You are on page 1of 13

La fe cristiana ante el compromiso social y poltico[1]

Antonio Gonzlez

Es frecuente que los cristianos, al tratar cuestiones relativas al orden social y


poltico, se encuentren con un uso diverso, e incluso interesado, de la Escritura.
Los cristianos de izquierdas pueden apelar a textos como el xodo, donde
Dios toma partido por el pueblo oprimido, liberndolo de la opresin de
Egipto, o tambin pueden recurrir a textos como el captulo 18 del Apocalipsis,
donde los mercaderes de la tierra se lamentan por la cada de Babilonia, el gran
imperio mundial. Inversamente, los cristianos de derechas suelen citar textos
como el captulo 13 de la carta a los Romanos, donde Pablo defiende el derecho
del estado a usar la espada para castigar al malvado, sin dejar de aludir a otros
textos del Antiguo Testamento donde las huestes de Israel aniquilan a sus
enemigos. Finalmente, habra otros cristianos, pretendidamente apolticos, que
simplemente nos recordaran aquello de dar al Csar lo que es del Csar, y a
Dios lo que es de Dios.
Esta diversidad de usos de la Escritura no puede dejar muy satisfecho a
quienes pensamos que un mismo Espritu las ha inspirado, y que su unidad en
un solo libro no es una simple casualidad. Ciertamente, los textos bblicos
tienen una diversidad de orgenes y de autores humanos, pero ello no obsta
para que su lectura cristiana tenga que encuadrarse en esa unidad cannica que
les confiere una unidad y los hace vinculantes para el presente. De hecho, la
diversidad en la utilizacin de la Escritura puede en el fondo ser indicadora de
que los textos bblicos son puestos al servicio de opciones sociales y polticas
que no tienen su origen en el seguimiento del Seor, sino en inclinaciones o en
compromisos previos. De hecho, las divisiones de los cristianos a lo largo de la
historia se han debido con frecuencia a que otras fidelidades a las naciones, a
los imperios, o a los grupos polticos han funcionado como el criterio
incuestionable desde el que se valoraba la propia fe. La Escritura, entonces,
solamente poda ser utilizada de un modo parcial, asumiendo algunos textos y
desechando otros. En cambio, una hermenutica obediencial de la
Escritura tiene que buscar, ms all de la aparente diversidad, una unidad que
pueda mostrarnos cul es la visin y la voluntad de Dios respecto al mundo
social y poltico. En este punto, lograr descubrir cul es la coherencia que
subyace a los distintos textos es precisamente un criterio decisivo de verdad.
Tratar de mostrar cul es esa coherencia profunda del testimonio bblico
en la diversidad de sus textos. Para ello mencionar tres afirmaciones teolgicas
bsicas, y pasar despus revista a algunos textos bblicos decisivos para
entender la relacin entre la fe cristiana y la poltica.

1. El mundo como realidad cada


La fe evanglica afirma, de una manera ms radical de lo que es usual en
muchas religiones y filosofas, el hecho de que el mundo es una realidad cada,
decisivamente afectada por el pecado admico. No se trata, como a veces se
dice, de un pesimismo, porque tambin afirmamos que Dios no ha dejado de
ser el Seor de la historia, quien puede utilizar incluso la rebelda humana para
conseguir sus fines. Es ms: la fe evanglica subraya la salvacin que ha tenido
lugar en el Mesas Jess, y es por tanto profundamente optimista respecto a las
posibilidades que se han abierto para la humanidad. Y, sin embargo, el mundo
presente no deja de ser una realidad cada. Y esto tiene una implicacin
inmediata para el compromiso social y poltico: la fe evanglica parte de una
visin crtica del mundo. Normalmente, las ideologas sociales y polticas tienen
que mostrar que de alguna manera, a pesar de las apariencias, el mundo se
encuentra en una situacin positiva, y que por tanto no necesita de ningn
cambio ni transformacin. Por el contrario, la fe evanglica sabe que el mundo
est profundamente afectado por el pecado, y que requiere de un profundo
cambio para ajustarse a la voluntad de Dios.
En ocasiones se alega de un modo enormemente abstracto que la
creacin implica una afirmacin de que toda la realidad es buena, y que por
tanto esto significa que en principio la iglesia est llamada a conformarse con
un mundo bueno. En una misma lnea se argumenta que la encarnacin
constituye una llamada a que las iglesias cristianas se adapten al mundo,
legitimndolo y bendicindolo. Sin embargo, las cosas son ms complejas de lo
que dan a entender estos pequeos sofismas teolgicos. La creacin afirma
ciertamente que toda la realidad es buena en cuanto creada, pero al mismo
tiempo sostiene la presencia del pecado afectando no slo a las realidades
humanas, sino al mismo entorno natural. Desde este punto de vista, la fe en la
creacin, ms que legitimar el presente orden del mundo, lo que afirma es ms
bien el contraste entre la configuracin actual del mundo y la voluntad original
de Dios. No slo esto: la fe bblica afirma que solamente la accin divina, y no el
esfuerzo humano, puede llevar a la creacin a superar su presente estado de
cada. Por otra parte, la fe en la encarnacin no es una bendicin de este mundo
cado, sino solamente de aquello que Jess am y bendijo. Jess, en quien Dios
se encarn, no am ni bendijo ni el pecado individual, ni la violencia, ni las
estructuras humanas de dominacin. Ms bien Jess am y bendijo a los pobres,
a los humildes, a los que sufren, a los que le buscan sinceramente. Esto, y
solamente esto, es lo que legitima la encarnacin.
La perspectiva evanglica de un mundo cado es, como en ocasiones se
ha dicho, una de aquellas afirmaciones teolgicas que no deja de tener una
importante base emprica. Vivimos en un planeta atravesado por la injusticia, la
dominacin y la desigualdad. Cada da mueren de hambre unas 35.000
personas, una gran parte de ellas nios, algo que sera fcilmente evitable con
los recursos de los que dispone actualmente la humanidad. Sin embargo,
nuestro planeta se caracteriza por una enorme falta de democracia. Las
instituciones mundiales que podran hacer frente a los problemas comunes,
como el hambre, el deterioro del medio ambiente o los conflictos blicos, estn
de hecho controladas por los pases ms poderosos, que disponen de la mayor
parte de los recursos alimentarios y son los responsables de la produccin de la
mayor parte de los armamentos. Aunque estos pases, o al menos algunos de
ellos, se jactan frecuentemente de sus instituciones democrticas, lo cierto es
que, por lo que respecta al conjunto de la humanidad, ostentan posiciones de
poder y de privilegio poco compatibles con la democracia. El mundo est
acantonado en su pecado, y enfrentado a la voluntad de un Dios que cre el
mundo para el bien de toda la humanidad. Desde el punto de vista de la
teologa evanglica, es necesario hoy como siempre recordar la ira de Dios
frente al mundo cado, porque existe un enfrentamiento real entre la voluntad
de Dios, y la realidad de un mundo sometido a las fuerzas del pecado. Se
pueden recordar, refirindolas a toda la humanidad, aquellas palabras de
Oseas:

... el Seor tiene querella contra los habitantes de la tierra, pues no


hay fidelidad, ni misericordia, no conocimiento de Dios en la tierra.
Slo hay perjurio, mentira, asesinato, robo y adulterio. Emplean la
violencia, y homicidios tras homicidios se suceden. Por eso la tierra
est de luto, y languidece todo morador en ella junto con las
bestias del campo y las aves del cielo; aun los peces del mar
desaparecen (Os 4,1-3 LBLA).

2. El estado es parte de la realidad cada

Una segunda afirmacin teolgica, en realidad comprendida ya en la primera,


es que el estado es parte de la realidad cada. La historia bblica nos lo recuerda
desde sus primeras pginas. En el libro del Gnesis se nos relata que Can,
despus de haber matado a su hermano, habiendo recibido una inmerecida
proteccin de Dios, se traslad al oriente del Edn, y all edific una ciudad (Gn
4,15-17). Como es sabido, las ciudades son las primeras formas estatales. Ellas
disponan de un control sobre los territorios de su entorno, y en ellas se
estableca el rey, con su ejrcito, su templo y su corte. Esencial para la formacin
de los primeros estados es lo que Max Weber llamara el monopolio de la
violencia coactiva legtima. Cuando aparece el estado, los individuos y los
clanes son privados de ejercer la violencia para retribuir las ofensas: solamente
el estado dispone legtimamente del ejercicio de la violencia. El surgimiento del
estado consiste siempre necesariamente en la organizacin de fuerzas militares
y policiales que disponen en exclusiva del derecho a ejercer la violencia. No es
extrao, en este sentido, que la Biblia relacione a Can, el primer homicida, con
la edificacin de la primera ciudad. El estado est constituido por la violencia
que forma parte del pecado humano. Sin embargo, este carcter intrnsecamente
violento del estado, no deja de tener una funcin positiva, pues el estado
controla, racionaliza y limita la violencia. La alternativa al estado es un
personaje llamado Lamec, que se jacta de sus respuestas desproporcionadas a la
violencia (Gn 4,23-24). La alternativa al estado es una espiral interminable de
retribuciones violentas por cuenta de los individuos o de los clanes.
No es sta la nica reflexin sobre el estado que encontramos al
comienzo del texto bblico. En realidad, el relato del pecado admico describe
un arco que va desde el captulo 3 hasta el captulo 11 del Gnesis. Como es
sabido, a partir de ah se nos relata la eleccin de Abraham y el comienzo de la
redencin. Pues bien, el captulo 11, donde culmina el relato sobre el pecado,
nos habla precisamente de un estado: es la historia de la torre de Babel. En
Babel (es decir, Babilonia) nos encontramos con un estado convertido en
imperio, jactndose de sus medios tcnicos, pretendiendo la admiracin de toda
la humanidad, y tratando de alcanzar el cielo. Es como si la pretensin admica
de ser igual a Dios alcanzara su expresin mxima en los grandes imperios
humanos, y se plasmara en sus grandes construcciones. En cierto modo, Babel
(Babilonia) es una clave que recorre toda la Escritura, desde sus captulos
iniciales hasta el libro del Apocalipsis. De hecho, el captulo 7 libro de Daniel
nos presenta una visin de la historia humana caracterizada por la sucesin de
distintos imperios, hasta que finalmente el poder es entregado al gobierno
humano del Hijo del Hombre. Con frecuencia, el afn por identificar cada una
de las bestias con un imperio concreto, o incluso con algn poltico concreto,
lleva a perder de vista la afirmacin de fondo: la historia humana como
sucesin de imperios bestiales. De hecho, cuando los imperios se representan
a s mismos, siempre coinciden en elegir bestias, especialmente animales de
presa, como aquello que ms propiamente los simboliza: leones, guilas, etc. Es,
desde el punto de vista bblico, la culminacin del pecado admico, mostrando
sus efectos a lo largo de toda la historia.
Tenemos, por tanto, desde el punto de vista bblico, la afirmacin de una
dramtica ambigedad del estado. Por una parte, el estado es parte de la
realidad cada, pero por otra parte, dentro de esa realidad cada, el estado
cumple una funcin positiva poniendo lmites a la violencia que es
caracterstica del pecado. Por una parte, el estado puede limitar los daos ms
extremos de la cada, pero al mismo tiempo, el estado tiene la capacidad de
endiosarse en la forma de un imperio que pretende tocar el cielo, y en esa
misma medida no slo no resuelve los daos de la cada, sino que los lleva a su
ms terrible culminacin. Esta perspectiva bblica sobre la realidad poltica se
pierde all donde algunos grupos cristianos optan por considerar algn estado o
imperio a salvo de este diagnstico: lo que dice la Biblia es cierto para todos
los estados, excepto para el imperio de Constantino. O tambin: lo que dicen
las Escrituras es vlido para todos, excepto para los estados pontificios, o
excepto los pases protestantes, o excepto para el imperio espaol, o excepto
para el imperio britnico, o excepto para los Estados Unidos, o excepto para el
estado de Israel. Este modo de excluir algn estado del diagnstico bblico
obedece sistemticamente a intereses polticos de aquellos grupos cristianos que
se han aliado con algn poder poltico, introduciendo diversas excepciones que
tratan de ligar algn estado concreto con los planes divinos de salvacin para
toda la humanidad. Y esto nos lleva al tercer punto.

3. El estado no es principio de salvacin

Si el estado es parte de la realidad cada, no se puede pensar que los estados o


los imperios sean considerados como un principio de salvacin. El estado no
puede salvar. La misma historia de Israel, con su propia experiencia estatal, es
buena muestra de ello. Las historias del xodo, como expresin del ncleo de la
fe de Israel, contienen ya algunas reflexiones decisivas. Como es sabido, las
distintas estrategias de resistencia ante la opresin se van mostrando como
insuficientes. A pesar de la resistencia pasiva de las parteras hebreas, de la
caridad heroica pero individual de la hija del faran, o de la violencia de
Moiss, el pueblo no sale de su situacin de opresin (Ex 1-2). Ni siquiera las
negociaciones con el faran, dirigidas por Moiss y Aarn, dan resultado, sino
que ms bien empeoran las situacin de los hebreos, predisponindolos contra
sus lderes (Ex 5). Viene entonces, con las plagas, la crisis general del imperio. El
mismo texto bblico nos dice que Moiss, educado como miembro de la realeza,
logra un gran prestigio ante los funcionarios del faran y ante todo el pueblo
egipcio (Ex 11,3). El faran, en cambio, est en sus horas ms bajas. Se podra
pensar que la solucin a la opresin era simplemente que Moiss tomara el
poder en Egipto. Tendramos entonces un faran bueno, en lugar de un faran
malo. ste es sin duda el modo usual en que piensa el ser humano. Sin
embargo, el plan de Dios era muy distinto.
Lo que Dios tena diseado era la creacin de un pueblo nuevo, en la
periferia del imperio. Un pueblo compuesto no slo de israelitas, sino de una
gran muchedumbre que sale de la opresin junto con los descendientes de Jacob
(Ex 12,37-38). Un pueblo que por primera vez en la Escritura puede proclamar,
al otro lado del mar Rojo, que Dios reina (Ex 15,18), precisamente porque existe
un pueblo situado bajo su soberana, y no bajo la soberana del faran.
Precisamente el que Dios reine, y no un ser humano (ni siquiera Moiss) es lo
que posibilita la aparicin de un pueblo de hermanos y hermanas, en el que no
se han de repetir las injusticias sufridas en Egipto. La ley que Israel recibe en el
Sina, incluso antes de entrar en la tierra, va orientada precisamente a la
creacin de una sociedad altamente igualitaria y fraterna. El objetivo es que no
haya pobres en el pueblo de Dios (Dt 15,4), de modo que cada siete aos se
habran de perdonar todas las deudas (Dt 15,1-6), se prohbe el prstamo con
inters (Dt 23,19), se asegura la recuperacin cada cincuenta aos de las tierras
asignadas a cada familia (Lv 25,8), Israel se convierte en un pas de refugio para
los esclavos huidos de otras naciones (Dt 23,15), y se establece la liberacin
peridica de los israelitas que hayan cado en esclavitud (Ex 21,1). En Israel
tenemos el primer caso de un impuesto destinado, no a sostener la corte de los
reyes, sino a los hurfanos y a las viudas (Dt 14,28), es decir, el primer impuesto
social conocido en la historia de la humanidad.
La finalidad de todo ello es mostrar al mundo qu es lo que sucede
cuando Dios gobierna, mostrando a toda la humanidad una diferencia atractiva
(Dt 4,6-8), que finalmente ha de conducir a una peregrinacin de todas las
naciones hacia Sin, como repetidamente proclaman los profetas. Ciertamente,
el Deuteronomio prevea la posibilidad de la introduccin de una monarqua.
Sin embargo, Israel vive en la tierra prometida durante casi doscientos aos sin
adoptar una forma estatal. Cuando esto sucede, la eleccin de un rey es vista
como una traicin a Dios mismo, pues en el fondo la transformacin de Israel
en un estado implica el rechazo a que Dios reine directamente sobre su pueblo.
No slo eso: al elegir un rey se introduce la necesidad de una corte y de un
ejrcito permanente al servicio de ese rey, y con ello una desigualdad que se
opone al sentido mismo de Israel como un pueblo distinto de los dems
pueblos. En el fondo, la transformacin de Israel en un estado entraa el deseo
de ser iguales a los dems pueblos, y de este modo dejar de ser una alternativa
(1 Sam 8). No es extrao que los historiadores llamados deuteronomistas
(Samuel-Reyes), as como los profetas de Israel, hayan considerado a los reyes
como los principales responsables de la idolatra y de la injusticia social, que
bblicamente son dos caras de la misma moneda: el abandono del reinado de
Dios, y de la igualdad que ese reinado instaura. El diagnstico bblico sobre la
monarqua es sombro: ella ha sido la principal responsable del fracaso de Israel
y de Jud, de su destruccin y de su exilio.
Ciertamente, la introduccin de la monarqua tuvo mucho que ver con la
creciente presin militar de los filisteos. En este sentido, el estado prestara
algn servicio a la salvacin terrena de Israel como pueblo. Sin embargo, la fe
de Israel tiene una dimensin que opera en direccin opuesta. Ante una
amenaza militar enemiga, cabe recurrir a recursos semejantes a los del
contrario: espadas, carros, alianzas con otras naciones. Pero tambin cabe poner
la confianza en Dios. Es esencial en la fe de Israel la confianza en que Dios pelea
las batallas de Israel, como ya se muestra desde el libro del xodo, ante la
amenaza del ejrcito del faran (Ex 14,14). Esta confianza conduce, obviamente,
a la reduccin del propio ejrcito, para poner la confianza, no en los recursos
militares, sino en Dios. Es lo que sucede repetidamente en el Antiguo
Testamento: baste recordar la historia de Geden reduciendo su ejrcito antes
de enfrenar a los madianistas (Jue 7), o en la historia de David ante Goliat (1
Sam 17). El mismo libro del Deuteronomio ordena claramente la limitacin del
ejrcito de Israel, y la renuncia a las alianzas militares (Dt 17,16). Se trata,
obviamente, de tendencias que surgen de la fe israelita en que Dios es el que
gua la historia y quien pelea las batallas de su pueblo, y que operan en una
lnea opuesta a la justificacin del estado por motivos de defensa. Todo ello
implica una profunda ambigedad del estado en el Antiguo Testamento: por
una parte como traicin al gobierno directo de Dios sobre su pueblo, y por otra
parte como una institucin consentida por Dios e incluso prevista por la ley. Y
esta misma ambigedad se traslada al futuro: por una parte Israel esperar la
vuelta a una situacin en la que Dios gobierna directamente sobre su pueblo, y
por otra parte la aparicin de un descendiente de David, destinado a
restaurar a su pueblo, restableciendo la independencia, e incluso estableciendo
un dominio universal sobre las dems naciones.
Esta ambigedad se resuelve definitivamente con Jess. Algunos detalles
de su ministerio dejan claramente constancia de sus intenciones. Jess anuncia
la llegada inminente del reinado de Dios, y elige a doce apstoles, aludiendo
indudablemente a aquella situacin originaria en la que las doce tribus eran
gobernadas directamente por Dios. Jess parece no haber gustado del ttulo de
Mesas, sustituyndolo normalmente por el de Hijo del Hombre, con lo que
tenemos de nuevo una alusin a la diferencia entre los imperios bestiales y el
reinado verdaderamente humano establecido por el Anciano de das al final
de los tiempos. Un reinado que por cierto es compartido, pues los apstoles y
los discpulos son invitados a reinar con Jess (Mt 19,28; etc.). Y es que el libro
de Daniel no slo anunciaba el reinado del Hijo del Hombre, sino tambin el del
pueblo de los santos del altsimo. Cuando Jess, repitiendo la situacin del
xodo, alimenta a las multitudes en el desierto, tiene que renunciar a
continuacin al intento del pueblo de proclamarle rey (Jn 6,15). No es algo tan
extrao, si tenemos en cuenta cul es la tica que Jess considera como
caracterstica de sus discpulos: el amor a los enemigos, la renuncia a la
retribucin, la no resistencia al malvado, el rechazo de los juramentos,
acompaar una milla ms a los ejrcitos invasores, el servicio mutuo en lugar de
la dominacin, etc. (Mt 5-7; Lc 22,24-27). Caractersticas que apuntan
ciertamente a la aparicin de una comunidad de personas con un
comportamiento muy distinto del usual en el mundo, pero ciertamente no a la
aparicin de un estado. Jess, el Mesas de Israel, hace una ltima invitacin a
Israel para que se configure como un pueblo especial, regido directamente por
Dios, distinto de todas las naciones paganas. Y, por tanto, como un pueblo sin
estado. Algo que los dirigentes de Israel no dudaron en rechazar
categricamente, ejecutando a Jess como alguien peligroso para su propio
pueblo.
Es importante caer en la cuenta sobre algunos aspectos cruciales de la
pasin de Cristo. En la cruz, el Hijo del Hombre acta, no como los imperios
bestiales, sino como el cordero que no ofrece resistencia, y que carga sobre s
con la violencia humana, anulado su tirana. En realidad, la no-resistencia de
Jess no representa otra cosa que la culminacin de la fe de Israel. Si Israel
haba sido invitado repetidamente a poner su confianza en Dios, y no en los
ejrcitos o en las alianzas, se entiende perfectamente la prctica de aqul que
consuma la fe de Israel. Porque la fe de Israel, llevada al lmite, no slo conduce
a reducir el ejrcito a trescientos soldados, como haba hecho Geden, sino
ltimamente... a ninguno. Si Dios pelea las batallas de su pueblo, es
comprensible la invitacin cristiana a renunciar a la retribucin y a la violencia,
entregando a Dios plenamente el seoro de la historia. El pacifismo cristiano
no surge primeramente de consideraciones filosficas o polticas, como puede
ser el valor de la vida humana o el carcter ltimamente contraproducente de la
violencia. El pacifismo cristiano no es otra cosa que la culminacin de la fe de
Israel en que Dios cuida de su pueblo. Por eso su origen, su fundamento y su
modelo est en Jess mismo, que renuncia al estado, al ejrcito y a la
retribucin, para poner su confianza completa en Aqul que rige la historia,
aunque esta confianza signifique la posibilidad de perder la propia vida a
manos de los estados y de los imperios de este mundo. Justamente esa
confianza de Jess permite Dios acte en la historia, introduciendo el perdn y
la reconciliacin.
Desde esta perspectiva, podemos entender que las comunidades que
surgen tras la resurreccin no slo proclaman el mesiazgo de Jess, sino
tambin su divinidad, porque ste es precisamente el punto de vista que
permite entender no slo el comienzo de la realizacin de lo que Jess haba
anunciado como inminente (el reinado de Dios), sino tambin su posicin
especial en ese reinado (Heb 1,8). Jess puede ser proclamado como Mesas
(Cristo), por ms que su mesiazgo no sea estatal. Jess es ahora el rey de un
pueblo que carece de estado, pero que al mismo tiempo utiliza una
terminologa altamente poltica para entenderse a s mismo. El
trmino ekklesa (iglesia) no slo recoge utilizado para designar a la asamblea de
Israel en el desierto (Hch 7,38), sino tambin era el trmino con el que se
designaban las asambleas de las ciudades en el mundo antiguo. Ciertamente, a
diferencia de las ciudades, en la asamblea cristiana no participan solamente los
ciudadanos libres, sino tambin las mujeres, los esclavos y los extranjeros. La
soberana de Jess sobre estas comunidades no era entendida como una
soberana puramente espiritual, sino como una soberana efectiva, que afectaba
todos los mbitos de la vida, incluyendo el compartir los bienes y la
reestructuracin de las relaciones entre los amos y los esclavos, que ahora
pasaban a considerarse como hermanos no slo en el Seor, sino tambin en
la carne (Flm 16). Al mismo tiempo, esta soberana efectiva de Jess no es
entendida como una soberana ms, sino como una soberana exclusiva (Jud
1,4), que pone en entredicho las pretensiones de otras soberanas por controlar
toda la vida humana (Hch 17,6-7). De ah la visin de que el gobierno del
Mesas ir progresivamente anulando todos los dominios humanos, para
finalmente entregar el reino al Padre, quien lo ser todo en todos (1 Co 15,24-
28).

4. Algunos textos bsicos


El trasfondo de la historia bblica nos permite entender ahora el significado de
algunos textos bblicos, utilizados con frecuencia para reflexionar sobre el
compromiso poltico de los cristianos. Los evangelios (Mc 12,13-7 y par.) nos
trasmiten el dicho de Jess sobre el tributo al Csar. Comencemos sealando
que el texto no habla propiamente de dar al Csar o a Dios, sino ms
precisamente de devolver (apdote). Esto se entiende perfectamente con el
trasfondo de la parbola que el evangelista ha trasmitido anteriormente (Mc
12,1-12), y que habla precisamente de una usurpacin: los viadores homicidas,
que se han apropiado de la via, y no la quieren devolver a su dueo legtimo.
Como es sabido, la via simboliza a Israel, los arrendatarios no son otros que
los dirigentes de Israel, y el dueo legtimo no es otro que Dios mismo. En la
pregunta sobre el impuesto al Csar se contina con esa lnea de
argumentacin. Para verlo, basta con preguntarse qu es lo que pertenece a
Dios y qu es lo que pertenece al Csar. Bblicamente, no se trata de que a Dios
le pertenezca el culto dominical, la vida espiritual, y la moral familiar, mientras
que al Csar le pertenecera todo lo dems. Propiamente, lo que pertenece a
Dios es el universo entero, pero ms concretamente Israel, su pueblo elegido, y
su heredad. Por eso, devolver a Dios lo que es de Dios es una exhortacin
dirigida a los dirigentes de Israel, con quienes Jess debate, para que devuelvan
a Dios lo que le pertenece: el pueblo de Israel.
No slo eso. Al Csar propiamente no le pertenece el resto del mundo. La
alusin a lo que pertenece a Dios significaba, para los judos del siglo primero,
la insinuacin de que todo pertenece propiamente a Dios, porque l es el
creador del universo y el Seor de la historia. Sin embargo, el contexto de la
frase le concede al Csar un derecho provisional sobre algunas cosas, sobre las
que Dios todava no reclama su soberana. En concreto, sobre las monedas que
llevan su imagen, y que su imperio ha acuado. No es de ms sealar que la
posesin de esas monedas mostraba la hipocresa de los interrogadores de
Jess, pues un judo piadoso no poda tener monedas con imgenes. Pero
dmonos cuenta de algo ms: Jess no est diciendo que se d al Csar una
parte de las monedas, como sera propio de un impuesto. Est insinuando algo
ms, que es precisamente entregar al Csar todas las monedas, porque todas
llevan su inscripcin. Entregar todas las monedas no slo significa el fin de la
riqueza de los israelitas acaudalados, sino tambin la independencia econmica
respecto al imperio. En el fondo, la respuesta de Jess recuerda, por una parte,
el llamamiento de Israel para ser una sociedad distinta, no slo espiritualmente,
sino tambin social y econmicamente. Y, por otra parte, muestra que los
principales responsables de la situacin de Israel son sus dirigentes, que se han
apropiado de un pueblo que no les pertenece, y adems con sus intereses
econmicos son quienes de hecho aseguran el sometimiento del Israel a las
potencias extranjeras. Cuando Jess, despus de contar la parbola de los
viadores homicidas, dijo a los herodianos y fariseos que devolvieran a Dios lo
que es de Dios y al Csar lo que es del Csar, los oyentes sin duda captaron
claramente el modo en que Jess pona en un aprieto a sus interrogadores, a la
vez que evitaba su trampa.
En cualquier caso, el pasaje muestra una profunda coherencia con el
planteamiento bblico. No estamos ante una frmula para distinguir entre lo
espiritual y lo temporal, entre el culto dominical y el resto de la vida humana.
Lo que tenemos es una distincin entre el pueblo que pertenece a Dios, y el
resto de los pueblos, sometidos provisionalmente al dominio del Csar. Y
tambin un llamado a Israel, no a ser un pueblo como los dems pueblos, sino a
ser un pueblo distinto, situado bajo la soberana de Dios, para mostrar al
mundo las maravillas que acontecen all donde Dios gobierna. Esto mismo nos
encontramos en el texto de Romanos 13, tan frecuentemente utilizado para
plantear una oposicin entre Pablo y Jess. Ciertamente, el contexto ha
cambiado. El ltimo llamado a Israel por parte del Mesas ha dejado paso a la
peregrinacin de las naciones al Israel renovado, y por tanto a la organizacin
de asambleas (iglesias) del pueblo de Dios en un contexto pagano. Sin duda,
Pablo admite la obligacin de pagar impuestos al estado romano. Sin embargo,
esto no implica la reduccin de la tica cristiana a un mbito espiritual, ni
tampoco la legitimacin de estados, imperios, gobiernos o polticos cristianos.
Por el contrario, Pablo entiende que el principio que gua la actuacin de los
cristianos es opuesto a aqul que rige el comportamiento del estado. Los
cristianos responden al mal con el bien, y dejan a Dios la retribucin (Ro 12,17-
21). En cambio, el estado responde a la violencia con la violencia, y justamente
por eso lleva la espada (Ro 13,1-6). Y esto significa que el estado cumple, como
vimos, una funcin positiva en el mundo cado, limitando la violencia. Sin
embargo, su comportamiento es radicalmente distinto del que caracteriza a las
comunidades cristianas, donde ya se pueden ver los primeros frutos de la
redencin de la humanidad. Como Jess, Pablo tambin est pensado en un
pueblo carente de estado, cuyo comportamiento es radicalmente distinto del
que caracteriza a los dems pueblos del mundo. Y, precisamente por ello, un
pueblo atractivo destinado a atraer finalmente hacia s a todos los dems
pueblos.
Desde este punto de vista, poca duda cabe de que el principal
compromiso poltico del cristiano tiene que ver con la construccin de
la plisalternativa sobre la que Dios reina, en la medida en que admite, busca y
anuncia este reinado. Un reinado que no es el suyo propio, ni el de ningn
liderazgo humano, sino el reinado mismo de Dios realizado por el Hijo. En
cambio, no parece que desempee ningn papel muy relevante en la irrupcin
del reinado de Dios la presencia de cristianos en los cargos polticos decisorios
del imperio o de los estados nacionales. Por su misma esencia, esos cargos
polticos entraan un modo de comportamiento punitivo y coactivo que se
distingue radicalmente de la praxis propia del reinado de Dios. Una vez que el
Mesas ha rechazado definitivamente la configuracin estatal del pueblo de
Dios, el reinado de Dios se realiza en la relacin directa entre el Mesas y su
pueblo, sin la mediacin de aquellas formas de dominacin, que por su esencial
ndole violenta seran incapaces de representar la irrupcin ya presente de la
soberana de Dios. Ciertamente, en el Antiguo Testamento aparecen algunas
formas de participacin de creyentes en las instituciones de los estados
paganos: recordemos el caso de Jos nacionalizando las tierras de Egipto, de
Daniel en la corte babilnica y de Ester en el harn del rey de Persia. Sin
embargo, en todos estos casos nos encontramos con situaciones excepcionales,
no buscadas por los protagonistas, utilizadas por la providencia divina
subsidiariamente, pues el nervio de la salvacin no pasa por tales estados, sino
por el pueblo de Dios, desprovisto de estado, al que estos personajes prestan
servicios decisivos. Es ms, desde el punto de vista del Nuevo Testamento
habra que preguntarse si los servicios de Jos, Ester y Daniel, en la medida en
que entraan el recurso a la violencia (con la posible excepcin de Daniel, que
es ms un consejero que un gobernante), son propios de los seguidores del
verdadero Mesas. Y es que el verdadero cambio social, tal como fue esbozado
por Jess, no comienza en los palacios de Caifs, ni de Herodes, ni del Csar. El
verdadero cambio social se inicia all donde sus seguidores comienzan una
nueva sociedad, caracterizada por el perdn, el compartir y el servicio fraterno.
En cualquier caso, parece que una lectura cannica y discipular de la
Escritura, que no parte de compromisos polticos previos, sino del intento de
seguir y entender al Mesas, nos muestra una profunda coherencia de los textos
bblicos. Desde la historia de Can y de la torre de Babel, pasando por la
eleccin de Abraham y el xodo, recorriendo la historia fallida del estado de
Israel, escuchando las enseanzas de Jess, y atendiendo al mensaje de Pablo, y
llegando finalmente al Apocalipsis y su anuncio de la cada del ltimo imperio
mundial, todo nos muestra la permanente voluntad de Dios de formar un
pueblo distinto, situado bajo la soberana de Dios, destinado a ser distinto de
los dems pueblos, para as atraer a toda la humanidad hacia el verdadero Dios.
Algo que Israel no pudo realizar, pero que la redencin obtenida por Jess
posibilita de una manera definitiva. Un pueblo distinto, que ya no devuelve el
mal por el mal, sino que es posibilitado por la gracia divina para iniciar ya, con
el Sermn de la Montaa, las primicias de una nueva humanidad. Un pueblo
regido por Dios, y precisamente por eso un pueblo caracterizado por el servicio,
la ausencia de dominacin, y la fraternidad. Un pueblo en el que, como
ordenaba el Deuteronomio, ya no hay pobres, porque el compartir en el interior
de la comunidad y el compartir entre las comunidades posibilita la atencin a
cada persona segn sus necesidades (Hch 4,32-37), con el fin ltimo de
establecer la igualdad de todos los creyentes en todo el mundo, tal como afirma
un texto casi desconocido de Pablo (2 Co 8,13-15).

5. Conclusin
De este modo, las principales tesis bblicas sobre el compromiso social y poltico
adquieren sus perfiles propios. Como es sabido, el compromiso tiene en
castellano dos sentidos distintos, que otras lenguas distinguen. El compromiso
puede designar la entrega generosa a una causa (engagement), pero tambin la
subordinacin de los propios principios a determinados intereses (compromise).
En la historia del cristianismo, las formas de compromiso en el segundo sentido
de la expresin han abundado, especialmente desde el tiempo de Constantino.
Muchas han sido las formas de cancelar la tica radical de Jess. Clsicamente
se dijo que esa tica estaba destinada nicamente a monjes y personajes
religiosos, mientras que el resto de los cristianos se debera de conformar con
practicar alguna versin actualizada de los diez mandamientos de Moiss.
Solamente los monjes estaran llamados a compartir los bienes, renunciar a la
violencia, amar a los enemigos, y no ir a las guerras. Durante el tiempo de la
Reforma, el Sermn de la Montaa fue interpretado por algunos como una
especie de ley radicalizada, destinada solamente a mostrarnos nuestra
pecaminosidad para que nos entreguemos a la misericordia de Dios, pero no
destinada a ser cumplida, ni siquiera con la ayuda divina. Ms modernamente,
los liberales han tendido a pensar que la tica del Sermn de la Montaa estuvo
determinada por el error de Jess y de los primeros cristianos de pensar que
el mundo estaba a tiempo de acabarse; una vez subsanado ese error, se podra
volver a una tica ms realista. Del mismo modo, los fundamentalistas han
dicho que el Sermn del Monte pertenecera a una dispensacin ya superada,
y por lo tanto solamente habra estado en vigor durante unos meses, y ya no
tendra ningn significado para la prctica cristiana actual.
Lo comn a todos estos errores teolgicos es la renuncia al Sermn de la
Montaa, y de este modo la posibilidad de comprometer las enseanzas de
Jess, renunciando a ellas para poder pactar con alguno de los poderes de este
mundo. El verdadero compromiso con las enseanzas de Jess ira en una lnea
muy distinta, consistente no slo en reconocer nuestra pecaminosidad, y la
necesidad de la gracia de Dios, pero tambin la posibilidad de que esa tica de
Jess sea la mejor expresin de voluntad de Dios para nosotros. Entonces
nuevas perspectivas se abren para el compromiso cristiano. Porque este
compromiso deja de ser algo simplemente derivado del evangelio para
convertirse en algo ligado a su ncleo ms interno. El compromiso social y
poltico del cristiano no consiste en renunciar a (comprometer) las enseanzas
de Jess, sino en ponerlas en prctica, contribuyendo a que, mediante la gracia
de Dios, aparezca en la historia un pueblo nuevo, que acepta la soberana de
Dios e inicia en la historia unas formas de vida individuales y comunitarias
destinadas a atraer hacia s a todas las naciones de la tierra. Para realizar esto,
no se necesita esperar a que los cristianos dispongan de los grandes poderes de
este mundo. Al contrario: la transformacin que Jess puso en marcha
comienza desde ahora y desde abajo, all donde el anuncio del evangelio da
lugar a nuevas formas de organizacin social. As como los primeros cristianos
transformaron la unidad econmica bsica del mundo antiguo (la casa, que
era mucho ms que un domicilio) en una clula del reino de Dios, del mismo
modo los cristianos actuales estamos tambin invitados a transformar algunas
de las formas bsicas de organizacin social de nuestro mundo (empresas,
cooperativas, talleres, ONGs...) en los ncleos vivos desde los que se inician
unas nuevas relaciones sociales.
La sociologa de la globalizacin nos da una clave importante sobre el
verdadero sentido del compromiso cristiano. Hace algunas dcadas, era
frecuente en algunas consideraciones sociolgicas llamar la atencin sobre una
presunta tensin entre identidad y relevancia. Esto se aplicaba a las iglesias,
diciendo que cuanto stas ms subrayaban su identidad propia, menos
relevantes eran en su contexto social. Inversamente, la bsqueda de relevancia
en el contexto social conduca irremisiblemente a una prdida de la propia
identidad como iglesias cristianas. Hoy en da, la sociologa se ha dado cuenta
de la limitacin de este enfoque: quienes renunciaron a su identidad
normalmente renunciaron tambin a la relevancia. De hecho, la sociologa
observa que los grupos que verdaderamente desafan (en distintas direcciones)
el orden de este mundo son justamente aquellos grupos que recrean la
identidad humana desde sus races, posibilitando identidades nuevas, al
margen de los (escasos) valores dominantes. Hoy en da se ha vuelto claro que
el cultivo de la propia identidad es algo relevante para el mundo. Por supuesto,
esto no legitima cualquier identidad de moda, ni cualquier conservacin a
ultranza de identidades pasadas. Pero s nos muestra claramente algo que
coincide con el nervio de las enseanzas bblicas. Y es que el mundo solamente
se transforma de manera significativa en un sentido cristiano all donde el
evangelio inicia, desde ahora y desde abajo, unas nuevas relaciones sociales,
basadas en la transformacin de la persona humana desde sus races. No es algo
que surja de programas, ni de esfuerzos humanos. Es la libre gracia de Dios,
recreando el mundo desde sus cimientos. Es una gracia que nos compromete,
no con los poderes de este mundo, sino con Jess y sus enseanzas, para poder
vivirlas con autenticidad en el mundo de hoy. En definitiva, se trata de devolver
a Dios lo que es de Dios, y hacerlo tan seria, radical y comprometidamente que
el mundo se d cuenta de que hay otro rey, Jess (Hch 17,7).

[1]
Expongo en este texto de forma resumida algunas tesis que pueden encontrarse ms
detenidamente explicadas en otras publicaciones mas como Reinado de Dios e imperio (Sal
Terrae, Santander, 2003) y The Gospel of Faith and Justice (Orbis Books, New York, 2005).