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Acero

El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera


metalrgica, a una mezcla de hierro con una cantidad de carbono
variable entre el 0,03 % y el 2,14 % en masa de su composicin,
dependiendo del grado. Si la aleacin posee una concentracin de
carbono mayor al 2,14 % se producen fundiciones que, en oposicin al
acero, son mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino que deben
ser moldeadas.
Puente de acero en Salta, Argentina.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal duro y
relativamente dctil, con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con
temperatura de fusin de 1535 C y punto de ebullicin 2740 C. Por su
parte, el carbono es un no metal de dimetro menor (dA = 1,54 ),
blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la
forma de diamante). La difusin de este elemento en la estructura
cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia en dimetros
atmicos, formndose un compuesto intersticial.

La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el


porcentaje del carbono: el acero es hierro con un porcentaje de carbono
de entre el 0,03 % y el 1,075 %, a partir de este porcentaje se
consideran otras aleaciones con hierro.

Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su Prensas en aceras.
temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza, perlita,
cementita y ferrita; adems de la austenita (para mayor informacin
consultar el artculo Diagrama hierro-carbono).

El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro,


pero la adicin de carbono y de otros elementos tanto metlicos como
no metlicos mejora sus propiedades fsico-qumicas.

Existen muchos tipos de acero en funcin del elemento o los elementos


aleantes que estn presentes. La definicin en porcentaje de carbono
corresponde a los aceros al carbono, en los cuales este no metal es el
nico aleante, o hay otros pero en menores concentraciones. Otras
composiciones especficas reciben denominaciones particulares en
funcin de mltiples variables como por ejemplo los elementos que
predominan en su composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad
Aceras.
a ciertos tratamientos (aceros de cementacin), de alguna caracterstica
potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin de su uso (aceros
estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se engloban bajo
la denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se ha adoptado la definicin de los
comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros fabricados y los ms empleados,1 sirvieron de base
para los dems. Esta gran variedad de aceros llev a Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro
y otra sustancia que incrementa su resistencia.2

ndice
1 Historia
2 Componentes
2.1 Otros elementos en el acero
2.1.1 Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
2.1.2 Impurezas
3 Clasificacin
3.1 Segn el modo de fabricacin
3.2 Segn el modo de trabajarlo
3.3 Segn la composicin y la estructura
3.4 Segn los usos
4 Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero
4.1 Desgaste
5 Normalizacin de las diferentes clases de acero
6 Formacin del acero
7 Tratamientos del acero
7.1 Tratamientos superficiales
7.2 Tratamientos trmicos
7.2.1 Tratamientos termoqumicos
8 Mecanizado del acero
8.1 Acero laminado
8.2 Acero forjado
8.3 Acero corrugado
8.4 Estampado del acero
8.5 Troquelacin del acero
8.6 Mecanizado blando
8.7 Rectificado
8.8 Mecanizado duro
8.9 Mecanizado por descarga elctrica
8.10 Taladrado profundo
8.11 Doblado
8.12 Perfiles de acero
9 Aplicaciones
10 Ensayos mecnicos del acero
10.1 Ensayos no destructivos
10.2 Ensayos destructivos
11 Produccin y consumo de acero
11.1 Evolucin del consumo mundial de acero (2005)
11.2 Produccin mundial de acero (2005)
12 Reciclaje del acero
12.1 Cuidado con la manipulacin de la chatarra
13 Vase tambin
14 Referencias
15 Bibliografa consultada
16 Enlaces externos

Historia
El trmino "acero" procede del latn "aciarius", y ste de la palabra "acies", que es como se denomina en esta
lengua el filo de un arma blanca. "Aciarius" sera, por tanto, el metal adecuado, por su dureza y resistencia, para
ponerlo en la parte cortante de las armas y las herramientas. Se desconoce la fecha exacta en que se descubri
la tcnica para obtener hierro a partir de la fusin de minerales. Sin embargo, los primeros restos arqueolgicos
de utensilios de hierro datan del 3000 a. C. y fueron descubiertos en Egipto, aunque hay vestigios de adornos
anteriores. Algunos de los primeros aceros provienen del este de frica, cerca de 1400 a. C.3 Durante la
dinasta Han de China se produjo acero al derretir hierro forjado con hierro fundido, en torno al siglo I a. C.4 5
Tambin adoptaron los mtodos de produccin para la creacin de acero wootz, un proceso surgido en India y
en Sri Lanka desde aproximadamente el ao 300 a. C. y exportado a China hacia el siglo V. Este temprano
mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.6 7 Tambin conocido como acero Damasco,
era una aleacin de hierro con gran nmero de diferentes materiales, incluyendo trazas de otros elementos en
concentraciones menores a 1000 partes por milln o 0,1 % de la
composicin de la roca. Estudios realizados por Peter Paufler sugirieron
que en su estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que podra
explicar algunas de las cualidades de este acero -como su durabilidad y
capacidad de mantener un filo-, aunque debido a la tecnologa de la
poca es posible que las mismas se hayan obtenido por azar y no por un
diseo premeditado.8

Entre los siglos IX y X se produjo en Merv el acero de crisol, en el cual


el acero se obtena calentando y enfriando el hierro y el carbn por
distintas tcnicas. Durante la dinasta Song del siglo XI en China, la
produccin de acero se realizaba empleando dos tcnicas: la primera
produca acero de baja calidad por no ser homogneo mtodo
"berganesco" y la segunda, precursora del mtodo Bessemer, quita el
carbn con forjas repetidas y somete la pieza a enfriamientos
abruptos.9

El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en


Medzamor y el monte Ararat, en Armenia.10 La tecnologa del hierro Histrico horno Bessemer.
se mantuvo mucho tiempo en secreto, difundindose extensamente
hacia el ao 1200 a. C.

No hay registros de que la templabilidad fuera conocida hasta la Edad


Media. Los mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en
obtener hierro dulce en el horno, con carbn vegetal y tiro de aire, con
una posterior expulsin de las escorias por martilleo y carburacin del
hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la cementacin
fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield
(Inglaterra) se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de crisol.11 La
tcnica fue desarrollada por Benjamin Huntsman.

En 1856, Henry Bessemer, desarroll un mtodo para producir acero en


grandes cantidades, pero dado que solo poda emplearse hierro que
contuviese fsforo y azufre en pequeas proporciones, fue dejado de
lado. Al ao siguiente, Carl Wilhelm Siemens cre otro, el
procedimiento Martin-Siemens, en el que se produca acero a partir de
la descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierro
como producto del calentamiento con aceite, gas de coque, o una
mezcla este ltimo con gas de alto horno. Este mtodo tambin qued
en desuso.

Aunque en 1878 Siemens tambin fue el primero en emplear


electricidad para calentar los hornos de acero, el uso de hornos de arco Grabado que muestra el trabajo en una
elctricos para la produccin comercial comenz en 1902 por Paul fragua en la Edad Media.
Hroult, quien fue uno de los inventores del mtodo moderno para
fundir aluminio. En este mtodo se hace pasar dentro del horno un arco
elctrico entre chatarra de acero cuya composicin se conoce y unos grandes electrodos de carbono situados en
el techo del horno.

En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial se iniciaron
experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los procesos de refinado del acero. El
xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz
desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D.
En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se
requiere producir perfiles laminados de acero de seccin constante y en
grandes cantidades. El proceso consiste en colocar un molde con la forma
que se requiere debajo de un crisol, el cual con una vlvula puede ir
dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material fundido
pasa por el molde, que est enfriado por un sistema de agua; al pasar el
material fundido por el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la
forma del molde. Posteriormente el material es conformado con una serie de
rodillos que al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del sistema.
Una vez conformado el material con la forma necesaria y con la longitud
adecuada el material se corta y almacena.

En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de


ferroaleaciones, que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades
de dureza y resistencia.12

Actualmente, el proceso de fabricacin del acero se completa mediante la


llamada metalurgia secundaria. En esta etapa se otorgan al acero lquido las Estructura de hierro forjado de la
propiedades qumicas, temperatura, contenido de gases, nivel de inclusiones Torre Eiffel.
e impurezas deseados. La unidad ms comn de metalurgia secundaria es el
horno cuchara. El acero aqu producido est listo para ser posteriormente
colado, en forma convencional o en colada continua.

El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de


estructuras metlicas ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos
que al menos han permitido el avance de la ciencia de materiales. As,
el 7 de noviembre de 1940 el mundo asisti al colapso del puente
Tacoma Narrows al entrar en resonancia con el viento. Ya durante los
primeros aos de la Revolucin industrial se produjeron roturas
prematuras de ejes de ferrocarril que llevaron a William Rankine a
postular la fatiga de materiales y durante la Segunda Guerra Mundial se
produjeron algunos hundimientos imprevistos de los cargueros
estadounidenses Liberty al fragilizarse el acero por el mero descenso de
Puente fabricado con acero.
la temperatura,13 problema inicialmente achacado a las soldaduras.

En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la


dinmica de la poblacin, industria y comercio.[cita requerida]

Componentes
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la naturaleza, lo que favorece su
produccin a gran escala. Esta variedad y disponibilidad14 lo hace apto para numerosos usos como la
construccin de maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas, contribuyendo al desarrollo tecnolgico
de las sociedades industrializadas.11 A pesar de su densidad (7850 kg/m de densidad en comparacin a los
2700 kg/m del aluminio, por ejemplo) el acero es utilizado en todos los sectores de la industria, incluso en el
aeronutico, ya que las piezas con mayores solicitaciones (ya sea al impacto o a la fatiga) solo pueden aguantar
con un material dctil y tenaz como es el acero, adems de la ventaja de su relativo bajo costo.

Otros elementos en el acer o

Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin


Las clasificaciones normalizadas de aceros como la AISI, ASTM y UNS, establecen valores mnimos o
mximos para cada tipo de elemento. Estos elementos se agregan para obtener unas caractersticas
determinadas como templabilidad, resistencia mecnica, dureza, tenacidad, resistencia al desgaste, soldabilidad
o maquinabilidad.15 A continuacin se listan algunos de los efectos de los elementos aleantes en el acero:16
17

Aluminio: se usa en algunos aceros de nitruracin al Cr-Al-Mo de alta dureza en concentraciones


cercanas al 1 % y en porcentajes inferiores al 0,008 % como desoxidante en aceros de alta aleacin.
Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,006 %) aumenta la templabilidad sin reducir la
maquinabilidad, pues se combina con el carbono para formar carburos proporcionando un revestimiento
duro. Es usado en aceros de baja aleacin en aplicaciones como cuchillas de arado y alambres de alta
ductilidad y dureza superficial. Utilizado tambin como trampa de nitrgeno, especialmente en aceros
para trefilacin, para obtener valores de N menores a 80 ppm.

Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora


la resistencia y la dureza en caliente. Es un elemento poco
habitual en los aceros. Aumenta las propiedades magnticas de
los aceros. Se usa en los aceros rpidos para herramientas y en
aceros refractarios.
Cromo: Forma carburos muy duros y comunica al acero mayor
dureza, resistencia y tenacidad a cualquier temperatura. Solo o
aleado con otros elementos, mejora la resistencia a la corrosin.
Aumenta la profundidad de penetracin del endurecimiento por
tratamiento termoqumico como la carburacin o la nitruracin.
Se usa en aceros inoxidables, aceros para herramientas y Acera. Ntese la tonalidad del vertido.
refractarios. Tambin se utiliza en revestimientos embellecedores
o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como
mbolos, ejes, etc.
Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la profundidad de endurecimiento de
acero, as como su tenacidad. Los aceros inoxidables austenticos contienen molibdeno para mejorar la
resistencia a la corrosin.
Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de austenita.
Nquel: es un elemento gammageno permitiendo una estructura austentica a temperatura ambiente, que
aumenta la tenacidad y resistencia al impacto. El nquel se utiliza mucho para producir acero inoxidable,
porque aumenta la resistencia a la corrosin.
Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de pequesimos glbulos,
como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil mecanizacin por arranque de viruta, (torneado,
cepillado, taladrado, etc.) ya que el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre
0,15 % y 0,30 % debiendo limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0,5 % debido a que
dificulta el templado y disminuye la tenacidad en caliente. Se aade a algunos aceros para mejorar mucho
la maquinabilidad.
Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento desoxidante. Aumenta la
resistencia de los aceros bajos en carbono.
Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las propiedades del acero a alta
temperatura. Se utiliza su gran afinidad con el Carbono para evitar la formacin de carburo de hierro al
soldar acero.
Wolframio: tambin conocido como tungsteno. Forma con el hierro carburos muy complejos estables y
dursimos, soportando bien altas temperaturas. En porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos
con los que es posible triplicar la velocidad de corte de los aceros al carbono para herramientas.
Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos con el hierro, que
proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga, traccin y poder cortante en los aceros para
herramientas.
Niobio: Se utiliza para darle dureza, flexibilidad y elasticidad al acero, principalmente se utiliza para
Aceros estructurales y Aceros automotrices.

Impurezas
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los aceros. Se encuentran en
los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia de que estn presentes en los minerales o los
combustibles. Se procura eliminarlas o reducir su contenido debido a que son perjudiciales para las propiedades
de la aleacin. En los casos en los que eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite su
presencia en cantidades mnimas.

Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El azufre con el hierro forma sulfuro, el que, conjuntamente
con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de fusin es bajo y que, por lo tanto, aparece en
bordes de grano. Cuando los lingotes de acero colado deben ser laminados en caliente, dicho eutctico se
encuentra en estado lquido, lo que provoca el desgranamiento del material.

Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El manganeso tiene mayor


afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar de FeS se forma MnS que tiene alto punto de
fusin y buenas propiedades plsticas. El contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco veces la
concentracin de S para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin menos porosa, y por lo tanto
de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para mejorar la maquinabilidad en
los procesos de mecanizado. Cuando el porcentaje de azufre es alto puede causar poros en la soldadura.

Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El fsforo resulta perjudicial, ya sea al disolverse en la
ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por formar FeP (fosfuro de hierro). El fosfuro de
hierro, junto con la austenita y la cementita, forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que
es sumamente frgil y posee un punto de fusin relativamente bajo, por lo cual aparece en bordes de
grano, transmitindole al material su fragilidad.

Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la ductilidad y la tenacidad,
hacindolo quebradizo, a veces se agrega para aumentar la resistencia a la tensin y mejorar la
maquinabilidad.

Clasificacin
Segn el modo de fabricacin
Acero elctrico.
Acero fundido.
Acero calmado.
Acero efervescente.
Acero fritado.

Segn el modo de trabajarlo


Acero moldeado.
Acero forjado.
Acero laminado.

Segn la composicin y la estructura


Aceros ordinarios.
Aceros aleados o especiales.

Los aceros aleados o especiales contienen otros elementos, adems de carbono, que modifican sus propiedades.
Estos se clasifican segn su influencia:

Elementos que aumentan la dureza: fsforo, nquel, cobre, aluminio. En especial aquellos que conservan
la dureza a elevadas temperaturas: titanio, vanadio, molibdeno, wolframio, cromo, manganeso y cobalto.
Elementos que limitan el crecimiento del tamao de grano: aluminio, titanio y vanadio.
Elementos que determinan en la templabilidad: aumentan la templabilidad: manganeso, molibdeno,
cromo, nquel y silicio. Disminuye la templabilidad: el cobalto.
Elementos que modifican la resistencia a la corrosin u oxidacin: aumentan la resistencia a la oxidacin:
molibdeno y wolframio. Favorece la resistencia a la corrosin: el cromo.
Elementos que modifican las temperaturas crticas de transformacin: Suben los puntos crticos:
molibdeno, aluminio, silicio, vanadio, wolframio. Disminuyen las temperaturas crticas: cobre, nquel y
manganeso. En el caso particular del cromo, se elevan los puntos crticos cuando el acero es de alto
porcentaje de carbono pero los disminuye cuando el acero es de bajo contenido de carbono.

Segn los usos


Acero para imanes o magntico.
Acero autotemplado.
Acero de construccin.
Acero de corte rpido.
Acero de decoletado.
Acero de corte.
Acero indeformable.
Acero inoxidable.
Acero de herramientas.
Acero para muelles.
Acero refractario.
Acero de rodamientos.

Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero


Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del
acero debido a que estas varan con los ajustes en su composicin y los
diversos tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos, con los que
pueden conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas
adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.


En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o
fundir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los Representacin de la inestabilidad lateral
porcentajes de elementos aleantes. El de su componente bajo la accin de una fuerza ejercida
principal, el hierro es de alrededor de 1510 C en estado puro (sin sobre una viga de acero.
alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente
temperaturas de fusin de alrededor de 1375 C, y en general la
temperatura necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono y de
otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido
funde a 1650 C.18
Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C.19
Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para fabricar herramientas.
Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.
Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es una lmina de acero,
de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao.
Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un tratamiento trmico.
Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se deforman al sobrepasar su
lmite elstico.
La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su aleacin u otros
procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero,
aplicable a aceros con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo
tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial son
los que se emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen
cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para
medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.
Se puede soldar con facilidad.
La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con suma facilidad
incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin
hasta que se consume la pieza por completo. Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo
mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin
mejorada como los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o los
aceros inoxidables.
Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es aproximadamente de20
3 106 S/m. En las lneas areas de alta tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con
alma de acero proporcionando este ltimo la resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos
entre la torres y optimizar el coste de la instalacin.
Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza de acero imantada no
pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por
contacto, induccin o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al
acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable austentico no se le pega el imn
ya que la fase del hierro conocida como austenita no es atrada por los imanes. Los aceros inoxidables
contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del orden del 10 % adems de algunos aleantes
en menor proporcin.
Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la longitud del mismo.
Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de
dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2 105 (es decir = 0,000012). Si existe libertad
de dilatacin no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en
mayor o menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos
complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de
dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo
en la construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign armado.21 El acero da
una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas fundamentales se
ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de
un incendio.

Desgaste
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas, deformacin plstica, cambios
estructurales como transformacin de fase o recristalizacin, fenmenos de corrosin, etc.) debido al
movimiento entre la superficie de un material slido y uno o varios elementos de contacto.

Normalizacin de las diferentes clases de acero


Para homogeneizar las distintas variedades de acero que se pueden
producir, existen sistemas de normas que regulan la composicin de los
aceros y las prestaciones de los mismos en cada pas, en cada fabricante
de acero, y en muchos casos en los mayores consumidores de aceros. Llave de acero aleado para herramientas
o acero al cromo-vanadio.
Por ejemplo, en Espaa estn regulados por la norma UNE-EN
10020:2001 y antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-
36010, ambas editadas por AENOR.22

Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de uso mucho ms extendido
internacionalmente), ASTM, DIN, o la ISO 3506.

Formacin del acero


Tratamientos del acero
Tratamientos superficiales
Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la atmsfera o con el agua,
es necesario y conveniente proteger la superficie de los componentes de acero para protegerles de la oxidacin
y corrosin. Muchos tratamientos superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y
decorativos de los metales.

Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o mecnico al que se somete a
diferentes componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como la tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.

Tratamientos trmicos
Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar
significativamente las propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia
mecnica del acero. Los tratamientos trmicos cambian la microestructura del
material, con lo que las propiedades macroscpicas del acero tambin son
alteradas.

Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su


composicin qumica son:

Templado.
Revenido.
Recocido.
Normalizado.
Rodamiento de acero
Tratamientos termoqumicos templado.

Son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la estructura del
acero, tambin se producen cambios en la composicin qumica de la capa
superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una profundidad determinada. Estos tratamientos
requieren el uso de calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms
comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el ncleo ms blando
y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste,
aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la resistencia a la corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce, aumentando la
concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en cuenta el medio o atmsfera que
envuelve el metal durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de
carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran dureza
superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.
Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial, aunque lo hace en mayor
medida, incorporando nitrgeno en la composicin de la superficie de la pieza. Se logra calentando el
acero a temperaturas comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de una corriente de gas amonaco, ms
nitrgeno.
Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se utilizan baos con
cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas entre 760 y 950 C.
Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y nitrgeno en una capa
superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano o propano; amonaco (NH3) y monxido de
carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de 650 a 850 C y es necesario realizar un temple
y un revenido posterior.
Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre. El azufre se incorpor al
metal por calentamiento a baja temperatura (565 C) en un bao de sales.

Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se encuentran la temperatura y el
tiempo durante el que se expone a dichas condiciones al material. Otro factor determinante es la forma en la
que el acero vuelve a la temperatura ambiente. El enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en aceite
o el uso del aire como refrigerante.

El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el acero tome sus propiedades
comerciales.

Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo indicativo del tipo. Por ejemplo,
el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es indicativo del uso de aceite (del ingls: oil quenched), y "A"
es la inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo que el acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo
(shock resistant).

Mecanizado del acero


Acero laminado
El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se obtiene a travs de la
laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados.

El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a una temperatura que
permita la deformacin del lingote por un proceso de estiramiento y desbaste que se produce en una cadena de
cilindros a presin llamado tren de laminacin. Estos cilindros van formando el perfil deseado hasta conseguir
las medidas que se requieran. Las dimensiones de las secciones conseguidas de esta forma no se ajustan a las
tolerancias requeridas y por eso muchas veces los productos laminados hay que someterlos a fases de
mecanizado para ajustar sus dimensiones a la tolerancia requerida.

Acero forjado
La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica
cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La forja
generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad metalrgica y
las propiedades mecnicas del acero.

El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de


material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja por
estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa, compuesta
por dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

Acero corrugado
El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en construccin, Biela motor de
acero forjado.
para emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de acero que presentan resaltos o
corrugas que mejoran la adherencia con el hormign. Est dotado de una gran
ductilidad, la cual permite que a la hora de cortar y doblar no sufra daos, y tiene una gran
soldabilidad, todo ello para que estas operaciones resulten ms seguras y con un menor gasto energtico.
Las barras de acero corrugado estn normalizadas. Por ejemplo, en
Espaa estn cubiertas por las Normas UNE 36068:2011, UNE
36065:2011 y UNE 36811:1998 IN.

Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros


que van de 6 a 40 mm, en la que se cita la seccin en cm que cada
barra tiene as como su peso en kg.

Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden


suministrar en barras o rollos, para dimetros superiores a 16 siempre se
suministran en forma de barras.

Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas


Malla de acero corrugado.
que deben cumplir, para asegurar el clculo correspondiente de las
estructuras de hormign armado. Entre las caractersticas tcnicas
destacan las siguientes, todas ellas se determinan mediante el ensayo de
traccin:

lmite elstico Re (Mpa)


carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)
alargamiento de rotura A5 (%)
alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
relacin entre cargas Rm/Re
mdulo de Young E

Estampado del acer o


La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin
arranque de viruta donde a la plancha de acero se la somete por medio
de prensas adecuadas a procesos de embuticin y estampacin para la
consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello en las prensas
se colocan los moldes adecuados.

Troquelacin del acer o


La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin
arranque de viruta donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha
de acero por medio de prensas de impactos donde tienen colocados sus Puerta automvil troquelada y
respectivos troqueles y matrices. estampada.

Mecanizado blando
Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de
virutas en mquinas-herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de
mecanizado CNC, etc.) luego endurecerlas por tratamiento trmico y
terminar los mecanizados por procedimientos abrasivos en los diferentes
tipos de rectificadoras que existen.

Rectificado
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado Torno paralelo moderno.
superficial y medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy
beneficiosas para la construccin de maquinaria y equipos de calidad. Pero
el tamao de la pieza y la capacidad de desplazamiento de la rectificadora pueden presentar un obstculo.
Mecanizado duro
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes del mecanizado en
procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y los requerimientos que deben ser observados
para determinada pieza. Con esto, se debe tomar en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos
deben ser muy fuertes por llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares, se
pueden presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se permita la induccin de calor
en tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo, o tambin por causa de la misma composicin del
lote del material (por ejemplo, las piezas se estn encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es
preferible el mecanizado despus del tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima del material ha sido
alcanzada y, dependiendo de la composicin y el tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es mucho
ms difcil.

Mecanizado por descarga elctrica


En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de electrodos, la dureza del
acero no hace una diferencia notable.

Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso, como por ejemplo en el
taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su posicin referente al eje de rotacin de la broca de
carburo. O por ejemplo, si el acero ha sido endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente
tratamiento trmico se ha suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso,
puesto que la trayectoria de la broca tender a desviarse.

Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues el proceso de doblado en
fro del material endurecido es ms difcil y el material muy probablemente se haya tornado demasiado
quebradizo para ser doblado; el proceso de doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor
tampoco es recomendable puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este cambia y
puede ser comprometida.

Perfiles de acero
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo
stos de diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose
usar especficamente para una funcin concreta, ya sean vigas o pilares.

Aplicaciones
Armadura para un pilote
(cimentacin) de seccin El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra
circular. vida cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y
formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general as como en las
estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los edificios
modernos. En este contexto existe la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.

Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria agrcola son grandes
consumidores de acero.

Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole ferroviario desde la
construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento,
especialmente la dedicada a construir armamento pesado, vehculos
blindados y acorazados.

Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de


barcos especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.

Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de


automviles porque muchos de sus componentes significativos son de
acero.

A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del


automvil que son de acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas,


piones, ejes de transmisin de caja de velocidades y brazos de
articulacin de la direccin. Bobina de cable de acero trenzado.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes
de la carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de vlvulas, de asientos, de
prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que son de aleaciones de
aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.

Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y deterioro se separan todas las
piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo en acero mediante hornos elctricos y
trenes de laminacin o piezas de fundicin de hierro.

Ensayos mecnicos del acero


Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una
mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales
constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden
variar sus prestaciones con tratamientos trmicos, se establecen una serie de
ensayos mecnicos para verificar principalmente la dureza superficial, la
resistencia a los diferentes esfuerzos que pueda estar sometido, el grado de
acabado del mecanizado o la presencia de grietas internas en el material, lo cual
afecta directamente al material pues se pueden producir fracturas o roturas.

Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no
destructivos.

Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de
ensayo al que se le somete.23 Durmetro.

Ensayos no destructivos
Los ensayos no destructivos son los siguientes:

Ensayo microscpico y rugosidad superficial: microscopios y rugosmetros.


Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers); mediante durmetros.

Ensayos destructivos
Los ensayos destructivos son los siguientes:

Ensayo de traccin con probeta normalizada.


Ensayo de resiliencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Curva del ensayo de
Ensayo de cizallamiento.
traccin.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.

Produccin y consumo de acero


Evolucin del consumo mundial de acer o (2005)
El consumo mundial de productos acabados de acero acabados en 2005 super los mil millones de toneladas.
La evolucin del consumo resulta sumamente dispar entre las principales regiones geogrficas. China registr
un incremento del consumo aparente del 23 % y representa en la actualidad prcticamente un 32 % de la
demanda mundial de acero. En el resto, tras un ao 2004 marcado por un significativo aumento de los stocks
motivado por las previsiones de incremento de precios, el ejercicio 2005 se caracteriz por un fenmeno de
reduccin de stocks, registrndose la siguiente evolucin: 6 % en Europa (UE25), 7 % en Norteamrica, 0 %
en Sudamrica, +5 % en CEI, +5 % en Asia (excluida China), +3 % en Oriente Medio.24

Produccin mundial de acer o (2005)


Vase tambin: Anexo:Produccin de acero por pas

La produccin mundial de acero bruto en 2005 ascendi a 1129,4 millones de toneladas, lo que supone un
incremento del 5,9 % con respecto a 2004. Esa evolucin result dispar en las diferentes regiones geogrficas.
El aumento registrado se debe fundamentalmente a las empresas siderrgicas chinas, cuya produccin se
increment en un 24,6 %, situndose en 349,4 millones de toneladas, lo que representa el 31 % de la
produccin mundial, frente al 26,3 % en 2004. Se observ asimismo un incremento en India (+16,7 %). La
contribucin japonesa se ha mantenido estable. Asia en conjunto produce actualmente la mitad del acero
mundial. Mientras que el volumen de produccin de las empresas siderrgicas europeas y norteamericanas se
redujo en un 3,6 % y un 5,3 % respectivamente.

La distribucin de la produccin de acero en 2005 fue la siguiente segn cifras estimadas por el International
Iron and Steel Institute (IISI) en enero de 2006:24
Europa
331
UE-27 186
CEI 113

Norteamrica y Centroamrica
134
Estados Unidos 99,7

Suramrica
45
Brasil 32,9

Asia
508
China 280
Japn 112

Resto del mundo 39,3

Datos en millones de toneladas

Reciclaje del acero


El acero, al igual que otros metales, puede ser reciclado. Al
final de su vida til, todos los elementos construidos en
acero como mquinas, estructuras, barcos, automviles,
trenes, etc., se pueden desguazar, separando los diferentes
materiales componentes y originando unos desechos
seleccionados llamados comnmente chatarra. La misma es Colada continua de una acera.
prensada en bloques que se vuelven a enviar a la acera
para ser reutilizados. De esta forma se reduce el gasto en
materias primas y en energa que deben desembolsarse en la fabricacin del acero. Se
estima que la chatarra reciclada cubre el 40 % de las necesidades mundiales de acero (cifra
de 2006).

El proceso de reciclado se realiza bajo las normas de prevencin de riesgos laborales y las
medioambientales. El horno en que se funde la chatarra tiene un alto consumo de
electricidad, por lo que se enciende generalmente cuando la demanda de electricidad es Cdigo de
menor. Adems, en distintas etapas del reciclaje se colocan detectores de radiactividad, reciclaje del
acero.
como por ejemplo en la entrada de los camiones que transportan la chatarra a las industrias
de reciclaje.

Cuidado con la manipulacin de la chatarra


El personal que manipula chatarra debe estar siempre vacunado contra la infeccin del ttanos, pues puede
infectarse al sufrir alguna herida con la chatarra. Cualquier persona que sufra un corte con un elemento de
acero, debe acudir a un centro mdico y recibir dicha vacuna, o un refuerzo de la misma si la recibi con
anterioridad.

Vase tambin
acero al carbono
acero corten
acero de crisol
acero rpido
Edad de los Metales
habilitado de acero (preparation of steel, en ingls)
historia de la siderurgia
siderurgia
Acero inoxidable

Referencias
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arcelor_ra_2005.php?page=3_1)).

Bibliografa consultada
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Sandvik Coromant (2005). Gua Tcnica de Mecanizado. AB Sandvik Coromant.
Larburu Arrizabalaga, Nicols (2004). Mquinas. Prontuario. Tcnicas mquinas herramientas. Madrid:
Thomson Editores. ISBN 84-283-1968-5.
Varios autores (1984). Enciclopedia de Ciencia y Tcnica. Salvat Editores. ISBN 84-345-4490-3.
Luis Colasante (2006). Ltude des superficies de lacier inoxydable austnitique AISI 304 aprs une
dformation plastique et un procd dabrasion. Venezuela, Mrida: Universidad de Los Andes.
Nueva Enciclopedia Larousse. 1984. ISBN 84-320-4260-9.

Enlaces externos
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steeluniversity.org
Cuadros de la industria de acero
Distintos tipos de perfiles de acero
Proceso de produccin de acero a partir de chatarra
International Iron and Steel Institute
Tabla de correspondencias entre aceros en sistemas de normalizacin de distintos pases
La evolucin del acero a travs de la industrializacin
Barandas de acero inoxidable

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