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SYSTME 1 / SYSTME 2

D i ,
i gi .

BRIAN M. CARNEY et ISAAC GETZ


Libert & Cie.
Quand la libert des salaris fait le succs des entreprises.

CHARLES DUHIGG
Le Pouvoir des habitudes.
Changer un rien pour tout changer.

MALCOLM GLADWELL
Le Point de bascule.
Comment faire une grande diffrence
avec de trs petites choses.

DANIEL KAHNEMAN
Systme 1 / Systme 2.
Les deux vitesses de la pense.

DANIEL H. PINK
La Vrit sur ce qui nous motive.
Daniel Kahneman

SYSTME 1 / SYSTME 2
Les deux vitesses de la pense
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Raymond Clarinard

Nouvelle dition rvise


Titre original : Thinking, fast and slow
Copyright 2011 by Daniel Kahneman
Flammarion, 2012, pour la traduction, 2016, pour cette dition
en coll. Champs
ISBN : 978-2-0813-0782-7
En mmoire dAmos Tversky
INTRODUCTION

Tous les auteurs, je pense, aiment simaginer dans


quel cadre leurs lecteurs profiteront le mieux de leurs
uvres. Dans mon cas, il sagit de la machine caf, au
bureau, l o schangent opinions et potins. Jespre
enrichir le vocabulaire quutilisent les gens quand ils dis-
cutent des jugements et des choix dautrui, de la nouvelle
stratgie de leur entreprise, ou des dcisions prises par
un collgue en matire dinvestissement. Pourquoi se
soucier des potins ? Parce quil est beaucoup plus facile,
et bien plus amusant, de reconnatre et didentifier les
erreurs des autres que les siennes. Il nest jamais facile de
sinterroger sur ce que lon croit et ce que lon veut soi-
mme ; alors pourquoi se priver des avis informs de
tierces personnes ? Nous anticipons spontanment la
raction de nos amis et collgues face nos choix ; et ces
jugements sont loin dtre anodins. La prise en compte
dun quen-dira-t-on intelligent est pour beaucoup
dentre nous une motivation plus forte se remettre en
cause, amliorer sa prise de dcision au travail et chez
soi que toutes les bonnes rsolutions du Nouvel An. Pour
tre un bon diagnosticien, un mdecin doit connatre
une longue liste de noms de maladies, chacun englobant
la fois la dfinition de laffection, ses symptmes, ses
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antcdents et causes possibles, ses dveloppements et ses


consquences ventuels, et les interventions envisageables
afin de la soigner ou de la circonscrire. Cet apprentissage
passe entre autres par celui du langage mdical. De
mme, une meilleure comprhension des jugements et
des choix ncessite un vocabulaire plus riche que ce
quoffre notre langage courant. Lintrt dcouter les
potins est que lon y dcle des schmas types dans les
erreurs que commettent les gens. Les erreurs systma-
tiques sont plus communment dfinies comme des pr-
jugs, qui se reproduisent de faon prvisible dans des
circonstances donnes. Par exemple, quand un orateur
sr de lui et sduisant bondit sur scne, vous pouvez
tre sr que son auditoire jugera ses dclarations plus
favorablement quil ne le mrite. Il existe un terme pour
dfinir ce phnomne leffet de halo , permettant de
mieux lanticiper, lidentifier et le comprendre.
Quand on vous demande quoi vous pensez, vous
tes normalement en mesure de rpondre. Vous croyez
savoir ce qui se passe dans votre tte, et qui consiste
souvent en une pense consciente qui dbouche logique-
ment sur une autre. Mais ce nest pas la seule faon,
ni mme la plus habituelle, qua lesprit de fonctionner.
Beaucoup dimpressions et de penses surviennent dans
votre exprience consciente sans que vous sachiez
comment elles sont arrives l. Vous ne pouvez pas retra-
cer comment vous en tes venu croire quil y a une
lampe pose sur le bureau devant vous, ou comment
vous avez dtect un soupon dirritation dans la voix de
votre conjoint au tlphone, ou comment vous avez
russi viter un danger sur la route avant mme den
tre conscient. Le travail mental qui produit les impres-
sions, les intuitions et bien des dcisions se droule en
silence dans notre esprit.
Ce livre est en grande partie consacr aux dfauts de
lintuition. Il ne sagit pas, en sintressant nos erreurs,
INTRODUCTION 11
de nier lintelligence humaine, pas plus que lattention
accorde aux maladies dans les textes mdicaux ne nie la
bonne sant. Nous sommes pour la plupart en bonne
sant la majeure partie du temps, tout comme lessentiel
de nos jugements et de nos actes sont la plupart du
temps appropris. Tandis que nous naviguons au fil de
notre existence, nous nous laissons dordinaire guider par
des impressions et des sensations, et la confiance que
nous avons dans nos convictions et nos prfrences intui-
tives est gnralement justifie. Mais pas toujours. Nous
sommes souvent srs de nous alors que nous avons tort,
et un observateur objectif sera mieux capable que nous
de dtecter nos erreurs.
Voici donc mon objectif quant aux conversations
autour de la machine caf : jespre amliorer votre
capacit identifier et comprendre les erreurs de juge-
ment et de choix chez les autres et, en fin de compte,
chez vous-mmes, en proposant un langage plus riche et
plus prcis pour en discuter. Dans certains cas au moins,
un diagnostic prcis incitera aussi ragir pour limiter
les dgts quentranent souvent les erreurs de jugement
et les mauvais choix.

Ce livre reflte mes connaissances actuelles en matire


de jugement et de prise de dcision, fruit de dcouvertes
psychologiques ralises au cours des dernires dcennies.
Mais le cur du propos, si je cherche en retracer lori-
gine, remonte, je crois, ce jour heureux de 1969 o
javais demand un collgue dintervenir durant un
sminaire que jorganisais au dpartement de psychologie
de luniversit hbraque de Jrusalem. Amos Tversky
tait considr comme une toile montante dans le
domaine de la recherche sur la prise de dcision
comme, vrai dire, dans tout ce quil entreprenait ,
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aussi tais-je sr que nous passerions un moment intres-


sant. Les gens qui connaissaient Amos disaient souvent
quil tait la personne la plus intelligente quils aient
jamais rencontre. Il tait brillant, volubile et charisma-
tique. Dou de plus dune mmoire prodigieuse pour les
blagues, et de la capacit exceptionnelle de les convoquer
lappui dune thse. On ne sennuyait jamais avec lui.
Il avait alors trente-deux ans, jen avais trente-cinq.
Amos a parl aux tudiants dun programme de
recherche en cours luniversit du Michigan, visant
rpondre la question suivante : les gens sont-ils naturel-
lement de bons statisticiens ? Nous savions dj quintui-
tivement, les gens sont de bons grammairiens : quatre
ans, un enfant se plie sans peine aux rgles de la gram-
maire quand il sexprime, sans avoir aucune ide de
lexistence de ces rgles. Les gens disposent-ils dune
intuition comparable pour les principes fondamentaux
des statistiques ? La rponse tait oui, nous expliqua
Amos, avec certaines nuances. Cela a donn lieu un
dbat anim et, la fin du sminaire, nous avons conclu
que la rponse tait peut-tre plutt non, avec des
nuances.
Amos et moi avions apprci notre change. Les statis-
tiques intuitives nous semblaient un sujet intressant,
mritant que nous lexplorions ensemble. Le vendredi
suivant, nous nous sommes retrouvs pour djeuner au
Caf Rimon, repaire favori des bohmes et des ensei-
gnants de Jrusalem, et avons rflchi aux moyens dtu-
dier les intuitions statistiques de chercheurs de haut
niveau. Lors du sminaire, nous avions expriment que
nos propres intuitions taient dficientes. En dpit de
nombreuses annes denseignement et dutilisation des
statistiques, nous navions pas dvelopp de sens intuitif
quant la fiabilit des rsultats statistiques observs sur
INTRODUCTION 13
de petits chantillons de population. Nos jugements sub-
jectifs taient biaiss : nous avions beaucoup trop ten-
dance croire des rsultats de recherche fonds sur des
dmonstrations inadquates et ne pas rassembler assez
de donnes dans nos propres recherches 1. Notre projet
serait donc danalyser si dautres chercheurs taient affli-
gs du mme dfaut.
Nous avons prpar une enqute, prenant appui sur
des scnarios inspirs de problmes statistiques rels qui
surgissent pendant des recherches. Amos a recueilli les
ractions dun groupe dexperts qui participaient une
confrence de la Socit de psychologie mathmatique,
parmi lesquels les auteurs de deux manuels de statis-
tiques. Comme nous nous y attendions, nous nous
sommes aperus que nos collgues experts, comme nous,
exagraient grandement la probabilit que le rsultat ori-
ginal dune exprience puisse tre reproduit avec succs
mme avec un chantillon modeste. Ils donnrent gale-
ment de pitres conseils une fausse tudiante quant
la quantit de donnes quil lui fallait rassembler. Mme
les statisticiens ntaient pas naturellement dous pour
les statistiques.
Alors que nous rdigions larticle qui faisait tat de ces
rsultats, Amos et moi avons pris conscience que nous
aimions travailler ensemble. Amos tait toujours trs
drle, et son humour dteignait sur moi, aussi avons-
nous pass des heures de rude labeur nous amuser
constamment. Grce cela, nous tions dune patience
exceptionnelle. Il est bien plus facile de viser la perfec-
tion quand on ne sennuie jamais. Mais surtout, cest
peut-tre le plus important, nous laissions de ct notre
arsenal critique. Nous tions tous deux en gnral aussi
critiques quergoteurs, lui peut-tre encore plus que moi,
mais durant nos annes de collaboration, jamais nous
navons rejet demble ce que lautre avanait. De fait,
une de mes grandes joies, dans nos travaux communs, a
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t quAmos comprenait souvent plus clairement que


moi mes ides les plus floues. Amos tait plutt un pen-
seur logique, vers dans la thorie, possdant un sens
infaillible de la direction suivre. Jtais pour ma part
plus intuitif, plus immerg dans la psychologie de la per-
ception, laquelle nous avons emprunt nombre de nos
ides. Nous tions assez semblables pour nous com-
prendre facilement, et assez diffrents pour nous sur-
prendre lun lautre. Nous avons mis au point un emploi
du temps qui nous permettait de passer lessentiel de nos
journes de travail ensemble, partant souvent pour de
longues promenades. Pendant les quatorze annes qui
ont suivi, notre collaboration a t le moteur de nos vies,
et le travail effectu ensemble durant cette priode a t
le meilleur que nous ayons lun ou lautre jamais produit.
Nous avons rapidement adopt une mthode que
nous avons conserve pendant des annes. Nos
recherches taient comme un dialogue, au cours duquel
nous inventions des questions et examinions nos
rponses intuitives. Chaque question tait en soi une
petite exprience, et nous procdions de multiples
expriences en une journe. Nous ne cherchions pas vrai-
ment la bonne rponse aux questions statistiques que
nous nous posions. Notre objectif tait didentifier et
danalyser la rponse intuitive, la premire qui nous
venait lesprit, celle que nous tions tents de donner
mme quand nous savions quelle tait errone. Nous
pensions juste titre, savra-t-il que toute intuition
que nous partagerions serait galement partage par
beaucoup dautres, et quil serait facile den dmontrer
limpact sur la capacit de jugement.
Un jour, nous avons dcouvert, notre plus grande
joie, que nous avions les mmes ides absurdes sur les
professions quexerceraient plus tard plusieurs enfants en
bas ge de notre connaissance. Nous nous amusions
identifier, chez des enfants de trois ans, qui serait un
INTRODUCTION 15
avocat sans merci, un universitaire obsessionnel, ou
encore un psychothrapeute empathique mais un rien
intrusif. Bien sr, ces prdictions ntaient que des idio-
ties, mais nous ne les trouvions pas moins sduisantes. Il
tait de plus vident que nos intuitions taient rgies par
le fait que chaque enfant ressemblait aux strotypes
dun mtier. Cet exercice divertissant nous aida dve-
lopper une thorie qui commenait alors se faire jour
dans nos esprits, portant sur le rle de la ressemblance
dans les prdictions. Nous avons test et peaufin cette
thorie lors de dizaines dexpriences, comme la suivante
(pour laquelle il faut imaginer que Steve a t choisi au
hasard parmi un chantillon reprsentatif ) :
Un homme dcrit son voisin : Steve est trs timide et
rserv, toujours prt rendre service, mais sans vraiment
sintresser aux gens ou la ralit. Personnalit docile
et mticuleuse, il a besoin dordre et de structure, et se
passionne pour les dtails. Steve est-il plus susceptible
de devenir bibliothcaire ou agriculteur ?

La ressemblance entre la personnalit de Steve et celle


du strotype du bibliothcaire frappe immdiatement
tout le monde, alors que des considrations statistiques
tout aussi importantes sont presque toujours ignores.
Saviez-vous quaux tats-Unis, on compte plus de vingt
agriculteurs pour un bibliothcaire ? Puisquil y a tant
dagriculteurs, il est presque sr que lon trouvera davan-
tage de personnalits dociles et mticuleuses sur des
tracteurs que derrire le comptoir daccueil dune biblio-
thque. Toutefois, nous sommes-nous aperus, les gens
participant nos expriences ignoraient les statistiques
appropries et se fiaient exclusivement la ressemblance.
Nous avons avanc quils se servaient de la ressemblance
comme dune mthode empirique simplificatrice pour
mettre un jugement difficile. Le recours cette mthode
heuristique 2 entranait des biais prvisibles (des erreurs
systmatiques) dans leurs prdictions.
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Une autre fois, Amos et moi nous sommes interrogs


sur le taux de divorces parmi les professeurs de notre
universit. Nous avons remarqu que la question dclen-
chait une recherche mmorielle en qute denseignants
divorcs que nous connaissions ou dont nous avions
entendu parler, et que nous avions tendance valuer
limportance dune catgorie en fonction de la facilit
avec laquelle des exemples nous venaient lesprit. Pour
nous, cette foi dans la facilit de la recherche mmorielle
tait heuristique.
Dans une de nos expriences, nous avons demand
aux participants de rpondre une question simple sur
des mots pris dans un texte 3 :
Prenons la lettre K.
Sera-t-elle plus souvent la premire OU la troisime lettre
dun mot ?

Comme le sait tout joueur de Scrabble, il est beau-


coup plus facile de trouver des mots qui commencent
par une lettre donne que den trouver ayant la mme
lettre en troisime position. Cela vaut pour toutes les
lettres de lalphabet. Nous nous attendions donc ce que
les personnes interroges exagrent la frquence des
lettres apparaissant en premire position mme les
lettres (comme K, L, N, R, V) qui, en fait, apparaissent
plus souvent en troisime position. L encore, le recours
une certaine mthode heuristique aboutit un biais
prvisible dans le jugement. De la mme faon, jai long-
temps eu limpression que ladultre tait plus courant
chez les politiciens que chez les mdecins ou les avocats,
mais jai rcemment commenc en douter. Alors mme
que javais trouv des explications ce phnomne , y
compris leffet aphrodisiaque du pouvoir et les tentations
dune vie loin de son foyer. Jai fini par comprendre que
les transgressions des politiciens taient simplement
beaucoup plus susceptibles de nous tre rapportes que
INTRODUCTION 17
celles des avocats et des mdecins. Mon impression intui-
tive tait peut-tre uniquement due aux sujets que choi-
sissent les journalistes et mon recours telle mthode
heuristique.
Amos et moi avons pass des annes tudier et
dcrire les dfauts de la pense intuitive dans diverses
fonctions estimer la probabilit dun vnement, pr-
dire lavenir, valuer des hypothses et prvoir des fr-
quences. Nous collaborions depuis cinq ans quand nous
avons publi nos dcouvertes dans la revue Science, lue
par des universitaires de toutes les disciplines. Larticle
tait intitul Judgment Under Uncertainty : Heuristics
and Biases (Juger dans lincertitude : heuristique et
biais). Il dcrivait les raccourcis simplificateurs de la
pense intuitive et expliquait une vingtaine de biais
comme autant de manifestations de cette heuristique, et
comme autant de preuves du rle de la mthode heuris-
tique dans la capacit de jugement.
Comme lont souvent soulign les historiens de la
science, il arrive parfois aux universitaires dun domaine
donn de partager des assertions lmentaires sur leur
discipline. Les sociologues ny font pas exception ; ils
sappuient sur une vision de la nature humaine qui sert
de toile de fond la plupart des dbats sur des comporte-
ments spcifiques, mais qui est rarement remise en ques-
tion. Dans les annes 1970, les sociologues partaient en
gros de deux principes propos de la nature humaine.
Premirement, les gens sont gnralement rationnels, et
leur pense est normalement saine. Deuximement, les
motions comme la peur, laffection et la haine
expliquent la plupart des cas o les gens se dpartent de
leur rationalit. Notre article prenait rebours ces deux
affirmations sans les aborder de front. Nous dcrivions
des erreurs systmatiques dans la pense de gens nor-
maux, et attribuions ces erreurs la conception de la
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machine cognitive plutt qu la corruption de la pense


par lmotion.
Notre article attira lattention bien davantage que
nous ne lavions escompt, et cest encore aujourdhui
lun des textes les plus souvent cits en sociologie (plus
de trois cents articles universitaires y faisaient rfrence
en 2010). Les spcialistes dautres disciplines lont trouv
utile, et les concepts dheuristique et de biais ont t
appliqus de faon productive dans de nombreux
domaines, tels le diagnostic mdical, la justice, lanalyse
du renseignement, la philosophie, les finances, les statis-
tiques et la stratgie militaire.
Ainsi, des tudiants en sciences politiques ont remar-
qu que lheuristique permettait dexpliquer pourquoi
certains sujets devenaient incontournables dans lopinion
publique alors que dautres taient ngligs. Les gens ont
tendance valuer limportance relative dun sujet en
fonction de la facilit avec laquelle on peut le retrouver
lors dune recherche mmorielle laquelle est en grande
partie fonction de ltendue de la couverture mdiatique.
Les sujets frquemment cits peuplent lesprit tandis que
dautres seffacent de la conscience. De mme, ce que les
mdias choisissent de rapporter correspond ce qui,
selon eux, proccupe actuellement lopinion publique.
Ce nest pas un hasard si les rgimes autoritaires exercent
une pression substantielle sur les mdias indpendants.
Lintrt du public tant plus facilement attis par des
vnements dramatiques et par les clbrits, la cure
mdiatique est un phnomne banal. Pendant des
semaines aprs la mort de Michael Jackson, il a t quasi-
ment impossible de trouver une chane de tlvision trai-
tant dun autre sujet. En comparaison, des sujets
cruciaux mais suscitant moins de passion, comme le
dclin du niveau de lducation ou le surinvestissement
mdical dans la dernire anne de vie, sont rarement
voqus. (En crivant ces mots, je maperois que mon
INTRODUCTION 19
choix dexemples rarement voqus a lui-mme t
guid par ma recherche mmorielle. Les sujets que jai
choisis sont en fait souvent voqus ; dautres questions
tout aussi importantes et moins souvent abordes ne me
sont pas venues lesprit.)
Sur le moment, nous ne lavions pas vraiment
compris, mais une des raisons essentielles de linfluence
de lheuristique et des biais en dehors du domaine de
la psychologie tenait une caractristique accessoire de
nos travaux : nous avions presque toujours inclus dans
nos articles le texte complet des questions que nous
posions nos participants et nous-mmes. Ces ques-
tions avaient servi de dmonstration applique aux lec-
teurs, leur permettant didentifier comment leurs propres
rflexions taient biaises par des biais cognitifs. Peut-
tre avez-vous fait une exprience comparable en lisant
la question sur Steve le bibliothcaire, qui visait vous
faire comprendre la force de la ressemblance dans le
calcul des probabilits, et quel point il est facile digno-
rer les faits statistiques appropris.
Notre recours ces mises en situation a donn des
spcialistes de disciplines diverses en particulier les phi-
losophes et les conomistes loccasion, inhabituelle,
dtudier de possibles dfauts dans leur propre pense.
Ayant pris conscience de leur faillibilit, ils ont alors t
plus susceptibles de remettre en question laffirmation
dogmatique, trs rpandue lpoque, qui voulait que
lesprit humain soit rationnel et logique. Le choix de la
mthode avait t crucial : si nous navions fait tat que
des rsultats dexpriences conventionnelles, larticle
aurait t moins digne dintrt, moins marquant. De
plus, un lecteur sceptique aurait pris ses distances vis--
vis des rsultats en attribuant les erreurs de jugement
linconsquence proverbiale des tudiants, cobayes tradi-
tionnels des recherches en psychologie. Bien sr, nous
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navions pas prfr ces mises en situation aux exp-


riences classiques parce que nous souhaitions influencer
les philosophes et les conomistes. Nous avions opt
pour elles parce quelles taient plus amusantes, et nous
avons eu de la chance dans le choix de la mthode, entre
autres. Un thme revient rgulirement dans ce livre : la
chance joue invitablement un grand rle dans la rus-
site. Presque toujours, on voit quil suffit dun infime
dtail pour faire la diffrence entre un formidable succs
et un rsultat mdiocre. Cela vaut galement pour
notre histoire.
Nos travaux nont pas suscit une raction positive
unanime. La thorie des biais notamment a t dnon-
ce, et il nous a t reproch davoir une vision injuste-
ment ngative de lesprit humain 4. Comme cest le cas
dans toutes les disciplines scientifiques, des chercheurs
ont affin nos ides, dautres ont propos des solutions
alternatives plausibles 5. Mais dans lensemble, le prin-
cipe selon lequel nos esprits seraient sujets des erreurs
systmatiques est aujourdhui gnralement admis. Nos
recherches ont eu sur les sciences sociales une influence
nettement suprieure ce que nous aurions pu imaginer.
Aprs avoir tudi le jugement, nous nous sommes
immdiatement intresss au processus de dcision dans
des conditions dincertitude. Nous voulions tablir une
thorie psychologique montrant comment les gens
prennent des dcisions sur des paris simples. Par
exemple : accepteriez-vous de parier sur le lancer dune
pice si on vous offrait 130 euros quand elle retombe sur
face et 100 euros sur pile ? Depuis longtemps, ces
exemples lmentaires servent analyser des questions
plus vastes sur la prise de dcision, comme le poids relatif
que les gens attribuent des choses sres et des rsul-
tats incertains. Notre mthode tait la mme : nous
INTRODUCTION 21
avons pass des journes entires concevoir des pro-
blmes et examiner si nos prfrences intuitives corres-
pondaient la logique du choix. L encore, comme dans
le cas du jugement, nous avons observ des partis pris
systmatiques dans nos propres dcisions, des prfrences
intuitives qui violaient constamment les rgles du choix
rationnel. Cinq ans aprs notre article dans Science, nous
avons publi Thorie des perspectives : une analyse de
la dcision face au risque , une thorie du choix qui,
parat-il, aurait t encore plus marquante que nos tra-
vaux sur le jugement et serait lun des textes fondateurs
de lconomie comportementale.
Jusqu ce que la sparation gographique nous com-
plique la vie, Amos et moi avons eu la chance incroyable
de travailler ensemble, notre rflexion commune tant
suprieure tout ce que nous aurions pu produire indivi-
duellement, et rendant le travail non seulement productif
mais aussi amusant. Notre collaboration sur le jugement
et la prise de dcision ma valu le prix Nobel 6, que jai
reu en 2002 et que jaurais partag avec Amos sil ntait
mort en 1996, lge de cinquante-neuf ans.

Ce livre nest pas cens dcrire le dbut de mes


recherches avec Amos, ce que nombre dauteurs ont fait
avec talent au fil des ans. Je souhaite surtout ici
dpeindre le fonctionnement de lesprit humain en
minspirant de dveloppements rcents dans la psycholo-
gie cognitive et sociale. Lun des plus importants est que
nous comprenons dsormais les merveilles de la pense
intuitive, autant que ses failles.
Amos et moi navions pas abord la question des intui-
tions justes, nous tant contents de dclarer que lheu-
ristique du jugement, bien que fort utile, aboutit
parfois de graves erreurs systmatiques . Nous nous
tions concentrs sur les biais, la fois parce que nous
22 SYSTME 1 / SYSTME 2

les trouvions intressants en eux-mmes, et parce quils


nous fournissaient la preuve de lheuristique du juge-
ment. Nous ne nous tions pas demand si tous les juge-
ments intuitifs face lincertitude taient produits par
lheuristique que nous tudiions ; on sait aujourdhui que
ce nest pas le cas. En particulier, les intuitions exactes
des experts sexpliquent mieux par les effets dune pra-
tique durable 7 que par lheuristique. Nous pouvons
dornavant brosser un tableau plus riche et quilibr, o
la comptence et lheuristique sont des sources alterna-
tives de jugements intuitifs et de choix.
Le psychologue Gary Klein raconte lhistoire dune
quipe de pompiers qui entrent dans une maison o la
cuisine est en feu 8. Alors quils viennent de commencer
arroser la cuisine, le commandant se surprend crier :
Fichons le camp dici ! sans mme savoir pourquoi.
peine les pompiers sont-ils sortis que le plancher
seffondre. Ce nest quaprs coup que le commandant
saperoit que le feu avait t inhabituellement silen-
cieux, et quil avait eu curieusement chaud aux oreilles.
Conjugues, ces impressions avaient dclench ce quil a
appel un sixime sens du danger . Il navait aucune
ide de ce qui nallait pas, mais il savait que quelque
chose nallait effectivement pas. Il savra que le foyer
central du sinistre ne se trouvait pas dans la cuisine, mais
la cave, sous les pieds des pompiers.
Nous avons tous entendu des histoires de ce genre sur
lintuition des spcialistes : le matre dchecs qui, pas-
sant prs dune partie dispute dans la rue, proclame :
Blancs mat en trois coups sans sarrter, ou le mdecin
qui effectue un diagnostic complexe aprs navoir jet
quun coup dil un patient. Lintuition de lexpert
nous frappe parce quelle nous semble magique, alors
quelle ne lest pas. En fait, nous accomplissons tous des
exploits dexpertise intuitive plusieurs fois par jour. Nous
sommes, pour la plupart, parfaitement affts quand il
INTRODUCTION 23
sagit didentifier la colre ds le premier mot dune
conversation tlphonique, de comprendre en entrant
dans une pice que nous tions le sujet de conversation,
de ragir rapidement des signes subtils prouvant que le
conducteur de la voiture sur la voie d ct est dange-
reux. Nos capacits intuitives quotidiennes ne sont pas
moins tonnantes que la formidable perspicacit dun
pompier ou dun mdecin expriment elles sont sim-
plement plus courantes.
Il ny a pas de magie dans la psychologie de lintuition
exacte. La meilleure description, et la plus courte, quon
en ait donne est peut-tre celle du grand Herbert
Simon, qui a tudi les matres dchecs 9 et a montr
quau bout de milliers dheures de pratique, ils finissent
par ne plus voir les pices sur lchiquier comme nous.
On peut percevoir lagacement que suscite en lui la
mythification de lintuition des experts quand il crit :
La situation fournit un indice ; cet indice donne
lexpert un accs une information stocke dans sa
mmoire, et cette information, son tour, lui donne la
rponse. Lintuition nest rien de plus et rien de moins
que de la reconnaissance 10.
Nous ne sommes pas surpris quand un enfant de deux
ans regarde un chien et sexclame : Chienchien ! parce
que nous sommes habitus au miracle de lenfant qui
apprend reconnatre et nommer les choses. Ce que
veut dire Simon, cest que les miracles de lintuition de
lexpert ressortissent au mme principe. Les intuitions
valides se dveloppent quand les spcialistes ont appris
reconnatre des lments familiers dans une nouvelle
situation et agir de faon adapte. Les bons jugements
intuitifs viennent alors lesprit avec la mme immdia-
tet que le chienchien ! de lenfant.
Malheureusement, les intuitions des professionnels ne
relvent pas toutes dune vritable expertise. Il y a des
annes de cela, jai rendu visite au principal responsable
24 SYSTME 1 / SYSTME 2

des investissements dun grand cabinet financier, qui ma


dit quil venait tout juste dinvestir quelques dizaines de
millions de dollars dans les actions de Ford. Quand je
lui ai demand comment il avait pris sa dcision, il ma
rpondu quil avait, peu de temps auparavant, assist
un salon de lautomobile et quil en avait t impres-
sionn. Cest sr, ils savent faire des voitures ! ma-t-il
dit en guise dexplication. Il ne ma pas cach quil en
avait lintime conviction, et quil tait satisfait de lui-
mme et de sa dcision. Ce que jai trouv remarquable,
cest quil navait apparemment pas pris en compte la
seule question quun conomiste devrait se poser :
laction de Ford est-elle actuellement sous-value ? Au
lieu de cela, il avait fait confiance son intuition ; il
aimait cette voiture, il aimait lentreprise, et il aimait
lide den dtenir des actions. Pour ce que lon sait de
la prcision quexige le choix des actions, on peut se dire
sans craindre de se tromper quil ne savait pas ce quil
faisait.
Lheuristique spcifique quAmos et moi avons tudie
ne nous aide gure comprendre comment ce dcideur
en est venu investir dans les actions de Ford, mais il
existe aujourdhui une conception plus vaste de lheuris-
tique qui, elle, nous le permet. Lmotion, et cest un
grand progrs, joue dsormais un rle beaucoup plus
important dans notre comprhension des choix et des
jugements intuitifs que par le pass. La dcision du res-
ponsable serait aujourdhui dcrite comme un exemple
de lheuristique de laffect 11, o les jugements et les dci-
sions sont directement fonction de ce que lon a le senti-
ment daimer ou de ne pas aimer, et qui laisse peu de
place la dlibration ou au raisonnement.
Confront un problme le choix dun coup aux
checs ou la dcision dinvestir dans des actions , le
mcanisme de la pense intuitive fait du mieux quil
peut. Si lindividu dispose de lexpertise adquate, il va
INTRODUCTION 25
identifier la situation, et la solution intuitive qui lui vien-
dra lesprit a de fortes chances dtre correcte. Cest ce
qui se passe quand un matre dchecs observe une posi-
tion complexe : les quelques coups qui lui apparaissent
immdiatement sont tous forts. Quand la question est
difficile et quune solution experte nest pas accessible,
cela nempche pas lintuition de prendre le risque : une
rponse peut alors rapidement venir lesprit mais ce
nest pas une rponse la question dorigine. La question
laquelle le dcideur faisait face (dois-je investir dans les
actions de Ford ?) tait difficile, mais cest la rponse
une question facile, et malgr tout lie la premire (est-
ce que jaime les Ford ?), qui lui est aussitt venue et
a dtermin son choix. Cest lessence de lheuristique
intuitive : face une question ardue, nous penchons sou-
vent pour une rponse une question facile, gnrale-
ment sans prendre conscience de la substitution 12.
Il arrive que la qute spontane dune solution intui-
tive choue ce nest ni une solution dexpert, ni une
rponse heuristique qui nous vient lesprit. Dans de
tels cas, nous passons alors souvent un mode de pense
plus lent, plus dlibr et qui ncessite plus deffort. On
peut parler de pense lente. La pense rapide englobe
les deux variantes de la pense intuitive lexperte et
lheuristique , ainsi que les activits mentales entire-
ment automatiques que sont la perception et la mmoire,
ces oprations qui vous permettent de savoir quune
lampe se trouve sur votre bureau ou de retrouver le nom
de la capitale de la Russie.
Depuis vingt-cinq ans, de nombreux psychologues ont
explor la distinction entre la pense rapide et la pense
lente. Pour des raisons que jaborde plus en dtail dans
le prochain chapitre, je dcris la vie mentale grce la
mtaphore de deux agents, le Systme 1 et le Systme 2,
chacun se chargeant respectivement de la pense rapide
et de la pense lente. Jvoque les caractristiques de la
26 SYSTME 1 / SYSTME 2

pense intuitive et de la pense dlibre comme si elles


taient les traits et les dispositions de deux personnages
dans votre esprit. Daprs ce quil ressort des recherches
les plus rcentes, le Systme 1 intuitif est plus influent
que votre exprience ne vous le laisse croire, et il est
lauteur secret de beaucoup de vos choix et avis. Pour
lessentiel, ce livre traite des agissements du Systme 1,
et des influences rciproques entre le Systme 2 et lui.

Ce livre est divis en cinq parties. La premire partie


prsente les lments fondamentaux dune approche du
jugement et du choix fonde sur ces deux systmes. Elle
sattarde sur la distinction entre les oprations automa-
tiques du Systme 1 et les oprations contrles du Sys-
tme 2, et montre comment la mmoire associative, qui
est au cur du Systme 1, construit constamment une
interprtation cohrente de ce qui se passe en perma-
nence dans notre monde. Je mefforce de donner un
aperu de la complexit et de la richesse des processus
automatiques et souvent inconscients qui sous-tendent
la pense intuitive et de la faon dont ces processus auto-
matiques expliquent lheuristique du jugement. Le but
est de fournir un lexique permettant de penser et de
parler de lesprit.
La deuxime partie approfondit ltude du jugement
heuristique et explore une grande nigme : pourquoi
avons-nous tant de mal penser de faon statistique ?
Nous pensons facilement par association, par mtaphore,
par causalit, mais les statistiques ncessitent que lon
pense beaucoup de choses en mme temps, ce que
le Systme 1 nest pas conu pour faire.
La difficult de la pense statistique est lossature de
la troisime partie, qui dpeint une autre limite intri-
gante de notre esprit : notre confiance excessive dans ce
que nous croyons savoir, et notre incapacit apparente
INTRODUCTION 27
reconnatre ltendue de notre ignorance et lincertitude
du monde dans lequel nous vivons. Nous sommes
enclins surestimer la comprhension que nous avons
du monde et sous-estimer le rle du hasard dans les
vnements. Cette trop grande confiance en soi est ali-
mente par la certitude illusoire de la sagesse rtrospec-
tive. Mon opinion ce sujet a t influence par Nassim
Taleb, lauteur du Cygne noir 13. Je rve de conversations
la machine caf qui exploreront avec intelligence les
leons que lon peut tirer du pass tout en sachant rsis-
ter aux sirnes de la sagesse rtrospective et aux illusions
de la certitude.
La quatrime partie est une sorte de conversation avec
la discipline de lconomie sur la nature de la prise de
dcision et sur lide qui veut que les agents conomiques
soient rationnels. Cette partie revient, en sappuyant sur
le modle deux systmes, sur les concepts cls de la
thorie des perspectives, ce modle de choix quAmos et
moi avons labor en 1979. Les chapitres suivants sint-
ressent aux diverses faons quont les choix humains de
dvier des rgles de la rationalit. Jy aborde la tendance
malheureuse traiter les problmes sparment les uns
des autres, ainsi que les effets de cadrage, cause desquels
lon prend des dcisions en fonction de critres superfi-
ciels. Ces phnomnes, aisment explicables par la nature
propre du Systme 1, sont une redoutable remise en
question de lide de rationalit privilgie en conomie
classique.
La cinquime partie dcrit les recherches rcentes qui
ont abouti une distinction entre deux soi, le soi expri-
mentant et le soi mmoriel. Imaginons par exemple que
lon soumette des gens deux expriences douloureuses.
Lune des deux est effectivement pire que lautre dans la
mesure o elle dure plus longtemps. Mais la formation
automatique de la mmoire une caractristique du Sys-
tme 1 a ses rgles propres, qui expliquent pourquoi
28 SYSTME 1 / SYSTME 2

le pire pisode laissera finalement un meilleur souvenir.


Par la suite, quand les gens doivent choisir quel pisode
rpter, ils sont naturellement guids par leur soi mmo-
riel, et sexposent donc eux-mmes (leur soi exprimen-
tant) une douleur inutile. Cette distinction entre deux
soi est applicable lvaluation du bien-tre, o lon
saperoit de nouveau que ce qui rend heureux le soi
exprimentant nest pas tout fait la mme chose que ce
qui satisfait le soi mmoriel. Comment ces deux soi
runis en un mme corps peuvent conduire au bonheur ?
La question est pineuse, tant lchelle des individus
qu celle des socits, qui font du bien-tre de la popula-
tion un objectif politique.
En conclusion, nous explorerons, en ordre invers, les
implications de trois distinctions tablies dans ce livre :
entre les soi exprimentant et mmoriel, entre la concep-
tion des agents en conomie classique et en conomie
comportementale (qui emprunte la psychologie), et
entre le Systme 1 automatique et le laborieux Sys-
tme 2. Je reviendrai enfin aux vertus des potins et ce
que les institutions et les entreprises pourraient faire
pour amliorer la qualit des jugements et des dcisions
prises en leur nom.
Premire partie
DEUX SYSTMES DE PENSE
1
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE

Pour observer votre esprit en mode automatique, jetez


un coup dil limage ci-dessous.

Figure 1

Votre exprience, quand vous considrez le visage de


cette femme, associe lair de rien ce que lon appelle
dhabitude la vision et la pense intuitive. Aussi srement
et rapidement que vous avez vu que ses cheveux taient
noirs, vous avez su quelle tait en colre. De plus, ce
que vous avez vu a des ramifications dans le futur. Vous
32 DEUX SYSTMES DE PENSE

avez senti que cette femme est sur le point de prononcer


quelques mots peu amnes, probablement dune voix
forte et stridente. Une prmonition de ce quelle va faire
ensuite vous est venue lesprit, automatiquement et
sans effort. Vous naviez pas lintention dvaluer son
humeur ni danticiper ce quelle risque de faire, et votre
raction la photographie ne vous a pas laiss limpres-
sion que vous aviez fait quelque chose de particulier.
Cest plutt comme si a vous tait arriv malgr vous.
Cest un exemple de pense rapide.
Intressez-vous maintenant au problme suivant :
17 24

Vous avez vu immdiatement quil sagissait dune


multiplication, et vous avez probablement su que vous
pouviez la rsoudre, avec du papier et un crayon, voire
sans. Vous avez aussi eu vaguement conscience de lven-
tail des rsultats possibles. Vous ne mettriez pas long-
temps admettre que 12 609 et 123 sont lun et lautre
peu plausibles. En revanche, moins de consacrer du
temps au problme, vous ne seriez pas certain que la
rponse nest pas 568. Une solution prcise ne vous est
pas venue lesprit, et vous avez eu le sentiment que vous
pouviez choisir ou non de vous lancer dans le calcul ; si
vous ne lavez pas encore fait, vous devriez vous y essayer
maintenant, au moins commencer.
En passant par une succession dtapes, vous venez de
faire lexprience de la pense lente. Vous tes dabord
all chercher dans votre mmoire le programme cognitif
de la multiplication que vous avez appris lcole, puis
vous lavez mis en uvre. Le fait deffectuer le calcul
lui-mme a reprsent une tension. Vous avez ressenti
combien il est laborieux de prserver une grande quantit
dinformations en mmoire, sans oublier ni o vous en
tiez ni o vous alliez, et en vous accrochant au rsultat
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 33
intermdiaire. Ce processus est un travail mental : dli-
br, ordonn, qui ncessite un effort un prototype de
la pense lente. Le calcul ne sest pas droul seulement
dans votre esprit ; votre organisme a particip lui aussi.
Vos muscles se sont tendus, votre tension artrielle a aug-
ment, de mme que votre rythme cardiaque. En regar-
dant vos yeux de prs au moment o vous vous attaquiez
ce problme, on aurait pu voir vos pupilles se dilater.
Vos pupilles ont repris leur dimension normale ds que
vous avez termin le travail, ds que vous avez trouv
la rponse (408, soit dit en passant) ou que vous avez
jet lponge.

LES PROTAGONISTES : SYSTME 1 / SYSTME 2

Depuis des dcennies, les psychologues se passionnent


pour les deux modes de pense voqus par le clich de
la femme en colre et le problme de multiplication, et
ont propos diverses faons de les nommer 1. Jadopte
des termes suggrs lorigine par les psychologues Keith
Stanovich et Richard West, et me rfrerai deux sys-
tmes de lesprit, le Systme 1 et le Systme 2.
Le Systme 1 fonctionne automatiquement et rapi-
dement, avec peu ou pas deffort et aucune sensa-
tion de contrle dlibr.
Le Systme 2 accorde de lattention aux activits
mentales contraignantes qui le ncessitent, y
compris des calculs complexes. Le fonctionnement
du Systme 2 est souvent associ lexprience sub-
jective de laction, du choix, et de la concentra-
tion 2.
Les noms de Systme 1 et Systme 2 sont trs souvent
utiliss en psychologie, mais je vais plus loin que dautres
34 DEUX SYSTMES DE PENSE

dans ce livre, que vous pouvez lire comme un psycho-


drame deux personnages.
Quand nous pensons nous-mmes, nous nous iden-
tifions au Systme 2, le soi conscient, qui raisonne, qui
a des convictions, fait des choix et dcide que penser et
que faire. Bien que le Systme 2 croie tre au cur de
laction, cest le Systme 1 automatique qui est le hros
du livre. Pour moi, le Systme 1 produit sans effort les
impressions et les sentiments qui sont les sources princi-
pales des convictions explicites et des choix dlibrs du
Systme 2. Les oprations automatiques du Systme 1
engendrent des enchanements dides tonnamment
complexes, mais seul le Systme 2, plus lent, peut labo-
rer des penses en une srie ordonne dtapes. Je dcris
galement les circonstances dans lesquelles le Systme 2
prend les commandes, surmontant les impulsions et les
associations en roue libre du Systme 1. Je vous invite
considrer ces deux systmes comme des agents dispo-
sant de leurs propres capacits, limites et fonctions.
Voici, dans un ordre de complexit sommaire,
quelques exemples des activits automatiques attribues
au Systme 1 :
dtecter quun objet est plus loign quun autre ;
sorienter vers la source dun bruit soudain ;
complter la phrase du pain et ;
faire une grimace de dgot face une image
horrible ;
dtecter de lhostilit dans une voix ;
rsoudre 2 + 2 = ? ;
lire des mots sur un grand panneau daffichage ;
conduire une voiture sur une route dserte ;
trouver un coup fort aux checs (si vous tes un
matre) ;
comprendre des phrases simples ;
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 35
reconnatre quune personnalit docile et mticu-
leuse qui se passionne pour les dtails ressemble
tel strotype professionnel.
Tous ces vnements mentaux ont un rapport avec la
femme en colre ils se produisent automatiquement et
ne ncessitent que peu ou pas deffort. Les capacits du
Systme 1 comprennent des comptences innes que
nous avons en commun avec dautres animaux. Nous
sommes ns prts percevoir le monde qui nous entoure,
reconnatre des objets, orienter notre attention, viter
les pertes et avoir peur des araignes. Dautres activits
deviennent rapides et automatiques lissue dune
longue pratique. Le Systme 1 a appris associer cer-
taines ides (quelle est la capitale de la France ?) ; il a par
ailleurs acquis des comptences comme la lecture et la
comprhension des nuances dans des situations sociales.
Certains talents, comme celui de trouver des coups forts
aux checs, ne sont acquis que par des experts spciali-
ss ; dautres sont trs courants. Pour percevoir la simili-
tude entre la description dune personnalit et un
strotype professionnel, il faut disposer dune connais-
sance tendue de la langue et de la culture, ce que pos-
sdent la plupart dentre nous. La connaissance est
stocke dans la mmoire, et lon y accde sans intention
ni effort.
Plusieurs actions mentales de la liste ci-dessus sont
compltement involontaires. Vous ne pouvez pas vous
empcher de comprendre des phrases simples dans votre
propre langue, ou de vous orienter vers un bruit fort et
inattendu, pas plus que vous ne pouvez vous empcher
de savoir que 2 + 2 = 4 ou de penser Paris quand on
parle de la capitale de la France. Dautres activits,
comme la mastication, peuvent tre soumises un
contrle dlibr, mais fonctionnent normalement en
pilote automatique. Le contrle de lattention est
36 DEUX SYSTMES DE PENSE

commun aux deux systmes. Lorientation vers un son


fort est dordinaire une opration involontaire du Sys-
tme 1, qui mobilise immdiatement lattention volon-
taire du Systme 2. Vous pouvez peut-tre rsister
lenvie de vous tourner vers la source dun commentaire
bruyant et insultant dans une fte bonde, mais mme
si votre tte ne pivote pas, votre attention, au dpart, est
axe dessus, pendant un moment du moins. Toutefois,
il est possible de dtourner son attention dune cible
indsirable, avant tout en la concentrant intensment sur
une autre.
Les fonctions trs diverses du Systme 2 ont un trait
commun : toutes ncessitent de lattention et sont inter-
rompues si cette attention est attire ailleurs. En voici
quelques exemples :
se prparer au top-dpart dune course ;
concentrer son attention sur les clowns dun
cirque ;
se concentrer sur la voix dune personne particulire
dans une salle comble et bruyante ;
rechercher une femme aux cheveux blancs ;
fouiller dans sa mmoire pour identifier un son
surprenant ;
marcher plus vite quil ne vous est naturel ;
veiller ce que votre comportement soit adapt
la situation sociale dans laquelle vous vous trouvez ;
compter le nombre de fois o la lettre A apparat
dans un texte ;
donner votre numro de tlphone quelquun ;
se garer sur une place exigu (pour presque tout le
monde sauf les garagistes) ;
remplir sa dclaration dimpts ;
vrifier la validit dun argument logique complexe.
Ce sont autant de situations qui ncessitent votre
attention, et dont vous vous tirerez moins bien, ou pas
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 37
du tout, si vous ntes pas prt ou si votre attention nest
pas oriente comme il convient. Le Systme 2 est en
partie capable de modifier la faon de fonctionner du
Systme 1, en programmant les fonctions normalement
automatiques de lattention et de la mmoire. En atten-
dant un proche dans une gare bonde, par exemple, vous
pouvez volont dcider de chercher une femme aux
cheveux blancs ou un homme portant la barbe, et ainsi
augmenter la probabilit de reprer de loin larrive de
votre parent. Vous pouvez demander votre mmoire de
trouver des capitales dont le nom commence par N ou
des romans existentialistes franais. Et quand vous louez
une voiture laroport de Heathrow, la personne au
comptoir ne manquera probablement pas de vous rappe-
ler que nous conduisons gauche, ici . Dans tous ces
cas, on vous demande de faire quelque chose qui ne vous
vient pas naturellement, et vous allez vous apercevoir que
cette activit ncessite de votre part un effort relatif
mais continu.
La phrase Faites attention , souvent utilise, est
alors parfaitement adapte : vous disposez dun capital
dattention limit que vous pouvez rpartir entre diverses
activits, et si vous essayez de dpasser votre budget, vous
chouerez. Les activits qui impliquent des efforts inter-
frent les unes avec les autres, cest une de leurs caract-
ristiques. Cest pourquoi il est difficile, voire impossible,
den mener plusieurs de front. Vous ne pourriez pas cal-
culer le produit 17 24 tout en tournant gauche dans
un trafic dense, et du reste, je vous dconseille dessayer.
Vous pouvez faire plusieurs choses la fois, mais seule-
ment si elles sont faciles et nexigent pas trop de vous.
Vous ne risquez probablement rien discuter avec un
passager en conduisant sur une autoroute dserte, et bien
des parents se sont aperus, peut-tre avec un certain
sentiment de culpabilit, quils pouvaient lire une his-
toire un enfant tout en pensant autre chose.
38 DEUX SYSTMES DE PENSE

Tout le monde est peu prs conscient des limites de


notre capacit dattention, et notre comportement social
sadapte ces limites. Quand le conducteur dune voiture
dpasse un camion sur une route troite, par exemple,
les passagers adultes, fort raisonnablement, cessent de
parler. Ils savent que ce ne serait pas une bonne ide
de distraire le chauffeur, et ils se doutent aussi quil est
temporairement sourd et quil nentendra pas ce quils
disent.
Le fait de se concentrer intensment sur une tche
peut rendre les gens littralement insensibles, mme
des stimuli qui, dordinaire, attirent lattention. Christo-
pher Chabris et Daniel Simons, dans leur livre, The Invi-
sible Gorilla (Le Gorille invisible), en ont sans doute
offert la dmonstration la plus frappante. Ils ont ralis
un petit film o lon voit deux quipes se passer une
balle, lune portant des tee-shirts blancs, lautre des noirs.
Il est demand aux spectateurs de compter le nombre de
passes effectues par lquipe blanche, sans sintresser
aux joueurs en noir. Une tche difficile et trs absor-
bante. Vers le milieu de la vido, une femme en costume
de gorille apparat, traverse le terrain et se frappe la poi-
trine avant de poursuivre son chemin. Le gorille est
visible pendant neuf secondes. Des milliers de gens ont
vu la vido, et prs de la moiti, en rgle gnrale, ne
remarque rien dinhabituel. Cest le calcul et surtout
lordre dignorer lune des deux quipes qui provoque
cette ccit. Voir et orienter son regard sont des fonctions
automatiques du Systme 1, mais elles dpendent de
lattribution dune certaine attention au stimulus appro-
pri. Les auteurs soulignent que lobservation la plus
remarquable de leur tude est que les gens sont trs sur-
pris par ses rsultats. En effet, les spectateurs qui ne
voient pas le gorille sont srs, au dpart, quil na jamais
exist ils nimaginent pas tre passs ct dun vne-
ment aussi frappant. Cette tude illustre deux faits
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 39
importants quant au fonctionnement de notre esprit :
nous pouvons tre aveugles aux vidences, et incons-
cients de notre propre ccit.

LINTRIGUE
Linteraction entre les deux systmes est un thme
rcurrent de ce livre, aussi un bref rsum me semble-
t-il simposer. Dans lhistoire que je vais vous raconter,
les systmes 1 et 2 sont tous les deux actifs ds que nous
sommes veills. Le Systme 1 fonctionne automatique-
ment et le Systme 2 est normalement install dans un
confortable mode mineur, qui nimplique quune frac-
tion de ses capacits. Le Systme 1 met constamment
des suggestions pour le Systme 2 : des impressions, des
intuitions, des intentions et des sentiments. Si elles sont
approuves par le Systme 2, les impressions et les intui-
tions se transforment en convictions, et les impulsions
en actions dlibres. Quand tout se passe bien, le Sys-
tme 2 adopte les suggestions du Systme 1 avec peu de
modifications ou presque. Vous avez gnralement foi
dans vos impressions et agissez en fonction de vos dsirs,
et cest pour le mieux la plupart du temps.
Quand le Systme 1 se heurte des difficults, il fait
appel au Systme 2 pour se livrer une gestion plus
dtaille et adapte qui peut rsoudre le problme du
moment. Le Systme 2 est mobilis quand une question
se pose laquelle le Systme 1 na pas de rponse, ce qui
a d vous arriver quand vous avez vu la multiplication
17 x 24. Vous pouvez galement ressentir une monte
dattention consciente quand vous tes surpris. Le Sys-
tme 2 entre en action quand un vnement est dtect
qui rompt avec le modle du monde que gre le Sys-
tme 1. Dans ce monde, les lampes de bureau ne sautent
pas, les chats naboient pas, et les gorilles ne traversent
40 DEUX SYSTMES DE PENSE

pas les terrains de basket. Lexprience du gorille


dmontre quil faut une certaine attention pour que ce
stimulus surprenant soit dtect. La surprise actionne
alors votre attention et loriente : vous allez vous mettre
scruter la scne et fouiller dans votre mmoire pour
trouver une histoire capable de donner du sens lvne-
ment qui vous surprend. Cest encore le Systme 2 qui
se charge de la surveillance constante de votre propre
comportement ce contrle qui fait que vous restez poli
quand vous tes en colre, et que vous tes sur vos gardes
quand vous conduisez la nuit. Le Systme 2 se mobilise
encore plus quand il dtecte une erreur sur le point dtre
commise. Souvenez-vous de la fois o vous avez failli
bredouiller une rflexion insultante, et voyez comme
vous avez lutt pour reprendre le contrle. Pour rsumer,
lessentiel de ce que vous (votre Systme 2) pensez et
faites provient de votre Systme 1, mais le Systme 2
prend les choses en main quand elles se compliquent, et
cest normalement lui qui a le dernier mot.
La rpartition des tches entre le Systme 1 et le Sys-
tme 2 est extrmement efficace : elle minimise les efforts
et optimise la performance. Cet arrangement fonctionne
trs bien la plupart du temps parce que le Systme 1 est
gnralement dou pour ce quil fait : il tablit des
modles de situations familires qui sont justes, il se
trompe aussi rarement dans ses prdictions court
terme, et ses premires ractions aux dfis sont rapides
et dordinaire appropries. Le Systme 1 a des dfauts,
cependant, ces erreurs systmatiques quil a tendance
commettre dans certaines circonstances. Comme nous le
verrons, il rpond parfois des questions plus faciles que
celle qui tait pose, et il comprend mal la logique et les
statistiques. Autre point faible du Systme 1, il ne peut
pas tre dbranch. Que lon vous montre un mot dans
une langue que vous connaissez, et vous le lirez, moins
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 41
que votre attention ne soit compltement occupe
ailleurs 3.

LE CONFLIT

La figure 2 est une variante dune exprience classique


qui engendre un conflit entre les deux systmes 4. Je vous
invite faire lexercice avant de poursuivre.

Pour commencer, il vous faut lire les deux colonnes de haut


en bas en disant voix haute si le mot est imprim en
majuscules ou en minuscules. Ensuite, relisez les deux
colonnes, en dclarant si chaque mot est imprim gauche
ou droite de la colonne : dites (ou murmurez) GAUCHE
ou DROITE .

GAUCHE majuscule
gauche minuscule
droite MINUSCULE
DROITE majuscule
DROITE MAJUSCULE
Gauche minuscule
GAUCHE MINUSCULE
Droite majuscule

Figure 2

Vous avez sans aucun doute russi accomplir ces


deux tches, et vous vous tes srement aperu que cer-
taines parties taient plus faciles que dautres. Quand
vous avez identifi les majuscules et les minuscules, vous
navez eu aucun mal lire la colonne de gauche, mais la
colonne de droite vous a oblig ralentir et vous a peut-
tre fait hsiter ou buter. Quand il sest agi dindiquer
lemplacement des mots, vous avez pein avec la colonne
de gauche et la colonne de droite sest avre beaucoup
plus facile.
42 DEUX SYSTMES DE PENSE

Ce sont des tches qui impliquent lintervention du


Systme 2, parce que dire majuscule/minuscule ou
droite/gauche nest pas ce que vous faites dhabitude
quand vous lisez des colonnes de mots. Une des choses
que vous avez faites, pour vous prparer lexercice, a
t de programmer votre mmoire de faon ce que les
mots appropris (majuscule et minuscule pour la premire
partie) se trouvent sur le bout de votre langue . La
priorit accorde ces mots a t efficace, et il vous a t
assez facile de rsister la faible tentation de lire dautres
mots quand vous vous tes occup de la premire
colonne. Ce qui na pas t le cas de la seconde, parce
quelle contenait des mots semblables ceux pour les-
quels vous vous tiez prpar, et que vous ne pouviez pas
les ignorer. Dans lensemble, vous avez pu ragir comme
il le fallait, mais vous avez d accomplir un effort pour
surmonter lenvie de rpondre autrement, ce qui vous a
ralenti. Vous avez fait lexprience dun conflit entre une
tche dont vous comptiez vous acquitter et une raction
automatique qui interfrait avec elle.
Dans nos vies, ce conflit entre une raction automa-
tique et lintention de la matriser est courant. Nous
avons tous vcu des expriences de ce genre, quand nous
essayons par exemple de ne pas regarder fixement le
couple bizarrement fagot la table voisine dans un res-
taurant. Nous savons aussi ce que cest que de
contraindre son attention se focaliser sur un livre
ennuyeux, quand nous revenons constamment au point
partir duquel nous avons perdu le fil de la lecture.
Quand lhiver est rude, nombre de conducteurs perdent
le contrle de leur vhicule sur le verglas, et luttent pour
appliquer des instructions souvent rptes mais contre-
intuitives : Braquez dans le sens du drapage et surtout,
ne freinez pas ! Et tout le monde a d au moins une
fois sefforcer de ne pas dire quelquun daller au diable.
Une des missions du Systme 2 est de surmonter les
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 43
impulsions du Systme 1. En dautres termes, cest le
Systme 2 qui est responsable du contrle de soi.

LES ILLUSIONS

Pour prendre la mesure de lautonomie du Systme 1,


ainsi que de la distinction entre les impressions et les
convictions, regardez bien la figure 3.

Figure 3

Une image apparemment banale : deux lignes hori-


zontales de longueur diffrente, avec des appendices
pointant dans des directions opposes. Celle du bas est
manifestement plus longue que celle du haut. Cest ce
que nous voyons tous, et nous croyons naturellement ce
que nous voyons. Cependant, si vous avez dj crois
cette image, vous avez reconnu la clbre illusion de
Mller-Lyer. Comme vous pourrez le confirmer sans dif-
ficult laide dune rgle, en ralit, les lignes horizon-
tales sont de mme longueur.
Maintenant que vous les avez mesures, vous votre
Systme 2, ltre conscient que vous appelez je avez
44 DEUX SYSTMES DE PENSE

une nouvelle conviction : vous savez que les lignes sont


de mme longueur. Si on vous interroge ce sujet, vous
direz ce que vous savez. Or, vous continuez voir que la
ligne du bas est plus longue. Vous avez choisi de croire
la mesure prise avec la rgle, mais vous ne pouvez pas
empcher le Systme 1 de faire ce quil fait ; vous ne
pouvez pas vous dcider voir que les lignes sont gales,
tout en sachant quelles le sont. Pour rsister lillusion,
il ny a quune seule chose que vous puissiez faire : il
vous faut apprendre vous mfier de vos impressions
quant la longueur des lignes quand on y attache des
appendices. Pour mettre en uvre cette rgle, vous devez
tre capable de reconnatre le caractre illusoire du dessin
et vous souvenir de ce que vous savez son propos. Si
vous y parvenez, vous ne serez plus jamais bern par
lillusion de Mller-Lyer. Mais vous continuerez quand
mme voir quune ligne est plus longue que lautre.
Toutes les illusions ne sont pas visuelles. Il existe des
illusions de la pense, les illusions cognitives. Quand
jtais tudiant, jai suivi des cours sur lart et la science
de la psychothrapie. Durant un de ces cours, notre pro-
fesseur nous a confi un peu de sagesse clinique. Voici
ce quil nous a dit : De temps autre, vous rencontrerez
un patient qui vous fera le rcit troublant des nom-
breuses erreurs commises lors de son traitement prc-
dent. Il a dj vu plusieurs cliniciens, et tous ont chou.
Il peut, en toute lucidit, dcrire dans quelle mesure ses
thrapeutes ne lont pas compris, mais il a rapidement
senti que vous tiez diffrent. Sentiment que vous parta-
gez. Vous tes convaincu que vous le comprenez, et que
vous allez pouvoir laider. Et l, notre professeur a sou-
dain hauss le ton : Nimaginez mme pas accepter ce
patient ! Flanquez-le la porte de votre cabinet ! Cest
presque coup sr un psychopathe et vous ne pourrez
pas laider.
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 45
Des annes plus tard, jai appris que notre professeur
nous avait l mis en garde contre le charme psychopatho-
logique 5, et le plus grand spcialiste de ltude de la
psychopathologie ma confirm la justesse de ses conseils.
Ce cas prsente une analogie troite avec lillusion de
Mller-Lyer. Notre professeur navait pas cherch nous
apprendre ce que nous devions ressentir vis--vis de ce
patient. Il partait du principe que la sympathie que nous
prouverions ne dpendrait pas de nous ; elle viendrait
du Systme 1. Pas plus quil ne nous enseignait nous
mfier de manire gnrale de nos sentiments face nos
patients. Il nous a fait comprendre quune forte attirance
pour un patient dont les traitements passs ont rgulire-
ment chou est un signe de danger comme les appen-
dices sur des droites parallles. Cest une illusion une
illusion cognitive , jai (le Systme 2 a) appris lidenti-
fier et il ma t conseill de ne pas y croire et de ne pas
agir en consquence.
La question que lon pose le plus souvent au sujet des
illusions cognitives est de savoir si lon peut les surmon-
ter. Les exemples prcdents nont rien dencourageant.
Comme le Systme 1 fonctionne automatiquement et ne
peut pas tre mis hors circuit, il est souvent difficile
dviter les erreurs de la pense intuitive. On ne peut pas
toujours chapper aux biais, parce que le Systme 2 na
peut-tre pas repr lerreur. Mme quand nous dispo-
sons dindices, ce nest quen renforant son contrle que
le Systme 2, non sans effort, peut viter les erreurs.
Toutefois, il nest pas forcment bon de vivre constam-
ment sur le qui-vive, et cest assurment peu pratique.
La constante remise en question de vos propres rflexions
serait incroyablement pnible, et le Systme 2 est beau-
coup trop lent et inefficace pour pouvoir remplacer le
Systme 1 dans la prise de dcisions de routine. Le mieux
que nous puissions faire, cest de trouver un compromis :
il faut apprendre reconnatre les situations propices aux
46 DEUX SYSTMES DE PENSE

erreurs, et mieux veiller viter les grosses erreurs quand


les enjeux sont importants. Ce livre part du principe quil
est plus facile de reprer les erreurs des autres que les
siennes.

UTILIT DE LA FICTION

Je vous ai invit penser aux deux systmes comme


des agents de lesprit, avec leurs propres personnalits,
capacits et limites. Jaurai souvent recours des phrases
dont les systmes seront le sujet, comme : Le Systme 2
calcule les produits.
Dans les cercles professionnels que je frquente, lutili-
sation dun tel langage est considre comme une faute,
car il donne limpression dexpliquer les penses et les
actes dune personne comme sils taient les penses et
les actes de petits personnages dans sa tte 6. Sur le plan
grammatical, la phrase sur le Systme 2 est comparable
celle-ci : Le majordome vole la monnaie. Mes collgues
vous feront remarquer que laction du majordome
explique effectivement la disparition de la monnaie, et
ils se demandent, non sans raison, si la phrase propos
du Systme 2 explique comment les produits sont calcu-
ls. Je rpondrai que cette courte phrase la forme active
qui attribue laction du calcul au Systme 2 est conue
comme une description, non comme une explication.
Elle na de sens que parce que vous tes dj au courant
de lexistence du Systme 2. Cest un raccourci pour dire
ceci : Larithmtique mentale est une activit dlibre
qui ncessite un effort, qui ne devrait pas tre tent
quand on effectue en mme temps un virage gauche,
et est associe la dilatation des pupilles et une accl-
ration du rythme cardiaque.
LES PERSONNAGES DE LHISTOIRE 47
De mme, quand je dis que la conduite sur auto-
route dans des conditions normales est confie au Sys-
tme 1 , je veux dire que cest une activit automatique
et ne ncessitant presque aucun effort. Cela implique
galement quun conducteur expriment est capable de
conduire sur une autoroute dgage tout en entretenant
une conversation. Enfin, le Systme 2 a empch James
de ragir de faon idiote linsulte signifie que James
aurait eu une raction plus agressive si sa capacit de
contrle dlibr avait t perturbe (sil avait t saoul,
par exemple).
Le Systme 1 et le Systme 2 jouent un rle tellement
essentiel dans lhistoire que je raconte dans ce livre que
je me dois de souligner clairement quil sagit de person-
nages fictifs. Les systmes 1 et 2 ne sont pas des systmes
au sens habituel, des entits dont des aspects ou des com-
posants entrent en interaction. Et il ny a aucune rgion
du cerveau que lun ou lautre pourrait considrer
comme son chez-soi. Vous tes donc en droit de vous
dire : quoi bon inventer des personnages de fiction
avec des noms aussi moches dans un livre srieux ? La
rponse est que ces personnages sont utiles cause de
certaines bizarreries de nos esprits, le vtre et le mien.
Une phrase sera mieux comprise si elle dcrit ce que fait
un agent (le Systme 2) plutt que ce quest une chose
et quelles sont ses proprits. En dautres termes, le Sys-
tme 2 est un meilleur sujet pour une phrase que
larithmtique mentale . Lesprit en particulier le
Systme 1 est, semble-t-il, tout fait apte la construc-
tion et linterprtation dhistoires ralises par des
agents actifs, dots de personnalits, dhabitudes et de
comptences. Vous vous tes rapidement fait une opi-
nion ngative sur le majordome voleur, vous vous atten-
dez ce quil commette dautres dlits et vous ne
loublierez pas de sitt. Cest aussi, je lespre, ce qui se
passera avec le langage des systmes.
48 DEUX SYSTMES DE PENSE

Pourquoi les appeler Systme 1 et Systme 2, au lieu


dexpressions plus descriptives comme systme automa-
tique et systme de contrainte ? Pour une raison
toute simple : il faut plus de temps pour dire systme
automatique que Systme 1 , ce qui prend donc plus
despaces dans votre mmoire fonctionnelle 7. Cest
important, car tout ce qui occupe votre mmoire fonc-
tionnelle rduit votre capacit penser. Considrez Sys-
tme 1 et Systme 2 comme des surnoms (comme
Bob et Joe), dont sont affubls des personnages que vous
allez apprendre connatre au fil de ces pages. Grce
ces systmes fictifs, il mest plus facile de penser au
fonctionnement des jugements et des choix, et vous
comprendrez aussi plus facilement ce que je dis.

LE SYSTME 1 ET LE SYSTME 2 EN BREF

Il avait une impression, mais parfois, ses


impressions sont des illusions.
Cest une raction typique du Systme 1.
Elle a ragi la menace avant mme de lavoir
identifie.
L, cest ton Systme 1 qui parle. Calme-toi
et laisse ton Systme 2 prendre les commandes.
2
LATTENTION ET LEFFORT 1

Dans le cas, bien improbable, o ce livre serait un


jour adapt lcran, le Systme 2 serait un second rle
persuad dtre le hros. Sa caractristique principale,
dans cette histoire, cest que son fonctionnement nces-
site un effort, alors quun de ses traits dominants est la
paresse, la rticence investir plus defforts quil nest
ncessaire. Par consquent, les penses et les actes que le
Systme 2 croit avoir choisis sont souvent guids par le
personnage au centre de lhistoire, le Systme 1. Toute-
fois, certaines tches vitales ne peuvent tre accomplies
que par le Systme 2, parce quelles requirent un effort
et un contrle de soi qui dpassent les intuitions et les
impulsions du Systme 1.

Si vous voulez savoir quoi ressemble votre Systme 2


quand il tourne plein rgime, lexercice suivant devrait
suffire ; il devrait vous pousser jusquaux limites de vos
capacits cognitives, le tout en cinq secondes. Pour com-
mencer, composez plusieurs sries de quatre chiffres,
toutes diffrentes, et notez chaque srie sur une fiche.
Placez une carte vierge au sommet de la pile. Ce petit
jeu sappelle lAdd-1. Voil comment a marche :
50 DEUX SYSTMES DE PENSE

Commencez par suivre une pulsation constante (mieux


encore, rglez un mtronome sur 1/s). Retirez la carte
vierge et lisez les quatre chiffres voix haute. Laissez
passer deux pulsations, puis, sans plus regarder la carte,
inscrivez une srie o chacun des chiffres de dpart est
augment de 1. Si les chiffres sur la carte taient 5294, la
bonne rponse est 6305. Il est essentiel de rester en
rythme.

Peu de gens sont capables de grer plus de quatre chiffres


avec le jeu de lAdd-1, mais si vous souhaitez corser la diffi-
cult, essayez donc lAdd-3.
Si vous voulez savoir ce que fait votre organisme pen-
dant que votre cerveau sescrime, placez deux piles de
livres sur une table, posez une camra vido sur une des
deux piles et votre menton sur lautre, laissez la vido
tourner et fixez lobjectif pendant que vous effectuez vos
exercices dAdd-1 ou Add-3. La dilatation de vos pupilles
sera la preuve indniable de votre dur labeur.
Personnellement, je connais lAdd-1 depuis long-
temps. Au dbut de ma carrire, jai pass un an luni-
versit du Michigan, dans un laboratoire qui tudiait
lhypnose. En qute dun sujet de recherche utile, javais
trouv un article du Scientific American o le psycho-
logue Eckhard Hess affirmait que la pupille tait la
fentre de lme 2. Je lai relu il y a peu, et y ai de nou-
veau trouv matire inspiration. Au dbut, Hess
raconte que son pouse avait remarqu que ses pupilles
sagrandissaient quand il contemplait de belles images de
nature. Larticle se conclut par deux superbes portraits
dune mme jolie femme qui, curieusement, semble
encore plus sduisante sur un des deux clichs. Il ny a
pourtant quune diffrence entre eux : ses pupilles sont
dilates sur la photo o elle parat plus attirante, et
contractes sur lautre. Hess parle galement de la bella-
done, substance qui dilatait la pupille et tait utilise
comme cosmtique, ou encore des clients sur les bazars
LATTENTION ET LEFFORT 51
qui portent des lunettes pour dissimuler aux commer-
ants lintrt que suscitent en eux leurs marchandises.
Une des dcouvertes de Hess mavait plus particulire-
ment intress. Il avait remarqu que les pupilles sont des
indicateurs sensibles de leffort mental. Elles se dilatent
substantiellement quand les gens effectuent des multipli-
cations deux chiffres, et sagrandissent encore plus si
les problmes sont difficiles. Ses observations montraient
que la raction leffort mental est distincte de lexcita-
tion motionnelle. Les travaux de Hess navaient pas
grand-chose voir avec lhypnose, mais jen dduisis que
lide dune indication visible de leffort mental consti-
tuait un sujet de recherche prometteur. Jackson Beatty,
un tudiant du laboratoire, partageant mon enthou-
siasme, nous nous mmes au travail.
Beatty et moi avions mis au point un environnement
comparable une salle dexamen chez un opticien. Le
cobaye posait sa tte sur une mentonnire et fixait un
objectif en coutant des informations enregistres au
pralable et en rpondant des questions en rythme avec
la pulsation dun mtronome. Les pulsations dclen-
chaient un flash infrarouge toutes les secondes, et lappa-
reil prenait des photos. la fin de chaque sance, nous
nous prcipitions pour faire dvelopper le film, puis nous
projetions les images de la pupille sur un cran et nous
mettions luvre, une rgle la main. Ctait une
mthode idale pour de jeunes chercheurs impatients :
nous obtenions presque immdiatement des rsultats qui
taient toujours sans ambigut.
Beatty et moi nous concentrions sur des exercices
rythms, comme lAdd-1, qui nous permettaient de
savoir avec prcision ce que le sujet 3 avait lesprit
nimporte quel moment. Nous enregistrions des sries de
chiffres sur les pulsations du mtronome et demandions
au sujet de rpter ou de modifier les chiffres un par un
en respectant le mme rythme. Nous navons pas tard
52 DEUX SYSTMES DE PENSE

nous apercevoir que la pupille changeait dune seconde


lautre, reflet des exigences fluctuantes de lexercice. Le
rsultat prit la forme dun V invers. Comme vous avez
d en faire lexprience si vous avez tent de jouer
lAdd-1 ou lAdd-3, leffort sintensifie chaque chiffre
nouveau que vous entendez, atteint un pic presque into-
lrable alors que vous vous dpchez de produire une
nouvelle srie de chiffres pendant et immdiatement
aprs la pause, et se relche quand vous dchargez
votre mmoire court terme. Les donnes sur les
pupilles correspondaient prcisment lexprience sub-
jective : des sries plus longues provoquaient des dilata-
tions plus importantes, leffort tait encore accru au
moment de la transformation des chiffres, et le pic de la
taille de la pupille correspondait au maximum de leffort.
LAdd-1 avec quatre chiffres causait une dilatation plus
importante que la simple rptition de sept chiffres.
LAdd-3, qui est beaucoup plus difficile, est lexercice le
plus exigeant que jaie jamais observ. Pendant les cinq
premires secondes, la pupille se dilate denviron 50 %
et le rythme cardiaque augmente denviron sept pulsa-
tions par minute 4. Cest le maximum que peuvent four-
nir les gens si on leur en demande plus, ils
abandonnent. Quand nous avons expos nos sujets
plus de chiffres quils ne pouvaient se rappeler, leurs
pupilles ont cess de se dilater, quand elles ne se sont pas
tout simplement contractes.
Pendant quelques mois, nous avons travaill dans un
laboratoire spacieux en sous-sol o nous avions install
un systme de camra en circuit ferm qui projetait
limage de la pupille du cobaye sur un cran dans le
couloir. Nous pouvions galement entendre ce qui se
passait dans la salle. Le diamtre de la pupille projete
tait dune trentaine de centimtres ; ctait un spectacle
fascinant que de la voir se dilater et se contracter alors
que notre sujet travaillait. Nous nous amusions, ce qui
LATTENTION ET LEFFORT 53
impressionnait nos invits de passage, deviner quand
le participant allait jeter lponge. Lors dune multiplica-
tion mentale, la pupille se dilatait normalement pour
atteindre une grande taille en quelques secondes, et res-
tait ainsi tant que la personne sefforait de rsoudre
lopration ; elle se contractait ds quelle parvenait la
solution ou abandonnait. Depuis notre couloir, il nous
arrivait parfois de surprendre tant le propritaire de la
pupille que nos htes en demandant : Pourquoi venez-
vous dabandonner ? Comment vous le savez ? nous
rpondait souvent le sujet. quoi nous rtorquions :
Nous avons une fentre ouverte sur votre me.
Les observations fortuites que nous effectuions depuis
le couloir taient parfois aussi riches en informations que
les expriences elles-mmes. Je fis une dcouverte impor-
tante alors que je regardais la pupille dune femme au
cours dune pause entre deux exercices. Elle navait pas
quitt lappui-tte et discutait btons rompus avec le
responsable de lexprience, ce qui me permettait de voir
limage de son il. Je fus surpris de constater que sa
pupille restait contracte, quelle ne se dilatait pas parti-
culirement alors quelle parlait et coutait. Contraire-
ment aux exercices que nous tudiions, cette
conversation banale ne requrait que peu ou pas deffort
pas plus que le fait de retenir deux ou trois chiffres.
Ce fut un tournant : je compris que les exercices que
nous avions slectionns taient exceptionnellement dif-
ficiles. Une image me vint lesprit : la vie mentale
aujourdhui, je dirais la vie du Systme 2 se droule
normalement au rythme dune promenade paisible, par-
fois interrompue par des courses au petit trot, et plus
rarement encore par un sprint frntique. Les exercices
dAdd-1 et dAdd-3 sont des sprints, alors que le bavar-
dage, lui, est une promenade.
54 DEUX SYSTMES DE PENSE

Nous nous sommes aperus que les gens, quand ils


sont lancs dans un sprint mental, peuvent devenir litt-
ralement aveugles. Les auteurs du Gorille invisible ont
rendu la femme dguise impossible distinguer en
veillant ce que les spectateurs soient intensment occu-
ps compter les passes. Nous avons vcu un exemple
un peu moins spectaculaire de ccit pendant un Add-1.
Nos sujets taient soumis une srie de lettres qui saffi-
chaient rapidement tandis quils suivaient leurs chiffres,
mais on leur avait galement demand de dire, une fois
lexercice avec les chiffres termin, sils avaient vu la lettre
K pendant lpreuve 5. Ce que nous avons dcouvert,
cest que la capacit dtecter et signaler la lettre vise
se modifiait pendant les dix secondes que durait lexer-
cice. Les sujets ne rataient presque jamais le K qui appa-
raissait au dbut ou la fin de lAdd-1, mais passaient
ct presque la moiti du temps quand leur effort mental
tait son comble, alors que, nos images le prouvaient,
ils lavaient littralement sous leurs pupilles dilates.
Cette incapacit la dtection suivait le mme trac en
V invers que la dilatation. Une similarit rassurante
pour nous : la pupille tait donc un tmoin fiable de
lexcitation physique qui accompagne leffort mental, et
nous pouvions nous en servir pour comprendre le fonc-
tionnement de lesprit.
Tout comme le compteur dlectricit de votre maison
ou de votre appartement, les pupilles sont un indicateur
du taux de consommation dnergie mentale 6. Cest une
analogie qui va loin. Votre consommation dlectricit
dpend de ce que vous choisissez de faire, quil sagisse
dclairer une pice ou de griller une tranche de pain.
Quand vous allumez une ampoule ou un grille-pain, il
consomme lnergie dont il a besoin, mais pas plus. De
mme, nous dcidons que faire, mais nous nexerons
quun contrle limit sur leffort que cela implique. Ima-
ginez que lon vous montre quatre chiffres, disons, 9462,
LATTENTION ET LEFFORT 55
et que lon vous assure que votre vie dpend de votre
capacit les garder en mmoire pendant dix secondes.
Vous avez beau avoir une furieuse envie de vivre, vous
ne pouvez investir dans cet exercice autant dnergie que
ce que vous seriez contraint de faire pour boucler une
transformation de ces mmes chiffres dans le cadre dun
Add-3.
Le Systme 2 et les circuits lectriques de votre domi-
cile ont une capacit limite, mais ils ragissent diffrem-
ment quand ils sont menacs de surcharge. Le
disjoncteur saute quand la demande en courant est exces-
sive, et tous les appareils branchs sur ce circuit
steignent aussitt. La raction une surcharge mentale
est, elle, slective et prcise : le Systme 2 protge lacti-
vit la plus importante, qui bnficie ainsi de toute
lattention ncessaire ; seconde aprs seconde, il attribue
une capacit auxiliaire aux autres tches. Dans notre
version de lexprience du gorille, nous avons demand
nos sujets daccorder la priorit aux chiffres. Nous
savons quils ont suivi ces instructions, puisque le passage
de la cible visuelle na eu aucun effet sur leur tche prin-
cipale. Si la lettre critique apparaissait un moment de
grand effort, les sujets ne la voyaient tout simplement
pas. Quand lexercice tait moins difficile, la capacit de
dtection tait plus efficace.
Cette sophistication de la rpartition de lattention est
le rsultat dune longue volution. Le sens des priorits
et la capacit ragir rapidement aux menaces les plus
graves ou aux opportunits les plus prometteuses ont
amlior les chances de survie, pas seulement pour les
humains dailleurs. Mme chez lhomme moderne, le
Systme 1 prend les commandes en cas durgence et
accorde une priorit absolue aux actions de conservation.
Imaginez-vous au volant dune voiture qui drape sou-
dain sur une grande tache dhuile. Vous allez vous aper-
cevoir que vous avez ragi la menace avant mme den
avoir t pleinement conscient.
56 DEUX SYSTMES DE PENSE

Beatty et moi navons travaill ensemble que pendant


un an, mais notre collaboration eut un formidable
impact sur nos carrires ultrieures. Il finit par devenir
le plus grand spcialiste de la pupillomtrie cognitive ,
tandis que je rdigeais un livre intitul LAttention et
lEffort, reposant en grande partie sur ce que nous avions
appris et sur des recherches que jeffectuai lanne sui-
vante Harvard. Grce nos mesures des pupilles pen-
dant toutes sortes dexercices, nous en avions beaucoup
appris sur lesprit au travail celui que jappelle aujour-
dhui le Systme 2.
Plus on se familiarise avec une tche, moins elle est
gourmande en nergie. Des tudes ont montr que lacti-
vit crbrale associe une activit volue quand la
comptence se dveloppe, impliquant au fur et mesure
moins de rgions du cerveau 7. Le talent produit les
mmes effets. Les gens trs intelligents font un effort
moindre pour rsoudre les mmes problmes, comme en
tmoigne la mesure simultane de la taille de la pupille et
de lactivit crbrale 8. En gnral, une loi du moindre
effort 9 sapplique leffort, quil soit cognitif ou phy-
sique. Cette loi stipule que sil y a plusieurs faons de
parvenir un mme but, les gens finiront par suivre la
moins fatigante. Dans lconomie de laction, leffort est
un cot, et lacquisition de comptences est motive par
la balance des profits et des cots 10. La paresse est pro-
fondment inscrite dans notre nature.
Les exercices que nous analysions variaient considra-
blement, en termes de dilatation et de contraction de la
pupille. la base, nos sujets taient veills, conscients
et prts sengager dans un exercice se trouvant sans
doute dans un tat dexcitation et de prparation cogni-
tive suprieure la normale. partir de l, le fait de
garder en mmoire un ou deux chiffres ou dapprendre
associer un mot et un chiffre (3 = porte) produisait des
effets certains sur lexcitation momentane, mais des
LATTENTION ET LEFFORT 57
effets somme toute minimes, 5 % seulement daugmen-
tation du diamtre de la pupille lie lAdd-3. Un exer-
cice ncessitant de distinguer des tons de hauteurs
diffrentes dbouchait sur des dilatations nettement plus
importantes. Des recherches rcentes ont montr quin-
hiber la tendance lire des mots contradictoires avec
lobjectif vis (comme dans la figure 2 du chapitre prc-
dent) ncessite galement un effort modr 11. Les tests
de mmoire court terme pour six ou sept chiffres
requirent davantage defforts. Comme vous pouvez en
faire lexprience, le besoin de retrouver et de dire
haute voix votre numro de tlphone ou lanniversaire
de votre conjoint implique aussi un effort bref mais
important, parce quil faut garder en mmoire toute la
srie de chiffres tandis que lon prpare la rponse. La
multiplication mentale de nombres deux chiffres et
lAdd-3 sont la limite de ce que peuvent accomplir la
plupart des gens.
Quest-ce qui fait que certaines oprations cognitives
sont plus exigeantes que dautres ? Quels rsultats pouvons-
nous atteindre en dpensant notre monnaie, lattention ?
Que peut le Systme 2 dont le Systme 1 est incapable ?
Nous disposons dsormais dun dbut de rponse ces
questions.
Un effort est ncessaire pour garder simultanment en
mmoire plusieurs ides requrant des actions spares,
ou quil faut combiner selon une rgle rviser votre liste
des commissions quand vous entrez dans le supermarch,
choisir entre le veau et le poisson au restaurant, ou asso-
cier le rsultat surprenant dun sondage linformation
que lchantillon de personnes interroges tait limit,
par exemple. Le Systme 2 est le seul pouvoir suivre
des rgles, comparer des objets en fonction de plusieurs
critres et effectuer des choix dlibrs entre diverses pos-
sibilits. Le Systme 1 automatique ne dispose pas de
telles capacits. Le Systme 1 dtecte des relations
58 DEUX SYSTMES DE PENSE

simples ( ils se ressemblent tous , le fils est beaucoup


plus grand que le pre ) et excelle quand il sagit dint-
grer des informations sur un sujet, mais il ne traite pas
plusieurs questions distinctes la fois, pas plus quil nest
apte utiliser des informations statistiques pures. Le Sys-
tme 1 dtectera quune personne dcrite comme
docile et mticuleuse, qui a besoin dordre et de struc-
ture, et se passionne pour les dtails ressemble une
caricature de bibliothcaire, mais la conjugaison de cette
intuition avec linformation sur le petit nombre de
bibliothcaires est une tche dont seul le Systme 2 peut
se charger et encore, sil sait le faire, ce qui nest pas
si rpandu.
Une des comptences cruciales du Systme 2 est ladop-
tion de sries de tches : il peut programmer la mmoire
pour quelle suive des instructions court-circuitant des rac-
tions habituelles. Considrez par exemple la consigne sui-
vante : comptez toutes les apparitions de la lettre f dans
cette page. Ce nest pas une tche que vous avez effectue
auparavant, et cela ne vous viendra donc pas naturelle-
ment, mais votre Systme 2 peut sen charger. Il vous
faudra accomplir un effort pour vous prparer cet exer-
cice, qui ncessitera lui aussi un effort, bien que vous
puissiez sans doute vous amliorer avec de lentrane-
ment. Les psychologues parlent de contrle excutif
pour dcrire ladoption et larrt de sries de tches, et
les neuroscientifiques ont identifi les principales rgions
du cerveau qui servent la fonction excutive. Une de
ces rgions est implique chaque fois quun conflit doit
tre rsolu. Une autre est le cortex prfrontal, une rgion
nettement plus dveloppe chez lhomme que chez les
autres primates, et qui est implique dans des oprations
que lon associe lintelligence 12.
Supposons maintenant quen bas de cette page, vous
trouviez de nouvelles instructions : comptez toutes les
virgules de la page suivante. Cela sera plus difficile, parce
LATTENTION ET LEFFORT 59
quil vous faudra ignorer la tendance, nouvellement
acquise, concentrer votre attention sur la lettre f. Une
des dcouvertes les plus importantes ralises dans le
domaine de la psychologie cognitive au cours des der-
nires dcennies est que le fait de passer dune tche
une autre ncessite un effort, surtout dans un temps
limit 13. Cest parce quil faut passer rapidement dune
tche lautre que des exercices comme lAdd-3 et la
multiplication mentale sont si difficiles. Pour effectuer
lAdd-3, vous devez garder plusieurs chiffres en mme
temps dans votre mmoire fonctionnelle 14, les associant
chacun une opration particulire : des chiffres
attendent dtre transforms, un est en cours de transfor-
mation, et dautres, dj transforms, doivent tre
conservs avant de pouvoir tre noncs. Les tests de
mmoire fonctionnelle modernes exigent de lindividu
quil passe plusieurs reprises dune tche difficile une
autre, quil retienne les rsultats dune opration tout en
en accomplissant une autre. Les gens qui se tirent bien
de ces tests russissent galement haut la main des tests
dintelligence plus gnraux 15. Toutefois, la capacit
contrler son attention ne permet pas seulement de
mesurer lintelligence ; en mesurant par exemple, chez
les contrleurs ariens et les pilotes de chasse, lefficacit
dans le contrle de lattention, on peut prdire leurs per-
formances, au-del de la seule considration de leur
intelligence 16.
La pression du temps est un autre moteur de leffort.
Quand vous avez effectu lAdd-3, vous vous tes senti
bouscul en partie par le mtronome et en partie par la
charge que cela a impose votre mmoire. Comme le
jongleur qui a lanc plusieurs balles en lair, vous ne
pouvez pas vous offrir le luxe de ralentir ; le rythme
auquel les informations se dcomposent dans la mmoire
vous oblige rafrachir et rpter linformation avant
quelle ne soit perdue. Toute tche qui ncessite que vous
60 DEUX SYSTMES DE PENSE

gardiez plusieurs ides lesprit en mme temps a ce


mme ct urgent. moins davoir la chance de disposer
dune mmoire fonctionnelle de grande capacit, vous
risquez dtre oblig de travailler particulirement dur.
Les formes de pense lente les plus coteuses en efforts
sont celles qui exigent que vous pensiez vite.
En effectuant lAdd-3, vous vous tes srement aperu
quel point votre esprit navait pas lhabitude de tra-
vailler si dur. Mme si vous vivez de votre pense, rares
sont les tches mentales dont vous vous acquittez dans
le courant de votre journe de travail qui sont aussi rudes
que lAdd-3, ou mme que de stocker six chiffres pour
sen souvenir immdiatement. Normalement, nous vi-
tons la surcharge mentale en subdivisant nos tches en
de multiples tapes faciles, engrangeant les rsultats
intermdiaires dans la mmoire long terme ou les
consignant sur le papier plutt dans une mmoire fonc-
tionnelle aisment en surcharge. Nous tenons la distance
en prenant notre temps et menons notre existence men-
tale selon la rgle du moindre effort.

LATTENTION ET LEFFORT EN BREF

Je ne vais pas tenter de rsoudre a en


conduisant. Cest une tche se dilater la pupille.
Elle ncessite un effort mental !
Cest la loi du moindre effort qui est
luvre ici. Il va penser aussi peu que possible.
Elle na pas oubli la runion. Elle tait
compltement concentre sur autre chose quand
lheure du rendez-vous a t tablie et elle ne
vous a tout simplement pas entendu.
LATTENTION ET LEFFORT 61
Ce qui mest venu rapidement lesprit tait
une intuition du Systme 1. Il va falloir que je
recommence et que je cherche activement dans
ma mmoire.
3
LE CONTRLEUR PARESSEUX

Chaque anne, je passe quelques mois Berkeley, o


je me livre lun de mes grands plaisirs : une marche
quotidienne d peu prs six kilomtres sur un sentier au
milieu des collines avec une vue magnifique sur la baie
de San Francisco. Il est rare que je perde la notion du
temps, ce qui ma permis den apprendre beaucoup sur
la notion deffort. Jai trouv une vitesse de croisire,
denviron onze minutes pour un kilomtre. Jeffectue
certes un effort physique et je brle davantage de calories
ce rythme quen tant assis dans une chaise longue,
mais je ne ressens aucune contrainte, ne suis tiraill par
aucun conflit et nai pas besoin de me forcer aller plus
vite. Je suis galement capable de penser et de travailler
tout en marchant cette vitesse. En fait, je souponne
mme la lgre excitation physique de ma promenade de
me procurer une plus grande vivacit intellectuelle.
Le Systme 2 a lui aussi sa vitesse naturelle. Vous
consacrez une certaine quantit dnergie mentale des
rflexions alatoires et surveiller ce qui se passe autour
de vous mme quand votre esprit ne fait rien de particu-
lier, et la contrainte est limite. moins de vous trouver
dans une situation qui induit en vous un tat inhabituel
de veille ou de conscience de soi, surveiller ce qui se
passe dans votre environnement ou dans votre tte exige
LE CONTRLEUR PARESSEUX 63
peu defforts. Vous prenez beaucoup de petites dcisions
en conduisant votre voiture, absorbez quelques informa-
tions en lisant le journal, procdez des changes dama-
bilits banals avec votre conjoint ou un collgue, le tout
sans effort ni stress. Exactement comme une promenade.
Il est dordinaire facile, et trs plaisant, en fait, de
marcher et de penser en mme temps, mais pousses
lextrme, ces activits semblent entrer en comptition
pour user des ressources limites du Systme 2. Vous
pouvez le vrifier grce une exprience trs simple.
Tout en marchant paisiblement avec un ami, demandez-
lui de calculer 23 x 78 dans sa tte, sur-le-champ. Il est
presque sr quil sarrtera net. En ce qui me concerne,
je peux penser en me promenant, mais je ne peux pas
mengager dans un travail mental qui imposerait une
lourde charge ma mmoire court terme. Si je dois
laborer un argument complexe en un temps limit, je
prfre ne pas bouger, et je prfre dailleurs tre assis
plutt que debout. Bien sr, toutes les activits de pense
lente ne ncessitent pas cette forme de concentration
intense et de calculs difficiles cest lors dagrables pro-
menades avec Amos que jai eu les meilleures ides de
ma vie.
Il suffit que jacclre mon rythme de marche pour
bouleverser compltement cette exprience, car le pas-
sage un pas plus rapide entrane une dtrioration bru-
tale de ma capacit penser de faon cohrente. Quand
jacclre, mon attention est de plus en plus attire par
lexprience de la marche et le maintien dlibr dun
rythme plus soutenu. la vitesse maximale que je peux
atteindre dans les collines, environ un kilomtre en sept
minutes, je ne cherche mme plus penser autre chose.
Outre leffort physique que ncessite le dplacement
rapide de mon corps sur le sentier, un effort mental de
contrle de soi est ncessaire pour rsister lenvie de
ralentir. Or apparemment, le contrle de soi et la
64 DEUX SYSTMES DE PENSE

rflexion dlibre puisent dans le mme capital deffort


limit.
Pour la plupart dentre nous, la majeure partie du
temps, le maintien dun train de pense cohrent et le
besoin occasionnel de sengager dans une pense contrai-
gnante passent galement par le contrle de soi. Bien
que nayant pas tudi la question de faon systmatique,
je souponne que le frquent passage dune tche une
autre et le travail mental acclr ne sont pas intrinsque-
ment sources de plaisir, et que les gens les vitent quand
cela est possible. Cest en cela que la loi du moindre
effort devient effectivement une loi. Mme quand il ny
a pas urgence, le maintien dun train de pense cohrent
requiert de la discipline. Un observateur, me voyant sou-
vent consulter mes courriels ou aller fouiller dans le rfri-
grateur au cours dune heure dcriture, pourrait
raisonnablement en dduire que jprouve lenvie de
mvader et en conclure que le maintien de cette activit
ncessite davantage de contrle de soi que ce que je suis
mme de fournir.
Heureusement, le travail cognitif ne suscite pas tou-
jours laversion, et les gens entreprennent parfois des
efforts considrables pendant de longues priodes sans
avoir faire preuve dune volont hroque. Le psycho-
logue Mihaly Csikszentmihalyi a mieux que personne
tudi cette question de la concentration sans effort, et
le nom quil a propos pour la dfinir, le flow, ou flux,
fait aujourdhui partie du langage courant. Les gens qui
connaissent le flux le dcrivent comme un tat de
concentration sans effort, si profond quils perdent la
notion du temps, deux-mmes, de leurs problmes , et
la description quils font de la joie que procure cet tat
est si sduisante que Csikszentmihalyi a parl dexp-
rience optimale . Beaucoup dactivits peuvent entraner
ce sentiment de flux, de la peinture la course de moto
et pour quelques heureux auteurs de ma connaissance,
LE CONTRLEUR PARESSEUX 65
mme la rdaction dun livre est une exprience opti-
male. Le flux trace une ligne de sparation nette entre
les deux formes deffort : la concentration sur une tche
et le contrle dlibr de lattention. Piloter une moto
240 kilomtres/heure et disputer une partie dchecs
ncessitent videmment beaucoup defforts. Mais dans
un tat de flux, le maintien dune attention soutenue sur
ces activits absorbantes ne requiert aucune application
du contrle de soi, ce qui libre des ressources, que lon
peut alors appliquer la tche en cours.

LPUISEMENT DU SYSTME 2
Il est dsormais communment admis que le contrle
de soi et leffort cognitif sont lun et lautre des formes
de travail mental. Plusieurs tudes psychologiques ont
montr que les gens qui sont simultanment sollicits
par une tche cognitive difficile et par une tentation ont
plus de chances de cder la tentation. Imaginez que
lon vous demande de retenir une liste de sept chiffres
pendant une ou deux minutes. On vous dit que cela doit
tre votre priorit. Alors que votre attention est concen-
tre sur les chiffres, on vous offre le choix entre deux
desserts : un diabolique gteau au chocolat et une ver-
tueuse salade de fruits. Lexprience tend prouver que
vous risquez fort de choisir le gteau au chocolat quand
vous avez lesprit encombr de chiffres. Le Systme 1 a
plus dinfluence sur le comportement quand le Sys-
tme 2 est occup, et il raffole des friandises.
Les gens qui sont occups sur le plan cognitif sont
galement plus susceptibles de faire des choix gostes,
dutiliser un langage sexiste, et de donner des avis super-
ficiels. La mmorisation et la rptition de chiffres
relchent lemprise du Systme 2 sur le comportement,
mais videmment, la charge cognitive nest pas la seule
66 DEUX SYSTMES DE PENSE

cause dun affaiblissement du contrle de soi. Quelques


verres ont le mme effet, tout comme une nuit sans som-
meil. Le soir, le contrle de soi des gens matinaux est
fragilis ; la rciproque est vraie pour les couche-tard.
Une trop grande inquitude quant la qualit du travail
que lon est en train de fournir peut parfois perturber
la performance en chargeant la mmoire court terme
dangoisses inutiles. La conclusion est simple : le contrle
de soi ncessite de lattention et des efforts. On peut
galement dire que le contrle des penses et des com-
portements est une des tches dont se charge le
Systme 2.
Une srie dexpriences tonnantes menes par le psy-
chologue Roy Baumeister et ses collgues a montr de
faon concluante que toutes les facettes de leffort volon-
taire cognitif, motionnel ou physique puisent au
moins en partie dans un rservoir commun dnergie
mentale. Leurs expriences sappuient sur des tches suc-
cessives plutt que simultanes.
Le groupe de Baumeister a constat plusieurs reprises
quun effort de volont ou de contrle de soi tait fati-
gant ; si vous devez vous forcer faire quelque chose,
vous serez moins enclin, ou moins mme dexercer un
contrle sur vous quand surviendra le dfi suivant. Ce
phnomne a t baptis lpuisement de lego. Les partici-
pants qui lon demande de matriser leur raction mo-
tionnelle lors de la projection dun film riche en
motions se tireront ensuite moins bien dun test de
rsistance physique par exemple serrer le poing le plus
longtemps possible sur un dynamomtre en dpit de
linconfort progressif. Leffort motionnel de la premire
phase de lexprience diminue la capacit rsister la
douleur dune contraction musculaire soutenue, et les
gens souffrant dun puisement de lego succombent plus
rapidement lenvie dabandonner. Dans une autre exp-
rience, les gens sont dabord puiss par une tche qui
LE CONTRLEUR PARESSEUX 67
consiste consommer des aliments vertueux comme des
radis et du cleri tout en rsistant la tentation de
manger du chocolat et des gteaux. Ensuite, ces mmes
personnes abandonneront plus tt que la normale quand
elles seront confrontes une tche cognitive difficile.
La liste des situations et des tches dont on sait
aujourdhui quelles puisent le contrle de soi est aussi
longue que diverse. Toutes impliquent un conflit et le
besoin de rprimer une tendance naturelle. Elles com-
prennent :
le fait dviter de penser des ours blancs ;
linhibition de la raction motionnelle face un
film mouvant ;
une srie de choix impliquant des conflits ;
le fait de chercher impressionner les autres ;
le fait de ragir gentiment au mauvais comporte-
ment de son partenaire ;
linteraction avec une personne de race diffrente
(pour les gens anims de prjugs raciaux).
De mme, la liste des symptmes de lpuisement est
trs varie :
cart par rapport un rgime ;
surconsommation et achats compulsifs ;
raction agressive une provocation ;
moindre rsistance dans une preuve de force
physique ;
difficult face des tches cognitives et une prise
de dcision logique.
Les preuves sont convaincantes : des activits qui exigent
beaucoup du Systme 2 requirent le contrle de soi, et la
mise en uvre de ce dernier est puisante et dplaisante.
Contrairement la charge cognitive, lpuisement de
lego est au moins en partie une perte de motivation.
Aprs avoir exerc votre contrle de soi dans une tche
68 DEUX SYSTMES DE PENSE

donne, vous navez plus envie de faire un effort pour


une autre, alors quen ralit, vous en seriez capable si
cela tait ncessaire. Lors de plusieurs expriences, les
gens parvenaient rsister aux effets de lpuisement de
lego quand on leur donnait une bonne raison de le faire.
En revanche, il est hors de question daugmenter vos
efforts quand on vous demande en mme temps de
conserver six chiffres dans votre mmoire court terme
tout en accomplissant une autre tche. Lpuisement de
lego nest pas le mme tat mental que loccupation
cognitive.
La dcouverte la plus surprenante ralise par lquipe
de Baumeister montre, selon ses propres termes, que
lide dnergie mentale est plus quune simple mta-
phore. Le systme nerveux consomme plus de glucose
que les autres organes du corps humain, et apparem-
ment, une activit mentale difficile cote trs cher en
glucose. Quand vous tes activement impliqu dans un
raisonnement cognitif complexe ou engag dans une
tche qui ncessite le contrle de soi, votre niveau de
glucose dans le sang chute. Cest un effet comparable
celui dun coureur qui puise dans le glucose stock dans
ses muscles pendant un sprint. Cette ide laisse entendre,
ce qui peut paratre audacieux, que les effets de lpuise-
ment de lego pourraient tre contrs par une ingestion
de glucose, ce que Baumeister et ses collgues ont
confirm lors de plusieurs expriences.
Dans lune de leurs tudes, des volontaires ont regard
un court-mtrage muet o une femme tait interviewe,
et il leur a t demand dinterprter son langage corpo-
rel. Alors quils accomplissaient cette tche, une srie de
mots dfilait lentement sur lcran. Il avait t spcifi-
quement recommand aux participants dignorer ces
mots, et sils sapercevaient que leur attention avait t
dtourne, ils devaient de nouveau se concentrer sur le
comportement de la femme. Cet acte de contrle de soi
LE CONTRLEUR PARESSEUX 69
tait connu pour causer un puisement de lego. Puis,
avant de participer une deuxime tche, tous les sujets
ont bu de la limonade. La limonade avait t sucre au
glucose pour la moiti dentre eux, et avec un dulcorant
pour lautre moiti. Tous se sont ensuite vu attribuer une
tche au cours de laquelle ils devaient surmonter leur
raction intuitive pour obtenir la bonne rponse. Les
erreurs intuitives sont normalement beaucoup plus fr-
quentes chez les gens souffrant dun puisement de lego,
effet qui a t constat chez ceux qui avaient bu de
ldulcorant. Les buveurs de glucose, eux, nont affich
aucun puisement. En rtablissant le niveau de sucre dis-
ponible dans le cerveau, on avait vit une dtrioration
de la performance. Il faudra du temps, et beaucoup plus
de recherches, pour tablir si les tches qui provoquent
la baisse de glucose sont galement lorigine de lexcita-
tion momentane qui se reflte dans la dilatation de la
pupille et laugmentation du rythme cardiaque.
Les Proceedings of the National Academy of Sciences ont
rapport un exemple inquitant de leffet de lpuisement
de lego sur le jugement. Les participants involontaires
cette tude taient huit juges des dtentions et de la
libert en Isral. Ils passent des journes entires plu-
cher des demandes de libert conditionnelle. Les dossiers
sont prsents dans le dsordre, et les juges consacrent
peu de temps chaque affaire, six minutes en moyenne.
(La dcision par dfaut est le refus ; 35 % seulement des
demandes sont approuves. La dure exacte de chaque
dcision est enregistre, ainsi que la dure des trois
pauses de la journe la pause matinale, le djeuner, et
la pause de laprs-midi.) Les auteurs de ltude ont com-
par la proportion de demandes acceptes avec le temps
coul depuis la plus rcente pause. Cette proportion
augmente aprs chaque pause, o 65 % des demandes
sont acceptes. Pendant les quelque deux heures qui
sparent les juges de leur prochaine pause, le pourcentage
70 DEUX SYSTMES DE PENSE

dacceptation baisse systmatiquement, pour tre proche


du zro juste avant la pause. Comme vous vous en
doutez, cest un rsultat embarrassant, et les auteurs ont
analys de nombreuses explications possibles. Mais
mme prsentes sous leur meilleur jour, ces donnes
brossent un tableau dsolant : quand ils sont fatigus et
quils ont faim, les juges ont tendance prendre la dci-
sion par dfaut, plus facile, et rejeter les demandes.

LA PARESSE DU SYSTME 2

Une des principales fonctions du Systme 2 est de


surveiller et de contrler les penses et les actes sugg-
rs par le Systme 1, en laissant certains sexprimer
directement dans le comportement et en en supprimant
ou en modifiant dautres.
Par exemple, voici une nigme simple. Nessayez pas
de la rsoudre, coutez plutt votre intuition :
Une batte et une balle cotent 1,10 dollar.
La batte cote 1 dollar de plus que la balle.
Combien cote la balle ?

Un chiffre vous est venu lesprit. Ce chiffre est, bien


sr, 10 : 10 cents. La caractristique de cette nigme
sans difficult est quelle suscite une rponse intuitive,
sduisante, et fausse. Faites le calcul, et vous verrez. Si la
balle cote 10 cents, alors le cot total sera 1,20 dollar
(10 cents pour la balle et 1,10 pour la batte), et non
1,10. La bonne rponse est 5 cents. On peut raisonna-
blement estimer que la rponse intuitive est galement
venue lesprit de ceux qui ont trouv le bon chiffre
mais ils ont russi rsister leur intuition.
Shane Frederick et moi avons travaill ensemble sur
une thorie du jugement fonde sur deux systmes, et
TABLE 705
13. Disponibilit, motion et risque ..................... 212
14. La spcialit de Tom W................................... 226
15. Linda : moins, cest plus ................................. 240
16. Quand les causes crasent les statistiques......... 256
17. Rgression vers la moyenne ............................ 270
18. Apprivoiser les prdictions intuitives .............. 285

Troisime partie
LEXCS DE CONFIANCE EN SOI

19. Lillusion de comprhension ............................ 305


20. Lillusion de validit ......................................... 321
21. Les intuitions contre les formules .................... 342
22. Lintuition des experts : quand lui faire
confiance ?........................................................ 360
23. La vision externe.............................................. 378
24. Le moteur du capitalisme ................................ 394

Quatrime partie
FAIRE LE BON CHOIX

25. Les erreurs de Bernoulli ................................... 413


26. La thorie des perspectives .............................. 427
27. Leffet de dotation ........................................... 444
28. vnements ngatifs......................................... 461
29. Le schma quadrangulaire................................ 477
30. Les vnements rares........................................ 496
31. Quelle politique en matire de risque ?............ 516
32. lheure des comptes .................................. 528
33. Les renversements de prfrence ..................... 545
34. Les cadres et la ralit ...................................... 561
706 SYSTME 1 / SYSTME 2

Cinquime partie
LES DEUX FACETTES DU MOI

35. Les deux facettes du moi ................................. 583


36. La vie est une histoire ..................................... 597
37. Le bien-tre expriment ................................. 605
38. Penser la vie ................................................. 616
Conclusion.............................................................. 632

Remerciements.......................................................... 650
Notes ....................................................................... 651
Index ....................................................................... 693

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N ddition : L.01EHQN000725.N001
Dpt lgal : fvrier 2016