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SOSTENIBILIDAD

LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA

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Cubierta verde en edificaciones

42 NOTICRETO N 102 SEPTIEMBRE / OCTUBRE 2010


REUNIN D E L C O N C R E TO

Techos verdes:
una realidad en
Colombia y en
el mundo
Jos Miguel Ferrer
Gerente de Desarrollo de Negocios de Productos
Cave, una compaa Euclid Chemical. LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA
Fotografas: Cortesa Toxement y Tremco Roofing

L
os techos vegetales son una gran novedad en Amrica
Latina, pero tambin en naciones como Alemania y Es-
tados Unidos. El desarrollo que han tenido estos dos
pases frente a cubiertas de este tipo es sorprendente,
no solo por la tecnologa que respalda los respectivos sistemas
sino por la gran cantidad de proyectos que han apostado por
LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCIN entregar a las ciudades diseos sustentables.
No debera sorprendernos que en los prximos aos co-
mencemos a percibir una proliferacin de reas verdes como
producto de la incorporacin de techos verdes en las gran-
des urbes del sur del continente americano. En la actualidad
ya es factible encontrar interesantes proyectos ejecutados en
ciudades como Bucaramanga, Santiago de Chile y Ciudad de
Mxico por nombrar algunas. Lo interesante de esto no es slo
lo que ya podemos ver, sino lo que todava est en las mesas
de diseo de connotados arquitectos.
Hay mucha historia detrs de los sistemas de techos ve-
getales pero lo concreto es que, si hablamos de superficie ins-
talada, las miradas se trasladan rpidamente a Alemania, don-
de es factible or de proyectos que ya llevan realizados ms de
cuarenta aos, a pesar de que la expansin de mayor relevan-
cia comenz a observarse en la dcada de los 80. Sorprende
lo que est a la vista en ciudades importantes como Stuttgart,
donde todos los edificios de la sede central de Daimler-Benz
estn provistos de este tipo de cubiertas.
Si nos trasladamos al Hemisferio Occidental, observa-
remos que Estados Unidos est liderando el desarrollo de te-
chos verdes en Amrica, pero debido al espritu emprendedor
de sus ciudadanos y a la incesante bsqueda de tecnologas y
productos de avanzada no sera raro que pronto pasen a enca-
bezar esta industria.

Qu es un techo vegetal?
Un techo vegetal es un sistema integrado por una variedad de
componentes especializados que buscan satisfacer la necesi-
dad de instalar vegetacin sobre un techo.
Hay que recordar que estos techos se instalan no solo
por una necesidad esttica sino porque otorgan innumerables

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beneficios no solo para los edificios sino tambin para los habitantes de estos y de Principales beneficios de
las ciudades. un techo vegetal
Los proyectos pueden ser residenciales como casas y edificios hasta fbricas Podramos extendernos bastante en esta parte del artculo, pero
y oficinas. Casi no existen lmites para la imaginacin y la especializacin es tal que quisiera mencionar solo algunos de los beneficios de este tipo
es posible encontrar componentes especficos para implementar proyectos de gran de techos, que en mi opinin son los ms relevantes:
complejidad.
Hoy en da existen tres categoras de techos vegetales: extensivos, semi-inten- 1. Reduccin del efecto isla de calor urbano (ICU): este
sivos e intensivos. efecto se ocasiona por un incremento en las temperaturas de
Las principales diferencias que se observan entre los tres sistemas son el espe- reas en donde hay gran densidad de superficie construida.
sor del medio de crecimiento, su accesibilidad, el peso por metro cuadrado, diversi- Las superficies permeables como el concreto y otras como los
dad de plantas, cantidad de componentes del sistema y el mantenimiento. techos de color negro, captan los rayos del sol y los re-emiten a
Dentro de los componentes que podemos encontrar en un techo vegetal estn la atmsfera en forma de calor, lo que puede influir en que en
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los siguientes: zonas cntricas de las ciudades se obtengan temperaturas de
hasta cuatro grados ms que en las zonas perifricas. Las ele-
vadas temperaturas asociadas a la ICU aumentan las reaccio-
nes de xido de nitrgeno, componentes orgnicos voltiles
(VOC) y varias otras mezclas de emisiones de ndole industrial
que forman luego ozono a nivel de superficie. Algunos pro-
blemas de salud que se pueden percibir en la poblacin son
principalmente respiratorios y de irritabilidad cardaca.

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Componentes de un techo vegetal

Soporte estructural (ej.: placa de concreto)


Membrana de impermeabilizacin
Proteccin de la membrana de impermeabilizacin
Barrera contra races
Aislacin trmica
Drenaje
Sistema de deteccin de fugas de agua
Retenedor de humedad
Sustrato/medio de crecimiento especial
Cubierta vegetal
Vegetacin

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2. Mejoran la calidad del aire: los techos vegetales mitigan
los niveles de polucin del aire reduciendo las temperaturas ex-
tremas en el verano, atrapando partculas y capturando gases. Al
proveer una aislacin trmica adicional, ayudan a reducir los cos-
tos de enfriar y calentar un edificio. Es importante destacar que
las plantas tienen la capacidad de transformar el CO2 en oxgeno,
asunto no menor para urbes modernas y con altos ndices de con-
taminacin como Ciudad de Mxico y Santiago de Chile.
3.Escorrenta superficial: el agua de escorrenta se forma cuan-
do las precipitaciones superan la capacidad de infiltracin en el
suelo. Todava existen ciudades en que los colectores de aguas
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lluvias tambin son usados para evacuar las aguas negras, lo que
genera serios problemas cuando se presentan lluvias de gran
intensidad en perodos muy cortos. La mayor parte del rea de
las grandes ciudades es impermeable, lo que implica realizar un
manejo serio y eficiente de las aguas de escorrenta con el fin de
mantener la superficie lo menos saturada de agua posible. El agua
proveniente de la escorrenta superficial se va contaminando en
el trayecto hacia los colectores debido a la acumulacin de acei-

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tes, hidro carburos y rastros de lluvia cida que se va acumulando en la superficie, cho de estas caractersticas se necesita mano de obra calificada,
agua que en parte va luego a parar a los mantos acuferos, ros, lagos y mar, lo que adems que se comienza a generar demanda por productos que
en consecuencia comienza a generar contaminacin. antes no estaban disponibles en los mercados locales (sustrato
Un techo vegetal puede retrasar la escorrenta superficial hasta en 60% y detener de crecimiento especial, sistemas de drenajes en rollos, rete-
temporalmente hasta el 85% del agua que va a los colectores, retrasando la recarga de nedores perimetrales, etc.). Esto tambin lleva a aumentar los
estos por perodos de al menos dos horas. requerimientos de plantas utilizables en los techos, lo cual es
4. Eficiencia energtica: la biomasa de un techo vegetal tambin es un mtodo efectivo positivo para los viveros. En algunos pases, la tasa de creci-
para aislar trmicamente las superficies. Las temperaturas ms bajas presentes en estos te- miento anual de techos vegetales instalados flucta entre 15% y
chos ayudan a disminuir el consumo de electricidad necesaria para variar la temperatura 20%, lo que permite dimensionar la importancia de esta nueva
del aire que entra por las tomas de los sistemas de climatizacin de los edificios. fuente de creacin de empleo.
A manera de ejemplo podemos sealar que en poca de verano un techo con Para masificar los techos vegetales es importante que
superficie negra puede alcanzar temperaturas de hasta 70 C. La reflectividad de un se produzcan alianzas entre las entidades pblicas y priva-
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techo negro es de 50%, mientras que la de un techo vegetal es de solo 12%. das, un modelo ampliamente usado en pases desarrollados
5. Creacin de puestos de trabajo: los techos vegetales son una importante y que ha probado ser eficaz cuando se ha instaurado co-
fuente de trabajo en los pases donde se han usado: para instalar con xito un te- rrectamente.

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Cubierta vegetal

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Los techos vegetales son un componente ms de elementos que
benefician los programas de sustentabilidad, una palabra que hoy est
de moda y que recoge otros asuntos como reutilizacin del agua, ge-
neracin de electricidad con paneles fotovoltaicos y turbinas de vien-
to, por nombrar algunos. Las compaas estn tomando conciencia
de los nocivos efectos que tienen sobre el planeta la rpida expansin
urbana y el fuerte incremento en la poblacin mundial.
Los recursos son escasos y debemos usarlos de forma tal que
se puedan regenerar para que tambin sean aprovechados por las
generaciones futuras. La actual revolucin industrial nos ha brin-
dado oportunidades, descubrimientos y mejoras en la calidad de
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vida, pero existe el temor de que no podamos seguir viviendo bajo
los mismos modelos de la actualidad. Esperamos contar con su
aporte al medio ambiente. N

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