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Rev. do Museu de A rqueologia e Etnologia, So Paulo, Suplemento 3: 181-199, 1999.

ENTRE MOTOCICLETAS Y FUSILES: LAS ARQUEOLOGAS


RADICALES ANGLOSAJONA E HISPANA

Randall H. McGuire*
Rodrigo Navarrete*

La reciente publicacin en ingls del diario sionada dcada, representan precisamente dos ex
Mi Primer Gran Viaje (1994) del Ch Chevara - tremos de las alternativas frente al cambio.
en ingls The Motorcycle Diaries (1995) - ha Consideramos que los arquelogos que as
generado un resurgimiento de la icnica figura del piran a desarrollar una aproximacin y teoras radi
Ch dentro de los ms variados circuitos del mer cales en arqueologa precisamente deben tener pre
cado capitalista. En la presentacin de la obra se sente las diferencias entre rebelin y revolucin,
representa al Ch como un James Dean surameri- las diferencias entre James Dean y el Ch Guevara.
cano, quien se embarc en una travesa hacia el des De hecho, consideramos que estos dos paradig
cubrimiento y la aventura. En nuestra opinin esta mticos iconos culturales estn presentes, como
comparacin es altamente problemtica ya que modelos, en las formulaciones de teoras radicales
confunde la rebelin individual con la revolucin, tanto en el mundo angloparlante como en el hispa-
dejando espacio para la definicin de espacios po noparlante. Mientras la arqueologa radical en los
lticos reformistas dentro de un programa que pre EE.UU. e Inglaterra parece mirar con los desafian
cisamente se caracteriz por enfrentarse a estas tes aires de la rebelda juvenil de James Dean, la
alternativas. latinoamericana siempre ha tenido como paradig
Las diferencias entre James Dean, el arquetpi- ma y referencia el compromiso poltico de lderes
co rebelde sin causa estadounidense, y el Ch Gue como el Ch Guevara.
vara, el ms renombrado revolucionario latinoame
ricano con una causa de la segunda mitad del siglo
XX, son mucho ms notorias que sus similitudes. Una arqueologa efectiva:
La rebelin de James Dean podra caracterizarse teora de la praxis arqueolgica
como una trasgresin intimista, individualista, au-
tosuficiente, introspectiva, inefectiva en su proyec Como eje general de nuestra visin y accin
cin a futuro, segura y sin referencia. Mtty por el sobre el mundo, nosotros consideramos que una
contrario, la revolucin del Ch Guevara conform arqueologa radical que aspire a afectar el cambio
parte de un proyecto poltico social, que implic social tiene que incorporar tres metas en su mto
un alto nivel de sacrificio personal y grupal, efecti do: a) Conocer el mundo, c) Criticar el mundo, y
va, peligrosa y significativa. Ambos hombres murie c) Actuar sobre el mundo. Conocimiento, crtica y
ron de manera violenta. James Dean descarril su accin conforman as los tres ejes inseparables y
aumovil mientras conduca a altas velocidades por indispensables que conforman la praxis de cual
una autopista, mientras el Ch dej la seguridad quier intelectual que reconozca su funcin social
de la Cuba postrevolucionaria y encontr su muerte y su capacidad de transformar la realidad.
acribrillado por las fuerzas militares bolivianas Cuando nos referimos a conocer el mundo
mientras diriga la lucha revolucionaria en esa na consideramos en primer lugar que una transfor
cin. Vctimas y smbolos de una misma convul macin del mundo depende de su conocimiento
concreto. En este sentido, no abogamos por un sa
ber que separe el mundo material de las ideas sino
(*) Antropologia, Universidade de Binghamton, Bingham que conforme una unidad dialctica entre ambos.
ton N Y, EUA. En segundo lugar consideramos que el conocimien

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to por el conocimiento en si mismo es autocompla- siempre presente la necesidad de una praxis enrique
ciente y frecuentemente trivial por lo que asevera cida por el conocimento, la crtica y la accin an
mos que el proceso de conocer debe estar estrecha cuando tambin es necesario reconocer que sus rela
mente vinculado con las necesidades sociales e ciones y permutaciones son altamente variables de
individuales que conforman el contexto del arque acuerdo con las particularidades contextales.
logo como agente social. En tercer lugar, considera
mos que la crtica debe formar parte tanto del pro
ceso cognoscitivo como de su evaluacin posterior Ambos mundos: las arqueologas
ya que su ausencia atentara contra la propia inte radicales anglfona e hispanoparlante
gridad del conocimiento. Si no generamos par
metros epistemolgicos, polticos o ticos que guien Para comparar el desarrollo de las arqueolo
y evalen constantemente nuestro acercamiento a gas radicales en los mundos anglo e hispano par
la realidad el conocimiento puede desembocar en lantes es necesario en primer lugar reconocer sus
peligrosas y contraproducentes consecuencias. variantes internas dentro de cada contexto y el nivel
Como crtica del mundo, entendemos que todo de incidencia de cada una de ellas. Dentro del mun
proceso cognoscitivo crtico involucra tanto la cr do anglfono, el surgimiento de una arqueologa
tica de las condiciones actuales de la realidad pro radical parece asociarse a una tcita alianza entre
poniendo su modificacin, la crtica de otras apro diversas tendencias tericas en relacin a un ene
ximaciones que sugieren visiones estticas o idea migo comn, el procesualismo, an cuando nunca
lizadas de dicha realidad, y a su vez, la capacidad ha existido un sentido de unidad entre sus varian
autocrtica del propio mtodo. Igualmente, toda tes. (ver Trigger 1989, McGuire 1992). As, por
aproximacin crtica requiere ser respaldada por ejemplo, tenemos las tendencias postmodemistas y
un conocimiento concreto ya que slo as es posible postestructuralistas en Inglaterra y EE.UU. (Hod-
evitar debates ilusorios y peligrosas consecuencias der 1982, 1986; Shanks y Tilley 1987a, 1987b;
no previstas. Finalmente, toda consideracin cr Tilley 1990,1993; Bapty Yates 1990;Preucel 1991;
tica debe estar vinculada a nuestra propuesta de Hodder et al. 1995), y el desarrollo de propuestas
accin sobre el mundo ya que por el contrario, slo feministas fuertemente arraigadas en el contexto
estamos desarrollando aseveraciones nihilistas y norteamericano (Conkey y Gero 1991, Wylie 1992,
que sirven nicamente dentro de su propia esfera Wall 1994, Wright 1996, Claassen y Joyce 1997).
de reflexin, como es precisamente el caso de la Los heterogneos modelos marxistas tanto ingleses
rebelda sin causa de James Dean. como norteamericanos, a pesar de representar la ms
De la misma manera, consideramos que como dbil de las tres variantes, son un claro ejemplo de
arquelogos tenemos que abandonar el estril di la tendencia a enfrentar un enemigo comn dentro
logo interno sobre la arqueologa entre arquelo de la heterogeneidad (Bender 1989, 1990, 1998;
gos y revertir esa reflexin hacia el contexto exter Handsman 1983; Kohl 1985, 1989; Leone 1982;
no para poder ejercer una accin sobre el mundo. 1988,1995; McGuire 1992; Patterson 1986,1989b;
De alguna manera, los complejos contextos de con Paynter 1989; Rowlands 1989; Saitta 1988, 1989,
frontacin poltica, tnica e ideolgica de las lti 1997; Trigger 1984; Wurst 1991).
mas tres dcadas han llevado a algunos cientficos Por su cuenta, en el mundo hispano, el desar
sociales a tomar posicin en el mundo al reconocer rollo y contribucin de la arqueologa crtica ha sido
que toda accin si un conocimiento que la respalde mucho ms homogneo, especialmente a partir de la
es propensa a incurrir en irreversibles errores. Igual contribucin a la teora marxista de la Arqueologa
mente, la misma accin se ha revertido sobre el Social Latinoamericana (Lorenzo 1976, Patterson
conocimiento convirtindose en una enriquecedora 1994, Oyuela-Caycedo 1997). Por el contrario, las
plataforma para el debate y la crtica, evitando as tendencias feministas y postmodemistas han pre
la propensin a la autoilusin y al totalitarianismo sentado un muy bajo perfil con slo escasos intentos
de cualquier conocimiento aislado o absoluto. que hasta el momento se han mantenido dentro de los
Es precisamente en la dialctica relacin entre parmetros que lo que ha sido desarrollado en el mun
conocimiento, crtica y accin que la praxis cobra do anglfono (Politis 1992, 1995; Navarrete 1995).
sentido, siempre sobre la base de un contexto con Consideramos que existen diferencias radica
creto. Consideramos que es entonces necesario tener les entre el pensamiento postmodemista o postes-

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tructuralista y las comentes marxista y feminista se han convertido en las herramientas cruciales para
(Kohl 1985, Trigger 1989, McGuire 1992, Navar- entender este asunto, entendiendo la discrimina
rete 1995). El pensamiento postprocesualista in cin sexual como un elemento histrico ntimamente
siste en trminos generales en un relativismo que asociado con las desigualdades clasistas, racistas
niega la posibilidad de conmensurabilidad de los o tnicas (Conkey and Gero 1991, Wylie 1992).
discursos arqueolgicos, cae en un contextualismo Concentrndonos ahora en nuestra perspecti
extremo que invalida la posibilidad de encontrar va, el pensamiento marxista supone la existencia
criterios intertericos de seleccin y, con la acep de actores sociales en contextos histricamente
tacin de la multiplicidad, impiden la seleccin determinados por relaciones dialcticas econmi
terica general. De esta forma, cualquier proposi cas y polticas. Colocando al sujeto dentro del con
cin es vlida segn su contexto especfico de pro texto social de las relaciones sociales de produc
duccin terica y vivencial, y cada individuo o gru cin y sus dialcticas acciones y reacciones en re
po construye un pasado de acuerdo a su propia lacin al medio ambiente, el pensamiento marxista
visin del mundo (Trigger 1989, McGuire 1992, no slo supone un conocimiento en si mismo sino
Navarrete 1995). Desde el mismo instante en que que supone que este conocimiento es capaz de ejer
se concentra en el mundo del conocimiento como cer accin sobre el mundo. Nuestra posicin supo
una entidad separada de la realidad concreta, en ne igualmente que el arquelogo como sujeto so
cerrada en su propia lgica de representaciones, cial produce un conocimiento condicionado por
ideas y percepciones condicionadas cultural e in el contexto sociohistrico de produccin, conoci
dividualmente, esta perspectiva ofrece un panora miento que es capaz de revertirse sobre dicha reali
ma pesimista, desolador e inutilizador para el fu dad para transformarla - slo si mantenemos una
turo de la arqueologa, e incapaz de accin polti posicin crtica tanto frente a la realidad como fren
ca. No existe posibilidad de cambio o transforma te a nuestro propio conocimiento.
cin del mundo ya que los parmetros de este mun Es interesante reconocer como dicho pensa
do se diluyen en una infinita, inestable e inapre- miento marxista ha frecuentemente anidado en la
hensible constelacin de visiones irreconciliables. teora antropolgica europea y norteamericana al
De esta manera, no es azaroso que este pen menos desde la primera mitad del siglo XX, como
samiento se haya desarrollado, recompensado y es el caso indirecto de la teora culturalista de Leslie
patrocinado en las universidades lderes a nivel White y sus subsistemas sociales, o como el caso
mundial, las cuales evidentemente no slo son cen directo del pensamiento evolucionista de Gordon
tros de produccin del conocimiento sino de alguna Childe, basado en una revitalizacin del marxismo
manera centros de produccin de ideologa domi decimonnico (Trigger 1989). Sin embargo, es in
nante (Chippindale 1993). Es as como considera negable que el desarrollo de una teora marxista
mos que la propuesta poltica del postprocesua- en arqueologa se debe en gran medida a la fuerte
lismo, aunque inicialmente provocativa y transgre- contribucin de Latinoamrica, tanto en el desar
sora, mas que revolucionaria - en el sentido de rollo del pensamiento radical en general como en
transformacin - implica una rebelin reformista. el particular caso de la Arqueologa Social Latino
Una vez mas como James Dean, la rebelin termina americana (Patterson 1994). La misma presencia
con el mismo individuo, en este caso con el arque del Ch como smbolo global de revolucin es tes
logo y su propio discurso. timonio de este fenmeno de praxis revoluciona
Por su parte, la tendencia feminista, la cual ria genuinamente latinoamericana incidiendo en el
no ha sido desarrollada en Latinoamrica, ha gene resto del mundo.
rado un vibrante y productivo debate crtico fuerte
mente asociado con la praxis de los arquelogos
como actores sociales. De hecho, como ha sucedi Haciendo historia: un recuento
do con la Arqueologa Social Latinoamericana, la de ambas arqueologas radicales
arqueologa feminista ha surgido de un interesante
encuentro entre movimientos de base y formulacio Las arqueologas marxistas en Latinoamrica
nes tericas en el contexto anglfono. Es as como y los EE.UU. tienen como antecedente comn el
no slo el estudio simblico sino ms importante pensamiento histrico-cultural hasta al menos la
an las relaciones de poder y el anlisis de clase dcada de los cincuenta en ambos contextos. Ya

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entrado el siglo XX se visualizaba a los restos del poder hegemnico de las ideologas estadouniden
pasado como testimonios de una humanidad que ses. Represent evidentemente una ruptura antim
haba evolucionado hasta la complejidad del mun perialista en relacin a las tendencias dominantes
do occidental. Durante la segunda y tercera decada en Europa y los EE.UU., las cuales perdan relevan
de este siglo surge el pensamiento histrico-cultu- cia epistemolgica y social dentro del convulsio
ral, fuertemente influenciado por el naturalismo nado contexto latinoamericano de la poca (Loren
alemn y el culturalismo. Al asumir la diferenciali- zo 1976).
dad como premisa y evitar los calificativos evoluti Uno de los elementos cruciales para entender
vos y las cargas valorativas en las interpretaciones los desarrollos tericos latinoamericanos es su
culturales, nacieron los pensamientos antropol dialctica relacin con los centros de control pol
gico y arqueolgico actuales, an cuando el Su ticos e ideolgico, tanto en el contexto nacional
premo Occidental darwinista siempre se mantuvo como transnacional. Las fructferas trayectorias
subyacente a este discurso moderno. El discurso tericas de pensamientos latinoamericanos como
arqueolgico normativo se resisti a la elaboracin el indigenismo, el nacionalismo autoctonista y la
terica y metodolgica pero, en cambio, propici teora de la dependencia, por ejemplo, slo pue
un refinado y exhaustivo desarrollo tcnico, con den ser entendidas dentro del marco de las ten
secuente con una ciencia al servicio del progreso siones entre los sectores populares y lites de las
de la humanidad, y que deba luchar en contra de distintas naciones latinoamericanas y su relacio
la intromisin de cualquier contaminante de tipo nes con las grandes potencias extranjeras (Vargas
poltico o tico. No obstante, esto no lo mantuvo 1995, Badillo 1995). Igualmente, el activo papel de
al margen de las decisiones polticas o sociales los intelectuales en la conformacin de movimien
(Trigger 1989, Politis 1995). tos polticos ha sido uno los factores diagnsticos
No obstante, cuando algunas nociones cl de la teora latinoamericana desde el siglo XIX,
sicas de la Modernidad y ciertas implicaciones fenmeno que se increment con la crisis de los
polticas del sistema capitalista entraron en crisis, sesenta. Desarrollos tericos como la Pedagoga
los arquelogos sintieron la necesidad de volver a del Oprimido (Paulo Freire), la Ciencia Revolucio
la reflexin. A partir de la dcada de los sesenta, naria (Fals Borda) y la Investigacin Accin pre
el desarrollo de nuevas tendencias, que respondan cisamente tienen su auge durante esta etapa (Na-
a las necesidades e intenciones del contexto social varrete 1995).
e individual de su produccin, permiti sacar a la De la misma manera, la Arqueologa Social
arqueologa de la crisis de justificacin epistemo Latinoamericana ha siempre mantenido una con
lgica en la cual se encontraba. Estas tendencias tradictoria relacin con las teoras arqueolgicas
reflejaban un mundo que necesitaba cambiar la jus europeas y especialmente estadounidenses debido
tificacin de su presente en base a un nuevo dis a los ineludibles lazos con la dominacin imperia
curso sobre el pasado. lista y la dependencia cultural (Navarrete 1998).
En Latinoamrica, el pensamiento histrico- Mientras por un lado representa una definitva rup
cultural continu siendo el discurso hegemnico tura epistemolgica y poltica con el paradigma
durante los sesenta y setenta, enfatizando cada vez histrico-cultural y su nfasis en la descripcin
ms las aproximaciones objetuales y cronolgico- cultorolgica, a su vez estuvo lastrada por la pre
estilsticas que distanciaban cada vez el pasado sencia de esta tradicin en Latinoamrica. En con
americano de los problemas que confrontaba la secuencia, a partir los tardos sesenta, esta autc
actual Latinoamrica (Lumbreras 1974, Sanoja tona e innovadora tendencia, cargada de la tradi
1983). Como parte del contexto de la crisis global cin nacionalista e indigenista revolucionaria de
del imperialismo de los EE.UU., el pensamiento la Amrica Latina del siglo XX, se desarrolla e
marxista en arqueologa se desarrolla ms tempra institucionaliza en base a una base terico-poltica
no en Latinoamrica que en el contexto anglfono comn, como lo fue el Grupo Teotihuacn (Lo
(Patterson 1994, Vargas 1995, Politis 1995). La renzo 1976). Las particularidades de cada pas im
Arqueologa Social Latinoamericana estuvo en sus primieron sus propias caractersticas al cuerpo te
orgenes fuertemente enraizada con un marco ci rico, lo que conform un desarrollo heterogneo
entfico y poltico alternativo y antagnico desde siempre ligado a un programa cientfico y poltico
los pases dependientes latinoamericanos contra el comn.

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La vinculacin de la arqueologa marxista la EE.UU. comienza a resquebrajarse. Las desastro


tinoamericana con movimientos polticos concre sas consecuencias sociales de la guerra de Vietnam,
tos est claramente plasmada en el caso cubano. las consecuencias polticas del caso Watergate, las
En el sentido general, la Revolucin Cubana en crisis financieras y econmicas internas y la per
1959 represent un evento paradigmtico para el dida de control imperialista, revirtieron no slo en
contexto poltico e ideolgico mundial al establecer el discurso pblico sino tambin en las ciencias.
un nuevo orden en la balanza poltica global. Para En el campo de la arqueologa, la optimista y tecno
Latinoamrica, Cuba abri una puerta para la con crtica Nueva Arqueologa comienza a presenciar
formacin de proyectos polticos revolucionarios su propia destruccin desde lo interno. Autores
en otras naciones y para la incorporacin de los formados bajo esta tradicin comienzan a confron
sectores intelectuales a estos proyectos. Dentro de tar sus postulados bsicos, su vehemente creencia
la propia Cuba, la implementacin de un sistema en el mtodo positivista lgico y su ciega fe en la
poltico socialista implic consecuentemente una alta tecnologa y en la teora de sistemas, postu
inmersin de la produccin cientfica y humanstica lando una visin crtica que recoga elementos de
en el discurso marxista , especialmente del campo tendencias subordinadas (Trigger 1986, Trigger
de las ciencias sociales, y por ende de la arqueo 1989, McGuire 1992).
loga (Tabo and Rey 1985). Como consecuencia Es as como el surgimiento del pensamiento
de este proceso, otros pases latinoamericanos co marxista en el mundo anglfono, a diferencia que
mo Venezuela, Colombia y Per revigorizaron sus en latinoamericano, est directamente con una
fuerzas revolucionarias y desarrollaron efectivas reaccin al neopositivismo. En algunos significa
fuerzas armas revolucionarias, guerrillas, las cuales tivos pero escasos autores se inicia un replan
tuvieron una fuerte incidencia y respaldo por par teamiento de los postulados marxistas en el pensa
te de los sectores intelectuales nacionales. Este es miento arqueolgico a partir de los setenta, tales
precisamente uno de los principales factores que como Bruce Trigger (1978), Thomas Patterson
impulsaron el surgimiento de la arqueologa mar (1986), Philip Kohl (1981) y Tony Gilman (1984).
xista en Per y Venezuela (Patterson 1994, Oyue- Un elemento interesante en este surgimiento es que
la-Caycedo 1997). la mayora de los autores no haban sido formados
Los casos de Chile y Argentina presentan tam formalmente en la teora marxista, como de hecho
bin interesantes elementos en esta discusin. sucede por tradicin en Latinoamrica, sino que
Mientras Argentina ha representado tradicionalmen por el contrario, fueron autodidactas en relacin a
te uno de los principales ncleos de desarrollo inte un marco terico-poltico que an continuaba
lectual progresista en Latinoamrica, Chile no slo siendo ideolgicamente adverso al contexto pol
cumpli con esta condicin sino que a su vez se con tico y fuertemente reprimido o rechazado en ml
virti en la primera nacin socialista por eleccin po tiples contextos acadmicos y polticos. Esta ten
pular en 1971 en Latinoamrica. Sin embargo, las dencia se aglutina posteriormente en los ochenta
presiones nacionales e internacionales propiciaron en en tomo a las propuestas postestructuralistas.
ambas naciones en los setenta el surgimiento de re Este origen diferencial permiti que en muchas
gmenes dictatoriales, los cuales forzaron un xodo ocasiones las tendencias intelectuales caractersti
de numerosos intelectuales hacia naciones democr cas de este pensamiento anglfono incluso parez
ticas como Mxico, Venezuela, Canad y Suecia. En can estar enfrentadas a las de la Arqueologa Social
el caso mexicano, esto se conjug con la presencia Latinoamericana, empezando por el fuertemente
de una tradicin nacionalista e indigenista progresista nfasis antiprogramtico y autodidacta de su pro
local (Caso 1958, Bemal 1979). A partir de este pro puesta. La presencia del pensamiento relacional,
ductivo encuentro, Mxico se convierte en el coman el cual supone que las relaciones humanas son la
do de accin de la Arqueologa Social Latinoame razn y causa de la existencia de fenmenos socia
ricana en los setenta y primera mitad de los ochenta les dialcticos, la fuerte impronta humanista en sus
(McGuire 1992, Navarrete 1998). interpretaciones, el foco en la funcin interpretativa
En el contexto anglfono, especialmente en del mtodo materialista dialctico, son precisamen
EE.UU., la arqueologa marxista se desarrolla ms te elementos que lo diferencian del carcter ms
tardamente. A partir de la dcada de los setenta, cientificista, objetivista y substantivista de la ver
la credibilidad en las bondades del sistema de los sin latinoamericana (McGuire 1992).

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Dos visiones de mundo: cacin de metodologas de carcter general o uni


diferencias en los pensamientos radicales versal sin considerar como las condiciones particu
lares del contexto nacional o regional podran in
Es evidente que las diferencias entre el desar cidir en la interpretacin del fenmeno. Como es
rollo del pensamiento radical en los contextos lati notorio en el caso anglfono son escasos los in
noamericano y estadounidense estn asociados con tentos por desarrollar una teora marxista que est
su posicin dentro del contexto global. En primer comprometida no slo epistemolgica sino polti
lugar, las tensiones entre centro y periferia confor camente con su objeto de estudio. El proyecto en
man un panorama altamente diferencial y antag Annapolis sobre la cultura afroamericana en el con
nico entre ambos casos. La disponibilidad financie texto de la esclavitud colonial norteamericana y
ra, tanto para el caso de la nacin entera como para su la concientizacin de los sectores afroameri
la arqueologa, representa un primer factor limi canos estadounidenses - el cual discutiremos ms
tante o estimulante del desarrollo arqueolgico. adelante - representa una excepcin (Leone, Potter
Mientras en el contexto anglfono las investigacio y Shackel 1987, Leone 1995).
nes arqueolgicas poseen un amplio abnico de En consecuencia, como en cualquier relacin
posibilidades de financiamiento e instituciones de de dominacin imperialista, existen relaciones de
apoyo tanto gubernamentales como privadas, en dependencia de la periferia con respecto al centro
Latinoamrica las investigaciones arqueolgicas que no slo se expresan en la explotacin econ
estn directa o indirectamente financiadas por el mica o en la dominacin poltica sino tambin en
Estado, como sucede en trminos generales con la dependencia ideolgica. De hecho, esta es otra
una gran parte de la cultura latinoamericana (Gn de las caractersticas que definen una arqueologa
dara 1992, Patterson 1994, Oyuela-Caycedo 1997). imperialista: la capacidad de difundir e imponer el
Sin embargo, este fenmeno produce comporta discurso hegemnico con el fin de uniformar la
mientos altamente contradictorios en ambos con ideologa imperial (Trigger 1984). Es as como es
textos. Mientras en el mundo anglfono la relati lgico que exista una mayor penetracin de las ten
va independencia podra permitir cierta libertad de dencias tericas anglfonas en el contexto latino
ideas - an cuando la empresa privada y el Estado americano que a la inversa. Es por esto que precisa
continan dirigiendo los lincamientos - , la abun mente el desarrollo de la Arqueologa Social Lati
dancia general de recursos permite tambin una noamericana, como rechazo hacia la escuela his
actitud acritica. En el caso latinoamericano, los trico cultural, no representa slo un enfrentamien
resquicios operativos del sistema estatal permiten to a un cuerpo epistemolgico sino a una imposi
que la crtica se genere frecuentemente a partir de cin ideolgica, mientras que en el contexto norte
sus propios aparatos reguladores o acadmicos; es americano el enfrentamiento dificmente pudo
as como frecuentemente las universidades y cen trascender por su propio peso hacia las arenas de
tros de investigacin, a pesar de depender econmi la accin poltica. Sin embargo, como antes remar
camente del Estado, se convierten en los vrtices camos, la presencia del pensamiento hegemnico
del pensamiento contestatario (Vargas 1990, Var en el caso latinoamericano juega un papel ms con
gas y Sanoja 1993). tradictorio que en el contexto anglfono ya que la
Por otro lado, mientras el desarrollo del pensa mayora de los arquelogos contestatarios no slo
miento crtico en el contexto anglfono se desar fueron formados bajo la hegemona imperialista
rolla dentro de un contexto imperialista, la de La sino que incluso acudieron a sus centros de entrena
tinoamrica lo hace dentro de una ideologa nacio miento - universidades norteamericanas - lo que
nalista, por lo que sus funciones sociales apuntan implica un dual juego de confrontacin poltica.
hacia distintas metas. Segn Trigger (1984) mien Los arquelogos norteamericanos viven en el
tras que las propuestas de una arqueologa nacio estmago de la bestia, y as producen y reproducen
nalista apuntan hacia la resolucin de problemas la crtica desde el propio centro de dominacin po
polticos e ideolgicos propios mediante la defini ltica y a partir de la misma fuente de dominacin
cin de problemas y enfoques generados en el mis ideolgica, por lo que la crtica est mediada por
mo contexto que produjo el conocimiento, como la interioridad al fenmeno. En el caso de los ar
sucede con la Arqueologa Social Latinoamericana, quelogos latinoamericanos la situacin es mucho
en los intentos imperialistas el foco est en la apli ms complicada: muchos se han alimentando de

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sus exhalaciones e incluso algunos han habitado es comprometedora y corrompe la ansiada objetivi
en sus intestinos. En consecuencia, paradjica dad del discurso cientfico.
mente algunos de los desarrollos crticos en el con Esta diferenciacin no slo incide en la accin
texto latinoamericano podran ser genuinas expre de los cientficos e intellectuales como actores socia
siones de necesidades locales mientras otros po les sino tambin en el papel de las instituciones que
dran ser slo una reproduccin de los intentos cr los respaldan, especialmente las universidades y cen
ticos en el discurso hegemnico central. Es as co tros de investigacin (Vargas y Sanoja 1993). Un con
mo la condicin crtica y la capacidad para la accin cepto crucial para las universidades latinoamericanas
en la periferia representa una mayor flexibilidad es el de autonoma, condicin jurdica ganada a par
por la situacin de exterioridad frente al centro pero tir de las acaloradas luchas de las estudiantes de Cr
a la vez una inmersin mucho ms forsoza dentro doba (Argentina) en 1917 y defendida consecuente
de sus parmetros hegemnicos. En otras palabras, mente en el resto de las universidades latinoameri
es posible percibir a la bestia mejor desde afuera canas a lo largo del siglo. Segn esta visin, an cuan
pero siempre formando parte de su nido. do el Estado sustenta financieramente las universi
Un factor crucial para diferenciar las arqueo dades, su integridad fsica, intelectual, poltica o moral
logas crticas en ambos contextos es el papel de slo depende de su comunidad y de sus dirigentes
los intelectuales en la sociedad. Como ya hemos internos. Cualquier afrenta contra esta autonoma sera
recalcado anteriormente, uno de los elementos que considerada como una violacin contra los funda
caracteriza a la cultura intelectual latinoamericana mentos de la libertad constitucional. De esta manera
es su altsimo nivel de compromiso con la praxis ninguna institucin ejecutiva, legislativa o judicial
poltica de la sociedad. Comenzando con las pro estatal, ni mucho menos sus aparatos represivos pue
puestas ms conservadoras como el indigenismo den atentar contra la libertad universitaria. Por esto
estatal en Mxico (Caso 1958, Bemal 1979, Ochoa las universidades latinoamericanas no slo se han
1989, Gndara 1992) o Per (Marategui 1973, convertido en smbolos de libertad intelectual y con
Valcarcel 1981) desde inicios de este siglo, hasta textos de libre debate poltico, sino que incluso se han
los ms contestaras propuestas como las que he convertido en refugio de tendencias o personalidades
mos tratado previamente, el intelectual, incluso polticas rechazadas o reprimidas por el Estado.
aquel que se siempre ms cercano a la pulcritud Por el contrario, las universidades norteameri
de las ciencias duras, est propenso a actuar directa canas no son autnomas y sus decisiones admi
o indirectamente en el contexto social. De esta ma nistrativas no slo depeden directamente del Go
nera, las lites polticas e intelectuales coinciden bierno local sino de las necesidades del mercado
frecuentemente en Amrica Latina, lo que lleva a capitalista. Con esta comparacin no queremos
los cientficos o a revertir el conocimiento produ hacer creer que la autonoma universitaria latino
cido hacia la sociedad, o al menos a reconocer su americana es absoluta e inviolable; muy por el con
compromiso poltico como lite rectora. Mientras trario, existen claras evidencias de la intromisin
en el caso previo los intelectuales como actores del contexto poltico y econmico nacional y glo
sociales son polticamente activos, en el caso de bal en su conformacin y transformacin. Pero en
la cultura anglfona su pasividad es resaltante. el contexto anglfono est relacin forma parte del
En general, los intelectuales norteamericanos sistema. De esta manera, las universidades y cen
e ingleses son consideradas como un sector de las tros de investigacin funcionan segn las reglas
lites nacionales restringida al campo de la produc del mercado y segn las regulaciones estatales y
cin del saber puro o, en el mejor de los casos, de no de acuerdo a las decisiones internas. Claramente
un conocimiento tecnolgicamente aplicable. Por estamos observando dos tipos de instituciones dis
esta razn, el cientfico en este contexto reside en tintas: mientras en Amrica Latina la comunidad
la impoluta torre de marfil que la superespecializa- universitaria es capaz de disentir respecto al Esta
cin del trabajo en esta sociedad le ha concedido do - an cuando es frecuentemente reprimida en
y de alguna manera su participacin en el campo la expresin de su disersin - en el caso anglfono
pblico de la poltica est restringida. Incluso, en la universidad es parte del aparato institucional que
algunos su participacin poltica es abiertamente legitima las necesidades estatales o capitalistas.
coartada debido a la concepcin ideolgica de que Otro problema fundamental es la naturaleza de
la interseccin entre discurso cientfico y poltico las organizaciones polticas y del papel de los parti

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dos polticos en la opinin pblica nacional. En el blica y una desensibilizacin de las clases trabajadoras
caso de Latinoamrica, los partidos polticos se han en relacin su condicin de clase. Es as como frente
convertido en instituciones altamente imbricadas no a una casi absolutista ideologa de democracia y de
slo con el Estado Nacional sino tambin con la con igualdad econmica y poltica por parte del Estado,
formacin de proyectos alternativos. De hecho, la las polticas radicales son ignoradas o rechazadas y
accin pblica en Amrica Latina ha estado en gran el problema de la condicin de clase de los sectores
medida mediada histricamente por el nivel de par sociales queda relegada tras las discusiones culturales
ticipacin de los partidos polticos en las decisiones o raciales. Frente a un panorama sociopoltico donde
nacionales y por el nivel de conexin de stos con el las confrontaciones clasistas son veladas ideolgi
Estado y las potencias extranjeras (Coronil 1997). camente. los intelectuales han generado una apro
De esta manera, as como los partidos de derecha po ximacin mucho ms sutil a las estrategias de cam
pulistas han conformado una clara simbiosis con el bio, enfocndose precisamente en el anlisis de la
Estado, alimentndose y alimentndolo a su vez, los poderosa ideologa que enmascara las desigualdades
partidos de izquierda latinoamericanos han represen (Trigger 1989, McGuire 1992).
tado histricamente la contraposicin a los proyectos Gramsci (1971) plante que existen al menos
estatales y a la penetracin imperialista, desarrollando dos estrategias para enfrentar el orden sociopoltico
estrategias de lucha abierta incluso armadas. existente. Uno de ellos, la guerra de movimientos,
En la dcada de los sesenta y gran parte de los implica un enfrentamiento abierto, desde las alter
setenta esto se concret en la formacin de fuerzas nativas partidistas hasta las armadas, para lograr el
guerrilleras que servan como el brazo armado de los proyecto revolucionario. El otro, la guerra de posi
partidos de izquierda. Esto se conjug con el hecho ciones, se asocia con una estrategia ms pasiva en
de que los sectores intelectuales no slo se solidariza contra de aquellos gobiernos ms eficientemente
ron con estos movimientos revolucionarios sino que legitimados y que se inicia a partir de los procesos
participaron activamente de su estrategia conforman culturales y la concientizacin de clase de los secto
do centros tcticos urbanos para servir de puentes res oprimidos. De alguna manera, esta diferencia
entre los sectores clandestinos y los sectores oficiales cin nos puede servir como esquema para compa
de la izquierda, y a su vez con la opinin pblica na rar los casos en cuestin: mientras en Latinoamri
cional. Un importante factor institucional dentro de ca la estrategia de la Arqueologa Social Latinoame
este panorama es el rol de los sindicatos en la polti ricana fue altamente abierta y comprometida con
ca nacional, tanto de aqullos que se plegaron a las los procesos revolucionarios, an cuando desarroll
necesidades del Estado Nacional como de aqullos, una aguda crtica a las ideologas legitimadoras, en
que fieles a la condicin de clase de sus integrantes, el caso de las naciones anglfonas la crtica se inici
conformaron una base de accin para la lucha revo lenta y pasivamente en relacin a los procesos ide
lucionaria conjuntamente con los partidos, la guerrilla olgicos, para luego tmidamente acercarse los pro
y los sectores intelectuales. En un contexto intelec blemas polticos y prcticos asociados. Es as como
tual y poltico como ste la discusin sobre la con mientras desde el Manifiesto de Teotihuacn (1976)
dicin y la conciencia de clase del actor social es mas la arqueologa marxista latinoamericana est utili
que inevitable, imprescindible. Mas an si nos en zando el materialismo histrico como herramienta
contramos frente a una sociedad que actualmente para entender tanto el pasado como para transfor
sufre de la manera ms descamada y evidente las con mar la sociedad presente, en el pensamiento ingls,
secuencias sociales y polticas del neoliberalismo estadounidense y canadiense la discusin se centr
(McGuire 1992, Navarrete 1998). en los problemas tericos y en la aplicacin de este
En los pases anglfonos, y especialmente en los marco terico al pasado, como ajeno al presente.
EE.UU., el papel de los partidos polticos es bastante
ms tenue y est matizado ms abiertamente por el
manejo de la opinin pblica por parte de los gran Entre arqueologas:
des sectores de poder econmico global. A diferen comparacin de las arqueologas radicales
cia de los procesos latinoamericanos, como conse
cuencia de la Guerra Fra los partidos polticos de Como consecuencia del panorama poltico e
izquierda se diluyeron y los sindicatos colapsaron. ideolgico referido previamente, las arqueologas
lo que llev a una despolitizacin de la opinin p radicales de estos contextos difieren ampliamente

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tambin en sus tradiciones de pensamiento y me do acadmico (Trigger 1989, McGuire 1992). Igual
canismos organizativos. La Arqueologa Social mente, la carencia de un sentido gremial o partidis
Latinoamericana conform desde sus incios un ta, propiciada por la desmobilizacin de los secto
grupo de pensamiento coherente y fuertemente res intelectuales y la despolitizacin de las univer
integrado en base a la visin gremial, o incluso sidades, no foment el acercamiento, la solidaridad
partidista, que su inclinacin terico-poltico le o la unificacin sino ms bien el aislamiento inte
imprima. De alguna manera, los grupos como de lectual y la falta de un programa poltico comn.
Teotihuacn o Oaxtepec no eran exclusivamente Es as como la variabilidad est en gran medida
grupos de discusin terica o acadmica, sino, ms determinada por un acercamiento personal a la lite
importante an, centros de elaboracin de progra ratura marxista, lo que ha permitido la presencia
mas para la praxis poltica y funcionaban de alguna de numerosas variantes de acuerdo a los intereses,
manera como bloques de pensamiento dentro de disponibilidad y tradiciones intelectuales de cada
los cuales las lites intelectuales elaboraban, dis uno de los arquelogos marxistas angloparlantes.
cutan y criticaban directrices para la accin. Si Como consecuencia se ha generado un variado
consideramos, por ejemplo, el Manifiesto de Teo abanico de posibilidades favorecidas por las po
tihuacn (1976) notamos que la discusin arqueo tencialidades de la teora marxista: desde propues
lgica cobra relevancia slo dentro del contexto tas altamente asociadas con el materialismo clsico
de la accin poltica propuesta ya que el conoci de la Segunda Internacional (Kohl 1985, 1989;
miento del pasado es considerado la base crtica Patterson 1986,1989b; Trigger 1984), pasando por
necesaria para la transformacin del presente (Pat- perspectivas arraigadas en el marxismo estructu-
terson 1994, Navarrete 1998). ralista (Bender 1989,1990,1998; Rowlands 1989,
A su vez, esta visin propici una comprensin Saitta 1988,1989,1997), las que prefieren una posi
programtica de la labor del arquelogo tanto en el cin crtica cercana a la Escuela de Frankfurt (Hands-
campo de la propia actividad arqueolgica como de man 1983;Leone 1982,1988,1995), hasta aquellas
la incorporacin de este conocimiento a la praxis ms cercanas a lo que se ha denominado Marxismo
poltica. En textos como La arqueologa como ciencia Hegeliano (McGuire 1992, Paynter 1989, Wurst
social (Lumbreras 1974), Arqueologa y Materialis 1991).
mo Histrico (Bate 1977) o Arqueologa y Sociedad La Arqueologa Social Latinoamericana se
(Montan 1980) el refinado nfasis metodolgico est concentr en un altsimo refinamiento metodol
siempre asociado directa o indirectamente con la gico y en la elaboracin de sistemas categoriales y
necesidad de generar un programa cientfico capaz conceptuales que permitieran una comprensin
de ofrecer una visin objetiva de la realidad pret cientfica del pasado a travs del record arqueol
rita y vincularla con las condicione actuales. En con gico. Los aportes de obras como Antiguas forma
secuencia, la tendencia a unificarse en base un proyec ciones y modos de produccin venezolanos (Sa-
to comn homogeneiz la perspectiva general, an noja y Vargas 1992) y La Arqueologa como cien
cuando es posible reconocer variantes internas aso cia social (Lumbreras 1976), Arqueologa, ciencia
ciadas tanto con las especificidades de los contextos y sociedad (Vargas 1990) parten precisamente de
nacionales como con las particularidades de las expe la conviccin cientificista de que la transformacin
riencias tericas y poltcas de los actores sociales de las condiciones presentes depende de un ver
(Navarrete 1998). dadero conocimiento del pasado y de los procesos
El pensamiento marxista en la arqueologa an- histricos generales. Consideramos que este n
glfona es, en contraposicin, mucho ms difuso fasis en el conocimiento del mundo podra asociar
pero a la vez ms variado que el caso anterior. Co se nuevamente con la estrategia gramsciana de
mo ya referimos, en gran medida los arquelogos guerra de movimiento en el sentido de que para
marxistas en este contexto carecieron de una edu desarrollar una accin sobre el mundo antes es ne
cacin formal en la teora marxista y frecuente cesario establecer un plan sobre bases concretas y
mente fueron autodidactas en su acercamiento a objetivas.
este marco, lo que se ana al hecho de que sus pro Por su parte, la tendencia anglfona ha en
pios contextos nacionales no propiciaron - e in fatizado el sentido autorreflexivo de la teora mar
cluso sancionaron - las discusiones marxistas tan xista, es decir, su condicin de marco de referencia
to en el campo de la opinin pblica como en el mun para la crtica tanto de la disciplina como del cono

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cimiento producido y de su contexto de produc Guerra Fra, la existencia de un contexto sociocul


cin. La idea en este contexto ms que la de generar tural totalmente adverso a la discusin de clases,
un conocimiento ms objetivo o cientfico del pa la debilidad de los partidos polticos de oposicin
sado es la de propiciar un marco para crear concien y, ms importante an, el hecho de estar precisa
cia sobre las distorsiones y manipulaciones del mente en el centro imperial, gener que slo con
discurso histrico en el presente. En este sentido, la crisis poltica de finales de los sesenta y prin
podramos caracterizarla como una estrategia de cipios de los setenta los intelectuales se acercaran
guerra de posiciones en la que la concientizacin a la teora marxista como herramienta crtica. Pero
se desarrolla a partir de la crtica de los marcos cul ms que con una posicin activista directamente
turales hegemnicos (ver Leone, Potter y Shackel enfrentada a los aparatos polticos hegemnicos
1987). esta teora desarroll una estrategia dentro del
Desde su propia teora sustantiva, la Arqueolo espritu de la guerra de posiciones, es decir, par
ga Social Latinoamericana tendi a un alto n tiendo del abordaje de los problemas ideolgicos
fasis pragmtico y programtico en la praxis. Enrai del sistema. En consecuencia, la arqueologa mar
zado en una comprensin de la teora marxista cer xista anglfona ha desembocado en una posicin
cana a las visiones clsicas del materialismo his autoreflexiva basada en el desarrollo de profun
trico, esta escuela de pensamiento otorga primaria das crticas de la perspectiva arqueolgica. Igual
a las condiciones materiales de existencia sobre la mente, se focaliza fuertemente en la critica del mo
conciencia social a la vez que enfatiza las relacio do como el discurso arqueolgico est profunda
nes tcnicas y sociales de produccin como ele mente imbricado con los procesos ideolgicos y
mentos determinantes en la conformacin y cam culturales de su contexto de produccin (ver Yoffe
bio social (Lumbreras 1974, Vargas 1990). De esta y Sherratt 1993).
manera, la accin del hombre sobre la naturaleza Esta crtica ha generado una revaluacin de la
y sobre los otros hombres es la base del cambio en manera como ha sido visto el pasado y en conse
cualquier proceso y momento histricos. Si vin cuencia de las teoras y mtodos utilizadas. Esta
culamos la teora sobre el pasado con la compren aproximacin ha permitido un productivo dilogo
sin del presente, como la tradicin nacionalista e interno y una sinceracin del discurso arqueolgi
indigenista progresista lo ha hecho en Amrica co y su funcin social, as como de los arquelo
Latina, podemos suponer que la desigualdad de gos como agentes sociales. Sin embargo, tambin
clases y la dominacin imperialista actuales estn es verdad que su encierro dentro de los propios
relacionadas con ese pasado. Ms an, para esta parmetros de la discusin acadmica ha propicia
teora, as como los individuos cambiaron las con do una riesgosa actitud nihilista que continua
diciones en el pasado nosotros tenemos el com manteniendo a los arquelogos aislados de la ac
promiso en la sociedad presente de hacer lo mismo cin discutiendo cada vez ms complejas y elitistas
(Vargas 1990). Es as como la Arqueologa Social reflexiones, dentro de la ms segura e inefectiva
Latinoamericana se vincula claramante con la no torre de marfil del mundo intelectual.
cin de guerra de movimiento, en principio porque Como parte de este mismo contraste, mientras
adems surgi histricamente tambin vinculada en Amrica Latina la Arqueologa Social se involu
a estructuras y creencias partidistas. Debemos re cr activamente en debates intelectuales de escala ge
cordar que el perodo de conformacin de esta es neral, tanto a nivel nacional como continental e inclu
cuela de pensamiento coincide precisamente con so global, en EE.UU. la discusin slo se ha mante
la etapa de radicalizacin poltica de los intelectua nido dentro del propio circuito y la propia audiencia
les y centros acadmicos latinoamericanos. arqueolgica. Evidentemente, otra vez nos encon
Por el contrario, la posicin anglfona ha sido tramos con el problema del papel del intelectual.
histricamente ms contemplativa. Su nfasis en
las discusiones ideolgicas en la teora marxista
est fuertemente relacionada con el papel del inte Luchas compartidas: elementos y
lectual en este contexto y a su vez con las singula problemas comunes de ambas arqueologas
ridades del desarrollo de la teora marxista en In
glaterra y los EE.UU. El aislamiento de los inte A pesar de todas las dramticas diferencias en
lectuales, la censura a la teora marxista durante la tre ambas propuestas, ambas arqueologas radicales

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mantienen ciertos elementos en comn. En princi Por ejemplo, en el caso latinoamericano, de


pio, ambas han tenido un relativo xito como al bido al carcter programtico de la propuesta, la
ternativas crticas, an cuando el radio de accin tendencia ha sido desarrollar rigurosos y sofisti
y los alcances de cada una han estado condiciona cados sistemas categoriales y conceptuales capaces
dos por los contextos anteriormente examinados. de dar sentido a las condiciones de sociedades pre
En Latinoamrica la intencin permanente ha sido tritas no-capitalistas dentro del marco del una
la de trascender el mbito de la discusin acad teora marxista, como es el caso del Sistema Trica-
mica, por lo que la Arqueologa Social Latinoame tegorial desarrollado por el Grupo Oaxtepec (Var
ricana no slo se ha concentrado en la crtica in gas 1990). Estos acercamientos han sido profun
terna del discurso arqueolgico hegemnico sino damente enriquecedores pero a su vez han marca
que se ha volcado hacia la crtica social y poltica do la tendencia hacia un excesivo nfasis en las
y ha mantenido conecciones con los sectores acti definiciones y en la bsqueda de un modelo gene
vos en la poltica nacional (Vargas y Sanoja 1993). ral que en ocasiones han medrado las iniciativas
Sin embargo, si evaluamos cul ha sido su capaci de crtica y de aplicacin en los estudios particula
dad de accin real es probable que encontremos res. De hecho, los acercamientos particulares han
que an as es difcil deslatrarse del mundo de las sido escasos, entre los que podemos contar los de
discusiones intelectuales. Por su cuenta, el pensa Sanoja y Vargas a los sitios de Orinoco y la costa
miento norteamericano en general se ha encerrado oriental venezolana (Sanoja 1979, Vargas 1979,
precisamente dentro de este circuito intelectual y 1981), los de Lumbreras en el sitio de Chavn de
mientras su capacidad de crtica interna ha sido Huantar (Lumbreras 1989). Por el contrario, los
fructfera, ha estado frecuentemente imposibilitado proyectos generalizadores que abordan el desar
de trascender a la crtica externa y a la accin so rollo de las formaciones sociales de manera nacio
cial. De esta manera, el xito de ambas tendencias nal o continental son sumamente abundantes (Lum
como perspectivas crticas ha sido a su vez crucial breras 1976, 1983; Bate 1983, 1986, 1988, 1990;
pero limitado. Sanoja 1983,1994; Vargas 1990; Sanoja y Vargas
En trminos del conocimiento producido, es 1992).
evidente que ambas tendencias han generado Por el contrario, en el caso anglfono la falta
novedosas propuestas tericas y metodolgicas que de conexin entre los arquelogos marxistas y su
se han incorporado a las discusin y crtica de la nfasis en los aspectos crticos de la teora marxis
teora marxista y, ms importante an, han expan ta ha generado una casi total ausencia de inters
dido en gran medida el panorama histrico sobre por la revisin del mtodo materialista histrico
el cual se ha aplicado tradicionalmente el pensa como modelo unificador, lo que conlleva frecuen
miento materialista histrico. La teora marxista temente a la repeticin de tradicionales modelos
ha estado tradicionalmente vinculada con el anli cognoscitivos o a la definicin unilateral de nuevos
sis de las sociedades capitalistas y la inmersin de marcos conceptuales segn las necesidades espe
otros modos de produccin dentro de su esquema, cficas del proyecto investigativo.
an cuando desde los mismos manuscritos de Marx A pesar de las diferencias entre ambos con
era posible reconocer su aplicacin como teora textos tambin consideramos que existen proble
general de la historia. Al ser aplicada a sociedades mas comunes entre los dos desarrollos. Ambos
cronolgicamente muy anteriores a la sociedad ca comparten el hecho de que desde su metodologa
pitalista y al intentar analizar estructuras y meca se hace necesaria una intervencin en la realidad
nismos de organizacin completamente distintos social que genera el conocimiento, lo cual la con
a la organizacin capitalista, la arqueologa mar vierte en instrumentos intelectuales - o cientficos
xista no slo ha expandido el campo cronolgico - altamente poderosos para la accin social. Sin
sino interpretativo del marxismo. El problema aqu embargo, en ese mismo fenmeno reside su debi
es que precisamente debido a que se requiere la lidad ya que el salto de la teora a la praxis social re
constante elaboracin y reevaluacin de sistemas quiere de un esfuerzo poltico y tico de mayor en
tericos y crticos, la arqueologa marxista ha ten vergadura que la discusin intelectual. Uno de los
dido a desbalancear su peso hacia un aspecto de la problemas claves es la relacin entre el nfasis par
discusin dejando escaso espacio para el desarrollo ticularista de la discusin arqueolgica, frecuen
de otros que lo complementan. temente focalizado en microhistorias y discursos

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meramente arqueolgicos, y la necesidad de in desde procesos nacionales hasta la praxis de los


corporar estos desarrollos especficos dentro de agentes sociales como individuos. Una de las prin
discusiones de carcter ms general pertinentes a cipales razones fue el escaso inters de la opinin
los problemas de la sociedad actual. pblica en general en relacin con las actividades
En el caso latinoamericano podemos citar la del museo. En un pas como Venezuela, en donde
experiencia del Museo del Hombre Venezolano, no existe un Museo de Historia Nacional, este de
entre 1984 y 1987 (Vargas 1992). Este proyecto fue sinters es parte de la ideologa imperante. Sin em
desarrollado por Mario Sanoja e Iraida Vargas bargo, la ubicacin de la exhibicin dentro la Uni
dentro de la Universidad Central de Venezuela en versidad Central de Venezuela tambin represent
Caracas, uno de los principales centros acadmicos un obstculo para su incorporacin en el circuito
de Venezuela y a su vez uno de los ms aguerridos cultural nacional ya que la circulacin del pblico
centros de desarrollo de teoras y acciones polticas - al menos que asistieron de manera voluntaria -
de oposicin o alternativas. La misin del Museo, se concret en los sectores de la poblacin conec
especialmente dirigido a un pblico infantil o ju tados con el mbito universitario: la clase media
venil, era la de ofrecer una lectura alternativa de la profesional. En este sentido, el Museo no se conec
historia nacional enfatizando ms en los procesos t con las clases populares, las cuales eran su re
que en los eventos, ms en los grupos sociales que ceptor potencial, con la excepcin de las escuelas
los personajes, ms en las contradicciones y luchas pblicas que asistieron a las guiaturas.
- internas y externas - que en la tendencia al pro Mas an, an cuando el enfrentamiento a la
greso acumulativo y ascendente, ms en la cons historia hegemnica era explcito algunas de las
truccin de una identidad nacional que en el re nociones que subyacan al discurso propuesto por
cuento anecdtico. Con este fin, la primera - y ni la exhibicin Tres Culturas, Una Nacin, desde
ca - exhibicin, denominada Tres Culturas, Una su propio ttulo, tendan peligrosamente a reforzar
Nacin pretenda enfrentarse a la visin oficial postulados bsicos del Estado Nacional. La idea
de la historia venezolana desde varios flancos. de mestizaje, la cual est implcita en la celebra
En primer lugar, a partir de una visin retros cin del Da de la Raza el 12 de Octubre, ha sido
pectiva desde el presente en los ochentas hasta los uno de los principales instrumentos de control y
primeros pobladores de continente americano, el apropiacin histrica que las lites criollas latino
museo supona romper con los cajones estancos que americanas han utilizado para absorber o diluir el
la periodificacin de la historia oficial impone y as potencial poltico de los sectores marginalizados
enfatizar en la continuidad. Por otro lado, la predo racialmente (Badillo 1995, Sorensen 1997). Aun
minante incorporacin de la historia indgena pre- que la exhibicin insista en una lectura crtica de
hispnica en el guin museogrfico no slo enfati estas nociones, en cierto modo continuaba funcio
zaba la enorme importancia de esta cultura sino tam nando sobre la misma visin de igualdad racial y
bin su prolongada permanencia en la historia na cultural - al menos como projecto poltico para
cional. Igualmente, la incorporacin de temas rela alcanzar la justicia social. Al fin al cabo, era una
cionados con las comunidades negras, indgenas y propuesta de las clases medias intelectuales, con
las clases obreras venezolanas represent un evi vertidas en vanguardia acadmica, para una masa
dente desafo a la visin elitista y europocntrica que al fin terminaba siendo la misma clase media
propuesta por la historia hegemnica. En trminos profesional.
museogrficos, la exhibicin enfatiz en el conteni Esta experiencia en Latinoamrica tiene su
do ms que la exhibicin de objetos, lo cual eviden paralelo tambin en el caso de los EE.UU. y, para
temente represent una alternativa frente a los tra djicamente, sus problemas y limitaciones reflejan
dicionales museos de historia. Igualmente, en vez problemticas bastantes similares. Annapolis
de ofrecer una lectura individual de la exhibicin (Maryland, EE.UU.) es una pequea ciudad cer
deba de visitado bajo guiaturas, las cuales conducan cana a Washington D.C., fundada en 1650 y que
y propiciaban la apreciacin y la capacidad crtica durante la segunda, mitad del siglo XVIII repre
del visitante, lo cual tambin se relacionaba con una sent un importantsimo centro de desarrollo socio-
visin programtica y poltica de la accin cultural. poltico y cultural en el contexto estadounidense,
Sin embargo, el Museo fracas. Las razones siendo la capital del Estado de Maryland desde
de su desaparicin son complejas y mltiples y van 1695 hasta principios del siglo XIX. Estas cirscuns-

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tancias la han convertido en foco turstico y de re ideologas histricas sucumbi frente a las limi
creacin histrica adonde gran cantidad de la po taciones que la historia oficial y el propio circuito
blacin de los EE.UU. asiste a aprehender y dis cultural le impuso (Leone 1995). En primer lugar,
frutar su historia nacional. Aprovechando el auge an cuando se intentaba generar una respuesta cr
en los proyectos de restauracin histrica y en el tica frente a la historia, el pblico generalmente
nfasis histrico de este contexto urbano, en 1981 adecu el discurso de las guiaturas a sus preconcep-
un proyecto de excavacin e interpretacin arqueo ciones. Mientras los arquelogos estaban preocu
lgica histrica fue especialmente diseado para pados por demostrar la desigualdad en el pasado y
atacar las nociones tradicionales del perodo colo su relacin con la discriminacin racial y la lucha
nial norteamericano focalizndose en las contradic de clases en el presente, el pblico mas bien se in
ciones y desigualdades sociales que lo caracteri teres en los aspectos exticos de ese pasado. Lo
zaron (Leone, Potter y Schackel 1987, Leone 1995). extico, lo monumental, lo extraordiario fueron el
Sus promotores, Richard Dent, Mark Leone y Anne foco de la respuesta del publico, conjuntamente
Yentsh aspiraban, a partir de una experiencia par con preocupaciones tpicas de la ideologa capita
ticipativa, que el pblico obtuviera una lectura cr lista actual, tales como el precio o valor de los obje
tica del pasado colonial de los EE.UU. tos, el tiempo invertido en producirlo, la disponibi
A partir de una investigacin etnogrfica el equi lidad en el mercado, etc.
po de investigacin haba determinado que el pbli Sin embargo, esta respuesta no es azarosa y est
co que asista a Annapolis obtena una visin frag claramente relacionada con el perfil del pblico cap
mentaria de la historia de la ciudad la cual reflejaba tado y con las necesidades histricas de la comunidad.
la ideologizacin de la historia nacional. A partir de En general, aquellos que asistan voluntariamente y
una total separacin de las diversas continuidades que estaban interesados en la historia nacional eran
espaciales e histricas de la ciudad, tales como siglo precisamente aquellos que haban surgido de los
xvm - siglo XIX o blancos - negros, se reforzaba sectores privilegiados de la sociedad, la clase media
no slo la visin esttica y armnica del pasado na anglosajona profesional. Una vez ms, las relacio
cional sino tambin se escondan las contradicciones nes de poder estaban incidiendo en la circulacin y
del pasado y se justificaban las desigualdades del pre adquisicin del conocimiento en la sociedad. Ms
sente. Para enfrentar esta ideologizacin del pasado importante an, segn Leone siguiendo a Lucks
- entendida ideologa en el sentido althusseriano de (1971), este fenmeno reflejaba claramente la dis
falsa conciencia (Althusser 1969) - el proyecto torsin y reificacin histrica en las masas producida
ofreca una visita guiada del casco histrico de la por la ideologa hegemnica. Las desigualdades y la
ciudad y de las excavaciones arqueolgicas de explotacin eran naturalizadas y universalizadas por
Annapolis en la que se explicaba a la audencia como el pblico al reflejar la visin del pasado armnico
los restos materiales y la arquitectura urbana de la en el caso de Annapolis.
ciudad expresaban y reforzaban las desigualdades En consecuencia, Leone (1995), esta vez si
sociales de la poca. Se haca un fuerte nfasis en guiendo las nociones de accin comunicativa de
como la industrializacin produjo una masificacin Habermas (1984), posteriormente recondujo su
de bienes y tambin gener la divisin entre aqullos propuesta hacia aquellos sectores de la sociedad
que podan entrar en el circuito comercial y adquirir que se sintieran ms directamente afectados por
los bienes y quienes eran marginalizados segn su las contradicciones coloniales. Es as como enfa
poder adquisitivo. Igualmente se enfatizaba que las tiz el problema de la esclavitud y se concentr en
reglas de segmentacin y separacin establecidas en conducir su propuesta hacia las comunidades afro
la vida cotidiana estadounidense desde el siglo XVIII, americanas incorporndolas activamente en la rela-
y expresadas en todos los aspectos materiales de la boracin y comprensin del programa. Sin embar
vida diaria (vajillas, cubiertera, espacios domsti go, an as la distancia entre el arquelogo como
cos y pblicos, etc.) no slo se originaron de la de vanguardia intelectual que pretende concientizar
finicin de una nueva estructura clasista sino que a las masas y las preocupaciones y necesidades de
legitimaban la desigualdad racial y de clases da a la propia comunidad fue difcil de flanquear. Al
da a travs de las conductas sociales habituales. margen de que un proyecto como ste propone un
Sin embargo, el proyecto poltico de concienti- discurso histrico alternativo, las propias comuni
zacin histrica y de desenmascaramiento de las dades ya han asimilado el discurso hegemnico y,

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ms an, se han apropiado de smbolos y represen media, sera necesario entonces repensar nuestras
taciones histricas que son utilizadas para su propio estrategias de difusin y participacin. Es necesario
provecho poltico. entonces no slo definir nuestra perspectiva sino
Es as como el salto de la teora a la praxis es tambin la audiencia potencial a la que queremos
uno de los procesos ms conflictivos y difciles de dirigimos y, sobre todo, reflexionar sobre las con
resolver para una arqueologa comprometida. Las secuencias polticas de la difusin del conocimien
propias contradicciones del discurso arqueolgi to histrico en nuestra sociedad. Como en el caso
cos y los agentes sociales que lo producen, ms de la experiencia de Leone en Annapolis, consi
aquellas relacionadas con el contexto social en que deramos que es necesario evaluar el potencial cr
se produce y distribuye el conocimiento se entre tico o revolucionario de los diversos sectores socia
tejen de manera compleja (Yoffe y Sharrett 1993, les y apuntar hacia aqullos que puedan responder
Kohl y Fawcett 1995). Precisamente para enten con una praxis congruente frente a nuestros plan
der y actuar en esta praxis dialctica considera teamientos.
mos que la arqueologa debe ser entendida como Igualmente, los medios seleccionados para la
un oficio artesanal (Shanks y McGuire 1996). Con difusin deben ser evaluados bajo los parmetros
esta idea estamos proponiendo que la labor del ar culturales y socioeconmicos de la audiencia po
quelogo no debe ser entendida como una bs tencial. Los museos y universidades pueden ser
queda de conocimientos absolutos, abstractos y medios ideales para algunos acercamientos pero
elevados por una lite cientfica que dictamina se su condicionamiento obliga a pensar sus rgidas
gn criterios de objetividad, sino ms como un estructuras. Un medio que se ha popularizado re
contante y cambiante proceso productivo que im cientemente, y publicitado como la definitiva ut
plica la aplicacin de destrezas, el conocimiento pica democratizacin y deconstruccin de los me
de la materia prima y el contacto directo con ella. canismos hegemnicos de la informacin, es el ci-
Requiere tambin de una constante reevaluacin berespacio (Lyotard 1984, Poster 1990). Sin em
del producto ltimo y de su vinculacin funcional bargo, frente a este medio debemos ser ms cautos
con un pblico o sociedad que lo demanda como porque sus implicaciones clasistas e imperialistas
necesidad social. Ms an, esta visin permite di en relacin al acceso y control de la informacin
solver la dicotoma postrenacentista entre ciencias parecen ms bien apuntar hacia un contexto con
y humanidades, artes y oficios, bellas artes y arte servador - probablemente por esto ha sido exalta
sana, belleza y funcin, deleite e intencin, propo do con tanta euforia y vehemencia por los discur
niendo la unificacin del sentido intelectual y prc sos postmodernos. En definitiva, los medios de
tico de las acciones humanas. Incluso, reenlazando comunicacin y difusin deben ser accesibles,
estos procesos, supone la unificacin entre razn comprensibles y relevantes para los sectores so
y sensibilidad, conocimiento y accin, ciencia y ciales a los que nos queremos dirigir.
poltica. Slo as, en una constante interaccin cr Igualmente, una evaluacin autocrtica de
tica entre conocimiento, crtica y accin, podemos nuestra posicin como cientficos sociales o inte
realmente, al igual que el Ch Guevara, llevar a lectuales nos lleva a pensar en nuestro posiciona-
cabo una verdadera praxis revolucionaria a partir miento en la sociedad. Est claro que el arquelo
de la arqueologa. go representa a un sector social privilegiado. En
Esta reevaluacin permanente del conoci primer lugar, est asociado a una disciplina cient
miento producido en interaccin con el contexto fica y acadmica que ha reforzado histricamente
social impone la necesidad de una posicin crtica el colonialismo y la dominacin a travs de una
frente a la historia como proceso y como conoci visin de la historia enajenante y cosificante. En
miento. Es necesario entonces reevaluar en primer segundo lugar, el saber arqueolgico representa
lugar la audiencia a la cual estamos dirigindonos una visin de la historia enraizada en nociones eu-
as como los mecanismos y medios comunicati ropocntricas pero que intenta apropiarse, bajo una
vos que estamos utilizando. Si somos capaces de visin globalizante, de las historias de otras tra
tomar conciencia de que la audiencia de los medios diciones culturales o sociales. Tercero, el arquelo
de educacin y divulgacin - formales e informales go como sujeto social est directamente asociado
- que estamos utilizando est histricamente re a los sectores medios profesionales de la sociedad
presentada por los sectores intelectuales y la clase y como tal no puede escapar a las preconcepciones

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ideolgicas que su condicin de clase le impone. (Deloria 1973, 1995; Antone 1986). La lucha por
Cuarto, la arqueologa como disciplina ha forma la repatriacin requera un compromiso real con
do frecuentemente parte de la ideologa de Estado la accin poltica y conllevaba un alto grado de
ya que se relaciona con el rescate - o la construc riesgo que estaba en gran medida ausente en las
cin - de un pasado nacional y por lo tanto mantie discusiones abstractas y los discursos hegemni-
ne un inevitable vnculo institucional e ideolgico cos. El puado de arquelogos estadounidenses
con los mecanismos de control estatal. Quinto y que apoyaron la posicin de los indgenas ameri
ltimo, la posicin poltica del arquelogo es ambi canos y presionaron por una reforma de la arqueo
gua ya que mientras propone una lectura critica loga fueron vistos como traidores y denigrados
del pasado est a su vez imponindola desde la por muchos colegas en su campo. A muchos de
elitesca posicin de la vanguardia intelectual, fre ellos les fueron rechazados solicitudes de trabajo,
cuentemente desvinculada de las necesidades de negadas sus oportunidades de publicaciones, sus
los sectores oprimidos. presentaciones en encuentros nacionales fueron
Es as como, sin una visin crtica de nuestra relegadas y se les negaron ascensos debido a ser
praxis, podemos fcilmente formar parte de la opre considerados muy polticos (Zimmerman 1992).
sin. Un caso tpico es el proceso de repatriacin y Afortunadamente, la realidad sociopoltica no
reentierro que las comunidades indgenas han estado es tan mecnica y estructurada como hasta ahora
promoviendo en los EE.UU. en la ltima dcada. A el pensamiento positivista moderno la haba repre
lo largo de todas las Amricas los arquelogos han sentado y sus ambigedades y contradicciones nos
construido sus carreras estudiando la herencia de los ofrecen espacios para mobilizar activamente nues
indgenas americanos. En consecuencia, la arqueolo tra resistencia a las condiciones impuestas.
ga americana ha representado en gran medida una Rebelda o rebelin. Reformismo o revolucin.
empresa colonialista, es decir, el estudio de la historia James Dean o el Ch. An cuando en estos mo
de los vencidos en la conquista. Este es claramente mentos de fin de siglo estos iconos parezcan ca
el caso de los Estados Unidos de Amrica. Mientras ducos, a su vez parecieran mantener vigencia en
las fuerzas armadas estadounidenses empujaban a las las alternativas polticas asumidas por diversos
naciones indgenas hacia el Oeste y dentro de reser sectores de la sociedad, incluyendo a la comunidad
vaciones, los antroplogos y arquelogos reclamaban intelectual y por lo tanto la arqueolgica. Al menos
sus derechos sobre el pasado indgena americano as creemos que se manifiesta en la diferenciacin
(McGuire 1992). entre los contextos arqueolgicos radicales angl
A fines del siglo XIX los antroplogos inclu fono y hispanoparlante. De manera congruente, el
so profanaron enterramientos indgenas en busca James Dean individualista y reformista ha carac
de restos hum anos frescos, los que tam bin terizado en gran medida a las propuestas radicales
colectaron en campos de batalla. Es precisamente en los contextos norteamericanos e ingleses, mien
desde esta posicin que los antroplogos y arque tras que los programas colectivos altamente poli
logos escribieron la historia de la Amrica indge tizados y socialmente comprometidos definen la
na. Los indgenas americanos actuales, especial Arqueologa Social Latinoamericana. Sin embar
mente en Norteamrica, han visto las excavaciones go, no quisiramos finalizar con la idea de que cada
arqueolgicas del siglo XX simplemente como la tradicin histrico cultural est atrapada dentro de
continuacin de estas macabras prcticas. De hecho los patrones de los modelos contrapuestos. Es que
en sus posiciones ms radicales han afirmado que acaso no puede haber una visin revolucionaria
los arquelogos deban ser arrestados por excavar en el contexto anglfono? No son acaso tambin
tumbas en vez de ser recompensados con posicio comunes las propuestas reformistas en el contexto
nes acadmicas en los museos y universidades. latinoamericano? Consideramos que nicamente
Por esta razn cuando los indgenas norteame con una visin critic del contexto socio-cientfi
ricanos hicieron de la arqueloga un espacio de lu co y de la relacin entre teora y prctica es posible
cha sealaron inmediatamente la opresin poltica entender las arqueologas radicales y su vincula
escondida tras la arqueologa estadounidense cin con las necesidades sociales.

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