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Anorexia

Es un trastorno alimentario que causa que las personas pierdan ms peso de lo que se
considera saludable para su edad y estatura. Las personas con este trastorno pueden tener un
miedo intenso a aumentar de peso, incluso cuando estn con peso insuficiente. Es posible que
hagan dietas o ejercicio en forma excesiva o que utilicen otros mtodos para bajar de peso. Las
personas afectadas pueden perder desde un 15 a un 50 por ciento, en los casos ms crticos,
de su peso corporal.

Cerca del 95 por ciento de las personas que sufren este trastorno son mujeres. Generalmente
comienza en la adolescencia, a veces antes y menos frecuentemente en la etapa adulta. La
anorexia nerviosa afecta primordialmente a las personas de clase socioeconmica media y alta.

Causas

Su causa es desconocida, pero los factores sociales parecen importantes. Aunque hay muchos
factores socioculturales que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una parte de la
poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a sufrir este trastorno, independientemente de
la presin que pueda ejercer el entorno.

Los factores de riesgo para la anorexia incluyen:

Estar ms preocupado o prestarle ms atencin al peso y la figura


Tener un trastorno de ansiedad en la niez
Tener una imagen negativa de s mismo
Tener problemas alimentarios durante la lactancia o la primera infancia
Tener ciertas ideas culturales o sociales respecto de la salud y la belleza
Tratar de ser perfeccionista o demasiado centrado en reglas

Sntomas

Esta patologa se caracteriza por una prdida significativa de peso provocada por el enfermo y por
una percepcin errnea del propio cuerpo. Los principales sntomas que determinan la aparicin de la
enfermedad son los siguientes:

Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mnimo adecuado para la edad y talla
del enfermo.
Miedo al aumento de peso o a la obesidad incluso cuando el peso se encuentra por debajo
de lo recomendable.
Percepcin distorsionada del cuerpo, su peso y proporciones.
Ausencia de tres ciclos menstruales consecutivos en las mujeres (amenorrea).

Los anorxicos pueden experimentar una serie de sntomas muy variados: estreimiento, amenorrea,
dolor abdominal, vmitos, etctera.
Es la familia la que detecta los sntomas que dan la voz de alarma:
Preocupacin excesiva por la composicin calrica de los alimentos y por la preparacin
de los alimentos.
Constante sensacin de fro.
Reduccin progresiva de los alimentos.
Obsesin por la imagen, la bscula, los estudios y el deporte.
Utilizacin de trampas para evitar la comida.
Hiperactividad.

A estos sntomas se le suman otros rasgos tpicos como la irritabilidad, la depresin y los trastornos
emocionales o de la personalidad. Asimismo, se manifiesta una alteracin de la sensacin de
saciedad y plenitud antes de las comidas, nuseas, hinchazn, o incluso ausencia de sensaciones.
Tipos

En la anorexia nerviosa se pueden distinguir dos subtipos:

Subtipo restrictivo: la reduccin de peso se consigue mediante dietas o ejercicio fsico


intenso y el enfermo no recurre a sobreingestas, atracones o purgas.
Subtipo bulmico: El enfermo recurre a las purgas aunque haya ingerido una pequea
cantidad de alimento.

Diagnstico

La anorexia nerviosa se diagnostica, generalmente, basndose en una intensa prdida de peso y los
sntomas psicolgicos caractersticos. La anorxica tpica es una adolescente que ha perdido al
menos un 15 por ciento de su peso corporal, teme la obesidad, ha dejado de menstruar, niega estar
enferma y parece sana.

Tratamientos

Los objetivos globales del tratamiento son la correccin de la malnutricin y los trastornos psquicos
del paciente. En primer lugar se intenta conseguir un rpido aumento de peso y la recuperacin de
los hbitos alimenticios, ya que pueden implicar un mayor riesgo de muerte. Pero una recuperacin
total del peso corporal no es sinnimo de curacin. La anorexia es una enfermedad psiquitrica y
debe tratarse como tal. El tratamiento debe basarse en tres aspectos:

Deteccin precoz de la enfermedad: conocimiento de los sntomas por parte de los mdicos
de atencin primaria y de los protocolos que fijan los criterios que el mdico debe observar.

Coordinacin entre los servicios sanitarios implicados: psiquiatra, endocrinologa y pediatra.

Seguimiento ambulatorio una vez que el paciente ha sido dado de alta, con visitas regulares.
Las hospitalizaciones suelen ser prolongadas, lo que supone una desconexin del entorno
que puede perjudicar el desarrollo normal del adolescente. Por ello son aconsejables,
siempre que se pueda, los tratamientos ambulatorios.
Bulimia
Es un trastorno alimentario por el cual una persona tiene episodios regulares de comer una
gran cantidad de alimento (atracones) durante los cuales siente una prdida de control sobre la
comida. La persona utiliza luego diversas formas, tales como vomitar o consumir laxantes
(purgarse), para evitar el aumento de peso.

Causas

En el origen de esta enfermedad intervienen factores biolgicos, psicolgicos y sociales que


desvirtan la visin que el enfermo tiene de s mismo y responden a un gran temor a engordar.

El enfermo de bulimia siempre est muy preocupado por su peso, aun cuando es normal, pero
no puede reprimir sus ansias de comer. Adems, los bulmicos no se encuentran bien consigo
mismos (no slo fsicamente, tampoco se valoran).Generalmente la bulimia se manifiesta tras
haber realizado numerosas dietas dainas sin control mdico. La limitacin de los alimentos
impuesta por el propio enfermo le lleva a un fuerte estado de ansiedad y a la necesidad
patolgica de ingerir grandes cantidades de alimentos.

Los factores socioculturales, como los ideales de delgadez que se imponen desde los medios
de comunicacin, y las modas hacen que la sociedad tienda a intentar conseguirlos y cuando
no se logra provoca la frustracin. sta se incrementa en la poca adolescente.

Sntomas

En la bulimia, pueden presentarse atracones con una frecuencia de varias veces al da durante
muchos meses. La persona a menudo come grandes cantidades de alimentos ricos en
caloras, por lo regular en secreto. Durante estos episodios, la persona siente una falta de
control sobre su alimentacin.

Estos episodios llevan al autorrechazo, lo cual provoca las purgas para evitar el aumento de
peso. La purga puede incluir:

Provocarse el vmito.
Ejercicio excesivo.
Uso de laxantes, enemas o diurticos.
La purga a menudo produce una sensacin de alivio.

Las personas bulmicas con frecuencia estn en un peso normal, pero pueden verse a s
mismas con sobrepeso. Debido a que el peso a menudo es normal, es posible que los dems
no noten este trastorno alimentario.

Los sntomas que otras personas pueden ver incluyen:

Pasar mucho tiempo haciendo ejercicio.


Consumir repentinamente grandes cantidades de alimentos o comprar grandes
cantidades de alimentos que desaparecen de inmediato.
Ir al bao de manera regular inmediatamente despus de las comidas.
Botar empaques de laxantes, pastillas para adelgazar, emticos (frmacos que causan
el vmito) o diurticos.
Tipos

En esta enfermedad se pueden distinguir dos subtipos:

Purgativo: Durante el episodio de bulimia nerviosa el enfermo recurre a los vmitos u


otros mtodos purgativos, como laxantes y diurticos, para evitar el aumento de peso.
No purgativo: En este caso el bulmico emplea otras conductas compensatorias como el
ayuno o el ejercicio fsico compulsivo, pero no recurre a vmitos, diurticos o laxantes
con el fin de no engordar.

Diagnstico

El mdico sospecha de una bulimia nerviosa si una persona est demasiado preocupada
por el aumento de su peso y presenta grandes fluctuaciones, en especial si existen signos
evidentes de una utilizacin excesiva de laxantes.

Otras pistas incluyen tumefaccin de las glndulas salivales de las mejillas, cicatrices en los
nudillos por haber usado los dedos para inducir el vmito, erosin del esmalte dental debido
al cido del estmago y un valor bajo de potasio sanguneo. El diagnstico resulta
complicado ya que los episodios de voracidad y vmitos se ocultan con facilidad. Adems,
algunos sntomas pueden ser confundidos con los de otras patologas.

Para un diagnstico adecuado es necesaria una entrevista psiquitrica que desvele la


percepcin que el enfermo tiene del propio cuerpo y la relacin que mantiene con la
comida. Asimismo, es necesaria una exploracin fsica completa para detectar los
trastornos fruto de su comportamiento alimenticio.

Tratamientos

El tratamiento de este trastorno de la alimentacin tiene que ser multidisciplinar y adaptarse


a cada paciente de forma individual.

Las dos aproximaciones al tratamiento son la psicoterapia y los frmacos. En virtud de la


gravedad, el paciente puede requerir a un tratamiento ambulatorio o ser hospitalizado.

Los primeros pasos deben encaminarse a evitar los vmitos, normalizar el funcionamiento
metablico del enfermo y ensearle a mantener una dieta equilibrada y tener unos buenos
hbitos alimenticios. Junto a este tratamiento, encauzado hacia la recuperacin fsica,
paralelamente se desarrollar una terapia psicolgica con el fin de reestructurar las ideas
racionales y corregir la percepcin errnea que el paciente tiene de su propio cuerpo.

La curacin de la bulimia se alcanza en el 40 por ciento de los casos, si bien es una


enfermedad intermitente que tiende a cronificarse. La mortalidad en esta enfermedad
supera a la de la anorexia debido a las complicaciones derivadas de los vmitos y el uso de
purgativos.
Sobrepeso y obesidad

El sobrepeso y la obesidad se definen como una acumulacin anormal o excesiva de grasa


que puede ser perjudicial para la salud.

El ndice de masa corporal (IMC) es un indicador simple de la relacin entre el peso y la


talla que se utiliza frecuentemente para identificar el sobrepeso y la obesidad en los
adultos. Se calcula dividiendo el peso de una persona en kilos por el cuadrado de su talla
en metros (kg/m2).

Adultos: En el caso de los adultos, la OMS define el sobrepeso y la obesidad como se


indica a continuacin:

sobrepeso: IMC igual o superior a 25.


obesidad: IMC igual o superior a 30.

Causas

Hay muchas causas implicadas en la aparicin del problema. Adems de una mala
alimentacin o la falta de ejercicio fsico, tambin existen factores genticos y orgnicos
que inducen su aparicin. Tambin pueden influir los factores socioeconmicos. En algunos
pases desarrollados, la frecuencia de la obesidad es ms del doble entre las mujeres de
nivel socioeconmico bajo que entre las de nivel ms alto.

Sntomas

La acumulacin del exceso de grasa debajo del diafragma y en la pared torcica puede
ejercer presin en los pulmones, provocando dificultad para respirar y ahogo, incluso con
un esfuerzo mnimo.

Es frecuente asimismo la tumefaccin de los pies y los tobillos, causada por la acumulacin
a este nivel de pequeas a moderadas cantidades de lquido (edemas).

Diagnstico

La forma ms comn de determinar si un paciente padece obesidad es calcular su ndice


de masa corporal, por el cual se obtiene la cantidad de grasa corporal y, dependiendo de
los resultados, cules son los posibles riesgos para la salud.

Tratamiento

La forma ms correcta y sana de prevenir y eliminar el sobrepeso y la obesidad es tener


una dieta sana y hacer diariamente algn tipo de ejercicio.

Desnutricin

Se define como un estado patolgico inespecfico, sistmico y potencialmente reversible


que se genera por el aporte insuficiente de nutrimentos, o por una alteracin en su
utilizacin por las clulas del organismo.
Desnutricin aguda, al trastorno de la nutricin que produce dficit del peso sin afectar
la talla (peso bajo, talla normal).
Desnutricin crnica, al trastorno de la nutricin que se manifiesta por disminucin del
peso y la talla con relacin a la edad.

Causas

Hay muchas causas de desnutricin. Esta pueden surgir a raz de:

Dieta inadecuada o balanceada


Problemas con la digestin o la absorcin
Ciertas afecciones mdicas

La desnutricin contina siendo un problema significativo en todo el mundo, sobre todo


entre los nios. La pobreza, los desastres naturales, los problemas polticos y la guerra
contribuyen todos a padecimientos, e incluso epidemias, de desnutricin e inanicin, y no
solo los pases en desarrollo.

Sntomas

Los sntomas varan y dependen de lo que est causando la desnutricin. Sin embargo,
entre los sntomas generales se pueden mencionar fatiga, mareo y prdida de peso.

Diagnstico

Los exmenes dependen del trastorno especfico y en la mayora de las intervenciones se


incluyen valoraciones nutricionales y anlisis de sangre.

Tratamiento

Generalmente, el tratamiento consiste en la reposicin de los nutrientes que faltan, tratar


los sntomas en la medida de lo necesario y cualquier afeccin subyacente.