que dependo de ru a\"l,da di\ina".
Es cierto que esta oracio n recoge que \"0 SO\' eI que predica. La ve rdad
que e"pondre va a lI ega r a la congrCf,"acion a tra\'es de mi personalidad,
mi mente, mi voz, \. mi cuerpo. No SO\' un instrumento inanimado, sino
un agente vi \o de la obra de Dios. Soy parte de su empresa. Pem a la
vez es una oracion que hab la de mi total dependencia de Dios.
EI orgullo es un enem igo insidioso. Normalmente no nos ataca de
forma abierta ni nos hiere gravemente. Normalmente no nos incapacita
para eI mini sterio. Hal' muchos ejemplos en los que Dios ha bendecido
mini steri os dirigidos po r gente alti va. Dios no ha bendecid o al mini stro,
sino la verdad que se ha transmitido.
Pem eI o rgu llo puede des truir a los predicadores. Aunque en much as
ocasio nes Dios usa la verdad predicada a pesar de que eI predicado r en
cuestion no este siendo un buen e jemplo, los predicadores deberiamos
entender que nuestra responsabilidad no solo es Ia de predicar eI E van-
gelio, sino tambien la de ponerio en pnictica.

Despotismo

Una vez un hombre me <lijo que el nunca iria a la iglesia. Sorprendi -


do , Ie pregu11lc: '\:Por que no?". "Bueno, simplcmente purquc ha\' que
escuchar a un hombre que sc cree que es ta por encima de todd'.
Aquella frase se me queck> t,'Tahada. I.os pastores podemos caer
en esc error, podemos transmitir que Hestanl0S por cncima de todo",
y vivimos evitand o siruacio nes que nos podrian desa fi ar. A veces nos

147
PRED ICJl NDO A PERSO Nil S DEI. S. XXI

apartamos fisicamente, salimos de nuestro despacho sagrado, subimos al


pttlpi to sagrado y predicamos desde alIi, para luego desaparecer otra vez
tras de la puerta del despacho sagrado, sin tener ninglm contacto con
las perso nas. (De hecho, en much as ocas iones, cuanto mas conocido se
hace un predicador, menos accesible es).
o la lejania puede mostrarse a traves de la alti vez, cuando escucha-
mos a las personas con una paciencia falsa, mientras en nuestro interior
estamos pensando: Bilello, Ie eSC/Icho, porqllC II,e pagall para q"e Ie escl/ehe. Pero
110 fielles IIi ideti de 10 q"e estciJ ha/Jlalldo. i '0 Ie das CIIellta q"e yo sl!)' eI q"e
time los tilllios ell Biblia?
Como yo no tengo titulos - nunca es tudie en un instituto bibIico 0
seminario - no puedo caer en enorgullecerme de mis credenciales. Pero
puedo lIegar a impacientarme con las perso nas que no escin de acuer-
do con 10 que 1'0 digo. Despues de todo, no han estudiado el tema en
cuesticin tan a fondo como yo. Aunque puedo lIegar a entenderles, desde
mi perspecti va, estan totalmente cguivocados.
Cuando eso ocurre, corro ei peligro de contestarles de forma condes-
cendiente, aunque siempre 10 hago con educacicin. Pero, independiente-
mente de 10 educada que suene mi respuesta 0 comentario, las personas
se dan cuenta cuand6 no las tomo en serio.
Los que caen ante la tentacicin del despotismo tambien sueien declr
las cosas con autoridad .altiva. Pero el uso de una retcirica impositiva y
rimbombante es, en t,ltima instancia, co ntraproducente.
I'v[j objetivo no so lo es -escuchar 10 que las personas me dicen, sino
tam bien escuchar 10 que yo estoy diciendo. A veces, cuando estoy pre-
dicando, digo algo y, despucs de oirlo, me dol' cuenta de que no tiene
sentido 0 de que es gramaticalmente incorrecto. Entonces, me detengo
para preguntar: "~ Habeis aido 10 que acabo de decir? ~A que nunca
habiai s pensado que 1'0 era capaz de hablar asi de mal?". 0, a veces
hago un comentario co mo" 0 se 's i me estabais escuchando, pero yo
si, y he o ido algo bastante ridiculo" . Esa nota de humor transmite que
estov escuchando 10 que digo a rui s oyentes, y que espero que ellos
tambien 10 haga n. Tambien les da eI permiso de lIamarme la atencicin
si sueno un tanto despcitico.

148
LAS SUTILES TENTACIO, ES E, 1-,\ PREDI CACIO N

Perez a

Cuando empece a servir co mo pastOr, hable con Hal Brooks, un


pastOr de Forth Worth que ahora ya esni con el Senor. E I me advirtio
de que en el trabajo como pastOr, me podia ir a ex tremos sin que las
perso nas 10 notaran. Puedes trabajar de sol a sol, 0 puedes acomodarte
y VIVlr como un perezoso.
Cuando Ie pedi que se explicara un poco mas, me dijo: " Para un
pastor es ficil vivir sin hacer mucho, siempre que se presente cuando
se supone que tiene que estar presente, y siempre que haga 10 minimo
para que las cosas se mantengan. L'Is expectativas de muchas personas
tampoco son tan altas, asi que n rmalmente no es muy dificil cumplir-
las. Y si alguien con autOridad Ie cuestiona 10 que esta haciendo, 0 mas
concretamente, Ie cues tiona por 10 que no esta haciendo, puede contestar
a esa pregunta practica con una respuesta espiritual, 10 que hace que la
persona que Ie ha cuestio nado se sienta esn:'pida y humillada".
Nuestra predicacio n tam bien puede yerse afectada por la pereza. 1'0-
demos dejar de es forza rnos y usar viej as predicaciones. Si las personas
se quejan, siempre podemos decir: "i Pero si el Evangelio no cambia!".
Es cieno que e.1 Evangelio no cambia. Pero eso no quiere decir que
tengamos derecho a ser simplistas. E I misterio de la naturaleza de Dios,
la profundidad de la necesidad del ser humano, las muchas implicaciones
de la salvacion, y la esperanza glo riosa de la eternidad son verdades tan
profundas, que cada vez que predicamos sobre elias tenemos la opo r-
tunidad de adentrarnos un poco mas y extraer palabras y ensenanzas
lIenas de una frescura renovado ra.
La predicacion perezosa empieza por una exegesis descuidada y poco
sistematica de las Escrituras: leer un o 0 dos versiculos l' afirmar 10 que
ya es evidente por si solo. Cuando solo gi ramos en tOrno a nuestro tema,
dejamos entrever nuestra falta de preparacion. Alguien dijo que algunos
predicadores son como los hijos de Israel cuando estuvieron dando vueltas
alrcdedor de los muros de Jerico: vueltas y vueltas con una gran anima-
ci6 n alrededor del objcto en cuesti(jn, y luego todo se viene abajo.
La pereza rambien se ve cuando cl rcsulrado es un contenido des-
cuidado. na falta de ilustracioncs y una aplicaci6n l11uy vaga y general
nos hablan de una falta de prcparaci6n.
(Esta claro que en las iglesias donde solo hay un pastOr, que ademas
es d que se encarga de tOdo, la causa de una fa lta de prepa racion no
tiene por que set la pereza. Es muy probable que, simplemente, no haya

149
PR ED IC,I1' \)O A PF RSOl'AS DI" . S. :\:\ 1

tenido el tiempo material para poder prepararse bien. O bviamente, ese


es otTO re nla, que no Va l110S a tratar aha ra) .
Para protege rme de esa pereza, cu ando VO\' a predicar Ilevo co nmigo
mas material del que pod ria usar, del que voy extra),endo cosas mientras
predico.
Una sabi a mujer de nues tra igles ia me dij o un dia: "Me encanta
as istir al primer cui to" .
"e Par que?", Ie pregume.
"iVle gusta ver la eonstruecio n del sermon. H e estado en los ou os
cul tos, pero en el primero puedo ver el p roeeso de seleccion. A veces,
cuando o b se rv~ como desarrollas algunos de los puntOS, me digo, Dildo
de q"e ell e/ proximo CIIllo Ie dediqlle /alllo liempo a csle plll/lo" .
Tiene razon. A vcces e1 aboro el sermon a medida que 10 CStoy pre-
dicando, no po rque no haya hecho mi trabajo, sino po rque tengo una
gran abundancia de material del que ir sd eccionando a medida que la
predicacion va avanzando . Intento encontrar \' usar una gran cantidad
de material para no caer en la p redicacio n perczosa.

Plagio

E I plagio va de la rna no de la pereza. Consiste en predicar eI sermo n


que o tro ya ha heeh o. Aunque nunca me he encontrado a nadie que 10
haga, se dice que algunos predicado res !een literalmente sermones que
encuentran en libros 0 en o tras fuentes.
No obstante, yo animo a los predicado res a que eonsulten o tras fuen-
tes. No hay nada que sea compl etamente original. Ademas, las exigencias
de la pastoria a veces te obligan a aprovechar las bu enas ideas gue otros
ya han tenido. Po r ejcmplo, mi hij o mayor es pastor desde hace un ano .
Aun se esta adaptando a todas sus nuevas responsabilidades. Como es
mu)' meticul oso, dcdica muehas ho ras a la preparacion del sermon. Asi
que cuando me dice la se rie de predicaciones que esni preparando, Ie
paso los bosque jos de los sermo nes que yo he preparado cuando he
hecho un a scric de una tcmati ea simil ar. No Ie dol' la p redicacion, pcro
el simple hecho dc tcncr los bosquc jos ya Ie aho rra mucho ti cmpo.
No ti cnc sentido cs tar sicmprc rein vcntando la rueda. Todos vamos
a usa r la mi sma rucda, pero 10 impo rtantc cs que la haga mos nucs tra \.
dejcmos nues tra propia huelJ a. La mayoria dc noso tros sabe eual es la di -
ferencia entre utili zar eI material de otros de fo rma refle xiva \' plagiar.

150
I...\ S SCT ILES T E-';TAC IONES E1'-: I J\ PR ED ICAC I< >1'-:

Cuando uso el material de o tra persona sin modificarlo, siempre ci to


de donde 10 he extraido. E n uno de sus libros, Steve Brown cuenta
que una vez cogio un vuelo en el que una nina empezo a sentirse mal,
y murio . E I avia n realizo una pa.rada de emergencia, y se Uevaron el
cuerpo de la ninita. Steve, preocupad o sobre el efecto quc aqueUo podia
haber tenido sobre los pasa jeros, Ie dijo a una de las aza fatas: "Yo soy
pastor, y estoy dispuesto a hablar co n cualqui er persona que neces ite
ayuda espiritual" .
La azafata, con aire indiferente, Ie contesto: "jAh! Creo que todo el
mundo esta bien. Les hemos dado bebidas grati s".
La semana que lei aquella hi sto ria, me iba de pcrlas para mi se rmo n.
Asi que introduj e la historia di ciendo algo como: "Estoy leyendo un
libm de Steve Brown , pastor de una iglesia presbiteriana, \. cl cuenta
que ... ". Esta claro que conmr la historia como si \ ' 0 fuera el que habia
es tado en el avion, prescnciando aquello, habria sido des hones to . Vale
la pen a usa r el buen material que \'a existe, pero hemos de usarlo de
fo rma sensa ta y consecucnte.

Manipulaci6n y especulaci6n

jCuantas veces hemos es tado tem ados a hacer que la Palabra d iga 10
que nosotros queremos que diga! Es ta es una tentacio n muy peligrosa:
preclicar cle fo rma selcctiva, evimr los temas complejos, saltar pasajes cle
los que no queremos hablar.
He aprendido que en lugar de esquiva r un pasa je, es me jor clecir: "Este
es un pasa je mm- di ficil. Ha\- varias interpretaciones posibles y, perso-
nalmentc, no acabo de \-crlo claro". Eso cs sc r honesto \-, normalm ente,
con un co mcntario as i, la s personas sc queda n satisfechas. l"o pucci o
preclicar de aqueUo que no comprcndo . Pero tampoco pueclo tratar un
pasa je biblico ca n incliferencia, ignonindo lo como si no importara.
O tra fo rma de m anipular las Escrituras es hacer que es ras cliga n
10 q ue \ '0 habria transmitido al cscri to r si yo hubiera sido el Esp iritu
Santo. Esta tcm acio n no rm almente seduce al preclicado r q ue es ta en-
ru siasmaclo co n un tem a en particular. C hurchill d ijo que un famitico
cs un a perso na que no puede cam b iar de fo rma de pensar l' que no
p ucde hablar de otro tema. Siemprc Clu e renem os un tem a fa\'o ri to
podcl11os cae r en b tenracion de impo nerl e csc rcma a cualq ui er tcxto
de la Biblia.

lS I
PRF.DI CAN D() A PF.Rsn, AS DEL S. XX I

La tentaclon tambicn aparece cuando predicamos sobre personajes


de la Biblia. Es muy Eicil encontrar caracteristicas que simplemente no
se encuentran en d texto biblico. Yo he sido bendecido co n una increi-
ble imaginacion, pero en ocasiones esa bendicio n se puede convertir en
una maldicion.
Las perso nas attn me recuerdan una predicacion que hice sobre Juan
Marcos y BernaBe. Explique que Juan Marcos estaba asustado. De hecho,
Ie Uame "Juan J\hrcos, e/ gallilla" . Entonces empecc a reflexio nar en mis
palabras. A llllqlle laJ EJClitllraJ dieCli qlle aiJalldollo a Pablo y a Bemabi CII
lIIedio del viaje lIIiJiollerO, 110 e_'plieall pOl' qlli. Q lliZa eslf!)' sielido illjmlo COli jllall
MareoJ. TCligo qlle paJar la etel'llidad COli il,), 110 qlliero qm se lIIe aeerqlle para
decirllle, '7EI1, allligo! ciA qlliill Ilalllasle ~ollillo '?".
Naturalm ente, podemos hacer algunas suposicio nes, pero si las ha-
cemos, es bueno que digamos cosas como "Me imagino que ... ", 0 "Yo
" , que... " .
d Ina
Ese tipo de suposicio nes solo tienen que servir de forma ilustrativa,
para que las personas puedan ver al personaje en cuestion como alguien
mas cercano, pero no las podemos usar para dogmatizar.
Una vez que predique sobre Ped ro en el huerto de Getsemani,
dije: " Y Pedro desenvaino su espada oxidada, pensando, iV'Z), 0 defell-
del' 01 Seli0l1 Y, de repente, se abalanzo sobre uno de los siervos del
sumo sacerdo te, )' Ie COW) la o reja ". E ntonces me detuve y preguntc:
',,:Creeis que Pedro se iba a quedar satisfecho cortandole la o reja?". Y 10
que hice a partir de entonces no fue mas que pura especulacion, pero
10 hice dejando claro que no era mas que eso: "Yo, pienso en Pedro, y
me imagino que aquello fue un intento fallido. Pienso que su intencio n
fue reducir a Malco po r completo, dandole de Ileno con la espada, pero
que en el ultimo momento este logro apartarse, y por eso solo Ie dio
en la oreja".
Esta claro que eso no es 10 que la Biblia dice, par 10 que no pode-
mos saber si fue as i 0 no . Pero anade colorido a la escena. Nos ayuda
a visualiza r a aquel Pedro impetuoso, blandiendo su espada de fo rma
energica y metiendo la pata hasta el fondo. Esta claro que hemos de
cenirnos al texto v a 10 que si sabemos por la Biblia, pero creo que co n
cuestiones secundarias podemos permitirnos estos viajes de la imagina-
cion, siempre que dejemos claro que no son mas que eso, viajes de la
. . ..
Imagtnaclon.

1 J"7_
LAS Sl'TILES T Er-:TilC IOr-:ES E:-J LA PRE DI CAC IOr-:

Autopromocion

Un joven predicador se di spo nia a predicar por primera vez. Habia


trabajado tanto en aquella predicacia n, en 10 que el ya consideraba como
una obra de arte, que estaba muy seguro de si mismo . Asi, subia al
pUlpito. Pero una vez estuvo alii, se Ie queda la mente en blanco v no
podia acordarse de nada. Por fin , descendi6 del pulpito con la cabeza
gacha por la humiUaci6n.
Desp ues, un vie jo predicado r Ie dijo unas palabras mU\' sabias: " Si
hubieras subido al pt'ilpito tal como ha s bajado, habrias bajado como
has subido".
La perso na que va por la vida pensando que puede con todo y que
es capaz de todo, un dia u otro, se da de bruces co ntra el suelo.
Por o tro lado, los predicadores tenemos un mensaje que tiene auto-
ridad en si mismo . Por eso tampoco hemos de irnos al otro extremo, y
hablar de fo rma apocada. Po r tanto, la clave esta en combinar nuestra
actitud humilde con la autoridad de la Palabra.
Cuando contamos historias en las que nosotros siempre quedamos
bien parados, y los demas no, las personas enseguida piensan que 10 que
buscamos es autopromocionarnos. Yo me he sorprendido a mi mismo
haciendo eso. Si vamos a contar una hi storia sobre nosotros mlsmos,
general mente es mas eficaz criticarse que alabarse.
Tambien pecamos de autopromocionarnos cuando no contamos la
historia completa v, obv iamente, usamos la parte que nos deja en buen
lugar. Lo mi smo ocurre cuando dam os a entender que siempre tenemos
la respuesta adecuada: " Alguien se acerca para contarme un problema,
y Ie dije ... ". Cuando las perso nas escuchan demasiadas ilustraciones de
este tipo acaban po r pensar que el predicador se quiere promocionar. Y
esa no es nuestra tarea. Nuestra tarea es promocionar aDios.

Agradar a los demas

Los prcdicadorcs tienen que luchar con la tentaci6n de af,'fadar a la s


personas, especialmente si entienden que tienen que alzar una voz pro-
[etica. A vcccs, ncccsitan cscuchar aquellu que no quieren cscuchar y, si
es asi, tenemos que hacerlo aunquc en clio nos val'a la vida.
Esa es la idea que Pablo tiene en mente cuando les dijo a los corin-
tios: " En cuanto a mi rcspecta, mUI' poco me preocupa ser juzgado

153
PREDICANDO ,\ PERSONAS DEL S. XXI

por VOSOtros 0 por algun tribunal humano. Ni siquiera yo mlsmo me


juzgo ... Y el que me juzga es e1 Senor".
La unica forma de resistir la poderosa tentacion de agradar a las per-
sonas es recordar esta sencilla verdad: ante todo, hemos sido lIamaJos
a ser fides.
Por Otro lado, cuanto mas mayor me hago, menos dogmatico me
vue1vo. Me gusta pensar que ahara soy mas sensible al dolor y las luchas
de las personas. Y eso significa que a veces me siento tentado a suavizar
las duras verdades de las Escrituras.
Ciertamente, si corrompo la palabra profetica, incluso si 10 hago
movido por la sensibilidad hacia las personas, tengo que luchar para
resistir la tentacion. Pero si esa sensibilidad y ternura nacen de un co-
razon de pastor que es consciente del dolor que hay en medio de su
congregacion, y si adapta (no adultera) c1 mensaje blblico para que este
hable directamente a las necesidades de los oyentes, entonces se trata
de una adaptaeion apropiada y aeeptable.
Haee unos dias estaba hablando con un amigo que es psicologo, y
habhibamos de los problemas de los pastores que acaban eayendo en
una eonducta inmoral. Le p regunte a mi am igo: He De que forma podrian
los pastores evitar esos incidentes?".
Su respuesta me sorprendio: HSimplemente siendo honestos - com-
pletamente honestos - con ellos mismos en todo momento".
Si volvemos al contexto de la predieaeion, eI consejo sigue siendo
el mismo. Las tentaciones, incluso las mas sutiles y easi impereeptibles,
no pod ran con una honestidad estrieta y fulminante.

154
Los qyel/tes sie",pre eJJtlilitill tI los predicadores,)'tI setl de 1111 ",odo
II otro. N o obstallte, Itl emillticioll cOllstmdim 110 telld,~i IlIgti/; por

I/"'Y disp!lesto q"e)'o e.rte tI recibir/a, si 110 btlgo Itl pregl/llttl tldemtlda
a las persolltls tldeClltidas ell e/ ,I/Ol/,el/to adecllado.
Bill H),belr

12
Dando en el blanco
Cuando empece a hablar en publico como pasror de jovenes a prin-
cipios de los 60, hacia uso de un estilo conversacional, propiciando el
dialogo. Oespues de rodo, solo hablaba para veintitantos chavales. Cuando
creian que 10 que estaba explicando no era demasiado LIti], alguno de los
chavales levantaba la mano para decir: "ePuedes cortar ya?". Entonces
me daba cuenta de que me estaba enrollando, y pasaba a 10 siguiente.
Continue usando ese estilo durante mas de un ano, pero luego em-
pezamos a hacer programas para invitar a amigos y, en poco tiempo, el
grupo paso de 25 a 150 chavales. Con un grupo tan grande, el estilo que
yo usaba para ensenar ya no servia; de hecho, 10 que hacia al final era
preparar charlas form ales, es decir, predicaciones. Lleno de panico, fui
a ver a un amigo que era pasror, y Ie dije: "Tengo que predicar delante
de 150 adolescentes. eQue me sugieres?".
EI me respondio: " Bueno, si yo fuera tli, cogeria una copia del
Mal/llal de Docftilla Cristialla de Berkhof y empezaria a ensenarles desde
el capitulo 1". Muy bien. Asi que lei el primer capitulo de Berkhof,
subraye 10 que parecia interesante, me 10 prepare, y ya estaba lisro para
enfrentarme a los chavales.
EI dia de la reunion, cuando lIevaba cinco minutos hablando, los
adoksc~ntcs t:staban hacicndo dc wd" mcnos cscllcharmc. Unos mira-
ban de un lado para otro aver qllien habia venido. Otros miraban eI
reioj. Algunos se pasaban notitas, y los m,is transgresorcs Jibujaban en
d respaldo de la silla que tenian ddante.
Entonces me di cuenta de que 10 que habia preparado no era ade-
cuado. Estaba tan desanimado que deje la predicacion a medias.

155
PRED ICA1' DO " PE RS01'''S DEL S. ~XI

"Os pido disculpas", les dije, " po r no haber dado en el blanco . Esta
claro que 10 que he preparado no os interesa 10 mas mini mo. Mirad, me
voy a comprometer a una cosa. Si volvCis La pro xima semana, os aseguro
que saca remos de la BibLia cosas que nos enscnaran como es Dios, que
es la fe cristiana, y que nos ayud aran a vivir una vida pLena. Si me dai s
otra opo rtunidad, me gustaria probaros que eso es posible".
r\ la semana siguiente la mayo ria de ellos volvio, qui za solo po r
curiosidad. Pero a partir de aquel dia he vivido co n el santo temor
de aburrir a las personas 0 de co nvertir la Biblia en algo irrelevante.
Aquella experiencia me ayudo a de jar amis mi o q,'1.lllo y el miedo a la
evaluaci6 n.
Los oyentes siempre evaluan a los predicadores, ya sea de un modo
u o tro . Yo quiero que me evaluen para que mi predicacio n sea mas
eficaz, y de verdad sirva para que mas gente entienda la Ve rdad. Para
mi, la evaluacio n es una parte impo rtante de mi trabajo.

Las preguntas adecuadas

La evaluacio n constructiva no tendra lugar, por muy dispuesto que


yo este a recibirla, si no hago la pregunta adecuada a las personas ade-
cuadas en el momenta adecuado.
Cuando digo gCIIle adecl/ada me re fi ero a personas co n un gran discer-
nimiento, personas en la s que confio . Si hago caso de los comentarios de
todo el mundo, acabare confundido . Asi que 10 que quiero es escuchar
a aquellos que me pueden dar co nsejos sabios.
Cuando digo p regl/Illas adeCliadas, me refiero a que quiero descubrir si
10 que estoy transmitiendo, sea po r la via que sea, esta llegando:
Las i1 ustracio nes: ( han servido para transmicir 10 que queria
transmi tir)
Los mensajes: ( han cumplido su objetivo dentro de la serie en
la que estaban ubicados)
Los mensa jes del ano: (esrol cubriendo los temas y los pasajes
que esta congregacio n quiere y necesita escuchar?
r.,,[i predicacio n en general: (esta sirviendo para ayud arme a logra r
el objetivo de mi mini sterio?
Po r ultimo, cuando d igo CII e/ II/oil/CIllo ademado, quiero decir que mi
deseo es que se me evalue en los mo mentos en los que la eval uacio n
va a ser mas eficaz. Si despues de una predicacio n descubro que no

156
D AN DO EN EL BLANCO

era del todo adecuado , sera util porque 10 tendre en cuenta para futuras
predicacio nes. jPero hubiera sido much o mas productivo descubrirlo
antes de haber dedicado veinte horas a prepara rla! As i que cad a vez
mas, hago preguntas de "evaluacion" cuando aun estoy planificando la
predicacio n. Por eJemplo, cad a fin de semana predico el mi smo mensa je
tres veces: una el sabado por la noch e, y dos el domingo po r la manana.
Justo despues del culto del sabado po r la noch e, intento que alguien
evalue mi predicacio n para poder hacer los cam bios necesarios antes del
domingo po r la manana. Como res ultado de esas evaluacio nes, algunos
do mingos ya estoy sentado en mi o ficin a a las 5:30 h. de la manana.
Pero esa evaluacion me ayuda a no cometer los mi smos errores.
Pedirle a alguien que evalue tu s predicaciones es una operacion deli-
cada y las personas, las preguntas y el momento vari aran en funcion del
pastor y de la iglesia. Pero a continuacio n explicare co mo he intentado
recabar informacio n para que mi pred icacion sea cacla vez mas efi caz.

Evaluando un sermon

Los ancianos de mi iglesia siempre hacian una evaluacio n sincera cuan-


do yo les preguntaba sobre la exactitud y la relevanci a de mi predicacio n.
Pero si no era yo quien les preguntaba, ellos no me decian nada.
Asi que con el paso del ti empo, hemos fo rmali zado el proceso. Ahora
los ancianos evaluan todas mis predicacio nes, y me dan un in fo rme por
escrito unos minutos despues de conduir la predicacion. Un anciano - el
que tiene mas di scernimiento cuando se trata de evaluar los mensa jes
- recoge los info rmes de los otros ancianos, los resume realizando un
solo escrito, y me 10 da antes de m archarnos de la iglesia.
Por ej emplo, hace poco hice un fuene lIamamiento a ho m ar eI seno rio
de Cristo. Uno de los ancianos me llama (aunque los comentario s me
los suelen hacer lIegar par escrito), y me dij o: "Me ha gustado much o
10 que has dicho, y entiendo que hayas usado el es tilo y el to no que has
usado . Ahora que has hecho ese enfas is en el senorio de Cri sto, creo
que es impo rtante que hables en los mensa jes siguientes de Ja ayuda que
recibimos del Espiritu Santo. Necesi ramos su poder para someternos de
furma co he rente )' co mpleta a ese ti po de senorio" .
Ese es eJ tipo de correccion que necesito; po rque a veces sientu
tanto un tema, que Ja fu erza con la que hablo causa co mplicacio nes que
yo no pretendSa causar. Tambien me di jo que en esa predicacio n, par

157
I'RI'.D IC" :-;DO ,\ PERS O~ "S D E L S. XXI

el rona que use, las pcrsonas pen saban que esraba eniadado. Fue muy
importanre para mi saber que habian transmirido a los ol'cnres mi to no
de voz \. mi forma de hablar.
nas scma nas despues volvi a hablar del senorio de Cri sro, y algunos
de los ancianos dcstacaron quc Ies habia gustado cI espiriru y eI rono
cn eI que habia hablado. i\le dijeron que en esta predicacio n no habia
resulrado estridentc, si no que habia sabido enlazar eI rema cun un calido
Uamamiento al discipulado. Eso significo mucho para mi.
Me dol' cuenta de que la idea de tener a un grupo de ancianos
evaluando rodas v cada una de las predicacio nes que haccmos puede
atcmorizar a much os pasrores. Se que este sistema de evaluacion funciona
bien en mi igles ia porque hay entre nosotros una eno rme confianza, y
nos hemos compromerido a rrabajar los unos con los o rros en amar. Si
cuando yo he dedicado veinticinco 0 treinta ho ras a preparar la predi-
cacion, arandu, metiendome de Ueno en eI tema, v escribiendola hasta
rres veces para procurar mejora ria, y los quc me evallian no 10 hacen
con sc nsibilidad, 0 10 haccn con una motivacion esco ndida, eI sistcma
deja de funcionar.
T eniendo esto claro, nosotros hemos esrablecido algunos principios
para asegurar la eficacia de la evaluacion.
1::.1/ pn/wr IlIg(/}; y o les /ral/sllli/o (()I/ toda liber/tid q"e ptlnl lIIi I/O es jacil saber
q"e IIle Il{/II a n'flillar. Les he dicho muchas veces a los ancianos que en los
minuros despues de Ia predicacion soy muy vulnerable, y que por eso les
pido que no me evallien de cualquier forma, sino que piensen muy bien
Ia furma en la que presentarme una cririca consrrucriva. Los ancianos
me enrienden perfecramente y se es meran mucho para que asi sea.
el/ seglll/do IlIg(/r, /ii/ralllos /odas las ellaillaciones a travis de 111/(/ persOl/a. Si
durante la predicacion habia usado una ilusrracion que no era del todo
adecuada, solia ocurrir Clue rodos los ancianos venian a dccirmelo; es
decir, jque en cucsrion de minuros me hacian eI mismo comentario unas
siete u ocho I'eces! D espues de escuchar al tercer anciano, tenia ga-
nas de gritar: " jValc, ya 10 he entendido!" . Pero rodos creian que era su
responsabilidad hacerme vcr aquello en 10 que habia fallad o. Asi que al
final les dije: "Tiempo muerto. Cuando los siete me dais una palmadita
en la espalda para felicitarme po r haber hecho una buena predicacion, eso
anima mucho; pero cuando los siete me sermoneais po r haber co metido
alglin error, me vengo abajo. Vamos a hacer una cosa. Filtraremos rodos
los comenrarios para que me Ueguen a traves de uno de 1'0SOtfOS, y asi
solo los escuchare una vez".

158
D AN DO EK 1'1. 1}l j \ N(O

Para ello, para recoge r todas las oplOl ones, escogi mos a un anCl ano
que tiene la habilidad - que tanto escasea - de enco ntrar las cosas que se
deben reafirm ar v pOlencia r. EI acuerdo al que Uegamos es eI sigu iente: si
los ancianos piensan que eI mensa je ha estado bien enfocado, no tienen
que informar a este anciano. Si eI men saje ha sido increiblemente bueno
- creo que eso solo ha pasado una 0 dos veces - , ento nces si harian
bien en hacerselo saber. Y, naturalm ente, deben ace rcarse a habl ar con eI
si en eI mensa je ha habido algun elemento di sonante 0 mej orable. Pero
no es que haya una reunio n formal d espucs de cada predicacion, po rque
con eI paso de los alios nos hemos dado cuenta de que la eva luacio n
de este anciano casi siempre coincide con la de los demas miembros
del consejo. Y, de wdos modos, no rmalmente se ace rca ados 0 tres de
los demas ancianos antes de hablar conmigo.
U1/ Icrccr plilleipio qlle hace qllc esle sir/clI/a IIOJ .fill/eiollc CJ qllP ell laJ cl/a-
Illaciollcs hC!)1 dicilo<~o. Muchas veces, e\ anciano que representa a todos los
demas dim algo como: "Q uiza seria mejo r que usaras esta olra pala-
bra, dado que hay tanta gente que viene de un contexto catolico". Oes-
pues de pensarlo, es probable que diga:" 0 me habia dado cuenta de
que eso pudiera o fend cries. Vale, no pasa nada si cambio esa palabra.
La cambiare, y asi wdos contentos".
arras veces me dira: "Yo no mencionaria a ese jugado r de fUlbol",
pero yo Ie explicare que es muy importante para los ho mbres de nuestro
entorno a los que queremos Uevar el Evangelio y que po r eso, por esta
vez, no vol' a seguir su co nse jo. Y co mo en la ma\'oria de ocasio nes en
las que ocurre eso, eI an ciano me dira: "Ok. La entiendo. Adelante".
Esta claro que, period icamente, me Uega algun comentari o como eI
siguiente: " Pa r favor, cambia eso; pa r favor, no uses esa palabra; pa r favor,
no uses esa ilustracio n. Podemos hablarlo mas tarde, pero 10 cierto es
que tenemos nuesrras reservas en cuanto al concepto". Y en esos casas,
realizo los cam bios que me piden. Los anci anos (y eI Conse jo de iglesia
y los demas miembtos del equipo de liderazgo, a quienes periodicamente
pido que me evaluen) son personas con discernimiento que saben cuando
dol' en eI blanco y cuando he o lvid ado cargar la escopeta.
Como ilustracion, un a vcz explique la conversacion que habia ten ida
con un abq,rado negro, que iba sentado a mi lado en un viaje que hice
en avion. Uno de los miembros del Consej o me detuvo a la salid a de
la iglesia, mc sonri o, y mc dijo: "cEra necesa rio decir que eI abogado
que viajaba a tu lado era negro? cQ ucrias demos lrarnos que no haces
acepcion de personas) cQuc querias decirnos cxaclamente)" .

159
PR EDI CM,DO A PE RSO t'A S D EL S. XXI

"No se me habia ocurrido que ese detaUe pudiera suscitar todas esas
preguntas", Ie dije. "Simplemente estaba describiendo la escena. Y aque!
hombre era negro".
.1 me dij o: " Pues piensa que mucha gente en ese mo mento se habra
detenido a preguntarse po r que has decidido mencionar que era negro,
y habra perdido el hilo de 10 que querias ilustrar" .
Fue bueno que me abriera los o jos de ese modo. En mi opinion, yo
solo estaba haciendo un recuento objetivo de los hechos, pero la men cion
de ese dato concreto hi zo que muchos se despistaran, empezaran a hacer
asociacio nes de ideas, y ya no vieran 10 que yo pretendia uansmitir al
usar esa i1ustracio n.
He o ido a ouos predicadores decir cosas como "Vi a aqueUa mujer
obesa". Se que si yo dijera eso en mi iglesia, estaria destruyendo la
autoestima de mucha gente. AI oir un co mentario asi, muchos esta-
dan ausentes eI resto de la predicacio n, por 10 que ya no seguirian
escuchando. jY eso que eI comentario no tenia nada que ver con la
tematica de la ilustracion!
De hecho, acabe tan cansado de que ese tipo de cuestio nes secundarias
despertaran tanto revuelo solo porque no habia sido 10 suficientemente
cuidadoso, que aho ra Uego a hacer tres bo rrado res, do nde inclu)'o todas
las palabras e ilustracio nes. Ahora bi en, no estoy sugiriendo que to-
dos los predicado res tengan que sujetarse a una disciplina a la que yo
me he sometido de forma voluntaria. Yo solo se que me canse de ofr:
"eTe das cuenta de que al mencio nar podrias haber herido
a ) La que has dich o sobre , alguna gente 10 inter-
.
pretara como _ _ __ "
Escribir los sermones tiene much o s beneficios. Yo he descubierto que
me ayuda a esuucrurar eI sermo n, po rque a medida que vol' escribiendo
vol' reordenando las ideas )' viendo claramente cuales son los puntos
que quiero uansmitir. Tambien me aruda a expresarme con un vocabu-
!ario mas rico. Cuando hablamos, tendemos a repetir las palabras. Pero
cuando escribimos, al ver la repetici on podemos volver aUas )' buscar
sino nimos 0 expresiones si milares. Pero la razon principal po r la que
escribo mis mensa jes es porque cuando 10 rei eo justo antes de darlo,
puedo reflexio nar en cosas co mo, t Esle comenlOlio podJio moleslor a olgllien?
1.0 podJio dupe/tor 11110 mie de cOllllolociollcs q"e bordll q"e 10 IlImlc del q)'mle
empiece a viajar en olro direccioll loloimellle diferenle a 10 q"e /leva el II,ensa;1i?
Me aruda a decir exaetamente 10 que quiero deeir, v a evitar que surjan
o ua serie de temas que podrian despistar a los O\entes.

160
D ANDO EN 1'1. BI .I\N (O

Si despues de preparar un sermon aun tengo preguntas sobre si alguna


de las menciones que hago es apropiada 0 no, normalmente 10 hablo con
alguno de los ancianos. Sobre todo para las predicaciones del miercoles
por la noche. Me reuno con los ancianos para orar antes de todos los
cultos, y si creo que vol' a entrar en algun tema 0 mencionar alguna cosa
que podria convertirse en un e1emento disonante, les digo abiertamente:
"Creo que tengo que mencionar este tema, v habia pensado hacerlo de
la siguiente manera. "Creeis que es la forma mas adecuada?".
Contar con los ancianos u otta persona de confianza para que evaluen
todas tus predicaciones suena a mucho trabajo. Pero esa evaluacion me ha
salvado en muchas ocasiones de decir algo que luego habria lamentado,
y por eso ahora no me gustaria tener que predicar si se que no cuento
con ese tipo de evaluacion.

Evaluando los sermones de todo un ano

No obstante, a veces necesito alejarme un poco para obtener cierta


perspectiva v evaluar a la vez toda una serie de mensajes. De hecho,
creo que la forma natural de hacerlo es sentarse a evalu ar los mensajes
de todo un ano.
La unica forma en la que puedo hacerlo es saliendo fuera unos dias
en los que me dedico a ello de lIeno \- puedo orar, leer l' revisar los
sermones de todo eI ano anterior. He empezado a tomarme un tiempo
de estudio cad a verano, \. estov convencido de que eso me ha a\'udado
a mejorar mis predicaciones. Retirarme unos dias, alejado de las prisas
y de la rutina diaria es, para mi, la unica form a de ir detectando cuales
son los patrones que han estado funcionando, y que areas hemos aban
donado. Gracias a ese tipo de evaluacion puedo detectar a que temas
les hemos prestado mucha atencion (quiz;! demasiada) y que temas,
desgraciadamente, apenas hemos tratado.
Pero cuando tengo que planificar los sermones para todo un ano,
no quiero esperar un ano mas para oir la evaluacion de las persona s.
Despues de 100 mensajes, la evaluacion a vcces va no sirve de mucho.
Lo que necesito antes de empezar a planificar es escuchar cuales son
las preocupaciones \' los intereses de las personas.
Por ello, para prever los sermones de todo un ano, he desarrolladn
una planificacion en tres pasos, \- en cad a uno de ellos consul to a di
ferentes personas.

161
PR"DICANIX) il PERSONAS D EL S. XX I

En abril, selecciono ocho a nueve personas de la iglesia. Elijo a in-


dividuos que pertenecen al grupo de personas que estamos intentando
alcanzar (gentc dc c1ase media acomodada quc no sc scmiria a gusto en una
iglesia muy tradicional). A vcccs tambien incJuyo a alguien muy crcativo,
o a alguien que representa a un sector muy am plio de la congregaci6n
(edad, profesi6n, situaci6n familiar, etc.). Y les dol' una tarea: " Haced un
ejcrcicio de observaci6n en vuestro entorno social, y descubrid sobre que
temas querrian escuchar las personas de 10 que la Biblia dice. Entonces,
basandoos en eso, elaborad una lista de predicaciones que servirian para
tratar esas inquietudes. Luego, buscad un titulo para esa serie de predi-
caciones, decidid de que forma dividiriais e.I tema, y en que cuestiones
hariais hincapie. Podeis trabajar con quien querais, y as dol' un mes".
Esos hermanos suelen pcnsar jc.slo podria illfillir ell 10 ql/e II/ego oirell/os
ell la iglesia!, asi que 10 hacen muy motivados. Hablan con sus amigos,
con sus companeros de tTabajo. AI!-,'unos invitan a otras a co mer a su
casa para poder preguntarles y hablar con mas tranquilidad.
Entonces, las personas de esc grupo y un servidor pasamos un fin
de semana juntos. Durante esc tiempo mi tarea principal es escuchar
y tomar nota. Una de las personas empieza leyendo los titulos que ha
pensado para las difcrentes series de predicaciones, y los titulos de los
mensajes de cad a serie, y 10 discu timos. Normalmente, una idea nos
lIeva a la otra, y asi vamos construyendo hasta tener unas treinta 0
cua renta sertes.
Par ejemplo, hace poco acabe una serie de predicaciones titulada
"Etapas de una vida espiritual" que estaba dividida en cuatro mensa-
jes: "La etapa de la busqueda espiritual", " La etapa de la infancia espi-
ritual", "La etapa de la adolescencia espiritual", y " La etapa de la ma-
durez espiritual" . Los titulos tanto de la serie como de las predicaciones
surgieron del /:,'TUpO de trabajo con eI que conte eI ano pasado.
Luego iniciamos una serie sobre Jesus titulada: " Algu ien que deberias
co nocer". Buen titulo, (verdad) Y ahara estamos rratando eI tema de la
fami li a, idea que tambien surgi6 de aquel grupo.
En los meses que siguen a esc encuentro, reviso todas las ideas que d
grupo me ha daclo. Descarto los temas que hemos tratado en los ultimos
meses, y los que no tienen tanto que ver con eI ministerio que desempena
nuestra iglesia. De los temas que quedan, escojo veime que suscitan en
mi cierto interes y que me gustaria trabajar.
Entonces reuno a un segundo grupo formado por ancianos de la
iglesia y miembras del equipo de liderazgo . Nos retiramos durante tres

162
Dt\i': DO F.N E L Il l.t\ NCO

dias y hacemos una scleccion fin al p ara cI ano siguienre: clegimos cuales
de los veinte tenus tratare mos, y en gue o rden.
Para mi es in creib le ver la rigueza y la sabiduria gu e surge de la
pluralidad de un grupo de gente fie!' Esa pluralidad se debe a gue no
todo cI mundo ve la vida como yo Ja yeo. EI ano pasado, en la primera
sesion de pl ani fica cio n, alguien prop uso una serie de predicaciones sobre
cI miedo: un mensa je sobre eI miedo al fracaso, otra sobre cI miedo a
vivir solo 0 sola, otra sobre cI miedo a mo rir, etcetera. Cuand o la persona
en cuestion 10 propuso, yo pense: esta sen e 110 va a tellCr ixito. A mi esos
miedos no me guitaban eI sueno. Pero deje ague! tema en la li sla, para
gue cI segundo grupo de trabajo p ronunci ara su se ntencia. Cuando eI
grupo de ancianos y cI liderazgo de la iglesia empezaron a considerario,
fui sincero y les dij e gue a mi no me co nvencia. Pero el ias, gue son
genre co n much o discernimiento, me miraron y me dij ero n: " Bill, solo
po rgue tu no luches contra esos te mo res no guiere decir gue los de-
mas no los sufran. Las personas no rmales tienen ese tipo de temo res.
Si tu no 10 yes, co nfia en nuestra palabra y convcncete de gue este es
un tema que, en un m otnento u o tto, deberias tratar".
Asi gue acepte, au ngue no era un tema gue yo habria escogido. Pero,
como eUos habian prev isto, fu e de mucho benefici o para nues tra iglesia.
De hecho, jla predicacio n titulada " Miedo a mo rir" ha sido una de las
grabacio nes mas solicitadas desde enro nces!

eEstamos alcanzando nuestro objetivo general?

Has ta aho ra no he mencionado eI barometro con eI gue comun -


mente medimos la eficacia de nucsttas prcdicacio ncs: los comcnrarios
info rmalcs gue las personas hacen despues del cul to, las carras gue
nos envian, la cantidad de grabaciones gue se solicitan, 0 los comenta-
rios gue nos hacen en casa. No porgue no crea gue estos detaUes no
scan impo rtantes. EI problema es gue yo (y supo ngo gue o tros predica-
dores) tiendo a darlcs demasiada impo rrancia. Y si no tenemos cuidado,
eso nos puede lIevar cil: forma sutil ague nuestra preciicacion no sea
cicmasiado eguilibrada.
A mi me ha ocurrido. D ejadme gue os 10 expliguc.
E n los ul timos anos, desde gu e fund amos Willow Creek, la sociedad
se ha ido fragm entando a una veiocidad increiblc. Cuando empezamos
la iglesia, gui za un cinco por cienro de nuestra co ngregacio n era gente

163
PR ED ICA:-I DO II PE RSOt'AS DEL S. :\:\ 1

que habia sufrido mucho pues provenia de un contexto desestructurado .


Algunos habian crecido teniendo cerca a algun alco ho lico, 0 habian su-
frid o abuso verbal 0 sexual, 0 habian sido abandonados, 0 se habian
divo rciado . Aho ra, como resultado de la tendencia de nuestra sociedad,
ese porcentaje ha crecido probablemente al quince po r ciento.
Durante este tiempo, he intentado usar las fo rmas naturales de es-
cuchar a las personas y o btener una buena respues ta a rni predicacio n.
Me he propuesto quedarme despues del culto has ta haber hablado con
todos los que quieran hablar conmigo. Despues de un cul to normal,
suelo tener co nversacio nes serias al m enos con treinta personas. Ademas,
las personas tambien me escriben; cad a semana me escriben entre cien
. .
y clento Clncuenta personas.
Pero 10 que no me habia dado cuenta has ta no hace mucho es que
esas conversacio nes y cartas no refl ejan la totalid ad de la co ngregacion.
E s una info rm acion sesgada. cPo r que? Porque las personas que se que-
dan despues del cul to para hablar, 0 que dedican tiempo a escribir una
carta, suelen ser las personas que p rovienen de un contexto desestruc-
turado . Estan tan heridos que se sienten impulsados a escribir canas
apasio nadas, y es tan tan dolidos que estan dispuestos a esperar cuarenta
y cinco minu tos para hablar conmigo.
Lo que no habia percibido, porque habia ocurrido de form a sutil
con el paso del tiempo, es que no me es taba Uegando la opinion del
ochenta y cinco po r ciento de la co ngregacio n, y qu e ese porcentaje re-
presentaba, sobre todo, a las perso nas que provienen de un tras fo ndo
no rmal, gente que no tiene grand es p roblemas , y gente que quiere crecer.
Yo habia interactuado co n ese quince por ciento de personas heridas,
necesitadas, que estaban pidiendome ayuda. No querian que hablara de
tomar la cruz y servir a Cri sto. No querian que hablara de negarnos a
nosotros mi smos. No querian que hablara de ser sal y luz. Querian que
les ayudara, que les amara, que lo s animara y que los nutriera .
Asi que cuando daba un mensaje sobre " Dios estara contigo tam bien
en medio del dolo r" , 0 algo por el estilo, todos los indicado res no rmales
me transmitian que mi predicacio n habia sido muy efic az. Me llegaban
cartas y llamadas para decirme: "Gracias po r el mensa je del domingo,
pues me ha avudado muchisimo". AI fin al del culto, habia una larga
fiJa de ge nte que me queria decir que aquel mensaJe era justo 10 que
necesitaba escuchar. Con todo eso en mente, yo pensaba: Si rea/mel/te
amo a este rebcllio, .ri estoy aqlli para servir a/ rebmio, iste es e/ tipo de predicaciol/
qlle tel/go qlle ofrecer.

164
D AN D O EN EL BLAN CO

Ento nces Uego eI verano, y me marche unas semanas para apartarme


de la rutma y poder dedicarme al estudio. Evaluando los sermo nes de
los cinco arlOS anteriores, me di cuenta de que de forma sutil, habia ido
cambiando eI enfasis de mi predicacio n. Cinco anos atras, eI 70 por cien
de mi s mensa jes eran 10 que yo Uamo mensa jes para eI discipulado firm e.
Solo eI 30 po r cien eran mensa jes mas generales, mensa jes de a)'uda.
Pero con el paso de los anos, esos po rcentajes se habian intercambiado.
Me senti derrumbado.
Volvi a leer el libro Lovillg God, )' cuando 10 acabe, me di cuenta de
que seglill Chllck ColSOli, deberialllos estar prodllciel/do en lI11estras iglesias seglli-
dores de j esllcrisfo cOlllpletalllell fe el/fregados. Lo qlleJ O esfaba haciel/do era pOller
parches eI/ las vidas de las persollas. Lo qlle eSfaba haciendo era aliviar las cargas
de las persollas abatidas.
Empece a preguntarme: (Qlli pasa COli el 85 por cien? (Ql/li ll les eSfa
retalldo a ser discipllios ellh'egados?(QlIli ll eSfa pidiilldole a ufas personas qlle
hall de ser hombres y 11111jeres del reillo? (Qlliil/ les eSfa al/imal/do a perder SIIS
/lIdos por callsa de Cristo? Yo 110 10 esf,!)' hadel/do. Y y o s'!)' el lil/ico predicador
qlle timel/.
Si soy ho nesto , tambien tengo que decir que no Uegue hasta ese pun-
to porque de forma consciente hubiera decidido predicar un evangelio
barato. Lo que estaba intentando era proclamar un evangelio co mpas ivo.
Cualquier pastor sensible que hable con 125 personas cad a semana, la
ma),oria de las cuales esnin heridas y estan pidiendo avuda a gritos, habria
hecho 10 mi smo que yo. Lo que ocurre es que empiezas a pensar: !. COIIIO
v'!)' a aliadir sobre esos bOlllbros fal/ cargados la respol/sabilidad del reiI/o? iNo plledo
hacerlo! i Verios fal/ cargados lIIe rOlllpe eI corazol/! La mo tivacion que hubo
detras de ese cambio de enfas is fu e la de responder a la necesidad de
los quebrantados de corazon. Pero esos elias en los que segui buscando
a Dios r buscando su voluntad para esta cues tion, cada vez vi mas claro
que aunque aquel cambio de enfasis habia sido fruto de una mo tivacion
admirable, co ntinuar asi nos iba a llevar al desastre.
Ser consciente de esa realidad fu e devas tador po r un lado, aunque
es timulante par o tro . Durante semanas luche con ello. Volvi a casa y les
cxplique a los ancianos 10 que habia descubierro; elios, 10 vieron cnse-
guida. "Sabiamus que algu iba mal" . Pt:w nadie habia renidn el privilegin
de pasar varias semanas intentandn escuch ar 10 que Dios nos eSlaba
diciendo. Los ancianos son personas muy fides; con solo explicarlcs de
fo rma superficial los cambios que habia planificado, enseguida dijeron:
"Claro que si. Tenemos que hacer los cam bios que sean necesarios" .

16S
PREDI C,I NDO tI PE RSO tiS DEL S. XXI

uestra soluc.i6n fue ofrecer de forma regular seminarios, talleres y


terapia en todas las areas de dolor y de inestabilidad que detectabamos
en la iglesia. Podemos decide a ese 15 por eicn: " Hay un IUi-,lllr para
ti; hay esperanza para ti; hay un contexto en eI que puedes recibir eI
alimento y la preparacicin que te van a ayudar a solucionar tu proble-
ma" . Pero eso tiene lugar prineipalmcnte en nuestro centro de eonsejo,
no e.! domingo despucs de.! culto. Y eso tiene sentielo. Allan McKechnie,
eI director de nuestra consejeria pastoral, me ha ayudado a entender que
la terapia en un grupo muy grande 0 en un culto no sirve para que las
personas cam bien. Y eso es 10 que yo estaba intentanelo hacer. EI cambio
se da en eI contexto reducido de grupos pequenos 0 de conversaciones
personales.
Y eso me permite ensenar 10 que a mf tanto me apasiona y me lIe-
na; me permite desempenar la mision que Dios me ha dado. EI me ha
pedido que este por eI otro 85 por ciento.
Veamos, por ejemplo, eI mensaje que predique en la reunion del
miercoles hace algunas semanas. Uno de los lemas de esa reunion,
basandonos en Lucas 15, esc "Eres importante para Dios". Ese mier-
coles, juSto despues de mi tiempo de estudio estival, dije: "En nuestros
encuentros hablamos mucho de que somos importantes para Dios. Esta
bien que 10 recordemos, porque es verdad. Pero dejadme que os haga
una pregunta: cEs Dios importante para ti?".
Es interesante ver 10 que ha ocurrielo como resultado de hacer mas
enfasis en eI compromiso. Normalmente eI domingo por la noche vol-
via a casa cansado, muy cans ado. Despues del culto habia hablado con
docenas de personas que luchaban con algtin problema, y yo me sentia
totalmente derrotado. Uegaba a casa y Lynne me decia: " E I mensaje
de esta manana ha estado bien". Y yo contestaba: "cQue mensaje? iNi
siquiera me acuerdo ele haber predicado!".
Pero desde que tengo esta nueva comprension, hablo con la misma
cantidael de gente, pero debido a los temas de los que predico elesele en-
tonces, las conversaciones me estimulan, me animan. Los miembros de
nuestra iglesia estan luchando por vivir como hombres y mujeres ele Dios.
lncluso aquellos que tienen muchos problemas yen su necesielad desde
una perspectiva espiritual. No estoy haciendo terapia; estoy haciendo
discipulos. Y ese tipo de conversac.ion no me cansa, ime da energia!
De esa experienc.ia he aprendido algunas lecc.iones importantes.
En primer lugar, para que mi predicacion sea eficaz es imprescindible
que sepa eI objetivo general de mi ministerio. En la iglesia de Willow

166
DANDO F.N EL BLANCO

Creek nos pregu ntamos: ''.:Cual queremos que sea eI producto fin al?
Tenemos esta gran maquin aria, un edificio mu y grande, y un buen grupo
de liderazgo. Pero, ( como queremos que sean las personas despues de
haber pasado por nuestro ministerio?".
Nuestra respuesta es la siguiente: "Queremos promover seguidores
de Jesucristo completamente entregados. Personas que piensen cristiana-
mente, actuen cristianamente, y se relacio nen cristianamente".
Se que no siempre he estado apuntando en esa direccion. En muchas
ocasio nes me he sorprendido a mi mismo predicando como si eI objetivo
de mi ministerio fu era ayudar a las personas a Uevar vidas c<imodas y
felices, y a ser de ayuda los unos a los otros. (fonterias! Tenemos que
apuntar mucho mas alto. Yo quiero predicar para clue las personas se-
pan sobrepo nerse de las to nterias que tantas veces nos paralizan, y se
dispongan a segu ir a Jes ucri sto.
En segundo IUf,'ll r, regularmente y de form a rigurosa analizo si estoy
dando en eI blanco. (Mis predicaciones estan contribuyendo a ese ob jetivo
general? (Estan sirviendo para que las personas se comprometan con Cristo
cad a vez mas? Es muy facil desviarse del ob jetivo, pues normal mente nos
desviamos de forma muy gradual, y de forma inconsciente. Y cuando eso
ocurre, aunque me haya prepa rado mu y bien, 0 aunllue haya orado, si
pensamos en eI objetivo final , esa predicacion no habra servido de mucho.

ePor que tomarse la evaluaci6n en serio?

A veces estoy tentado a pensar, Seria flllleho fIIejor si los alldal/os I/ O me


Iiall/almi la atmeiol/ eada IJCZ que me eqllivoeara, y si plldiem prediear tal (omo
me gll.fttl y o/vidanlle de qlle 1)0), fI ser eW/llflr/o.
Pero entonces me dol' cuenta de la razon por la cua! debo to marme
la evaluaci6n en serio: porque, como todos los pastores, predico ante
un Dios Justo y Santo, y se que F.I evalua mi trabajo. Cada vez que
pienso en un titulo, y en eI contenido de un a predi cacitln, o ro: "Senor,
deseo que esta predi cacio n sea un cordero sin mancha, un sacrifi cio de
adoracion que sea agradablc a tus o jns. Yo no vol' a cstar contento, ni
ttl vas a estar contento con un cordero cnfermo, ciegn y moribundo. Yo
no quiero ofrecer un co rdero asi; y se que tu tampoco 10 VaS a acepta r".
Asf que senrarme a preparar un mensaje es algo muy se rio. Si Dios te
ha dado cI don de hablar y te ha lIamadn al mini sterio, 1'-:1 espera que
Ie 0 1L"rezcas " coreIeros Sin
. 111anc Ila " .

167
PR EDl CJI NDO A PERSONAS D EL. S. XXI

Pero eso tambien es algo bueno y Iiberador. Yo predico muchos


sermones que no salen como me hubiera gustado. Pero entonces puedo
mirar amis y preguntarme: ,!La preparacioll que bice f ile eficaz? ,!Ori COIIIO
debena baber orado? ,! Era lllla predicacioll bib/icfd ,!Los allciallos lIIe ball dado
eI aprobfJdo? Si puedo respo nder de fo rma afirmativa a esas preguntas,
entonces he cumplido, y puedo proseguir mi camino, sin preocuparme de
10 que las personas piensen. Si viniera alguien a criticar mi predicacio n,
y los extremistas sobre eI mensaje en cuestion vinieran a desvirtuar mis
esfuerzos, no me afectarfa. Hice 10 que estaba en mis manos para ofrecer
un " cordero sin mancha". Hasta ahi llega mi responsabilidad.
[ 0 soy yo quien tiene la ultima palabra sobre cualquier tema, oj
siquiera en las mejores de mis predicaciones. Dios es eI que esta al man-
do. E I verdadero mensaje empieza cuando llego al final de mi mismo.
Mi o raci on cuando vuelvo a casa despues del cui to es: "Espiritu Santo,
ahora que he acabado la predicacio n v he salido de en medio, haz tu
obra. He intentado proclamar la verdad: 'ahora Tu puedes trabajar con
ella! El resultado en las vidas de estas personas depende de Ti" .

168
F PiLOc.n

/:"stos bOll/bres recol1ocen 10 difidl 1m es predicar bien sellialia {ra.r


Sell/alia, y 10 dijled 1"e BS allill/ar y glliar a la.r pel:rollas a 1"e
IJivali para Cristo. Y alill a.ri, i re .rigllB siendo .rll Iiall/all/iento y fa
a/IJbicioli de .r1lS IJidClS.
lV[arsball Sbe/IC)I

Epilogo
Cuando es tabamos ultimando la compiJacio n de este libro, Leadersbip
reunio a los tres auto res. D espues de traba jar por separado durante
muchos meses, habia lIegado el mo mento de traba jar juntos. Ademas de
incluir much o del material que aparece en los capitulos que ya habeis
leido, tambien queriamos que trataran una dimension mas personal de
\a predicacion.
Por ejemplo, queriamos saber cual era la respuesta a la sigui ente
pregunta: " Como predicad or, ( que cosas te desanim an)".
" Los do mingos", dijo Stuart Briscoe, para romper eI hielo. T odos
reimos y, despues de la broma, nos pusimos mas serios.
"A mi, una de las casas clue me desaniman", dij o Bill Hybels, "es que
siempre pienso que no hago justicia al texto. Pongo todo mi empeno, hago
todo 10 que pued o por penetrar en las prnfundidades del texto y mostrar
su grandeza ... y luego me voy a casa pensa nd o clue sol,) he rascado la
superficie, que la mayor parte de 10 que habia en eI texra en cuestion se
ha quedado alii, en eI Libro". Los demas es taban de acuerdo.
E ntonces Ie toco eI tumo a Sruart Briscoe. "Yo me desanimo cuan-
do, despues de una predicacion en la que he puesra rado mi corazon,
hablando de temas pro fund os y etem os, las perso nas luego se acercan
a habl ar de cosas irrdevantes. Una vez es tu ve predicando lOda una
semana en un encuentro en Carolina del Sur, y al final de la seman a
habian planificado tener un tiempn de preguntas. Dcspucs de haber
predicado durante rada una semana, la unica persona que pregunto fue
una ancianita que radas las nnch es habia estado sentada en la primera
fila. Mirandome fijamente, dijo: '( Esos dientes son rums)"'.

169
PREDI CN,DO A PERSONAS D FL S. :>;:>;1

Haddo n Robin son retlexiono: "Cuando observo el secuLarismo de


nucstra socicdad, y La intlucncia tan ~rande que tienen los medios
de comunicacic')f1 sohre la forma de pensar de Las personas (tambi2n de
los creyentes, pues somos cap aces de ver la television veinticuatro ho ras
a b semana, y tener suficienre con una hora de la Palabra de Dios), me
da la impresiun de <jue la voz del pcedicador queda ahogada. Crco en d
poder de la predicacion, peru a veces parece que nuestca cultura va en
direccion total mente opuesta a la de la Palabra, y que 10 ewi haciendo
a una velocidad gigantesca".
Vemos que estos ho mbres reconocen 10 dificil que es predicar bien
semana tras semana, \. 10 dificil que es animar y guiar a las personas a
que vivan para Cri sto. Y aun asi, siguen comprometidos con esa labor.
La predicacion \. la proclamacio n siguen siendo su vocacion \. la ambicio n
de sus vidas. Por ejemplo, fijem o nos en las respuestas que nos dieron
cuando lcs pre~untamos que les gust.aria <Iue las personas recorda ran de
ellos una vez ,va no estuvie ran.
"Espero <jue puedan deeir de mi 10 que se dijo de Esdras: 'Se habia
dedicado por completo a estudiar la ley del Senor y a po ncrla en pnic-
rica"', nus comenta Stuart Briscoe.
Como Stuart, Bill J-h'bels tam bien hizo refereneia a una eita bibliea:
" Pablo dijo en Hechos 20, ' no he rehuido anuneiaros todo eI consejo de
Dios'. En mi min sigue habiendo esa falta de valentia para proclamar 10
que se que he de proclamar. Por eso ese versieulo me persigue. Parece
eomo si cl Espiritu me estuviera susurrando: No /Jariles. St/bes qll; es 10
qlle laJ pn:rollaJ lIeCI'Jilclll oil: QlliZti 110 qllierall eSfllr/JtIIlo; puede 1"e 110 If.r resllile
dille/1ido. A dell/OJ, pl/l'de q"e les 111've a COlljliCIOJ ell ellrabajo 0 e/I SllJ relt/ciollcs.
Pero 110 maies. Si cuando \ '0 ya no es te, las personas recuerdan que no
dude en dc::e ir 10 'Jue la Palabra dice, habre logrado mi objetivo".
Finalmente, les preguntamos: "(Q ue os haee eontinuar cuando estais
desaninladus?".
Haddon Robi nso n dijo: " Las personas que te dieen: (y eso, normal-
mente ocurre a11()S desp ues), 'Te oi prediear y eomo resultado conoci
a Cristo'. Haee muehos at10S estuve predicando un a serie de mensajes
en una pequena ciudad de i\linnesma. EI evemo esraba o rga nizado
par \'arias iglesias. Que \ '0 sepa, aquella semana no hubo ninglln fruto .
Peru haee tan solo un allo, estaba en la eosta este \. un hombre se me
aeereo, se presento, y me pregunto si me acordaba de aeluel evento en
Minnesota. Luego me dijo: '( Reeuerdas que en la reuniu n del miereo-
les, dos hombres se Ic\'anraron cuando tll hiciste cI lIamamiento?'. Si,

170
EPiLOG()

reco rdaba que en toda la semana solo habian respondido dos personas.
'Yo SOl' uno de ellos', me dijo. 'Mi amigo)' \'0 fuimos al el'ento aquella
noche, )' alli hicimos dos cosas: pusimos nues tra co nfianza en C ri sto, )'
decidimos que si \'alia la pena confiar en EI, tambien valia la pena darle
nuestras vidas. As i que yo estoy en el mini sterio, )' mi amigo es mi sio-
nero en Afric a'. Aquellas palabras me emocionaron. Yo pensaba que
el esfuerzo de aquella semana habia sido una perdida de tiempo, pero
D ios ta co a aquellas dos personas" .
Estudiar la Palabra, no vacilar y p roclamarl a con conviccio n y ser un
canal para que Cristo toque a las personas. Esta es la tarea )' el deseo de
cualq uiera que se esfuerza para que su predicacion IJegue a las mentes
y los corazones de sus contcmporan eos.

171
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174
"Hay personas que predican durante una hera y parece que hayan pasado veinte minutos,
y hay otras que predican durante veinte minutos y parece que haya pasado una hora.
(.Por que esa diferencia? Me he pasado toda la vida intenlado responder a esla pregunla".
(Haddon Robinson)

(. Que podria ser mas util para pastores, maestros y miembros en general de las iglesias
que un libro sobre la predicaci6n , escrito por Ires grandes y reconocidos predicadores?

Este es un libro muy util para cualquier persona con ministerio. Su lectura Ie ayudara
a entender el hecho en si de la predicaci6n , las tenlaciones a las que el predicador se
liene que enfrenlar, y c6mo resislirtas. Le ayudara a conocer mejor a las personas para
quienes predica semana tras semana, y aver cuales son sus necesidades. Le ayudara
a enseiiar sobre temas Ian actuales como el dinero, el sexo y el poder. Este libro esla
escrito en lenguaje claro y cita ejemplos reales de las experiencias de estos Ires grandes
predicadores, 10 cual facilila la comprensi6n de los conceptos que expone.

Bill Hybels es pastor de Willow Creek Community Church , en las afueras de Chicago,
y es autor de libros como Convierlase en un cristiano contagioso, Liderazgo audaz y
No tengo tiempo para orar. Stuart Briscoe es pastor de Elmbrook Church en una ciudad
de Wisconsin, y Haddon Robinson es presidente del Denver Seminary y autor de La
predicacion biblica.

COLECC/ON TEOLOG/CA CONTEMPoRANEA es una


serie de estudios blblicos y teol6gicos dirigida a pastores,
Iideres de iglesia, profesores, estudiantes y laicos interesados
en el estudio serio de la Bib!ia. Su prop6sito es proveer de
las herramientas necesarias para tratar el texto biblico, para
conocer el contexto teo/6gico de la Biblia, y para reflexionar
sabre la puesta en prtJctica de tado /0 anterior en el transcu,"r
de la vida cristiana.

La co/ecci6n se divide en tres areas:


Estudios Blblicos
Estudios Teo/6gicos
Estudios Ministeria/es

ClASIFloUESE: 318 LlBROS OE HOMILEnCA .


I
9 7884d2 67;220
Ilul
eTe 01 -04 -0318- 12 . REF 224663 .