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PARA LA LIBERTAD

LOS REPUBLICANOS EN TIEMPOS DEL IMPERIO 1821-1823

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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTRICAS
Serie Historia Moderna y Contempornea/41

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ALFREDO VILA

PARA LA LIBERTAD
LOS REPUBLICANOS EN TIEMPOS
DEL IMPERIO 1821-1823

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO 2004

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Primera edicin: 2004

DR 2004, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria, 04510. Mxico, D. F.
Instituto de Investigaciones Histricas
Impreso y hecho en Mxico

ISBN 970-32-1869-5

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Para Cristina y don Eduardo Mercado

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Siglas y abreviaturas

agn Archivo General de la Nacin


agesre Archivo Genaro Estrada de la Secretara de
Relaciones Exteriores
ahsdn Archivo Histrico de la Secretara de la De-
fensa Nacional
bc, pai Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos
de Amrica, Papeles de Agustn de Iturbide
cehm-Condumex Centro de Estudios de Historia de Mxico de
Condumex
blac-ut, hyd, Coleccin Latinoamericana Benson, Univer-
sidad de Texas en Austin, Coleccin
Hernndez y Dvalos
ndice de las sumarias ndice de los individuos que estn en arres-
to a tribunales, en bc, pai, caja 15, rollo 10,
exposiciones 270 y 275

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Introduccin

Para la libertad sangro, lucho, pervivo.

El primer ao de nuestra libertad fue 1823. Al menos, eso afirman mul-


titud de documentos de aquella poca que obran en los archivos mexi-
canos. Correspondencia, proclamas y bandos solan concluir con la
data: tal ao de nuestra independencia, tal otro de nuestra libertad.
Poco despus se agregara una ms, en esta ocasin para conmemorar
el establecimiento del rgimen federal. La prctica de datar a partir de
un hecho revolucionario la iniciaron los franceses en septiembre de
1792 y la mantuvieron hasta 1805. Los mexicanos no se atrevieron a
romper con el calendario gregoriano, pero cuando Agustn de Iturbide
entr en la ciudad de Mxico no fueron pocos quienes se dieron cuenta
de que, a partir de entonces, iniciaba una nueva poca.1 La historia
venidera la haran los mexicanos. El mismo Plan de Iguala y la forma
de alcanzar la independencia ejemplificaron cmo se poda mudar el
gobierno, por lo cual de inmediato las nuevas autoridades se vieron en
la necesidad de cuidarse de los empeos de varios individuos que,
descontentos con el rgimen adoptado, procuraron derribarlo. El 26 de
noviembre de 1821 fue descubierta la primera conspiracin contra el
imperio de signo republicano. Aun cuando no pudo probarse la impli-
cacin de todos los acusados, muchos de los arrestados actuaran des-
pus a favor de la repblica, como conspiradores y rebeldes. El 6 de
mayo de 1822 un regimiento de la ciudad de Mxico sugiri al Congre-
so la adopcin de la repblica. Dos das antes de la proclamacin im-
perial de Iturbide, el general Felipe de la Garza hizo lo mismo. Ambos
acontecimientos se vincularon con la actuacin de conspiradores. El
gobierno inici las investigaciones y se percat de la existencia de con-
juras en su contra desde Tamaulipas y Zacatecas hasta Mxico, Puebla
y Veracruz. En agosto prendi a varios implicados, incluidos algunos
diputados. Estallaron entonces varias rebeliones, la ms importante en

1
Segn Jrgen Habermas, la conciencia revolucionaria se manifiesta en la conviccin
de que puede darse un nuevo inicio: Habermas, La soberana popular como procedimien-
to, en Jrgen Habermas. Moralidad, tica y poltica. Propuestas y crticas, Mara Herrera (coord.),
Mxico, Alianza Editorial, 1993, p. 32.

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Veracruz. En febrero de 1823, un pronunciamiento monrquico desat


un conflicto que dio paso a la cada de Iturbide, la cual agreg un nue-
vo comienzo en la cuenta de los aos mexicanos: marzo de 1823, inicio
de la repblica, primer ao de la libertad.2
En este libro abordar cmo varios grupos de individuos procura-
ron establecer la repblica en Mxico, sus trabajos para la libertad. Por
supuesto, su actuacin fue, casi siempre, secreta; por lo cual tratar de
un tema que, si bien se sabe importante, ha sido poco estudiado. Me
refiero a la actuacin oculta y a la intriga en la poltica mexicana. Es un
secreto a voces que muchas de las decisiones ms importantes en el
curso de la historia de Mxico no han sido tomadas en los rganos e
instituciones gubernamentales.3 Sin embargo, poco puede decirse con
certeza acerca de cmo se hace poltica tras bambalinas. En el caso de
las conspiraciones suele exagerarse su importancia. Es fcil imaginar
que cualquier grupo de hombres confabulando es parte de un complot
internacional para acabar con la religin, desestabilizar al pas o some-
terlo al control de una potencia extranjera. Con notables excepciones, la
historiografa acerca de conspiraciones en la primera mitad del siglo xix
mexicano casi siempre ha magnificado su importancia y considera que
han sido parte de los trabajos de la francmasonera. Segn parece, hay
algo de cierto en esas afirmaciones, pero deben ser analizadas con rigor

2
El 8 de abril, tras discutir en el Congreso la abdicacin de Iturbide, Carlos Mara de
Bustamante lo dat en su Diario como Da primero de la verdadera independencia de la
libertad: Diario histrico de Mxico 1822-1848, [disco compacto], ed. de Josefina Z. Vzquez
y Hctor Cuauhtmoc Hernndez Silva, Mxico, El Colegio de Mxico/Centro de Investiga-
ciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, 2001, disco 1.
3
Jaime Rodrguez (The origins of the 1832 rebellion, en Patterns of contention in Mexi-
can history, ed. de Jaime E. Rodrguez O., Wilmington, Scholarly Resources Books, 1991, p.
147) ha dicho que existe una tendencia clara de los mexicanos a participar en poltica de
manera oculta y subversiva, a partir de las importantes aportaciones que Virginia Guedea
ha hecho al estudiar sociedades secretas. Los principales trabajos de Guedea sobre este tema
son: Comentario [a la ponencia de Ernesto de la Torre sobre sociedades secretas en la gue-
rra de Independencia], en Repaso de la independencia, compilacin y presentacin de Carlos
Herrejn Peredo, Zamora, El Colegio de Michoacn, Gobierno del Estado de Michoacn,
1985, p. 115-122; Las sociedades secretas durante el movimiento de independencia, en The
independence of Mexico and the creation of the new nation, ed. de Jaime E. Rodrguez O., Irvine/
Los ngeles, University of California, Latin American Publications/Mexico-Chicano Pro-
gram, 1989, p. 45-62; En busca de un gobierno alterno: los Guadalupes de Mxico, Mxico, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1992; Una
nueva forma de organizacin poltica: la sociedad secreta de Jalapa 1812, en Un hombre entre
Europa y Amrica. Homenaje a Juan Antonio Ortega y Medina, coord. y ed. por Amaya Garritz,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas,
1993, p. 185-208, y The conspiracies of 1811: how the criollos learned to organize in secret,
en The birth of modern Mexico 1780-1824, ed. de Christon Archer, Wilmington, Delaware,
Scholarly Resources, 2003, p. 85-105.

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INTRODUCCIN 11

para justipreciar la importancia de los conspiradores en nuestra historia,


lo mismo que la participacin de extranjeros y de los francmasones.
La palabra conspiracin tiene larga historia en el espaol. La
primera edicin del Diccionario de la Academia consignaba que una cons-
piracin es la unin de muchos o algunos contra el Soberano, Rep-
blica o particular. Si bien el mismo lexicn admita que el verbo cons-
pirar designaba a los hechos, accidentes o acasos que concurran a
un fin, bueno o malo, el uso ms comn le adjudicaba la definicin de
conjurar, sublevarse y unirse para hacer alguna cosa mala: que regular-
mente es contra el Superior o Soberano, de modo que un conspirador
es aquel que conspira o conjura contra otro.4 Por lo tanto, las conspi-
raciones tienen algunas caractersticas importantes: a) son reuniones
de individuos, no se puede conspirar solo; b) siempre son contra algo,
en este caso contra la monarqua, y c) las conspiraciones son ocultas o,
como las defina Joaqun Escriche, son la unin secreta de algunas o
muchas personas contra el soberano o el gobierno.5 En ocasiones, los
grupos de conspiradores formaban sociedades secretas, cuando logra-
ban establecer algunos principios bsicos de organizacin, que han
sido descritos por Virginia Guedea:

la seleccin cuidadosa de sus integrantes, su jerarquizacin, los jura-


mentos de cumplir con los objetivos de la sociedad y de guardar el
secreto de su existencia, los ritos de iniciacin, los gestos y smbolos
que permiten reconocerse entre s a los asociados y la organizacin de
una estructura necesaria para llevar a cabo distintas actividades.6

ste es el caso de la francmasonera. Durante el periodo del impe-


rio haba en Mxico masones reconocidos del rito escocs y algunos
otros que no contaban con la autorizacin de las grandes logias metro-
politanas. La mayora favoreca a los reyes espaoles, pero algunos otros

4
Real Academia, Diccionario de autoridades, 6 t. en 3 v., facsmil del Diccionario de la
lengua castellana de 1726-1739, Madrid, Gredos, 1963, t. ii, v. 1, p. 534. Los subrayados son
mos.
5
Joaqun Escriche, Diccionario razonado de legislacin civil, penal, comercial y forense. Con
citas del derecho, notas y adiciones por el licenciado Juan Rodrguez de San Miguel, ed. y estudio
introductorio por Mara del Refugio Gonzlez, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas/Miguel ngel Porra/Instituto de Estu-
dios Parlamentarios Eduardo Neri, H. Congreso del Estado de Guerrero, lv Legislatura,
1998, p. 145 y 149. Tambin recibe el nombre de conjura definida por el mismo autor como
la conspiracin premeditada contra el estado, el prncipe u otro superior. Dcese conjura-
cin, porque los que entran en el proyecto se obligan mutuamente con juramento a su eje-
cucin y al silencio.
6
Virginia Guedea, Comentario, p. 117-118.

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eran republicanos y no faltaron los iturbidistas. Por este motivo y por-


que no hay pruebas documentales de la participacin de esa asociacin
en la cada de la monarqua (pese a la insistencia de la historiografa
masnica), he preferido dejar de lado el estudio de la masonera. Por
lo que puede verse en las fuentes, los conspiradores republicanos no
alcanzaron a formar una sociedad secreta, con las caractersticas que
Guedea descubri en las de la segunda dcada del siglo xix. Es verdad
que algunos tenan ritos extraos y otros empleaban contraseas para
permitir el ingreso a sus reuniones, pero no establecieron jerarquiza-
cin alguna ni tuvieron tiempo suficiente de alcanzar la mnima orga-
nizacin para poder encauzar sus objetivos.
Parece natural exagerar la importancia de los acontecimientos
poco conocidos como es el caso de las sociedades secretas y las conju-
ras; por tal motivo he decidido adoptar una actitud cauta. Desde el
inicio de esta investigacin, decid no aceptar la existencia de ninguna
conspiracin sin contar con pruebas documentales. De hecho, durante
mucho tiempo dud acerca de la descubierta en noviembre de 1821
hasta que hall las sumarias realizadas por Jos Domnguez Manzo,
el secretario de Justicia y Negocios Eclesisticos. En esos documentos
se probaba la existencia de un complot para separar a Agustn de
Iturbide del mando y dar completa libertad al futuro congreso consti-
tuyente para establecer la forma de gobierno que quisiera, la cual se
esperaba que fuera republicana. No participaron todos los implicados
por las autoridades y no es posible probar que se tratara de una socie-
dad secreta o masnica sino slo un grupo de individuos con el sufi-
ciente valor y algunos contactos que intentaron derribar la monarqua.
Sin embargo, debo advertir que el escepticismo puede llevar a subes-
timar el nmero e importancia de las conspiraciones, pues por sus
propias caractersticas quienes participaban en ellas procuraban no
dejar huella de sus actos.
Por supuesto, el principal problema que debe enfrentar el historia-
dor dedicado al estudio de las conspiraciones radica en la informacin
para relatar el desarrollo de las conjuras y medir su importancia. Por lo
general, quienes promovan la subversin de una manera clandestina
no reconocan su participacin en los grupos secretos. En el caso de una
conspiracin fracasada y descubierta por las autoridades, los complica-
dos deban temer por sus vidas, pues incluso bajo el rgimen constitu-
cional las penas equivalan a las del delito de lesa majestad.7 Uno podra
esperar que en el caso de una conspiracin triunfante s hubiera datos,

7
Decreto del Congreso de 13 de mayo de 1822, en Legislacin mexicana, ordenada por
Manuel Dubln y Jos Mara Lozano, Mxico, Imprenta del Comercio, 1876, v. 1, p. 614.

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INTRODUCCIN 13

pues no faltara quien quisiera presentarse como precursor del nuevo


rgimen. Sin embargo, en el caso de la primera mitad del siglo xix mexi-
cano parece que no era as. Incluso, Servando Teresa de Mier afirmara
en abril de 1823 (cuando haba triunfado la causa de la repblica) que el
tirano lo meti a la crcel fingiendo una conspiracin contra su
persona.8 Cmo poda decir esto quien, sin lugar a dudas, era uno de
los principales lderes de la conjura contra Iturbide?
Mier no se poda reconocer como conspirador, porque hacerlo hu-
biera implicado admitir que el movimiento que derroc al imperio no
fue un acto de la nacin sino de unos cuantos individuos. La legitimidad
del nuevo orden republicano quedaba en entredicho si se admita que
su origen estuvo en las maquinaciones de unas pocas personas que,
para colmo, actuaban en secreto, de espaldas al pblico.9 As las cosas,
el historiador debe buscar formas todava ms indirectas para conocer el
desarrollo de las actividades polticas clandestinas. Como deca el fil-
sofo ingls Robin Collingwood, los planes pueden conocerse por sus
resultados, de modo que no es difcil suponer que la forma de gobierno
establecida tras la cada del imperio se parece mucho a la proyectada por
los conspiradores. Es muy posible tambin que quienes se encargaron
del nuevo rgimen hayan integrado el complot que le dio origen. Si co-
nocemos las relaciones de estos hombres antes de esos acontecimientos,
podemos acercarnos ms a la verdad. As, despus de la abdicacin de
Iturbide llegaron al poder individuos como Guadalupe Victoria, Manuel
de Mier y Tern y Nicols Bravo, viejos insurgentes. Tambin estuvieron
presentes Mariano Michelena y Lucas Alamn. Hay algn consenso en
la historiografa sobre el tema de que Michelena particip en efecto en las
actividades clandestinas contra Iturbide, pero Alamn estuvo vinculado
con los conspiradores? Cualquier respuesta es un riesgo.10
Para mi fortuna, buena parte de las conjuras de la poca del im-
perio fue descubierta por las autoridades. Los procesos son una fuen-
te riqusima de informacin, sesgada por supuesto, pues en la mayo-
ra de los casos ni siquiera se hacan preguntas abiertas a los
inculpados y testigos sino slo se les peda que corroboraran o negaran
las acusaciones. Salvo algunos documentos, como cartas y manifiestos

8
Mier al Ayuntamiento de Monterrey, Mxico, 2 de abril de 1823, en Diez cartas hasta
hoy inditas de fray Servando Teresa de Mier, Monterrey, Impresos Modernos, 1940, p. 3.
9
Judith N. Shklar, Vicios ordinarios, trad. de Juan Jos Utrilla, Mxico, Fondo de Cultu-
ra Econmica, 1990, p. 235 y 286.
10
Acerca de las dificultades que presenta el estudio de grupos secretos, vase Douglas
H. Johnson, Criminal secrecy: the case of the Zande secret societies, Past and Present, n.
130, febrero de 1991, p. 170-200.

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14 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

inditos, no pude leer la opinin de los conspiradores sino la que los


monrquicos se haban formado de ellos y que, por cierto, no era muy
buena. No obstante, como ha sealado Carlo Ginzburg, ni siquiera
un inventario es una fuente objetiva, lo cual no significa que sea in-
utilizable.11 En los procesos contra los conspiradores hay los datos
necesarios para reconstruir cmo se fueron integrando las redes de
conspiradores y suficientes indicios para conocer su pensamiento, al
que puede llegarse tambin por otros medios. Sin embargo, debe
tenerse mucho cuidado con este tipo de documentos. Como cualquier
historiador puede comprobar despus de revisar varias sumarias, s-
tas son elaboradas a partir de un modelo, de manera que se puede
aprender mucho ms de las prcticas judiciales que de las actividades
y las ideas de los inculpados.12
A estas dificultades el historiador debe agregar los prejuicios en
torno del tema de las actividades polticas secretas. Por lo general, los
periodos posrevolucionarios son propicios para generar la obsesin de
las conspiraciones, que puede explicarse de distintas maneras, entre las
que no debemos descartar la existencia real de conjuras, agrandadas
por la imaginacin popular; pero tambin existe el temor, sealado por
Timothy Tackett, a los cambios intempestivos. Durante los momentos
revolucionarios, los acontecimientos se suceden muy rpido y nada ms
natural es que cuando se alcanza la paz se tema perderla de nuevo.13
Ese temor es, en ocasiones, una verdadera paranoia. Hay otra razn
ms que induce a creer que todos los acontecimientos importantes son
producto de intrigas secretas: la facilidad con la que las conjuras resuel-
ven los problemas relativos a por qu suceden las cosas, es decir, en
lugar de procurar buscar explicaciones que den cuenta de los aconteci-
mientos, se inventa un grupo de individuos que tras bambalinas mue-
ve los hilos de la economa, la poltica, etctera; esos grupos pueden ser
comunidades religiosas o tnicas diferentes a las predominantes en un

11
Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos, segn un molinero del siglo xvi, 3a. ed.,
trad. del italiano de Francisco Martn, trad. de las citas latinas de Francisco Cuatrero, Barce-
lona, Muchnik Editores, 1994, p. 14.
12
Buena parte de los documentos a los que se enfrenta el historiador responden a cier-
tas prcticas escritursticas, en especial cuando estamos tratando con juristas. A guisa de
ejemplo, vase Vicente Snchez Rosales Rodrguez Garca, Compendio de escrituras, poderes y
testamentos con otras curiosidades para gobierno de escribanos, alcaldes mayores y notarios con el
estilo forense y prctica que se acostumbra (1810), estudio introductorio de Jos Luis Lara Valds,
versin paleogrfica y glosario de Jos Eduardo Vidaurri Archiga, Guanajuato, Universidad
de Guanajuato, Facultad de Derecho, 1998.
13
Timothy Tackett, Conspiracy obsession in the time of revolution: French elites and
the origins of the terror, 1789-1792, The American Historical Review, n. 105, 3, junio de 2000,
p. 691-713.

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INTRODUCCIN 15

pas, pueden ser poderes extranjeros, grupos de empresarios o cama-


rillas polticas deshonestas. No sobra decir que, a menudo, esta para-
noia genera graves injusticias cuando se persigue a los presuntos
conspiradores.
La historiografa acadmica no empez a preocuparse de las asocia-
ciones secretas y las conspiraciones hasta hace poco tiempo, pero en
general, los historiadores han tenido mucho cuidado en evitar hacer
generalizaciones, por temor, sin duda, a caer en la paranoia conspirativa
descrita lneas atrs. Miguel Soto, quien estudi con detenimiento una
conjura monrquica en 1845-1846, se percat poco despus de que la
historiografa reciente sobre las primeras dcadas del Mxico decimo
nnico ha puesto gran atencin a la poltica clandestina. En un artculo
posterior, Donald Fithian Stevens percibi lo mismo. No obstante, nin-
guno de los dos historiadores propuso una explicacin a la presencia
constante de las conspiraciones en esa poca; pese a que en La conspira-
cin monrquica, Soto no slo hizo un recuento preciso de los aconteci-
mientos y del desarrollo de la conjura sino que se permiti explicar
tanto los motivos internos como los internacionales de ese fenmeno.14
Los aos cubiertos por esta investigacin son de singular impor-
tancia para el estudio de la participacin poltica clandestina, pues en
ellos se encuentran los primeros intentos de formar sociedades secretas
(1809-1821) y el extenso sistema de logias en todo el pas establecido
por los yorquinos en unos cuantos aos (1825-1828). Desde este punto
de vista, no importa si la gran conspiracin republicana de 1822 fue
descubierta, pues aun si hubiera fracasado (y hay historiadores que as
lo consideran) de cualquier manera form parte de la transicin de las
conspiraciones aisladas de los primeros aos del siglo xix a las ms
complejas sociedades secretas de finales de la dcada de 1820.15 En la

14
Miguel Soto, La conspiracin monrquica en Mxico 1845-1846, Mxico, eosa, 1988; del
mismo autor, De agiotistas, polticos y conspiradores (historia poltica 1821-1855), en
Memorias del Simposio de Historiografa Mexicana, Mxico, Comit Mexicano de Ciencias His-
tricas/Gobierno del Estado de Morelos/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Ins-
tituto de Investigaciones Histricas, 1990, p. 139-146; Donald F. Stevens, Autonomists,
nativists, republicans, and monarchists: conspiracy and political history in nineteenth-cen-
tury Mexico, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 10:1, invierno de 1994, p. 247-266.
15
Uno de los pocos historiadores que ha dedicado un estudio a las conjuras republica-
nas de 1822 es Horace V. Harrison, quien considera que fueron un fracaso: The republican
conspiracy against Agustn de Iturbide, en Essays in Mexican history. The Charles Wilson
Hackett Memorial Volume, ed. por Thomas Cotner y coed. por Carlos E. Castaeda, Austin,
The University of Texas at Austin, Institute of Latin American Studies, 1958, p. 142-165.
Irene Castells advierte de los peligros de subestimar las conspiraciones, a posteriori, por sus
resultados: La utopa insurreccional del liberalismo. Torrijos y las conspiraciones liberales de la d-
cada ominosa, prl. de Joseph Fontana, Barcelona, Crtica, 1989, p. 3.

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16 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

poca del imperio, los conspiradores de distintas ciudades pudieron


entrar en contacto con camaradas de otros lugares, a veces a distancias
sorprendentes y en ocasiones con individuos a quienes no conocan;
aunque no fueron los republicanos los nicos en hacer conjuras contra
el gobierno encabezado por Agustn de Iturbide. Los partidarios del
rgimen espaol no estuvieron contentos con la independencia, por
ms que el Plan de Iguala ofreciera la corona a Fernando VII, as que
conspiraron y lo seguiran haciendo durante muchos aos. Algunas
personas ms aceptaron de buena gana la propuesta del Plan de Igua-
la, pero se decepcionaron cuando ni el rey ni las Cortes espaolas
aceptaron el Tratado de Crdoba. Vean con malos ojos la ambicin del
autor de la independencia y se opusieron a su coronacin. Tambin
conspiraron en su contra. No abordar las maquinaciones de quienes
intentaban reconquistar el pas y slo de manera parcial tratar de los
llamados borbonistas pues, ante el rechazo de su candidato a aceptar
la corona mexicana, algunos de ellos colaboraron con los republicanos.
En este libro tambin me he ocupado de algunos otros individuos,
como Carlos Mara de Bustamante, que, si no eran conspiradores, s
estaban a favor de la repblica y el rgimen los trat como si lo fueran.
El estudio de personajes como ste me llev a cuestionar algunos de
los supuestos aceptados por la historiografa tradicional. Bustamante
haba sido un insurgente republicano decidido, lo cual explicara muy
bien su posterior oposicin al proyecto monrquico de Agustn de Itur-
bide, que ha sido visto por lo general como reaccionario y conservador.
Sin embargo, el Plan de Iguala declaraba vigente la legislacin liberal
espaola en Mxico, nterin se elaboraba una para el pas, y propuso la
convocatoria de un congreso constituyente electo por la nacin sobera-
na. El proyecto iturbidista no era, por lo tanto, contrario al liberalismo,
si bien era autoritario. As las cosas, no es tan seguro que los republi-
canos estuvieran de acuerdo con todos los principios del liberalismo.
Desde hace algunos aos, la historiografa britnica y la estadouni-
dense cuestionaron, con notable xito, la preeminencia de la tradicin
liberal que haba sealado, en su momento, Louis Hartz. Bernard
Bailyn y Gordon Wood dieron cuenta de una tradicin preliberal en
los orgenes de la revolucin de independencia de los Estados Uni-
dos.16 Estos hallazgos historiogrficos se complementaran con un giro

16
Louis Hartz, The liberal tradition in America: an interpretation of American political thought
since the revolution, New York, Harcourt, 1955; Bailyn, The ideological origins of the American
revolution, Cambridge (Massachussets), Belknap Press of the Harvard University, 1967;
Wood, The creation of the American republic: 1776-1787, Chapel Hill, University of North Ca-
rolina, 1969.

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INTRODUCCIN 17

en la historia intelectual que se estaba presentando en la Universidad


de Cambridge. Peter Laslett, John Dunn y J. G. A. Pocock mostraron
cmo el pensamiento de John Locke resultaba atpico en el siglo xvii,
pues la mayora de los debates polticos que se presentaban entonces
empleaban ms bien argumentos sacados de la historia clsica y de sus
comentaristas del Renacimiento, como Niccol Machiavelli. As las
cosas, la tradicin intelectual britnica ms importante de la poca no
era la protoliberal lockiana sino la republicana clsica, representada
por James Harrington.17
La historiografa latinoamericana, por lo general, se ha mantenido
ajena a esta renovacin historiogrfica y ha conservado la reduccin
de la mayora de las tradiciones polticas al liberalismo y su opuesto,
el conservadurismo.18 En el caso mexicano, desde el triunfo del proyec-
to juarista en la segunda mitad del siglo xix se ha tendido a considerar
que las caractersticas de ste deban ser compartidas por todos los li-
berales. As, el republicanismo y el federalismo no seran sino dos ele-
mentos propios de la tradicin liberal, mientras que el centralismo y la
monarqua seran conservadores. Josefina Vzquez se ha encargado de

17
John Locke, Two treatises on government, ed. de Peter Laslett, Cambridge, Cambridge
University Press, 1960; John Dunn, The political thought of Locke, Cambridge, Cambridge Uni
versity Press, 1969; J. G. A. Pocock, The machiavellian moment. Florentine political thought and
the Atlantic republican tradition, Princeton, Princeton University Press, 1975. Por supuesto, este
desplazamiento en la historiografa hacia el republicanismo ya est siendo objeto de revisio-
nismo. Vanse J. G. A. Pocock, The machiavellian moment revisited: a study in history and
ideology, The Journal of Modern History, 53:1, marzo 1981, p. 49-72; Isaak Kramnick, Repu-
blican revisionism revisited, The American Historical Review, 83:3, junio 1982, p. 629-664;
Joyce Appleby, Liberalism and republicanism in the historical imagination, Cambridge, Harvard
University Press, 1996; Gordon S. Wood, The radicalism of the American revolution, New York,
Vintage Books, 1993. No obstante, el xito de la interpretacin republicana ha sido tal que
no han faltado tericos polticos que han pensado en el republicanismo como una alternati-
va al modelo del mercado abierto de tipo liberal: Philip Pettit, Republicanismo. Una teora sobre
la libertad y el gobierno, traduccin de Toni Domnech, Barcelona, Paids, 1999.
18
Las excepciones (cada vez ms numerosas) a la regla son David A. Brading, El
republicanismo clsico y el patriotismo criollo: Simn Bolvar y la revolucin hispanoame-
ricana, en Mito y profeca en la historia de Mxico, trad. de Toms Segovia, Mxico, Vuelta,
1988, p. 78-111; Carmen McEvoy, La utopa republicana. Ideales y realidades en la formacin de
la cultura poltica peruana (1871-1919), Lima, Pontificia Universidad Catlica, 1997; Jorge
Myers, El discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Universidad Nacional de
Quilmes, 1995, y los ensayos reunidos en El republicanismo en Hispanoamrica. Ensayos de
historia intelectual y poltica, coord. por Jos Antonio guilar Rivera y Rafael Rojas, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 2002. Para el caso mexicano, vanse David A. Brading, El
patriotismo liberal y la Reforma mexicana, en Mito y profeca, p. 126-158, y los trabajos de
Alicia Hernndez Chvez, La tradicin republicana del buen gobierno, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica/El Colegio de Mxico, 1993, y De la res publica a la repblica, ponen-
cia presentada en el 19th International Congress of Historical Sciences, Universidad de
Oslo, 6-13 de agosto de 2000.

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18 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

mostrar la falacia de las asociaciones liberalismo-federalismo y centra-


lismo-conservadurismo, pues haba liberales que estaban a favor de un
rgimen unitario, mientras que no faltaron conservadores que favore-
can los derechos de los estados. Por su parte, rika Pani y Elas Palti
han propuesto la tesis de que los monrquicos mexicanos e, incluso,
los conservadores, eran asimismo liberales.19
Una de las vctimas de la hegemona de la interpretacin liberalista
de la historiografa ha sido el pensamiento republicano. Para no pocos
autores, el republicanismo en Mxico slo ha sido un subproducto del
liberalismo o una consecuencia del federalismo.20 Como procurar mos-
trar en los captulos siguientes, el origen de la repblica en este pas s
est relacionado con la tradicin liberal y con la construccin de las so-
beranas estatales, pero es tambin un pensamiento y accin polticos
originales. Los partidarios de la repblica pueden serlo por varias razo-
nes, desde las ms sublimes hasta las ms coyunturales. Lo es quien cree
que deben ponerse frenos y debilitar al gobierno unipersonal para ga-
rantizar los derechos de los ciudadanos, pero tambin quien se opone a
la monarqua por otros motivos, como el descontento personal o la am-
bicin. Este ltimo tipo suele ser el ms frecuente aunque, a menudo, se
confunden ambos. Una repblica puede definirse como contraria a una
monarqua, es decir, si en sta gobierna el monarca, en una repblica el
gobierno es una cosa pblica, un asunto de todos los ciudadanos cuyo
objetivo es el bien comn.21 El Diccionario de la Real Academia ya consig-
naba estas ideas en la entrada Repblica: El gobierno del pblico. Hoy
se dice del gobierno de muchos, como distinto del gobierno monrquico
[...]. Se toma tambin por la causa pblica, el comn o su utilidad. Rep-
blicas seran, dentro de la clsica divisin de las formas de organizacin
poltica, las opuestas al gobierno de un solo individuo, es decir, las aristo-
cracias y las democracias pero, como ha sealado Norberto Bobbio, han
sido estas ltimas las ms vinculadas con los regmenes republicanos

19
Josefina Z. Vzquez, El federalismo mexicano, en Federalismos latinoamericanos:
Mxico/Brasil/Argentina, coord. por Marcello Carmagnani, Mxico, Fondo de Cultura Econ-
mica/El Colegio de Mxico, 1996, p. 16. rika Pani, Para mexicanizar el segundo imperio. El
imaginario poltico de los imperialistas, Mxico, Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara
Luis Mora/El Colegio de Mxico, 2001; Elas Palti, La poltica del disenso. La Polmica en
torno al monarquismo (Mxico 1848-1850) y las aporas del liberalismo, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1998.
20
Vase Rafael Rojas, La frustracin del primer republicanismo mexicano, en El repu-
blicanismo en Hispanoamrica, p. 393.
21
El latn res publica admite dos traducciones: cosa o asunto pblico y bien comn (en
algunos casos en espaol bien y cosa son sinnimos). Ntese que el Commonwealth ingls
tiene los mismos sentidos: literalmente riqueza comn, pero tambin asunto de todos.

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INTRODUCCIN 19

modernos, aunque en la prctica prevalezca una mezcla de los dos ti-


pos, es decir, las repblicas suelen estar fundamentadas en principios
democrticos, pero de facto gobierna un grupo selecto o, por mejor
decir, electo.22
El antagonismo entre repblica y monarqua tambin puede ser
llevado a otros aspectos, pero en todos los casos estn relacionados con
la oposicin sealada; por ejemplo, las monarquas suelen ser heredi-
tarias, mientras que en las repblicas los cargos son electivos, merced
a la participacin ciudadana; en tanto que los reyes ostentan sus rique-
zas, los gobiernos republicanos tienden a la austeridad, pues los bienes
que persiguen no son privados sino pblicos. Este ltimo aspecto es
de gran importancia y puede implicar, incluso, una conciliacin entre
los principios republicanos y las monarquas. Montesquieu seal,
para el caso de la Gran Bretaa, cmo la forma era la de un reino, pero
su esptiru y sus instituciones eran republicanas. Esto, tal vez, pudiera
explicar la simpata temprana de muchos posteriores republicanos,
como Servando Teresa de Mier, por el gobierno britnico.23 Para em-
plear los trminos de Montesquieu, un rgimen republicano est fun-
dado en la virtud de los ciudadanos y no en el honor, sin importar si
hay o no un monarca.
Lo importante es, pues, la existencia de virtudes cvicas, un trmi-
no que recuerda al republicanismo clsico. Sin embargo, como ha se-
alado Jos Antonio Aguilar, el republicanismo hispanoamericano no
estaba emparentado con el humanismo cvico, descrito por Pocock
como la tradicin ms importante en la revolucin de independencia
de los Estados Unidos. Para el republicanismo clsico, el ciudadano es
un individuo virtuoso, capaz de anteponer los intereses personales en
beneficio de la res publica. As, la libertad poda entenderse como la
capacidad, garantizada por las autoridades, para actuar en manteni-
miento del edificio poltico. El liberalismo, en cambio, considera al
ciudadano slo como un individuo que busca su provecho individual
en un marco jurdico que protege sus derechos y los de los dems. As,
la libertad del liberalismo es negativa, implica sobre todo la capacidad

22
Real Academia, op. cit., v. 3, p. 586; Norberto Bobbio, Estado, gobierno y sociedad. Por
una teora general de la poltica, trad. de Jos F. Fernndez Santilln, Mxico, Fondo de Cultu-
ra Econmica, 1997, p. 193-194; Reinhold Zippelius, Teora general del Estado. Ciencia de la
poltica, 2a. ed., trad. de Hctor Fix-Fierro, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas/Porra, 1989, p. 153, 154, 172-183; Montes-
quieu, Del espritu de las leyes, 2 v., trad. de Amlie Cuesta, Mxico, Gernika, 1995, parte
primera, libro v, captulo xix, v. 1, p. 109-113; Gordon Wood, The radicalism of American revo-
lution, Nueva York, Vintage Books, 1993, p. 97-98.
23
Montesquieu, op. cit., parte primera, libro vii, captulos i-v, v. 1, p. 144-149.

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20 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

para actuar en el espacio privado y no en el pblico.24 Sin embargo, las


modernas repblicas burguesas aceptaron el enriquecimiento indivi-
dual, toda vez que moderaba otras pasiones ms dainas para el orden
social. El propio Montesquieu, con su admiracin a la Gran Bretaa,
admiti que los valores del republicanismo clsico no eran los de la
repblica moderna, comerciante y emprendedora. En Mxico, por su
parte, Carlos Mara de Bustamante tambin se hallaba al tanto de la
discusin entre si el mejor ciudadano es el honrado agricultor austero
o el comerciante y empresario, y no dudaba en aceptar la ltima op-
cin, siempre y cuando se evitaran los vicios y la corrupcin que la
acumulacin de riquezas trae consigo.25
El republicanismo moderno formulado por Montesquieu admita
que las virtudes cvicas podan florecer gracias a las riquezas genera-
das por el comercio, pues el bienestar y el progreso favorecan que los
individuos estuvieran interesados en la preservacin de sus derechos
y libertades, en contra de un gobierno arbitrario. As las cosas, los
republicanos adoptaron como principales banderas polticas, la defen-
sa del rgimen representativo y la oposicin a un poder ejecutivo
fuerte capaz, por lo tanto, de atentar contra los derechos de los ciuda-
danos.26 En trminos generales, los constitucionalistas hispanoameri-
canos procuraron conseguir estos objetivos. Tambin, de la misma
manera como suceda en la Gran Bretaa, estaban dispuestos a admi-
tir que estos principios podan establecerse bajo una monarqua cons-
titucional. En el primer captulo mostrar cmo esta forma de gobier-
no gozaba de enorme prestigio y solidez a comienzos del siglo xix
mexicano. Tambin procurar dar cuenta de cules eran las principa-
les diferencias entre el pensamiento de los liberales y el de los repu-

24
Esta distincin est basada en la propuesta de Isaiah Berlin, Two concepts of liberty,
en Four essays on liberty, Nueva York, Oxford University Press, 1999, p. 118-172.
25
Carlos Mara de Bustamante, nota D al primer libro de Marco Tulio Cicern, De la
repblica, trad. de C. M. de Bustamante, en Mara Elvira Buelna Serrano, Carlos Mara de
Bustamante: traductor de la Repblica de M. T. Cicern, tesis de licenciatura en Letras Clsicas,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, 1976, p.
56-57. Bernard Manin, Montesquieu, la repblica y el comercio, en El republicanismo en
Hispanoamrica, p. 13-56. Vase el interesante estudio de Albert O. Hirschmann, Las pasiones
y los intereses. Argumentos polticos a favor del capitalismo antes de su triunfo, trad. de Eduardo
L. Surez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1978.
26
Judith N. Shklar, Montesquieu and the new republicanism, en Judith N. Shklar,
Political thought & political thinkers, ed. de Stanley Hoffmann, prl. de George Kateb, Chica-
go/Londres, The University of Chicago Press, 1998, p. 244-261; Bernard Manin, Los principios
del gobierno representativo, versin de Fernando Vallespn, Madrid, Alianza Editorial, 1997.
Jos Antonio Aguilar, Dos conceptos de repblica, en El republicanismo en Hispanoamrica,
p. 57-85.

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INTRODUCCIN 21

blicanos, pues ambos grupos favorecan un gobierno representativo


con un parlamento dominante. En el captulo segundo empleo el ttu-
lo de un libro de Beatriz Uras, Historia de una negacin, pero con in-
tencin distinta a la de esa autora, a saber, mostrar cmo los proyectos
polticos de los primeros aos del Mxico independiente eran exclu-
yentes. La nocin adoptada por los liberales hispanoamericanos de
que la soberana es una e indivisa impidi la aceptacin de los grupos
polticos opositores. Esto puede apreciarse de una manera clara en el
gobierno de Agustn de Iturbide, pues se supona sustentado en la
voluntad de toda la nacin encarnada en la figura del libertador y, por
lo tanto, negaba la existencia de una oposicin legtima. En concreto,
se vern los incipientes brotes de descontento contra el rgimen inde-
pendiente y el tratamiento que recibieron los primeros conspiradores
republicanos. En el captulo tercero puede verse cmo la flecha del
tiempo est, en realidad, impulsada por la entropa. Los desesperados
empeos de Agustn de Iturbide por dirigir la marcha de un Estado
sin recursos, con una legitimidad cuestionada, frente a un Congreso
con pretensiones de superioridad y una oposicin republicana dis-
puesta a arriesgar todo con tal de mudar la forma de gobierno son slo
algunos de los elementos que enmarcan la formacin, el desarrollo y
el descubrimiento de la gran conjura republicana de julio-agosto de
1822. En el captulo cuarto abordo el tema del republicanismo como
un pensamiento continental y libertario frente al imperialismo euro-
peo. De modo concreto describo la lucha de los republicanos centro-
americanos por formar una repblica federal independiente; la posi-
cin de los gobiernos de los Estados Unidos de Amrica y de
Colombia ante el imperio mexicano, y las actividades de algunos ilus-
tres republicanos de este continente, Joel Roberts Poinsett, Vicente
Rocafuerte y Miguel Santa Mara. En el captulo quinto El triunfo de
los republicanos, relato los acontecimientos que condujeron a la cada
del imperio. Es una narracin que abarca desde los pronunciamientos
debidos al arresto de los conspiradores republicanos hasta la abdica-
cin del emperador, incluidos la disolucin del Congreso, el Plan de
Veracruz y el Acta de Casa Mata, junto con muchas rebeliones a favor
de la repblica durante esos meses.
Dejo constancia de mi mayor gratitud a la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. El origen de este libro est en una tesis doctoral
presentada en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Na-
cional en octubre de 2001. La investigacin pude realizarla gracias a
una beca de la Direccin de Estudios de Posgrado. En ese proceso
colabor mucha gente, en especial Virginia Guedea, Cristina Gmez,
Miguel Soto, Mara del Refugio Gonzlez, Beatriz Uras Horcasitas,

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22 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Antonia Pi-Suer y Mercedes de Vega. Me da gusto reconocer tambin


mi deuda con rika Pani y Elas Palti, con Carmen Vzquez Mantecn
y el Seminario de Formacin del Estado Nacional que con buen tino
diriga, y con Mario Vzquez Olivera. El personal de las bibliotecas y
repositorios documentales que visit hicieron con su trabajo ms fcil
el mo. Jaime Rodrguez realiz una lectura muy cuidadosa que me ha
hecho corregir no slo aspectos secundarios sino, incluso, parte de las
propuestas fundamentales. Le agradezco su atencin y la posibilidad
de discutir temas tan importantes de la historia mexicana. Jos Antonio
Serrano tambin ha sido un lector entusiasta y, aunque todava nos
falta por comentar mucho, le agradezco las sugerencias que me ha
hecho. Por ltimo, reitero mi gratitud a Virginia Guedea, de quien
tanto he aprendido. Cristina Gonzlez y Eduardo Mercado me han
brindado una clida amistad que, de seguro, no alcanzo a cumplimen-
tar con la dedicatoria de este libro. Por supuesto, el apoyo de mi fami-
lia ha sido constante a lo largo de los aos; pero no exagero si digo que
nada de esto sera posible sin la compaa de Dinorah Pesqueira.

Mxico, 2003
A ciento ochenta y dos aos de la independencia
y ciento ochenta de la libertad

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El nacimiento de la monarqua mexicana

Por m reinan los prncipes


Proverbios, viii:15

Tras el triunfo del Plan de Iguala en septiembre de 1821, Mxico se


convirti en una monarqua constitucional independiente. El hecho de
que los procesos revolucionarios en los Estados Unidos y en Sudamri-
ca condujeran al establecimiento de repblicas de diversos tipos puede
persuadir a cualquiera de que hubo algo anmalo en nuestra indepen-
dencia. Este juicio se fortalece si adems se toman en cuenta los muchos
aos de repblica en este pas, interrumpidos slo por el proyecto de
Maximiliano, y los fracasos de varios intentos monrquicos. Sin embar-
go, sta es una apreciacin a posteriori que no toma en cuenta la gran
fuerza de la monarqua constitucional a principios del siglo xix. Para
empezar, esa forma de gobierno fue consolidada tras la poca de las
revoluciones burguesas, democrticas o atlnticas en la mayora de los
Estados de Occidente, con las importantes salvedades ya sealadas.
Tampoco debe ignorarse (pero los historiadores lo hacemos con fre-
cuencia) que nadie imaginaba siquiera un poco lo que ahora sabemos.
El imperio pareca ofrecer a Mxico un futuro ms brillante y pomposo
que cualquier otro tipo de constitucin poltica.
Lo que tal vez pueda parecer paradjico es que, para convertirse
en una monarqua constitucional independiente, Mxico dej de ser
parte de una monarqua constitucional. El proceso emancipador de
1821 no fue en contra de un poder arbitrario, como ocurri con la ma-
yora de las revoluciones de la poca, pero s pretenda afianzar un
rgimen constitucional. Era liberal, si bien no del todo; tambin fue
una reaccin al radicalismo que se impona en Espaa, donde el abso-
lutismo haba sido derrotado desde un ao y medio antes.1 El desa-
rrollo de la propuesta monrquica constitucional del Plan de Iguala
es incomprensible sin el restablecimiento de la Constitucin de Cdiz

1
Acerca del debate sobre el Plan de Iguala como liberal o reaccionario, vase Roberto
Brea, La consumacin de la independencia de Mxico: dnde qued el liberalismo? His-
toria y pensamiento poltico, Revista Internacional de Filosofa Poltica, 16, diciembre de 2000,
p. 59-93.

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24 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

el 7 de marzo de 1820, cuando Fernando VII no tuvo ms opcin que


marchar por la senda constitucional al frente de todos los espaoles. La
decisin que tom entonces el rey de Espaa no haba sido tan franca
como escribi en su manifiesto dirigido a la nacin. Durante las sema-
nas anteriores haba podido escuchar los gritos y disparos de sus des-
contentos sbditos que llegaban de Cabezas de San Juan hasta su
corte. En forzado eufemismo dijo haber odo los votos de sus hijos
y, cual tierno padre, condescendi a sus deseos.2 Ese da reuni una
Junta Provisional Consultiva y un Consejo de Estado, cuya misin sera
restablecer las instituciones constitucionales. Entre stas, las ms impor-
tantes eran las cortes y el monarca, fuentes de toda legislacin, segn el
artculo 15 de la Carta de Cdiz. As pues, Fernando de Borbn se man-
tena como rey, aunque sujeto a la representacin nacional y limitado
(moderado, se deca entonces) por la legislacin emanada de sta. Es-
paa continuara siendo una monarqua, pero constitucional.

La hispana monarqua

Al parecer, el restablecimiento de la Constitucin no signific de in-


mediato un despertar radical. Al contrario, se procur la conciliacin,
aunque hubo persecucin de algunos serviles, como los persas. Se
supona que tanto la vieja aristocracia como el rey comprenderan los
beneficios del desarrollo capitalista a la inglesa que, entre otras co-
sas, los liberales intentaban impulsar.3 Olvidaban de manera delibe-
rada que ese monarca, a quien ahora aclamaban por haber jurado la
Constitucin, era el mismo que la haba abolido seis aos antes,
cuando segn sus propias palabras, los espaoles todava no estaban
listos para su goce. Los hombres del Trienio, con pocas excepciones,
aceptaban la monarqua moderada sealada por la Constitucin y no
se imaginaban la posibilidad de abolirla. Esto se deba, entre otros
motivos, a que no tenan mucha confianza en la funcionalidad de los
regmenes republicanos. En la Europa del siglo xviii y de principios del
xix, la repblica era tomada en cuenta a propsito de los estudios so-
bre la poltica, debido en buena medida al prestigio de la Roma clsi-
ca, pero no pasaba ms all. Se crea que su lugar era la Antigedad y

2
Manifiesto del Rey a la Nacin, Madrid, 7 de marzo de 1820, Gaceta Extraordinaria de
Madrid, 37, 12 de marzo de 1820.
3
J. Fontana, La crisis del Antiguo Rgimen 1808-1833, 4a. ed., Barcelona, Crtica, 1992, p.
35.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 25

muy pocos pensaban en ponerla en prctica en alguna de las monar-


quas existentes, sobre todo despus de la experiencia francesa, cuan-
do republicano vino a significar lo mismo que revolucionario, dem-
crata o jacobino.4
No obstante la simpata que buena parte de los pensadores ilus-
trados tena por el republicanismo clsico, casi siempre se limitaban
stos a promover sus virtudes, para convertir a los sbditos en ciu-
dadanos. En trminos generales, el pensamiento espaol no recurri
a Niccol Machiavelli, en buena medida por la mala opinin que se
tena del maquiavelismo. Un caso excepcional es el del peruano
Manuel de Vidaurre, quien afirmaba (en seguimiento de los Discursos
sobre la primera Dcada de Tito Livio) que el sufragio de los hombres
libres nunca sera perjudicial para la repblica.5 Adems, como ha
sealado Jos Antonio Aguilar Rivera, los pensadores hispanoameri-
canos de principios del siglo xix no tenan la necesidad de recurrir a la
Antigedad clsica comentada por los crticos renacentistas para pro-
mover una forma republicana de gobierno, pues contaban con el ejem-
plo de las repblicas modernas y, sobre todo, con la obra de Montes
quieu. El autor del Espritu de las leyes haba sealado la imposibilidad
de resucitar los valores y las instituciones de los modelos clsicos, con lo
cual dio forma a un nuevo tipo de republicanismo, el cual daba cabi-
da al comercio y a la misma figura del rey, siempre y cuando los ciu-

4
Jean-Marie Goulemot, Du rpublicanisme et de lide rpublicaine au xviiie sicle,
en Le sicle de lavnement rpublicain, dir. por Franois Furet y Mona Ozouf, [Pars], Laterza/
Gallimard, 1993, p. 25-56; Claude Nicolet, Lide rpublicaine en France 1789-1942: essai dhistoire
critique, 2a. ed., Pars, Gallimard, 1994. Sobre la sinonimia entre repblica y revolucin, Alain
Rey, Rvolution: histoire dun mot, [Pars], Gallimard, 1989, p. 140.
5
Manuel de Vidaurre, Manifiesto sobre la nulidad de las elecciones que nombre de los pases
ultramarinos se practicaron en Madrid por algunos americanos el da [sic] 28 y 29 de mayo del ao
1820, impreso en Madrid, en la imprenta de Vega y Compaa, y reimpreso en Mxico, en
la de D. Alejandro Valds, 1820. La cita explcita de Machiavelli indica que estaba refirin-
dose a la repblica como forma de gobierno y no en el sentido propio del Antiguo Rgimen
espaol, es decir, a la comunidad del pueblo, unida por vnculos morales, religiosos y jur-
dicos e, idealmente, autosuficiente tanto desde el punto de vista espiritual como poltico y
material (Annick Lemprire, Repblica y publicidad a finales del Antiguo Rgimen (Nue-
va Espaa), en Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos xviii-xix,
intr. de Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Mxico, Centro Francs de Estudios
Mexicanos y Centroamericanos/Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 56). Joaqun Escriche
(Repblica, op. cit., p. 620) seala que, adems de la definicin etimolgica de repblica, en
plural las repblicas [son] las ciudades, villas, lugares, concejos o comunes. As, dentro de
la monarqua espaola podan convivir varios tipos de repblicas; un buen ejemplo de esto
era la existencia en Amrica de las repblicas de indios, diferentes a la de espaoles. Acerca
del pensamiento de Manuel de Vidaurre, vase Jos Antonio Aguilar Rivera, Dos conceptos
de repblica, en El republicanismo en Hispanoamrica, p. 72-83.

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26 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

dadanos fueran virtuosos, es decir, amantes de la patria y de las le-


yes, lo que los llevara a preferir el bien pblico sobre el propio.6
As las cosas, poda afirmarse que la Gran Bretaa era una monar-
qua republicana o una repblica con rey. En Espaa, algunos pensa-
dores retomaran estas ideas. El antiguo inquisidor Mariano Madra-
many y Calatayud propuso que la monarqua constitucional imitara,
en cuanto a sus valores, a la repblica. Su obra resulta harto significa-
tiva no tanto por considerar que la consagrada monarqua poda
aprender algo de esa otra forma de gobierno tan subestimada entonces
sino porque su autor era tan consciente de que las repblicas no re-
unan las condiciones necesarias para garantir su existencia, que las
confin al mundo animal.7 En realidad muy pocas personas en Europa
crean que el gobierno republicano fuera conveniente en los grandes
Estados, antes de la consolidacin de los Estados Unidos de Amrica
despus de su guerra civil.
La monarqua contaba con muchos ttulos de legitimidad. En pri-
mer lugar, la sancin divina, seguida por la de grandes autoridades,
amn de tener el prestigio que dan los siglos. Hasta entonces, nume-
rosas generaciones haban sido gobernadas por reyes, emperadores,
sultanes, tiranuelos y dspotas, es decir, individuos que acaparaban
en su persona el poder de mandar y ser obedecidos. El mejor nombre
para designar a estos hombres es el etimolgico: monarca. Sin embar-
go, a partir de la conocida tipologa aristotlica, los pensadores ha-
ban aceptado al menos dos formas de gobierno unipersonal, una
legtima, llamada monarqua, y otra perversa, conocida como tirana.
El mismo Aristteles advirti cun fcil se franqueaba el camino en-
tre una y otra constitucin. Tambin haba agregado otros tipos de
gobiernos, motivados por el descontento o por corrupcin, a saber,
la aristocracia y su degeneracin, la oligarqua; en su contra surgira
la politeia y de ah la perversa democracia.8 El preceptor de Alejandro

6
Aguilar Rivera, op. cit., p. 73. Acerca de la importancia de Montesquieu para la formu-
lacin del republicanismo moderno, vase op. cit. Sobre la virtud en Montesquieu, Bernard
Manin, Montesquieu, la repblica y el comercio, p. 18-27.
7
Mariano Madramany y Calatayud, Analoga entre la monarqua constitucional y la rep-
blica de las abejas, comnmente as llamada; propuesta como modelo para la imitacin, Mallorca,
Imprenta de Salvador Savall, 1820, apud Alberto Gil Novales, Del liberalismo al republi
canismo, en Republicanos y repblicas en Espaa, comp. por Jos A. Piqueras y Manuel Chust,
Madrid, Siglo XXI de Espaa, 1996, p. 82.
8
Aristteles de Estagira, Poltica, en Obras. Del alma, tica nicomquea, tica eudemiana,
Poltica, Constitucin de Atenas, trad. del griego, estudio preliminar, prembulos y notas por
Francisco de P. Samaranch, Madrid, Aguilar, 1982, libro iv, ii, p. 813. Lo que hace diferen-
tes a las formas puras de las impuras es que las primeras buscan el bien de todos, mientras

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el nacimiento de la monarqua mexicana 27

dej entrever una cierta preferencia por la monarqua. As, qued bien
con su caro discpulo y facilit la tarea de varios pensadores que de-
seaban legitimar el gobierno de un solo hombre. Toms de Aquino,
por ejemplo, repiti de manera puntual la clasificacin propuesta por
el estagirita. Tan slo agreg juicios morales que hacan no puras sino
buenas a la monarqua, la aristocracia y la poltica; y, en lugar de per-
versas o impuras, llam malas a la tirana, la oligarqua y la democra-
cia. Tambin favoreci a los monarcas por sobre las otras formas de
gobierno, pero advirti que la peor de todas ellas es la tirana. Para que
el buen rey siguiera sindolo, deba procurar la salvacin de las almas
de sus sbditos y ser un buen cristiano, con todo lo que eso implicaba.
Toms crey demostrar que segn la naturaleza, el rey ocupa en su
reino el lugar que el alma ocupa en el cuerpo y Dios en el mundo.9
En Espaa, la tradicin poltica y sus pensadores no diferan mu-
cho de estas propuestas. Al recoger la filosofa tomista, los neoesco
lsticos admitieron la validez de la tipologa elaborada por Aristteles.
Consideraban que el mejor gobierno era el ejercido por una sola per-
sona quien, sobre s, no tena ms que la justicia divina y la ley natural.
Para ocupar tan importante lugar en el reino se requera contar con el
derecho a gobernar otorgado por Dios, pero tambin se necesitaban
algunas cualidades. El rey deba jurar fidelidad a su pueblo y, como
haba establecido el sexto Concilio toledano, proteger a la religin
catlica y no tolerar la perfidia judaica.10 Las Partidas haban estable-
cido desde el siglo xiii que el monarca era vicario de Dios puesto sobre
las gentes, para mantenerlas en justicia, en verdad (Segunda Partida,
ley v). No obstante que un rey cristiano nunca deba trasponer los l-
mites sealados por la divinidad, dentro de ellos era irresponsable y
la toma de decisiones dependa en ltima instancia de su arbitrio.
Como deca la Primera Partida, ley xii, slo l puede facer leyes sobre
las gentes de su seoro, e otro ninguno ha poder de las facer.11

que las segundas persiguen el propio: los tiranos el personal, la oligarqua el de los ricos, la
democracia el de los pobres.
9
Toms de Aquino, La monarqua [De regno, 1265-1267], 3a. ed., estudio preliminar, trad.
y notas de Laureano Robles y ngel Chueca, Madrid, Tecnos, 1995, passim. La cita textual en
el libro 2, 1, p. 63.
10
Claudio Snchez-Albornoz, La ordinatio principis en la Espaa goda y postvi
sigoda, en Estudios sobre las instituciones medievales espaolas, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1965, p. 705-737, p. 711. Vase
tambin Francisco Surez, S. J., Tratado de las leyes y de Dios legislador, en diez libros, reproduc-
cin anasttica de la edicin prncipe de Coimbra, 1612, 6 v., intr. general por Luis Vela
Snchez, S. J., Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1967, libro iii, v. 2, p. 198.
11
Juan N. Rodrguez de San Miguel, Pandectas hispano-mexicanas, 3 v., estudio introduc
torio de Mara del Refugio Gonzlez, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,

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28 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

No debe pensarse que por esto los monarcas eran considerados


tirnicos. El absolutismo no implicaba la ausencia de lmites. Si el rey
era el nico legislador, sus medidas deban coincidir con los preceptos
divinos. Domingo de Soto ya haba sealado desde el siglo xvi que los
reyes deban vivir bajo las leyes de Dios, mientras que Fernando Vz-
quez de Menchaca los sujetaba a la ley civil. Los lmites del poder
regio dependan de la observancia de los fines de la sociedad y del
respeto a los privilegios de los sbditos, amn de las negociaciones que
se presentan en cualquier sociedad. Slo cuando el monarca exceda
estos lmites se le poda considerar tirano y, segn los principales tra-
tadistas neoescolsticos, entonces el pueblo tena derecho a deponerlo
y asesinarlo; sin embargo, los reyes espaoles hicieron todo lo posible
para desterrar tan perjudiciales ideas. Para eso contaban con la Iglesia,
sobre la cual ejercan patronazgo, y otros derechos. Adems, las ense-
anzas evanglicas favorecan la obediencia de los sbditos a las au-
toridades constituidas sin cuestionarlas,12 a menos que contrariaran los
dogmas cristianos, algo que nunca pasara con los monarcas ibricos,
adalides de la catolicidad. No sobra advertir que esto sent las bases
para que en Espaa se iniciara, desde muy pronto, la consolidacin de
una monarqua absoluta y la construccin de un Estado moderno.13
Desde el siglo xv los reyes espaoles procuraron monopolizar,
como dira Max Weber, el uso de la violencia en sus territorios y ya lo
hacan con la imparticin de justicia. Los propios Isabel y Fernando,
gracias a la Santa Hermandad, haban logrado abatir a las numerosas
bandas de salteadores que infestaban los caminos castellanos. Las ri-
quezas llegadas de Amrica fortalecieron a los formidables tercios que
no slo lograron imponer la voluntad de sus monarcas dentro de las
Espaas sino en buena parte de Europa. Las crisis agrarias en la penn-
sula nutran adems de hombres al ejrcito permanente, nacido en
1496. Fueron los Reyes Catlicos quienes lograron absorber los maes
trazgos de las poderosas rdenes religioso-militares e intentaron dis-
minuir los privilegios de la nobleza feudal, aunque esto ltimo no lo
consiguieron del todo. Desde el siglo xvi se reorganiz el Consejo Real

Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1991, v. i, p. 633. Sobre el vicariato ejercido por los
reyes, p. 569.
12
Paulo ad Romanos, xiii, 1-3, Biblia Sacra. Vulgat editionis, Lugduni [Lyon, Francia],
Typographia Petri Bruyset, mdccxxvii. Pablo Fernndez Albaladejo, Fragmentos de monarqua.
Trabajos de historia poltica, Madrid, Alianza, 1993, p. 75; Antnio Manuel Hespanha, Vsperas
del Leviatn. Instituciones y poder poltico (Portugal. Siglo xviii), versin castellana de Fernando
Bouza lvarez, Madrid, Taurus, 1989, p. 392, 399-400.
13
Colin M. MacLachlan, Spains empire in the New World. The role of ideas in institutional
and social change, Berkeley/Los ngeles, University of California Press, 1988, p. 8.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 29

de Castilla y se form un aparato burocrtico que, si bien era lento y


no muy eficiente, dependa de forma exclusiva de la voluntad del rey.
Tambin se moderniz la administracin superior de justicia. Las can-
cilleras y audiencias hicieron de la corona la nica fuente de justicia,
esto era la preeminencia real. Si bien poco pudieron hacer los monarcas
espaoles en contra de los privilegios de la nobleza, en cambio logra-
ron domear casi por completo a la Iglesia gracias a la reforma que se
impuls, a varios derechos y privilegios obtenidos de la corte de Roma
y al patronato regio sobre los reinos de Granada y de las Indias. Lo
mismo ocurri con las famosas libertades de los ayuntamientos. El 23
de abril de 1521, en Villalar, cerca de Torrelobatn, fueron derrotados
los comuneros, por las bien disciplinadas tropas regulares. Desde en-
tonces los municipios menguaron. Las Cortes dejaron de ser un rgano
de representacin de las ciudades privilegiadas capaz de negociar con
el soberano. Slo se reuniran para hacer los juramentos de fidelidad
al rey y al heredero, el prncipe de Asturias. En la construccin de los
Estados modernos, Charles Tilly ha resaltado el papel de la combina-
cin del capital y la coercin y la importancia que reviste mantener un
fuerte aparato blico.14 Segn parece, Espaa se adelant en esto a las
dems potencias europeas.
La conquista e incorporacin de enormes territorios ultramarinos
dio a Espaa no slo la riqueza para consolidar su poder en la penn-
sula y en el resto de Europa sino, tambin, la oportunidad de cons-
truir una monarqua universal, como cristalizacin del viejo sueo
imperial romano. No debe extraar, por lo tanto, el desarrollo de la
filosofa en reas tan importantes como la legitimidad de los domi-
nios, la guerra justa y los derechos de los soberanos. En Amrica,
nacieron y crecieron instituciones cuyo objeto era sujetar y domear
pueblos nativos con un largo pasado e instituciones polticas, civiles
y religiosas propias. A contracorriente de estas tendencias, tambin
aparecieron muchos pensadores que, sin cuestionar el gobierno de
los prncipes, expresaron su preocupacin por las condiciones de la
poblacin indgena y establecieron principios de justicia y libertad
cristianas del pueblo en contra de las tiranas. Algunos de ellos, como
Bartolom de las Casas, defendieron la idea de que los hombres
todos al principio naciesen y fuesen libres y que se reunan en so-

14
Para los orgenes del Estado espaol moderno en los siglos xv y xvi, vase Juan A.
Ortega y Medina, Los reinos hispnicos antes del descubrimiento del continente americano,
en Reflexiones histricas, presentacin de Eugenia Meyer, Mxico, Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes, 1993, p. 23-50. Max Weber, Economa y sociedad, Mxico, Fondo de Cul-
tura Econmica, 1964, p. 1056; Charles Tilly, Coercin, capital y los Estados europeos, versin
espaola de Eva Rodrguez Halfter, Madrid, Alianza, 1992, p. 40-46.

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30 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

ciedad y ayuntamiento del reino slo para el bien comn. Por su


parte, Vasco de Quiroga, tras retomar el pensamiento del humanismo
renacentista, procur establecer hospitales-pueblos en un rincn del
Nuevo Mundo, inspirados en la repblica Utopa de Thomas More.
Estos empeos cristalizaron en parte en las Nuevas Leyes promulga-
das por Felipe II y en la construccin de un rico pensamiento que
pona lmites al poder en beneficio del derecho de gentes. Los domi-
nicos de la Escuela de Salamanca, como Vzquez de Menchaca, y
despus los jesuitas, como Francisco Surez, sentaron las bases del
derecho natural que luego sera secularizado por Grotius, uno de los
autores ms ledos en el siglo xviii espaol, cuyas ideas fueron muy
empleadas para justificar los movimientos de independencia.15
Pero los empeos por limitar el poder de los monarcas en beneficio
de los derechos de los sbditos fueron ms bien excepcionales. La
transicin de las fragmentadas monarquas medievales a las abso
lutistas dio origen a los Estados modernos. En efecto, los empeos de
la corona por fortalecer su poder sobre la aristocracia, los cuerpos pri-
vilegiados y las menguadas ciudades, propiciaron la formacin de una
burocracia dedicada al servicio pblico, ms o menos independiente
de los intereses particulares. La vitalidad de los estudios humansticos
y clsicos durante el Renacimiento dio nueva vida al derecho romano
que favoreci la centralizacin. El derecho civil (jus) que regulaba las
relaciones entre los ciudadanos facilit el desarrollo de las transaccio-
nes comerciales de la burguesa, mientras el derecho pblico (lex) que
rega las relaciones entre el Estado y los sbditos dio mayor poder al
soberano. Con todo, no conviene exagerar la modernidad de los es-
tados absolutos, pues sobrevivan a despecho de los reyes muchos de
los privilegios estamentales de la nobleza. Como seala Colin Mac
Lachlan, el feudalismo residual que continuaba influyendo en las
relaciones polticas castellanas tambin restringi el ejercicio libre de la
autoridad. Con el advenimiento de la Ilustracin y el racionalismo,
el empeo de las monarquas por acaparar todo el poder tuvo, amn

15
Annabel S. Brett, Liberty, right and nature. Individual rights in later scholastic thought,
Cambridge, Cambridge University Press, 1997. Acerca de la importancia del pensamiento
jusnaturalista para legitimar los movimientos de independencia, vase Jos Carlos Chiara
monte, Fundamentos iusnaturalistas de los movimientos de independencia, Boletn del
Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 3a. serie, n. 22, 2o. semestre
de 2000, p. 33-71. El peso de Grotius en el pensamiento novohispano puede apreciarse en la
obra de Manuel de la Brcena: Alfredo vila, El cristiano constitucional: libertad, derecho
y naturaleza en la retrica de Manuel de la Brcena, Estudios de Historia Moderna y Contem-
pornea de Mxico, v. 25, enero-junio 2003, p. 5-41.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 31

del sustento jurdico, uno filosfico. Se procuraron entonces mejoras


en la administracin, mientras la centralizacin, en torno de la figura
del rey, adquiri un nuevo impulso.16
En Espaa, el periodo de paz bajo Fernando VI favoreci que el
ilustrado ministro Zenn de Somodevilla, marqus de la Ensenada,
iniciara un gran programa de reformas cuyo objetivo era conseguir
el desarrollo econmico. Para esto, los ilustrados vieron en la educa-
cin un elemento de primera importancia, as que procuraron impul-
sarla desde el Estado. Estas medidas continuaron bajo el reinado de
Carlos III y la influencia del marqus de Esquilache, del conde de
Aranda y de Jos Moino, conde de Floridablanca. Estos hombres
procuraron mejorar la administracin pblica y fomentar la educacin.
Buscaban el desarrollo, pero desde arriba. Eran reformistas, pero no
confiaban en el pueblo ni estaban dispuestos a sacrificar la estabilidad
del reino en pos de sus objetivos. Por tal motivo, buscaban una trans-
formacin lenta, protegida por el monarca, al que hacan cada vez ms
poderoso. Lograron mejorar las finanzas de la corona, lo cual signific
ms ingresos. Quisieron hacer ms vigorosa a Espaa bajo la direccin
de un soberano a quien todos deban obediencia. Es verdad que los
viejos grupos privilegiados se resistieron, pero no pudieron hacer mu-
cho en contra de un monarca cada vez ms fuerte. En Amrica, por
ejemplo, los cargos en las audiencias y en otros cuerpos se quitaron a
los ricos criollos locales y se dieron a burcratas peninsulares leales
al rey. El descontento generado no pas, durante mucho tiempo, de
algunas representaciones y una que otra tmida protesta. En Espaa
hubo tambin algunos motines en contra del ministro italiano Esqui-
lache, pero no se puso en duda la autoridad de Carlos III para gober-
nar a sus sbditos, quienes haban nacido para obedecer y no inmis-
cuirse en los altos asuntos del Estado, segn dijo en la ciudad de
Mxico el virrey marqus de Croix.17 La monarqua espaola nunca
haba sido tan fuerte.

16
Perry Anderson, El Estado absolutista, 15a. ed., trad. de Santos Juli, Mxico, Siglo XXI,
1998, p. 12. Acerca del resurgimiento del derecho romano y su importancia, p. 21-22. Mara
del Refugio Gonzlez, La intervencin del Estado en la economa y en la sociedad en Mxi-
co: sus orgenes y desarrollo. Una propuesta de interpretacin, Mexican Studies/Estudios
Mexicanos, 5: 1, invierno 1989, p. 39. MacLachlan, op. cit., p. 9. Hespanha ha resaltado los l-
mites prcticos del absolutismo: op. cit., p. 392-400. Acerca de las polticas ilustradas, vid. Paul
Hazard, La pense europene au xviiie sicle, de Montesquieu Lessing, [2a. ed.], Pars, Libraire
Arthme Fayard, [c. 1990], p. 177-178.
17
Acerca del reformismo borbnico, vanse Mara ngeles Prez Samper, La Espaa del
Siglo de las Luces, Barcelona, Ariel, 2000, y John Lynch, Historia de Espaa, xii. El siglo xviii,
trad. de Juan Faci, Barcelona, Crtica, 1991.

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32 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Debo advertir que si bien los empeos reformistas de los ilustrados


espaoles no tenan la intencin de destruir el orden poltico im
perante, en algunos sentidos lo estaban consiguiendo. Al promover
que los sbditos fueran todos iguales ante el soberano, llevara a la
larga al principio de igualdad de los ciudadanos frente al Estado, pro-
pio del liberalismo. Este golpe directo a la sociedad corporativa y es-
tamental tradicional amenazaba a la propia monarqua, como supo
expresarlo de un modo claro el cannigo de Michoacn Manuel Abad
y Queipo, con motivo de la defensa que estaba haciendo de los privi-
legios de la Iglesia, amenazados por el reformismo ilustrado:

El clero y la nobleza existen en su dignidad y representacin por el


trono; pero al mismo tiempo le aseguran la subordinacin y obedien-
cia del pueblo, por lo cual a su vez hacen tambin de mediadores. Son
pues miembros necesarios de la constitucin monrquica. Para conser-
varse tales y desempear sus deberes hacia el trono, es evidente que
necesitan de toda aquella consideracin que resulta de su exencin,
autoridad, facultades y privilegios particulares.18

Sin embargo de estas advertencias, pareca que los reformistas bor-


bnicos haban hallado en el clero el principal objeto de sus ataques.
Tambin fue lo que ms problemas trajo. La expulsin de los jesuitas
ocasion, tal vez, la ms seria amenaza para los Borbn en el siglo
xviii. Se presentaron protestas en todas las posesiones, pero fueron
controladas y reprimidas con severidad. En la mayora de los casos, las
manifestaciones de enojo iban dirigidas en contra de los ministros y
personajes cercanos a la corte, a los que sola acusarse de engaar al
rey, quien segua siendo imaginado como un seor justo. Esto se pre-
sent sobre todo en Amrica. La enorme distancia entre estas posesio-
nes y Madrid propiciaba que la imagen del rey se mantuviera, por
decirlo as, inmaculada. Arias Montao haba sentenciado en 1614 que
al rey siempre se le tiene ms respeto, cuanto menos se ve y trata.19
Segn esta premisa, el respeto que haba hacia los soberanos espaoles
en el Nuevo Mundo no tena parangn. El mal gobierno se atribua a
personajes ms cercanos: el alcalde mayor y el corregidor, el cura p-

18
Manuel Abad y Queipo, Representacin sobre la inmunidad personal del clero, en
Escritos del obispo Abad y Queipo, en Jos Mara Luis Mora, Crdito pblico, presentacin
y recopilacin de Mara del Refugio Gonzlez, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico/Miguel ngel Porra, 1986, p. 12.
19
B. Arias Montao, Aphorismos sacados de la historia de Pvblio Cornelio Tcito, apud Vctor
Mnguez Cornelles, Los reyes distantes: imgenes del poder en el Mxico virreinal, Castell de la
Plana, Publicacions de la Universitat Jaume I, 1995, p. 17.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 33

rroco, el subdelegado, el intendente, los alguaciles, los oidores, el vi-


rrey y los visitadores. Los conflictos con estos funcionarios siempre
podan ser resueltos elevando la voz al sereno prncipe de allende el
ocano. Adems, como ha sealado Eric Van Young, haba una especie
de monarquismo popular e incluso indgena que vea al rey de Espaa
como al defensor de los privilegios de los pobres en contra de las au-
toridades espaolas. No resulta extrao hallar inclusive una mezcla de
veneracin al monarca como un mesas capaz de librar a la poblacin
de sus opresores. Claro que, en ocasiones, el redentor esperado poda
ser un descendiente de la nobleza prehispnica, como ocurri en las
regiones norteas a principios del siglo xix. En las conmociones popu-
lares de 1766 y 1767 en varias regiones de Nueva Espaa se escucharon
gritos en contra del rey de Espaa y sus gachupines pero, como ha
sealado Felipe Castro, la alternativa popular era formar monarquas
indianas y fueron slo unas cuantas personas quienes pensaron en la
repblica.20
La figura del monarca se fortaleca con la constante prdica de los
religiosos en el virreinato. Es posible, por lo tanto, que en aquellas re-
giones alejadas y de difcil acceso para los eclesisticos no se hubiera
afianzado el respeto por la autoridad real tanto como en los centros
urbanos, ms prsperos. Los festejos tambin jugaron un papel im-
portante en la consolidacin de la imagen del soberano espaol. Por
ejemplo, en la comunidad indgena de Juchipila, se celebraba cada ao
una fiesta dedicada al rey de Espaa. En otros lados, nunca faltaban
motivos para celebrar a la casa reinante: las bodas, los nacimientos, la ma-
yora de edad, la jura del prncipe de Asturias y los augustos cumplea-
os. La imagen del rey siempre justo, siempre distante, estaba presen-
te en la misa, en las procesiones o en los actos oficiales. De singular
importancia fueron las ceremonias hechas debido a la muerte de al-

20
Para los motines generados en Espaa por la crisis de Antiguo Rgimen, vase Pierre
Vilar, Coyunturas. Motn de Esquilache y crisis de Antiguo Rgimen, en Hidalgos, amoti-
nados y guerrilleros. Pueblo y poderes en la historia de Espaa, trad. de Ferrn Gallego, Barcelona,
Crtica, 1982, p. 93-140; acerca del monarquismo popular, Eric Van Young, El enigma de
los reyes: mesianismo y revuelta popular en Mxico, 1800-1815, en La crisis del orden colonial.
Estructura agraria y rebeliones populares de la Nueva Espaa 1750-1821, trad. de Adriana Sando-
val, Mxico, Alianza Editorial, 1992, p. 399-427, y Quetzalcatl, king Ferdinand, and Ignacio
Allende go to the seashore; or messianism and mystical kingship in Mexico, 1800-1821, en
The independence of Mexico and the creation of the new nation, ed. por Jaime E. Rodrguez O.,
Los ngeles/Irvine, University of California at Los ngeles, Latin American Center Pu
blications/University of California at Irvine, Mexico/Chicano Program, 1989, p. 109-127;
Felipe Castro, Nueva ley y nuevo rey. Reformas borbnicas y rebelin popular en Nueva Espaa,
Mxico, El Colegio de Michoacn/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Investigaciones Histricas, 1996.

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34 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

gn soberano y la consiguiente entronizacin de su sucesor, pues as


se afirmaba tambin la dinasta. Como ha sealado Vctor Mnguez:
La imagen dinstica va a ser impulsada decididamente en Hispano-
amrica, pues ante la distancia que separa al rey de sus colonias y
que va a difuminar las iconografas particulares de los distintos mo-
narcas, se potencia la imagen de la monarqua espaola como
institucin.21 Resulta pues natural que, no obstante las conmociones
que afectaron al mundo hispnico desde la Revolucin Francesa, la mo-
narqua conservara la suficiente fuerza en la cultura de los espaoles,
incluidos los novohispanos.

El constitucionalismo espaol

Las reformas implementadas por los dspotas ilustrados y monarcas


absolutos nunca pudieron ser tan radicales que atentaran contra su
propia legitimidad. Tampoco les fue posible solucionar la tremenda
crisis que a finales del siglo xviii enfrentaron varias monarquas euro-
peas, en especial la francesa. La antigua aristocracia vio entonces la
oportunidad de recuperarse frente al Estado, pero una imprevista re-
volucin modific, para siempre, las cosas. Francia se convirti en una
monarqua constitucional, declar que la soberana no perteneca a na-
die sino a la nacin y estableci algunos principios inmutables garantes
de los derechos de cada hombre y limitaban, pues, el arbitrio del rey.
Poco despus, el radicalismo de la repblica regicida y el xito de las
armas francesas llevaron la revolucin a otros pases de Europa, entre
ellos Espaa y sus inmensas posesiones.
La invasin de la grande arme a la Pennsula Ibrica produjo una
crisis poltica sin precedentes en el imperio. En 1808 tanto Carlos IV
como su hijo, Fernando, se vieron obligados a abdicar y Napolen
nombr rey a su hermano Jos. Cuando las autoridades tradicionales
se declararon a favor de la colaboracin o, en el mejor de los casos, por
no enfrentarse a los invasores, los espaoles leales organizaron nuevos
cuerpos que representaron al pueblo armado contra el usurpador. En
Nueva Espaa, desde los inicios de la crisis, hubo constantes mani-

21
Mnguez, op. cit., p. 89, passim. Acerca de la veneracin al rey en la capital virreinal,
Sonia Lombardo de Ruiz, La presencia del rey en la ciudad de Mxico, en Las ciudades y
sus estructuras. Poblacin, espacio y cultura en Mxico, siglos xviii y xix, editado por Sonia Prez
Toledo, Ren Elizalde Salazar y Luis Prez Cruz, Mxico, Universidad Autnoma de Tlax-
cala/Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa, 1999, p. 211-224; las fiestas de Juchi-
pila en Van Young, Quetzalcatl, king Ferdinand, and Ignacio Allende go to the seashore,
p. 120.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 35

festaciones de fidelidad a las instituciones monrquicas tradicionales.


Mucho se ha especulado acerca de si los objetivos de los criollos del
Ayuntamiento de Mxico eran los de separarse de Espaa o recupe-
rar las posiciones que haban venido perdiendo por el absolutismo
borbnico. Lo que s queda claro es que en todas sus propuestas se
inclua la de hacer nuevo juramento de fidelidad a Fernando VII y
de repudio a la Francia napolenica, heredera de la revolucin. Los
miembros del Ayuntamiento, de la Audiencia y el virrey tenan
opiniones muy diferentes acerca de cules medidas deban tomarse
para enfrentar la usurpacin napolenica, pero todos estaban de
acuerdo en reconocer al Deseado como legtimo monarca espaol.
Incluso de las provincias llegaron con prontitud un sinnmero de
manifestaciones de fidelidad al rey, que sealaban la grave aflic-
cin del pueblo por la prisin en que se hallan nuestros sobera-
nos. Desde Veracruz, Eleuterio Marn Lpez expresaba el deseo
generalizado de conservar estos dominios al rey nuestro seor D.
Fernando Sptimo y su real progenie. En Puebla, como en todas
las ciudades importantes del virreinato, las ceremonias de la jura
fueron grandiosas, dando muestra de la justa causa que excit a los
espaoles a tomar las armas, las obligaciones del vasallo para su rey,
la obediencia debida a la soberana autoridad, la que se debe a los
prncipes y magistrados, la indemnidad en la religin y la unin en
la fidelidad de los sbditos. Tampoco faltaron lugares donde los
gritos de Viva Fernando Sptimo! iban acompaados de Mueran los
gachupines!, pero en trminos generales la crisis de 1808 reafirm el
apoyo a la monarqua.22
La ausencia del rey motiv a los espaoles a erigir organismos que
representaran su soberana. As, se formaron en Espaa varias juntas
insurgentes, cada una de las cuales intentaba ser reconocida como
superior por las dems, aunque en realidad slo tena poder en la
pequea zona controlada por los guerrilleros fieles a Fernando VII. El

22
Eleuterio Marn Lpez a Jos de Iturrigaray, Veracruz, 30 de julio de 1808, en Guada
lupe Nava Oteo, Cabildos de la Nueva Espaa en 1808, Mxico, Secretara de Educacin Pbli-
ca, 1973, p. 96-97, y passim. Las celebraciones en Puebla, Jos Garca Quiones, Descripcin de
las demostraciones con que la muy noble y muy leal Puebla de los ngeles [] solemniz la pblica
proclamacin y el juramento pleito homenaje que la maana del treinta y uno de agosto de mil ocho-
cientos ocho prest el pueblo a nuestro Augusto, nclito, amado y muy deseado monarca el Sr. D.
Fernando de Borbn, sptimo de ese nombre [], Puebla, Imprenta de Pedro de la Rosa, 1809, p.
88. Las muestras de fidelidad monrquica combinada con la xenofobia en Eric Van Young,
Quetzalcatl, king Ferdinand and Ignacio Allende go to the seashore, p. 121. Estas mani-
festaciones han sido estudiadas por Marco Antonio Landavazo, Fernando VII en Mxico.
Imaginario monrquico y actitud mtica en una poca de crisis (1808-1822), Mxico, tesis de doc-
torado en historia, El Colegio de Mxico, 2000.

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36 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

intento de los capitulares mexicanos de 1808 iba encaminado a la


instauracin de una junta con estas caractersticas. Lo mismo sucedi
en otras regiones del imperio, como en la lejana provincia de Buenos
Aires, donde s fue posible la ereccin de una junta superior al mando
de los criollos. Las necesidades de la guerra y el condicionado apoyo de
Gran Bretaa condujeron a los espaoles a unificar esfuerzos en torno
de un nico organismo de gobierno, la Junta Central, que sin embargo
no tuvo buen xito. Tras las victorias de las armas francesas, los in-
surgentes fernandistas se recluyeron en el puerto de Cdiz, donde
contaran con el apoyo de la armada britnica. Despus de la disolu-
cin de la Junta Central, una Regencia decidi que lo mejor sera
convocar a Cortes, slo que el criterio para su reunin no fue el tradi-
cional sino uno moderno. La mayora de los diputados de aquel con-
greso sera electa de forma proporcional a la poblacin, pero se dio
una concesin al pasado, permitindose la integracin de apoderados
de las Ciudades con Voto en Cortes. La necesidad del reconocimiento
en tiempos de guerra hizo que se admitiera un procurador por cada
junta insurgente de la pennsula.23
El caso de la eleccin de los diputados americanos tambin fue
distinto, pues fueron electos por los ayuntamientos capitales de pro-
vincia. No obstante, sta era una oportunidad indita para los ameri-
canos de participar en las decisiones que afectaban la marcha del im-
perio. De acuerdo con el decreto de la Regencia del 14 de febrero de
1810, tras la eleccin recibir el diputado el testimonio de ella, y los
poderes del Ayuntamiento que le elija, y se le darn todas las instruc-
ciones que as el mismo Ayuntamiento como todos los dems com-
prendidos en aquel partido quieran darle sobre los objetos de inters
general y particular que entiendan deben promoverse en las Cortes.24
En trminos generales, las instrucciones que recibieron los diputados
por las provincias novohispanas iban encaminadas al fomento de cada
una de ellas, pero todas coincidan en la necesidad de mantener la
monarqua espaola bajo la dinasta borbnica y en la defensa de la
unidad catlica del imperio.
Tanto los americanos como los peninsulares actuaron as en aque-
lla asamblea. En la Constitucin que elaboraron se introdujeron mu-

23
Acerca del proceso que condujo a la reunin de las Cortes, vase Federico Surez, El
proceso de convocatoria a Cortes (1808-1810), Pamplona, Universidad de Navarra, 1982.
24
Real decreto, Isla de Len, [s. p. i.], 1810, en agn, Reales Cdulas Originales, v. 202, f.
129-132v. Alfredo vila, En nombre de la Nacin. La formacin del gobierno representativo en
Mxico 1808-1824, Mxico, Centro de Investigacin y Docencia Econmicas/Taurus, 2002, p.
61-100.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 37

chas novedades, algunas de ellas copiadas de los modelos franceses,


pero los legisladores intentaron por todos los medios hacerlas pasar
como una mera reformulacin de los principios bsicos de la monar-
qua. Para comprender esto, hay que resaltar una singularidad de la
revolucin espaola. Debido a las circunstancias, sta no fue percibida
como una guerra entre espaoles (si bien hubo colaboracionistas, los
afrancesados) sino como la defensa de la monarqua espaola en contra
de una intervencin de la Francia revolucionaria.25 Los revolucionarios
espaoles no combatan al rey sino en su favor. Esto explica en parte por
qu los legisladores espaoles no temieron tanto al poder ejecutivo como
los franceses o los de los Estados Unidos. Es verdad que las Cortes de Cdiz
fueron liberales y, por lo tanto, preferan la divisin de poderes; adems,
al asumir que la representacin de la soberana perteneca de forma
exclusiva a la asamblea, declaraban la superioridad de las Cortes sobre
los otros poderes. A diferencia de otros cdigos constitucionales, el ga-
ditano no buscaba el equilibrio entre los poderes, pues sujetaba al judi-
cial y restringa al ejecutivo. El legislativo era superior.26
Sin embargo, la mayora del pueblo espaol insurrecto no pelea-
ba por esto sino por la vuelta del Deseado Fernando. Por este motivo
los constituyentes no se atrevieron a despojar al monarca de todas
sus facultades legislativas, como qued asentado en el artculo 15 de
la Ley Fundamental. La Constitucin de Cdiz pona varias restric-
ciones al poder real (artculo 172). No poda impedir la celebracin
de las Cortes, suspenderlas ni disolverlas y adems deba dejarlas en
libertad para sesionar; tampoco poda ausentarse del reino sin per-
miso de la asamblea y si lo hiciere se entiende que ha abdicado la
corona; no poda enajenar, ceder o traspasar sus prerrogativas a nadie,
ni tampoco hacerlo con cualquier parte del reino; se le impeda hacer
alianzas y tratados sin consentimiento de la legislatura y dar subsidios
a ninguna potencia extranjera; tambin se le prohiba la imposicin
de contribuciones, conceder privilegios de exclusividad, tomar para s
propiedad de particular o corporacin y privar a cualquier individuo
de su libertad o imponer penas; por ltimo, deba obtener el permiso
de las Cortes para contraer matrimonio, de lo contrario entindase
que abdica a la corona.27 La mayora de estas restricciones tena su

25
Gil Novales, op. cit., p. 81.
26
Jaime E. Rodrguez O., The independence of Spanish America, Nueva York, Cambridge
University Press, 1998, p. 92.
27
Constitucin poltica de la monarqua espaola promulgada en Cdiz a 19 de marzo de 1812,
reimpresa en Mxico, por don Manuel Antonio Valds, Impresor de Cmara de Su Majestad,
[1812].

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38 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

origen en disposiciones muy antiguas, como el pleito homenaje que,


desde el siglo xvi, impeda a los reyes enajenar las tierras que reciba;
pero tambin estaba motivada por las crticas circunstancias que atra-
vesaba la monarqua espaola en esos momentos. El impedimento
del rey para salir del reino se deba a que, de hecho, estaba ausente.
La prohibicin de enajenar sus prerrogativas y reinos, y de hacer
tratados o pagar subsidios responda a las abdicaciones de Bayona y
a la tirante relacin con los franceses. Incluso el asunto de informar
a las Cortes sobre sus planes de boda, se diriga a contrarrestar la
posibilidad de que Fernando contrajera matrimonio con alguna Bo
naparte y as el emperador francs pudiera alegar derechos al trono
espaol.
Por supuesto, el monarca perdi enormes facultades, sobre todo si
lo comparamos con las que tena antes de 1808; pero se mantena en
gran aprecio la figura regia. De acuerdo con la Constitucin, el rey no
se limitara a mero poder ejecutivo. El artculo 142 constitucional dejaba
claro que el monarca tena la sancin de las leyes, que poda ser negada
durante los treinta das siguientes a su expedicin, segn los artculos
144 y 145. El poder otorgado al rey era muy amplio, pues las leyes a las
cuales negara su sancin no podan ser discutidas en el mismo ao sino
que deban archivarse hasta el siguiente. Aun as, el rey poda volver a
negar la sancin y stas dormiran por un ao ms. Slo hasta la tercera
oportunidad, las Cortes podan pasar sobre este veto real (artculos
148 y 149). El artculo 168 estableca que la persona del rey es sagra-
da e inviolable, y no est sujeta a responsabilidad. De esta manera,
la asamblea mantena la tradicin de la monarqua absoluta espao-
la y, al no poder castigar al rey trasgresor, firmaba su propia senten-
cia, pues haca intiles la mayora de las restricciones sealadas en el
artculo 172.
En realidad los constituyentes de Cdiz no pretendan atentar con-
tra la figura del rey sino slo modernizar Espaa: al establecer la sobe-
rana de la nacin y la igualdad legal de los espaoles rechazaban el
regionalismo y las mltiples jurisdicciones del imperio, al cual procu-
raron convertir en una monarqua centralizada, a cuya cabeza estaran
la representacin nacional de las Cortes y el rey. Recurdese que la
revolucin en Espaa iba dirigida en todo caso a derrocar un rgimen
considerado extranjero, el de Jos Bonaparte, cuyo origen antiborbni-
co era innegable para los espaoles. Las Cortes intentaron establecer
un gobierno constitucional para sustituir al absolutismo ministerial,
al cual acusaban (no al rey) de los males de la monarqua. Sin embargo,
la paulatina retirada de las tropas francesas durante 1813 permiti que
afloraran las diferencias entre quienes luchaban en favor de un rey

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moderado y quienes lo hacan por Fernando Sptimo, sin cortapisas.28


Esta divisin se hizo manifiesta en el proceso electoral para las prime-
ras Cortes ordinarias, en agosto de 1813. Con las comunidades ya libres
de las manos de los franceses, se pudo votar y enviar diputados pro-
pietarios, en lugar de los suplentes que haban abundado en las Cons-
tituyentes. El resultado fue un elevado nmero de absolutistas electos,
que hicieron frente a la mayora de liberales en las Ordinarias. Esta
situacin tal vez pueda explicar la invitacin que en abril de 1814 hi-
cieran varios diputados los llamados persas al Deseado para
abolir la Constitucin y disolver las Cortes. Entre los firmantes se in-
clua al presidente de la asamblea, el novohispano Antonio Joaqun
Prez Martnez, futuro obispo de Puebla y colaborador cercano de
Agustn de Iturbide.29 Una atenta lectura de este manifiesto indica que
sus autores no renegaban de su carcter de diputados, pues admitan
representar a los cuerpos y provincias que los eligieron. En cambio,
rechazaban representar a la nacin espaola, formada por ciudada-
nos iguales y, por lo tanto, soberana, segn haban declarado las mis-
mas Cortes desde su primera sesin.30
Contra esto se rebelaban los persas y dems individuos que apo-
yaron a Fernando VII a recuperar su soberana usurpada por un gru-
po de hombres reunidos en una asamblea ilegtima, desde su particu-
lar punto de vista. De hecho, los procesos que se siguieron en contra
de algunos diputados no se debieron al hecho de haber reunido Cortes,
pues el propio monarca cuando sali rumbo a su cautiverio en Francia
haba ordenado al Consejo de Castilla que se reuniera, aunque l pen-
saba en las Cortes de procuradores de ciudades del Antiguo Rgimen y

28
Brian R. Hamnett, La poltica espaola en una poca revolucionaria, 1790-1820, trad. de
Mercedes Pizarro e Ismael Pizarro Surez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985,
p. 164-165.
29
Representacin y manifiesto que algunos de los diputados las Cortes ordinarias
firmaron en los mayores apuros de su opresin en Madrid, para que su majestad, el Sr. D.
Fernando 7o. la entrada de vuelta de su cautividad, se penetrase del estado de la nacin,
del deseo de sus provincias, y del remedio que crean oportuno; todo fue representado S.
M. en Valencia por uno de dichos diputados, y se imprime en cumplimiento de real orden,
en Juan E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de documentos para la historia de la guerra de Inde-
pendencia de Mxico de 1808 a 1821, 6 v., facsmil de la edicin de 1877, Mxico, Instituto
Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1985, v. 5, doc. 150, p. 377-532.
30
Decreto 1, 24 de septiembre de 1810, en Coleccin de los Decretos y rdenes que han
expedido las Cortes Generales y Extraordinarias desde su instalacin, 5 v., Madrid, Imprenta Na-
cional, 1820, v. 1, p. 1; tambin puede verse en Manuel Dubln y Jos Mara Lozano, Legis-
lacin mexicana coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independen-
cia de la Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, 1876, v. 1, p. 335-336.

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40 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

no en una asamblea constituyente, como la que se reuni. El delito de


los diputados fue elaborar decretos y una Constitucin que otorgaban
a los espaoles la plena igualdad en derechos y limitaban el poder
del rey. As, despojaban al monarca de su principal atributo, la sobe-
rana. Dejaba de ser superior a los dems, pese al artculo 168, que lo
declaraba sacro e inviolable. Fernando se negaba a ser rey por gracia
de las Cortes, pues slo admita la superioridad divina. Desde antes
de entrar en Madrid, empez a ejercer actos de soberana, tales como
firmar tratados sin autorizacin ni siquiera conocimiento de las
Cortes. Con la ayuda del ejrcito, de algunos tradicionalistas (quienes
se oponan al absolutismo, pero no compartan las propuestas libera-
les) y de varios absolutistas, Fernando VII logr dividir el apoyo que
tena la Carta de Cdiz y disolvi las Cortes. Por ltimo, aboli la
Constitucin y desconoci todos los actos de gobierno desde 1808
hasta su liberacin. De un plumazo, borraba una parte fundamental
de la historia hispanoamericana.31 Sin embargo, pronto defraud a
muchos. El primer gabinete, integrado por los golpistas, no dur si-
quiera un ao. El rey se dispuso a recuperar todo el poder de sus
abuelos y ms. Cuando los procesos seguidos contra los liberales se
alargaron demasiado (estaban acusados de despojar al rey de su
soberana, un delito no tipificado en los cdigos espaoles) decidi
dictar por s las sentencias.32
En Nueva Espaa, la abolicin constitucional fue bienvenida por
las autoridades, de modo especial por el virrey Flix Mara Calleja,
quien haba tenido muchos problemas para controlar a insurgentes e
infidentes bajo el rgimen gaditano. De hecho, la aplicacin de la le-
gislacin liberal haba sido discrecional. El jefe poltico Francisco Javier
Venegas haba suspendido los procesos electorales y la libertad de
imprenta por considerarlos peligrosos para la integridad del imperio.
Dado el estado de guerra en buena parte del territorio novohispano,
las violaciones a las indicaciones constitucionales eran slitas. En las
villas y pueblos recin recuperados por las armas realistas se aplicaba
un estado de excepcin, con fuerte presencia militar. Empez a volver-
se comn que los mandos militares estuvieran unidos a los civiles, algo
prohibido por los legisladores gaditanos. En Mrida, la propia Dipu-
tacin Provincial se encarg de disolver los ayuntamientos constitu-
cionales y renegar de la odiosa Constitucin y de las Cortes que

31
Fernando VII, Real decreto por el que queda abolida la Constitucin de Cdiz, Valencia, [s.
p. i.], 4 de mayo de 1814, 8 p. s. n., en agn, Reales Cdulas Originales, v. 210, exp. 75. En Mxi-
co se conoci el 17 de agosto de 1814.
32
Hamnett, op. cit., p. 213-214.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 41

despojaron al rey de su soberana. En otros lugares ocurri lo mismo.


Salvo en Veracruz, al parecer no hubo muestras de descontento por la
abolicin constitucional. En cambio, el regreso del monarca fue motivo
de jbilo. Un liberal republicano al ver a su monarca reinstalado en
su legtimo trono se arrepinti de sus ideas, mientras que la ciudad de
Guadalajara ech la casa por la ventana en los festejos, que duraron
dos meses, para aplaudir el retorno del bienamado y legtimo rey.33
Como ha sealado Josep Fontana, la cada del absolutismo en 1820
ha sido interpretada por un lado como el resultado de la perjudicial
actuacin de la masonera y otros grupos secretos poco patriticos y,
desde otro punto de vista, como el premio de sacrificados liberales. Lo
cierto es que la crisis por la cual atravesaba Espaa no pudo ser resuel-
ta. El propio Fernando VII se at las manos al comprometerse con
ciertos grupos que lo mantenan en el trono. No pudo iniciar reformas
ni intentar aplicar medidas bien probadas como imponer prstamos o
apelar a su poder sobre las propiedades eclesisticas. Para colmo, la
prfida Albin volvi a las andadas y favoreca de forma nada disimu-
lada las independencias de Amrica. Esto deterior el comercio con
ultramar y aument la crisis del exhausto erario. Los funcionarios y
militares, al dejar de recibir sus salarios, creyeron poder resolver sus
problemas apoyando la Constitucin.34 Algunas conspiraciones aisla-
das se presentaron desde 1815, pero fracasaron. Muchos descontentos
se vieron precisados a exiliarse en Inglaterra que, durante algn tiem-
po fue the home of the lost causes. Las cosas cambiaron en 1816. En la
Conspiracin del Tringulo ya haba una red ms grande que supo
aprovechar la estructura de algunas logias masnicas. Aunque no es
seguro que todos los involucrados en esta conjura tuvieran las mismas
opiniones, la presencia de republicanos fue muy importante. Sin em-
bargo, no estaba destinada a triunfar y Fernando desat toda su furia
en contra de quienes se vieron involucrados.35
La conjura bien planeada de Cdiz de 1819 tuvo mejor xito. Las
tropas que se dirigan a pacificar las posesiones de ultramar se pro-
nunciaron en Cabezas de San Juan el 1 de enero de 1820. A diferencia
de las rebeliones anteriores, la encabezada por el coronel Rafael de

33
Arrepentimiento hipcrita de un liberal republicano, El Redactor Mexicano. Peridico
aventurero, n. 16, 30 de septiembre de 1814, p. 139-140; Relacin de las fiestas con que en la ciudad
de Guadalaxara, capital del Reyno de la Nueva Galicia en la Amrica Septentrional se celebr la li-
bertad y regreso de nuestro amado soberano el seor D. Fernando VII a la capital de sus dominios,
Guadalajara, Oficina de Jos Fructo Romero, 1814.
34
Fontana, op. cit., p. 23-30.
35
Hamnett, op. cit., p. 255-262; Jos Luis Comellas, El trienio constitucional, Madrid, Rialp,
1963, p. 261.

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42 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Riego no busc un pronto enfrentamiento con las fuerzas realistas. Al


contrario, hizo manifiestos sus objetivos, se consider portavoz de la
voluntad nacional e invit a los dems cuerpos del ejrcito a unrsele.
Detrs, haba una importante red de conspiradores, liberales y maso-
nes, actuando en secreto para instigar a la oficialidad media a adhe-
rirse al movimiento constitucional. ste fue el primero de muchos
pronunciamientos tanto en Espaa como en Hispanoamrica. El pa-
trn en todos los casos era semejante: tras una serie de conjuras, un
oficial de mediana graduacin se asuma representante de la nacin
y peda a todas las tropas que se le unieran. El trabajo de los conspi-
radores renda frutos cuando otros oficiales se adheran al plan, des-
tituan a sus superiores (es difcil que los militares de alto rango se
arriesgaran a un pronunciamiento fallido) y triunfaban sin derramar
una gota de sangre.36
Fernando VII no tuvo ms remedio que admitir el restablecimiento
constitucional en marzo de 1820, pero pronto empez a conspirar para
restaurar su poder absoluto. En noviembre de ese ao fracas su pri-
mer intento en contra del orden constitucional. Si el principio del
nuevo periodo constitucional conocido en la historia espaola como
el Trienio Liberal fue jubiloso y los liberales buscaron la concilia-
cin, los empeos de los absolutistas llevaron a algunos grupos a ra
dicalizarse. No falt quien pensara en abolir la monarqua, aunque la
mayora segua confiando en ella. Saban que el rey no estara con-
forme con el nuevo orden de las cosas, pero esperaban que, lo mismo
que los Borbn franceses, reconociera las ventajas del nuevo orden
burgus. No obstante, vale la pena resaltar que la opcin republica-
na se lleg a presentar. Una clandestina Constitucin de los Liberta
dores del Gnero Humano afirmaba que tras una nueva revolucin
en Espaa habra un jefe de la nacin [electo] para un ao. A par-
tir del 4 de septiembre de ese ao, cuando el rey destituy a Riego
de la capitana general de Aragn, se presentaron algunos alzamientos
republicanos. En Mlaga, hubo agitacin callejera en contra de la mo-
narqua desde enero de 1821. Un impreso annimo afirmaba la exis-
tencia de sesenta y seis millones en depsito para sentar en Espaa

36
Raymond Carr, Spain. 1808-1939, Londres, Oxford University Press, 1966, p. 124 y s.;
Hamnett, op. cit., p. 262-270. La importancia de las conjuras liberales y masnicas es evalua-
da por Rodrguez, op. cit., p. 192-194. Como ha sealado Irene Castells, el pronunciamiento
no era slo un acto militar sino un eje de toda una estrategia poltica liberal en la que
participaban varios grupos (Castells, La utopa insurreccional, p. 18-28). Josefina Vzquez ha
sealado, adems, la importante participacin de los ayuntamientos en los momentos pos-
teriores a los pronunciamientos: Political plans and the collaboration between Sibilinas and
the military 1821-1841, Bulletin of Latin American Research, 15:1, 1996, p. 19-25.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 43

la repblica.37 Debe agregarse, adems, que el movimiento comunero


segua presente en Espaa, a la bsqueda del mantenimiento de los
viejos privilegios municipales. Estos grupos eran ms radicales. Desde
la Conspiracin del Cerrillo de San Blas, en 1795, promovan una re-
pblica iberiana federal o, por mejor decir, cantonal. Sin embargo,
fue necesario esperar mucho tiempo antes de que los empeos repu-
blicanos fueran tomados en serio en Espaa.38

La insurgencia

Segn parece, el proceso revolucionario espaol tena muy pocas posi-


bilidades de desembocar en el establecimiento de una repblica; pero
en Amrica las cosas eran distintas. El hecho de que Espaa fuera alia-
da ocasional y forzosa de los franceses revolucionarios en contra de la
Gran Bretaa abri la posibilidad de que algunos individuos pudieran
admirar el modelo republicano. Desde 1789 en Nueva Espaa, algunos
individuos esperaban el inminente arribo de la armada francesa que
acabara con la monarqua espaola e inaugurara una poca de luces
bajo la gida republicana. Francisco Frriz, por ejemplo, confes ante
varias personas tener ntimos deseos de que vengan los franceses a
este reino [y que] no haba de sosegar hasta no destruir la Inquisicin y
no dejar religioso alguno que no pasara por la guillotina. En septiembre
de 1794 en las esquinas de la ciudad de Mxico apareci un pasqun
aprobando la determinacin de la nacin francesa en haberse hecho
repblica. Mientras en algunas comunidades se registraron casos de
individuos sorprendidos hablando mal de Carlos IV, cuya imagen era
motivo de obscenidades.39
En 1793 las autoridades virreinales descubrieron la que bien pue-
de considerarse como la primera conspiracin por la independencia.
En ella, estaban implicados muchos individuos, quienes venan pla-
neando desde haca algn tiempo la instauracin de una repblica

37
Conciudadanos, Madrid, Imprenta de la Verdad, 1821, apud Comellas, op. cit., p. 263.
38
Comellas, op. cit., p. 261; Antonio Elorza, La tradicin federal en el republicanismo
espaol, en El republicanismo en Hispanoamrica, p. 141-166.
39
La mayora de los ejemplos citados los he tomado de Mara Cristina Sacristn, Locura
y disidencia en el Mxico ilustrado, Mxico, El Colegio de Michoacn/Instituto de Investigacio-
nes Doctor Jos Mara Luis Mora, 1994, p. 231-241. Tambin en Jos Miranda, Las ideas y las
instituciones polticas mexicanas. Primera parte, 1521-1820, 2a. ed., prl. de Andrs Lira Gonz-
lez, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Jur-
dicas, 1978, p. 184. Respecto de las faltas de respeto a Carlos IV, vid. Eric Van Young, Quet-
zalcatl, king Ferdinand, and Ignacio Allende, p. 119.

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44 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

independiente en el territorio del viejo virreinato. En sus reuniones


expresaban que los franceses hacan bien en pretender la libertad, que
todos nacimos libres, alegando tambin un texto de que Dios haba
castigado a su pueblo dndole rey, porque se lo haba pedido.40 En su
detallado estudio acerca de esta conjura, Ral Cardiel Reyes vincula
estas ideas con las del pastor puritano Jonathan Mayhew, quien afir-
maba que Dios, en su clera, haba otorgado un reino a los israelitas,
un monarca absoluto, pues no tenan bastante sentido o virtud para
apreciar las ventajas de una comunidad libre, tenindolo a l por
rey.41 Mayhew era uno de los principales impulsores de dar un sus-
tento bblico a la abolicin de la monarqua, pero muchas de esas ideas
estuvieron muy difundidas entre los radicales ingleses y estadouni-
denses al menos desde el siglo xvii.
Al parecer, los novohispanos implicados en la conjura de 1793
tomaron sus ideas de Thomas Paine, cuyo Common sense haba sido
muy divulgado incluso en espaol. La presencia de los Estados Unidos
de Amrica no haba sido inadvertida para todos y muchos admiraban
su progreso, el cual se atribua a sus instituciones. En un artculo de-
dicado a la prehistoria del republicanismo en Mxico, tuve la oportu-
nidad de mostrar que, si bien era un pensamiento minoritario, no es-
taba ausente y se discuta de manera comn en ciertos crculos sociales,
como era el caso del cura de la parroquia de San Felipe Torres Mochas
en la dicesis de Valladolid, Miguel Hidalgo, quien haba sido odo
hablar sobre lo que todos hablan, si est mejor el gobierno republicano o
el monrquico.42 Sin embargo, ese mismo clrigo dirigi una muche-
dumbre en 1810 en contra de los gachupines pero en favor de Fer-
nando VII y en defensa de la monarqua espaola. Como ha sealado

40
Declaracin de Juan Guerrero en el proceso de Juan Antonio Montenegro, apud Ral
Cardiel Reyes, La primera conspiracin por la independencia de Mxico, Mxico, Secretara de
Educacin Pblica, Fondo de Cultura Econmica, 1982, p. 80.
41
Jonathan Mayhew, A Thanksgiving-discourse, preached at the desire of the west Church in
Boston, Friday, May 23, 1766, occasioned by the repeal of the Stamp Act, Boston, printed and sold
by R. & S. Draper, 1766. Puede leerse en The pulpit of the American Revolution: or the political
sermons of the period of 1776, with a historical introduction, notes, and illustrations by John
Wingate Thornton, Boston/Nueva York, Gould and Lincoln/Sheldan and Company, 1860,
p. 39. Mayhew fue uno de los principales lderes bostonianos del Gran Despertar y es con-
siderado uno de los principales precursores de la revolucin: Bernard Bailyn, Religion and
revolution: three biographical studies, Perspectives in American History, v. iv, 1970, p. 83-169.
42
Diego Bear, Testimonio Inquisitorial, 1 de febrero de 1801, en Hidalgo. Razones de la
insurgencia y biografa documental, ensayo, selec. y notas por Carlos Herrejn Peredo, Mxico,
Secretara de Educacin Pblica, 1987, p. 121-122. El subrayado es mo. Vase tambin Al-
fredo vila, Pensamiento republicano hasta 1823, en El republicanismo en Hispanoamrica,
p. 313-350.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 45

Jaime del Arenal, el hecho de que el movimiento insurgente tendiera


hacia la consolidacin de un proyecto republicano, plasmado en la
Constitucin de Apatzingn, no obst para que la mayora de los in-
surgentes tuviera ideas monrquicas.43 Es ms, ni siquiera se present
un proceso de cambio paulatino del monarquismo al republicanismo,
pues desde el inicio hubo algunos individuos simpatizantes del ltimo
sistema, mientras que otros permanecieron fieles a sus ideales de com-
batir en favor del rey. Como ha probado Marco A. Landavazo, en
trminos generales la insurgencia mantuvo su fidelidad al rey, con
algunas excepciones, como sera el caso de Morelos. El apoyo al mo-
narca se manifest sobre todo en los sectores populares que seguan a
los lderes insurgentes. Como seal el marqus de Rayas a Jos de
Iturrigaray:

Es cosa notable, que la insurreccin (en la cual creo estar comprendida


toda la tierra adentro) al levantar su estandarte, no dijera ni sostuvie-
ra [ms] que estos tres gritos Viva Nuestra Seora de Guadalupe; viva
Fernando VII; muera el mal gobierno! De parte de los cabecillas pue-
de haber en esto alguna simulacin; pero en la popularidad creo que
no ser as sino que todos se mantienen fieles al rey.44

Inclusive, algunos lderes mantenan el ideal monrquico. No pa-


recen mera retrica las constantes alusiones de Ignacio Lpez Rayn
a la defensa del rey. Desde que se separ de Miguel Hidalgo e Ignacio
Allende para seguir por su cuenta la rebelin, planeaba la ereccin de
una junta o congreso capaz de salvar al virreinato de todos los males
provocados por la invasin francesa en Espaa. As, permaneceran ile-
sos los derechos del muy amado seor don Fernando VII.45 La Junta
de Zitcuaro fue el resultado de ese empeo. Es verdad que Rayn, en
varias ocasiones, insinu a sus compaeros de armas que la mencin al
Deseado en los manifiestos y proclamas de la Junta se deba a la necesi-
dad de emplearlo como estandarte, pero su obstinacin parece indicar
que se mantena leal al rey. De hecho, nunca dej de insistir en la defen-
sa de los derechos de Fernando, incluso cuando los constituyentes de

43
Jaime del Arenal Fenochio, Modernidad, mito y religiosidad en el nacimiento de
Mxico, en The independence of Mexico and the creation of the new nation, p. 239.
44
El marqus de Rayas a Jos de Iturrigaray, Mxico, 12 de noviembre de 1810, en Juan
E. Hernndez y Dvalos, op. cit., v. i, p. 722-724. Acerca de la veneracin popular al rey de
Espaa durante la guerra de Independencia: Landavazo, op. cit., y Eric Van Young, The other
rebellion. Popular violence, ideology, and the Mexican struggle for independence, 1810-1821, Stan-
ford, Stanford University Press, 2001, p. 1-2, 103-104.
45
Ignacio Rayn y Jos Mara Liceaga a Francisco Javier Venegas, Zacatecas, 22 de abril
de 1811, en Hernndez y Dvalos, op. cit., v. iii, p. 279-281.

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46 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Apatzingn ya haban abandonado cualquier referencia monrquica.


El ms radical Jos Mara Morelos seal de manera constante este
punto a Rayn, quien se limitaba a responder que no nos ha de daar
el nombre de Fernando, que en suma viene a ser un ente de razn.46
En el ejrcito morelense la idea de defender los derechos del rey
desapareci ms pronto. Durante los primeros das de 1811, el cura
rebelde todava empleaba el argumento de estar peleando en favor del
Deseado, pero con tanta ingenuidad que nadie le crea; como cuando
aseguraba que era verdad el cautiverio de Fernando en Francia, pero
los ingleses lo quitaron y lo trajeron a este reino. En tierradentro est
bien cubierto hasta que ganemos todo el reino, que luego que quitemos
a los gachupines ya est ganado y entonces sale nuestro rey a gobernar
y Nuestra Seora de Guadalupe, que es tan milagrosa, est en nuestra
ayuda.47 Puede apreciarse a las claras que el objetivo de Morelos era
ganar individuos (crdulos) para la causa. En otras palabras, l no
aceptaba que los Borbn siguieran reinando en Amrica, pero muchos
de sus seguidores s. Un motivo poderoso que tena Morelos para
abandonar la lealtad a Fernando VII era que, de hecho, cas no haba
posibilidades de que ste volviera a reinar. En efecto, en 1812 muy
pocas personas crean que Napolen pudiera ser derrotado y, por lo
tanto, Fernando ya no existe.48 Sin embargo, pesaba ms en su pensa-
miento el proyecto de una sociedad de iguales, en la cual, como resulta-
do, no puede haber quien se erija superior a los dems. El 7 de noviem-
bre de 1812, Morelos reconvino a Rayn por insistir en la soberana del
rey en los Elementos de la Constitucin,49 pues sta no poda ser sino
de todos los ciudadanos que, en conjunto, forman la nacin. Las insti-
tuciones patrocinadas por los insurgentes no se acompaaban del ad-
jetivo Real sino de Nacional: la Real Hacienda de la monarqua es-
paola tena su contraparte en la Hacienda Nacional o el Erario

46
Carta reservada de la Junta de Zitcuaro a Jos Mara Morelos, Palacio Nacional en
Zitcuaro, 4 de septiembre de 1812, en Hernndez y Dvalos, op. cit., v. iv, p. 418.
47
Razn que han dado hoy, 2 de febrero de 1811, los soldados de la compaa de vo-
luntarios, Pedro Robles [y] Anastacio Snchez, quienes vinieron ayer del Paso Real de la
Sabana, en donde estaban prisioneros de Morelos desde el da 4 de enero ltimo, en Ernes-
to Lemoine (ed.), Morelos. Su vida revolucionaria a travs de sus escritos y de otros testimonios de
la poca, 2a. ed., Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991, p. 169.
48
Morelos, A las tropas que andan con las tropas de los gachupines, 23 de febrero de
1812, en Lemoine, op. cit., p. 195-196. Vase tambin el Estudio introductorio de Lemoine,
p. 81-129.
49
1812, 7 de noviembre. Elementos de la Constitucin, el clsico texto poltico de
Rayn, transcrito con las enmiendas que a pedido de ste le agreg Morelos, en Lemoine,
op. cit., p. 219-227.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 47

Nacional; mientras las Cortes de la monarqua nada tenan que hacer


frente al Congreso Nacional insurgente.50
En septiembre de 1811, en las rdenes giradas por Morelos para
levantar hombres en los pueblos no haba una sola palabra referente
al rey ni a sus derechos.51 Esto indica que haba abandonado los idea-
les monrquicos en esa fecha, si alguna vez los tuvo, amn de que su
ejrcito pudo seguir creciendo sin necesidad de emplear la invocacin
al rey. Los hombres que se unieron a ese movimiento tenan otros mo-
tivos. Morelos haba procurado satisfacer una serie de aejas demandas
del campesinado del Sur (parte de la provincia de Nueva Espaa que
corresponda, grosso modo, a los actuales estados de Guerrero y Morelos),
de manera especial en la Tierra Caliente. Ah, el poder de las autorida-
des virreinales no se haba consolidado, debido en buena medida a la
dispersin de la poblacin y al poco efecto de las prdicas clericales en
favor de la monarqua espaola. Por el contrario, las autoridades locales,
representantes del rey, nunca fueron bien vistas, sobre todo a la hora de
cobrar los ominosos tributos y obligar a los indgenas a trabajar en los
repartimientos. Tal vez por eso se sintieron atrados por la propuesta
de Morelos, quien aboli las diferencias legales entre las razas y los
detestados tributos. Es verdad que esto mismo ocurri en otras partes
del virreinato y eso no signific la repulsin al monarca sino tan slo al
mal gobierno, pero en el Sur el movimiento fue ms radical. Para la
poblacin, result de gran importancia atacar a los gachupines relacio-
nados con las autoridades locales del virreinato y con otro tipo de ex-
plotadores, pero tambin peleaban en contra de los franceses y de
Napolen, quien haba invadido la Pennsula Ibrica y amenazaba
controlar todas las posesiones espaolas, llevando a ellas el libertina-
je y el atesmo. Tampoco los ingleses, los herejes tradicionales, eran
bien vistos. As, el movimiento insurgente fue marcado por una pro-
funda xenofobia, tamizada por elementos religiosos, pues los gachu-
pines a veces eran relacionados con los judos o los crean vendidos
a las herticas fuerzas napolenicas.52 Esta descalificacin a los habi-
tantes de otras regiones del mundo pronto condujo a la exaltacin
de la Amrica Mexicana, de la patria, como la nica tierra fiel a los

50
Lemoine, Estudio preliminar, op. cit., p. 89.
51
1811, 3-7 de septiembre. Forma de persuadir a la gente del pueblo, seguida por
Morelos y sus capitanes, para incorporarla a las filas de la revolucin, en Lemoine, op. cit.,
p. 180-181.
52
Peter F. Guardino, Peasants, politics, and the formation of Mexicos National State. Gue-
rrero, 1800-1857, Stanford, Stanford University Press, 1996, p. 57-68; Jess Hernndez Jaimes,
Las races de la insurgencia en el Sur de la Nueva Espaa, Chilpancingo, Instituto de Estudios
Parlamentarios Eduardo Neri, 2002.

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48 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

mandatos de la Iglesia y, por lo tanto, como la nica salva. En el Sur,


el discurso a favor del rey fue desplazado por uno a favor de la patria.
No obstante, algunos personajes cercanos a Morelos todava em-
pleaban el nombre del rey como insignia de la revolucin. Carlos Ma-
ra de Bustamante era uno de ellos. Desde el establecimiento de la
Constitucin de Cdiz en Nueva Espaa, Bustamante haba sido uno
de sus principales simpatizantes. Estaba convencido de las bondades
de un gobierno representativo que garantizara los derechos de los
ciudadanos, por lo cual public a favor de la participacin libre de los
ciudadanos en los procesos electorales, en los cuales l mismo intervi-
no. Las elecciones de finales de 1812, las primeras populares en la
ciudad de Mxico, ocasionaron una fuerte reaccin de las autoridades,
pues fueron ganadas por criollos, algunos sospechosos de infidencia.
Por tal motivo, suspendieron la libertad de prensa y el proceso electo-
ral, amn de perseguir a algunos electores, entre ellos el propio Busta-
mante.53 sta sera su primera experiencia en el sentido de lo difcil que
era mantener las libertades de los ciudadanos en un rgimen monr-
quico, por ms constitucional que fuera. Tal vez por esta razn, no tuvo
empacho en que Morelos suprimiera las referencias a nuestro desgra-
ciado Prncipe Fernando 7o., en el discurso que ste pronunci en la
apertura del Congreso de Chilpancingo.54
La independencia tena un sentido anticolonialista que vea a las
monarquas europeas como corruptas y degeneradas, mientras los pue-
blos americanos eran virtuosos y podan ser muy prsperos (vid. infra
el captulo cuarto). El ejemplo de los Estados Unidos haba deslum-
brado a los insurgentes desde el principio mismo del movimiento en
1810. Tanto el Despertador Americano como otras publicaciones de los
rebeldes hacan referencias a las bondades de aquel pueblo frugal y
laborioso, como se lo imaginaba. No dudaban de recibir pronta ayu-
da de la hermana repblica e, incluso, El Correo Americano del Sur
lleg a asegurar que sera preferible convertirse en parte de esa na-
cin a seguir sojuzgados por la tirana de la monarqua espaola.55 Por

53
Virginia Guedea, Las primeras elecciones populares en la ciudad de Mxico 1812-
1813, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 7:1, 1991, p. 1-28; vila, En nombre de la Nacin, p.
120-132.
54
1813, 14 de septiembre. Discurso pronunciado por Morelos en la apertura del Con-
greso de Chilpancingo, en Lemoine, op. cit., p. 365-369.
55
Resumen estadstico de los Estados-Unidos Anglo-Americanos, El Despertador
Americano, n. 7, 17 de enero de 1811; nota 5 a Manuel Salcedo, Proclama antinacional, San
Fernando de Bjar, 18 de agosto de 1812, Correo Americano del Sur, n. ix, 22 de abril de 1813;
ambos pueden consultarse en Tarsicio Garca Daz, La prensa insurgente, v. v y vi de La Rep-
blica Federal Mexicana. Gestacin y nacimiento, coordinado por Manuel Calvillo, Mxico, De-
partamento del Distrito Federal, 1974.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 49

estas ideas, los insurgentes haban procurado desde el inicio del movi-
miento enviar agentes ante el presidente del Congreso de los Estados
Unidos, pues suponan que, como se trataba de una repblica, no po-
da haber un poder ejecutivo fuerte depositado en una sola persona, lo
cual se consideraba una caracterstica de las monarquas. Muchos de
estos intentos fallaron, pero al final llegaron a aquel pas algunos en-
viados de los insurgentes, como Juan Pablo Anaya, quien qued ma-
ravillado con la riqueza y el progreso norteamericanos, que atribuy a
sus instituciones y forma de gobierno. Al final, no logr conseguir la
ayuda requerida por los insurgentes, pero s conservara la admiracin
a esa repblica, sus virtuosos habitantes y sus instituciones.56
El ms importante de los jefes insurgentes, Jos Mara Morelos,
tambin estaba maravillado por los Estados Unidos, de ah la impor-
tancia que dio a los contactos con individuos que se decan agentes de
esa nacin y con los insurgentes de Texas, como el cubano Jos lvarez
de Toledo, quien insisti tanto en llamar Repblica Mexicana a la
parte libre de Nueva Espaa, que el propio Morelos termin llamn-
dola as. No obstante, si antes no haba empleado ese trmino, no quie-
re decir que no tuviera ideas republicanas. En los Sentimientos de la
Nacin, el cura insurgente indic la necesidad de romper con Espaa
y con cualesquier otra nacin, gobierno o monarqua. Sealaba la ne-
cesidad de satisfacer las demandas sociales, por las cuales tena tantos
seguidores, adems de establecer un gobierno liberal y desterrar el
tirnico. Con esto, Morelos se una a las propuestas para establecer
un gobierno constitucional, cuya base fuera la igualdad de los ciuda-
danos y la racionalidad de las leyes, en contra del monrquico, cuya
base era la desigualdad y la arbitrariedad.57
Como veremos ms adelante, la importancia de la participacin
popular en la forma de gobierno para proteger sus derechos fue
sancionada por las leyes insurgentes, pero la revolucin misma tuvo
ms importancia en este sentido y su efecto fue ms duradero. La
rebelin de Miguel Hidalgo haba tomado por sorpresa a las autorida-
des virreinales que no fueron capaces de reorganizar el ejrcito para

56
Horace V. Harrison, Juan Pablo Anaya. Champion of Mexican Federalism (tesis doctoral)
Austin, University of Texas, 1950, p. 128-169.
57
Sentimientos de la Nacin, Chilpancingo, 14 de septiembre de 1813, en Lemoine,
op. cit., p. 370-373. Acerca del trmino repblica mexicana, vase Jos lvarez de Toledo
a Jos Mara Morelos, 10 de febrero de 1815; lvarez de Toledo al Congreso insurgente,
Nueva Orlens, 10 de febrero de 1815; lvarez de Toledo al presidente de los Estados
Unidos de Mxico, Nueva Orlens, 12 de febrero de 1815, en Lemoine, op. cit., p. 519-520,
520-524 y 525-527.

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50 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

combatir esos movimientos internos, pues la institucin militar novo


hispana haba sido diseada para enfrentar enemigos externos. Para
fortuna del rgimen, la desorganizacin de la muchedumbre revolu-
cionaria contribuy, en buena medida, a su derrota; pero los grupos
insurgentes que surgieron despus aprendieron la leccin y fueron
ms disciplinados. Por tal motivo, Flix Mara Calleja, al frente de las
tropas realistas, procur que fueran las propias comunidades, grandes
y pequeas, las que se encargaran de combatir a los rebeldes junto con
el ejrcito regular. Surgieron as muchas milicias, defensores de Fer-
nando VII y del orden colonial. Juan Ortiz Escamilla ha demostrado
cmo estas milicias fomentaron la participacin de la poblacin de las
comunidades, aunque no en forma democrtica. Vale la pena resaltar
que si en un principio el llamado Plan Calleja coadyuv a mantener
la unin con Espaa, a la larga, como su propio organizador pudo
darse cuenta, la formacin de las milicias sera un serio obstculo para
el restablecimiento pleno del poder monrquico.58 La creciente impor-
tancia del ejrcito condujo a una politizacin de ese cuerpo y a que la
poltica regional dependiera cada vez ms de los comandantes. La
aplicacin constitucional en los territorios realistas tambin fue moti-
vo de mayor participacin popular en las ciudades y pueblos, pues la
necesidad de elegir ayuntamientos constitucionales ocasion movili-
zaciones que pocas veces se haban visto.59
Los insurgentes se dieron cuenta de que si queran ganar el apoyo
de los pueblos deban respetar su participacin poltica y militar. Por
tal motivo, decidieron imitar el llamado Plan Calleja e incorporar a las
milicias de las comunidades dentro de las fuerzas independientes.

58
Juan Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno. Los pueblos y la independencia de Mxico, Sevilla,
Universidad de Sevilla/Universidad Internacional de Andaluca, Sede Iberoamericana La
Rbida/El Colegio de Mxico/Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora,
1997, p. 80-86; un resumen general de las interesantes tesis de este autor est en La guerra
de independencia y la autonoma de los pueblos, en Interpretaciones de la independencia de
Mxico, coordinado por Josefina Zoraida Vzquez, Mxico, Nueva Imagen, 1997, p. 177-214.
59
Christon I. Archer, Politicization of the army of New Spain during the war of Inde-
pendence, 1810-1821, en The evolution of the Mexican political system, ed. por Jaime E. Rodr-
guez O., Wilmington, Scholarly Resources, 1993, p. 17-43; Archer, The militarization of
Mexican politics: the role of the army, 1815-1821, en Five centuries of Mexican history/Cinco
siglos de historia de Mxico. Papers of the VIII Conference of Mexican and North American Histo-
rians. San Diego, California, October 18-20, 1990/Memorias de la VIII Reunin de Historiadores
Mexicanos y Norteamericanos. San Diego, California, 18-20 de octubre de 1990, 2 v., ed. por Vir-
ginia Guedea y Jaime E. Rodrguez O., Mxico, Instituto de Investigaciones Doctor Jos
Mara Luis Mora/University of California, Irvine, 1992, v. 1, p. 285-302; Jos Antonio Serra-
no Ortega, Jerarqua territorial y transicin poltica. Guanajuato, 1790-1836, Zamora/Mxico, El
Colegio de Michoacn/Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora, 2001.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 51

Cuando Jos Mara Morelos ocup Oaxaca, se dio cuenta de que si


quera el apoyo de los habitantes de esa ciudad, en especial de la con-
servadora aristocracia de la regin, deba permitir su participacin
poltica. As surgi la idea de realizar en las corporaciones locales un
proceso de seleccin del quinto vocal de la Suprema Junta Nacional
Americana. Con el paso del tiempo y la llegada de Carlos Mara de
Bustamante, quien huy del muy constitucional pero monrquico r-
gimen espaol, inici el proceso que conducira a la integracin de un
Congreso insurgente y la realizacin de elecciones de acuerdo con las
formas de participacin poltica de cada comunidad.60 Si bien poco se
sabe de los trabajos que condujeron a la elaboracin del Decreto Cons-
titucional de Apatzingn, queda claro que estaban sustentados en la
experiencia liberal espaola. Tal vez los textos ms importantes para
los legisladores insurgentes fueron El espectador sevillano de Alberto
Lista y la propia Constitucin de Cdiz. Lo mismo que las disposicio-
nes gaditanas y las propuestas de Lista, la Constitucin de 1814 esta-
bleca la indivisibilidad de la soberana nacional, representada por el
Congreso. Sin embargo, en muchos sentidos era ms radical: limitaba
el poder ejecutivo hasta hacerlo infuncional y estableca medidas (como
se preciaba en el artculo 4 del Decreto Constitucional) que garantiza-
ban el derecho incontestable de los ciudadanos para intervenir en la
formacin, modificacin e, incluso, abolicin del gobierno cuando ste
no cumpliera su principal cometido.61 sta es la fundamental diferen-
cia entre el pensamiento liberal gaditano y el republicano. Mientras
que para la Constitucin espaola basta y sobra con establecer que las
Cortes seran las nicas representantes de la voluntad nacional y, por
lo tanto, superiores a los otros dos poderes; para los republicanos en
cambio se haca necesario (para poder garantizar este nuevo orden de
cosas) que el poder ejecutivo estuviera debilitado y no quedara en
manos de una sola persona.
Para evitar un gobierno desptico no bastaba la ley (como esta-
bleci el fallido constitucionalismo espaol), pues ya se vea lo que
haca un monarca con ella. Los republicanos teman tanto al gobierno
de uno solo que decidieron dividir al ejecutivo. Esto, como puede ima-
ginarse, tambin impidi la formacin de un mando nico y funcio-

60
Virginia Guedea, Los procesos electorales insurgentes, Estudios de Historia Novohis
pana, v. 11, 1991, p. 201-249; vila, En nombre de la Nacin, p. 162-170.
61
Decreto Constitucional para la libertad de la Amrica mexicana, sancionado en Apa-
tzingn a 22 de octubre de 1814, en Hernndez y Dvalos, op. cit., v. v, p. 703-723; Anna
Macas, Gnesis del gobierno constitucional en Mxico: 1808-1820, trad. de Mara Helena Hope
y Antonieta Snchez Mejorada de Hope, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1973, p.
108-128; vila, En nombre de la Nacin, p. 173-176.

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52 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

nal, lo cual entorpeci los trabajos polticos de los insurgentes. La


presencia de caudillos y las disputas entre los principales jefes difi-
cult la organizacin de un Estado independiente, pues los pueblos
levantados en armas no aceptaban con facilidad reconocer los mandos
superiores. Incluso en aquellos lugares donde los lderes s admitan
la dirigencia de Ignacio Lpez Rayn o Jos Mara Morelos, las cosas
no parecan mejores para la organizacin poltica, como ocurri con
los Osorno en el Departamento del Norte62 Dado el origen popular
del movimiento que haca tan difcil el establecimiento de un man-
do supremo las leyes constitucionales insurgentes reconocieron, de
entrada, la capacidad del pueblo para darse un gobierno que prote-
giera sus derechos, participar en l para garantizar ese objetivo e,
inclusive, abolirlo si no cumpla su deber. La finalidad se pareca
mucho a la ofrecida por la Constitucin de Cdiz, pero los medios
eran diferentes. Sobre todo, los insurgentes seguidores de Morelos no
podan creer que los derechos de los ciudadanos estuvieran garanti-
zados en un rgimen monrquico, como lo probaban la defectuosa y
discrecional aplicacin constitucional en Nueva Espaa y la abolicin
de la monarqua en 1814, por no recordar el ejemplo francs. Slo una
repblica, como la de los Estados Unidos de Amrica, los poda ga-
rantizar. Los individuos que por alguna razn haban estado en ese
pas podan comprobarlo, como Servando Teresa de Mier y el joven
navarro Xavier Mina, quienes al llegar al virreinato estaban conven-
cidos de esto.63
La presencia de ciudadanos de los Estados Unidos en el movi-
miento de independencia mexicana fue un elemento ms a favor de
que ste simpatizara con el republicanismo. Por supuesto estoy pen-
sando en los individuos que actuaron en las regiones norteas, como
quienes siguieron a Jos lvarez de Toledo o a James Long; pero tam-
bin fueron de importancia quienes tenan intereses ms materiales,
como los comerciantes de armas o los mercenarios. En la expedicin de
Xavier Mina tambin participaron muchos angloamericanos, algunos
de los cuales se quedaran en este territorio y continuaron su lucha en
contra de la monarqua espaola y a favor de la repblica independiente
de Mxico. Uno de ellos, John Davis Bradburn, mantuvo una tenaz gue-
rrilla en Michoacn junto con algunos lderes mexicanos. Colabor con

62
Virginia Guedea, La insurgencia en el Departamento del Norte. Los Llanos de Apan y la
Sierra de Puebla 1810-1816, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Investigaciones Histricas/Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora, 1996.
63
El peridico con el cual intentaron ganarse adeptos en el virreinato se llamaba, de
modo significativo, Boletn de la Divisin Auxiliar de la Repblica Mexicana, en Tarsicio Garca
Daz, op. cit., t. 2, p. 429-431.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 53

Vicente Guerrero y ms tarde se acerc a Agustn de Iturbide y a Joa-


qun Parrs.64
Las constantes derrotas de los insurgentes despus de la promul
gacin constitucional hicieron que su empeo casi fracasara. Inclusive,
muchos de los lderes insurgentes se acogieron al indulto y no falt
quien adujera que, como el rey ya haba regresado a sus dominios,
entonces cesaba el motivo de su lucha. La mscara fernandina sirvi a
estos hombres para salvar la vida en un momento de desesperacin.
Empero, hubo otros que actuaron en secreto y conspiraron en contra
de la monarqua, si bien poco se sabe de sus actividades. No faltaron
viejos insurgentes indultados que queran enfrentarse a las autoridades
virreinales,65 aunque al parecer fueron algunos masones quienes ms
trabajaron a favor del rgimen constitucional, pero no republicano. Lo
importante de estos grupos es que lograron tener una mayor vincula-
cin con grupos de conspiradores en otras partes del mundo. Esto fa-
voreci su participacin en la evasin de algunos descontentos presos
en el virreinato, como el padre Servando Teresa de Mier, quien fuera
enviado a Cuba para poder escapar a los Estados Unidos. Incluso, el
viejo insurgente y convencido republicano Carlos Mara de Bustaman-
te intentara pasar a Espaa con esta ayuda secreta, aunque sin xito.66

Los liberales novohispanos

Las sociedades secretas tambin tuvieron una importante participa-


cin a la hora de jurar de nuevo la Constitucin en Nueva Espaa, en
1820. Las plausibles noticias del restablecimiento constitucional haban
sido pronto difundidas por todas las posesiones de la monarqua,

64
Lucas Alamn, Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su inde-
pendencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, 5 v., Mjico, Jos Mara Lara, 1849-1852,
v. 5, p. 79-82, 297.
65
Vase, por ejemplo, el caso de Francisco Bustamante y Vicente Gmez en Causa de
conspiracin en Apan, 1817, agn, Infidencias, v. 152, exp. 1, y Diligencias practicadas sobre
aclarar la nueva conspiracin, Apan, 1819, agn, Infidencias, v. 173, exp. 20, f. 375-380.
66
El caso de Mier ser visto con ms detenimiento en su momento; para Bustamante,
vase Protesta legal presentada al Consejo de Guerra de oficiales militares formada de orden
del Exmo. Sr. virrey D. Juan Ruiz de Apodaca para juzgar al licenciado D. Carlos Mara de
Bustamante por haber intentado pasar a Espaa sin pasaporte, San Juan de Ula, 22 marzo
de 1818, en Benson Latin American Collection, University of Texas, [en adelante blac-ut],
Genaro Garca Manuscripts, flder 115, Castaeda Dabbs Guide Number 659, Documentos
relativos a la historia de Mxico, 1822-1847, 7 f. Acerca de los masones y sus actividades novohis
panas, vase el artculo de Virginia Guedea, Las sociedades secretas durante el movimiento de
independencia, en The independence of Mexico and the creation of the new nation, p. 57-62.

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54 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

incluida Nueva Espaa. Para muchos, no eran del todo inesperadas.


Desde que se conoci el pronunciamiento de Riego no faltaron simpati
zantes de la causa liberal, aunque no pudieron hacer pblico su con-
tento hasta que se enteraron del triunfo. Aun as, las autoridades virrei-
nales no quisieron apresurarse en el restablecimiento de las
instituciones constitucionales, pues suponan que Fernando no tardara
en volver por sus fueros. De la misma manera como ocurri en la pe-
nnsula con el monarca, el virrey Juan Ruiz de Apodaca fue obligado a
jurar la Constitucin por la presin de los ciudadanos. En Campeche,
Veracruz, Jalapa y Tlacotalpan, los comerciantes y otros liberales ha-
ban azuzado a la poblacin en contra de las autoridades locales, quie-
nes no tuvieron alternativa sino celebrar los juramentos.67 Por ltimo,
el 31 de mayo, el conde del Venadito jur la Constitucin ante la Real
Audiencia. Tambin accedi a la publicacin de los manifiestos y do-
cumentos que decretaban la ereccin de todas las instituciones abolidas
por el mismo Fernando VII en Valencia seis aos antes.68
De nuevo, se presentaron las acostumbradas festividades en todo
el virreinato para celebrar la jura real. En pblico, muchos aplaudieron
los actos del monarca para conseguir el bien de su patria, pero en pri-
vado no habrn faltado detractores. Acierta Timothy Anna cuando
seala que el restablecimiento constitucional fue un muy duro golpe
para la imagen del rey. Para algunos, ya no era el hombre todopode-
roso, pues lo vean domeado por el ejrcito y los liberales victoriosos.
Para otros, no era confiable un hombre que haba transgredido la Cons-
titucin en 1814 al abolir las Cortes. Su persona era inviolable y, por lo
tanto, no podan darle un castigo, pero se lo mereca. Tampoco falt
quien, como Vicente Rocafuerte, previera el fracaso del constitucio
nalismo espaol y decidiera abandonarlo a tiempo.69
El faccionalismo campeaba en Espaa. Los liberales estaban divi-
didos en los radicales, que en realidad no lo eran tanto, formados por
la nueva generacin (hombres como Riego, Juan Romero Alpuente,
Juan Antonio Yandiola y Jos Moreno Guerra); los moderados, inte-
grados por los viejos doceaistas; y los comuneros y otros grupos in-
filtrados por sociedades secretas, como la italiana de los carbonarii. Los

67
Los juramentos en estas localidades pueden consultarse en La Constitucin de 1812 en
la Nueva Espaa, 2 v., ed. por Rafael de Alba, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores,
Tipografa de Guerrero Hermanos, 1913, v. 2, p. 169-176.
68
Gaceta del Gobierno de Mxico, t. xi, n. 68, 3 de junio de 1820.
69
Timothy E. Anna, La cada del gobierno espaol en la ciudad de Mxico, trad. de Carlos
Valds, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, p. 211-228, y Jaime E. Rodrguez O., El
nacimiento de Hispanoamrica. Vicente Rocafuerte y el hispanoamericanismo, 1808-1832, trad. de
Roberto Gmez Ciriza, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, p. 66-68.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 55

serviles, que ya haban mostrado sus divisiones desde el sexenio abso-


lutista, no se dejaron callar por el nuevo orden de cosas sino expresa-
ban de manera pblica sus opiniones y conspiraban en contra de la
Constitucin. Esta situacin era muy peligrosa, pues presagiaba una
nueva guerra civil.
Algo muy parecido pasaba en Nueva Espaa, donde se haba sufri-
do una cruenta rebelin popular de la cual todava quedaban algunas
partidas y no pocos bandidos y gavillas que se decan insurgentes. Las
profundas divisiones vistas con el restablecimiento constitucional po-
dan volver a poner al virreinato en una situacin difcil y destructora,
algo que los propietarios y hombres de bien no estaban dispuestos a
tolerar. El ejrcito, que se haba fortalecido durante la guerra y adquiri-
do un poder poltico sin precedentes tambin, temi perder sus privile-
gios ganados en esos aos. Incluso, no faltaron militares que teman
castigo por su actuacin arbitraria de los aos del sexenio absolutista.
As las cosas, el Plan de Iguala de Iturbide atrajo a muchos diferentes
sectores de la poblacin y fue visto por algunos como una panacea.70
Agustn de Iturbide dira despus que la adopcin en el Plan de la
forma monrquica constitucional se debi a que no convena que de
la servidumbre colonial se pasara de manera inmediata a un sistema
ms liberal. As, la monarqua moderada apareca slo como un paso
en el desarrollo hacia instituciones ms democrticas, tal vez la repbli-
ca.71 Sin embargo, esta apreciacin fue posterior a la cada del imperio.
Cuando se proclam el Plan de Independencia, nada se necesitaba
argir en favor de la monarqua constitucional. Esta forma de gobier-
no era, como seal Edmundo OGorman, la natural consecuencia
del rompimiento con Espaa.72 Adems, el gobierno republicano
estaba desprestigiado por el terror jacobino en Francia y en Mxi-
co, pues se acusaba a los antiguos insurgentes de ser promotores de
la destruccin y el desorden. En cambio, como hemos visto, la mo-
narqua contaba con siglos de aprobacin y con el apoyo de muchos
filsofos y pensadores que le atribuan, nada menos, una sancin di-
vina. En 1821, la mayora de las principales potencias era monrqui-

70
Christon Archer, Where did all the royalists go? New light on the military collapse
of New Spain, 1810-1822, en The Mexican and the Mexican American experience in the 19th
century, ed. por Jaime E. Rodrguez O., Tempe, Bilingual Press, 1989, p. 24-43. La cita en la
pgina 40. Del mismo autor vanse los citados Politization of the army y The militarization
of Mexican politics.
71
Alamn, op. cit., v. v, p. 110-111.
72
Edmundo OGorman, La supervivencia poltica novohispana. Reflexiones sobre el mo
narquismo mexicano, 4a. ed., Mxico, Universidad Iberoamericana, Departamento de Historia,
1986, p. 16.

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56 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

ca: Espaa, Francia, Gran Bretaa, Portugal, Austria y Rusia, por


citar las ms notorias. Para algunos pensadores, como Hegel, la mo-
narqua constitucional era la heredera de la Revolucin Francesa:73
mantena el orden necesario que se atribua a un poder ejecutivo eficaz
y legtimo, pero introduca los derechos polticos sancionados por los
movimientos revolucionarios. Se supona que obstrua la arbitrariedad
que, en ltima instancia, tenan los reyes absolutos, al mismo tiempo
de frenar el despotismo popular.
Haba otro motivo de ms peso para que el Plan de Iguala hubie-
ra proyectado una monarqua constitucional, a saber, pretenda unir
a todos o la mayora de los intereses del virreinato para apoyar la
independencia. Debe advertirse que Agustn de Iturbide apreciaba la
diversidad de opiniones y de grupos en Nueva Espaa. Esta multitud
de intereses poda desatar de nuevo una guerra como la iniciada en
1810, debido a la difcil y tensa situacin que imperaba en la penn-
sula tras el restablecimiento constitucional. En tal estado afirmara
despus la ms bella y rica parte de la Amrica Septentrional iba a
ser despedazada por facciones. A principios de 1821, segn sus pro-
pias palabras:

los americanos deseaban la independencia; pero no estaban acordes en


el modo de hacerla, ni en el gobierno que deba adoptarse; en cuanto
a lo primero, muchos opinaban que ante todas cosas deban ser exter-
minados los europeos y confiscados sus bienes; los menos sanguina-
rios se contentaban con arrojarlos del pas dejando as hurfanas un
milln [sic!] de familias; y otros ms moderados los excluan de todos
los empleos, reducindolos al estado en que ellos haban tenido por
tres siglos los naturales. En cuanto lo segundo, monarqua abso-
luta moderada con la constitucin espaola, con otra constitucin, re-
pblica federada, central &c. cada sistema tena sus partidarios los
que llenos de entusiasmo se afanaban por establecerlo.74

Afirmaba que la heterogeneidad de sus habitantes [del virreinato,


haca] encontrados sus asuntos y los intereses respectivos. Entre los
liberales frenticos y los catlicos pusilnimes haba una gama de
individuos que slo aceptaran una propuesta mediadora. Conside-

Bobbio, Estado, gobierno y sociedad, p. 148-149.


73

Agustn de Iturbide, [Memoria de Liorna, 27 de septiembre de 1823], en Breve diseo


74

crtico de la emancipacin y libertad de la nacin mexicana, y de las causas que influyeron en sus ms
ruidosos sucesos acaecidos desde el grito de Iguala hasta la espantosa muerte del libertador en la villa
de Padilla, Mxico, Imprenta de la testamentara de Ontiveros, 1827 (en adelante Memoria de
Liorna), p. 9 y 10.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 57

raba que cada uno de estos grupos o partidos era tan fuerte como
para destruirse si una mano diestra no sabe atraerlos a un punto, y
hacer uno los intereses de todos.75 La mano diestra era la suya propia
y la monarqua constitucional el punto en el cual podra unirse a la ma-
yora. Poda admitir que esa forma de gobierno no satisfara a todos,
pero en el trance de conseguir la independencia era quiz la nica
bandera que no alejara a los partidarios de separarse de Espaa. Ade-
ms, remataba, en un pas tan heterogneo, lo ms conveniente era un
poder mediador, como el de los reyes, en lo que coincidi, tiempo despus,
Lucas Alamn.76
Sin embargo, la principal razn por la cual se propona el esta-
blecimiento de la monarqua en el Plan de Iguala era la posibilidad
de mantener los vnculos con la corona espaola. Desde el estallido
de la crisis de 1808 se haba ido conformando un grupo de polticos e
intelectuales hispanoamericanos que pretendan afianzar un rgimen
constitucional representativo, que permitiera la participacin poltica
de todas las posesiones espaolas en la toma de decisiones del im-
perio. Estos individuos buscaban el autogobierno de sus regiones
pero, en principio, no pretendan romper con la unidad hispnica,
aunque algunos de ellos no descartaban la posibilidad de la inde-
pendencia en caso de una negativa espaola a sus pretensiones. Para
alcanzar este objetivo, se haban organizado en asociaciones secretas,
algunas de tipo masnico, a travs de las cuales se apoyaban y for-
maban sociabilidades que iban ms all de los espacios cotidianos
en los que haban actuado antes. Esto los condujo a promover un
hispanoamericanismo, un gran conjunto de pases autnomos bajo
una monarqua constitucional.77
En Nueva Espaa, los miembros ms destacados de la sociedad
virreinal quisieron aprovechar la crisis de la monarqua en 1808 para
introducir cambios que redundaran en el autogobierno del reino den-
tro del conjunto hispnico, adems de establecer un rgimen represen-
tativo opuesto a la arbitrariedad del rey absoluto. Su intento qued
frustrado en septiembre de 1808, pero continuaron organizndose, si
bien de forma clandestina. En principio se organizaron al derredor del

75
Iturbide al virrey, Iguala, 24 de febrero de 1821, en Carlos Mara de Bustamante,
Cuadro histrico de la revolucin mexicana, 8 v., intr. de Roberto Moreno, Mxico, Instituto
Cultural Helnico, Fondo de Cultura Econmica, 1985, v. v, p. 125.
76
Alamn, op. cit., v. v, p. 110-111. Como ha sealado Marco Antonio Landavazo, el
rey era no slo gobernante sino esencialmente el smbolo de la unidad, el vnculo que man-
tena unida la monarqua, la columna que sostiene el edificio social: op. cit., p. 323.
77
La mejor exposicin del desarrollo de los hispanoamericanistas es la de Jaime Rodr
guez, El nacimiento de Hispanoamrica.

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58 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

marqus de San Juan de Rayas, un hombre que haba estado vinculado


con el corrupto virrey Iturrigaray y que, por lo mismo, tema ser perse-
guido por las nuevas autoridades. Segn parece, financi algunas cons-
piraciones que iban ms all del proyecto orginal y, de plano, propug-
naban la emancipacin del reino.78 El grupo familiar Villaurrutia
Fagoaga tambin particip (en especial Jos Mara Fagoaga) de una
manera destacada en la promocin de un gobierno representativo, junto
con otros personajes cercanos, como Juan Francisco de Azcrate y Carlos
Mara de Bustamante. Estas personas, entre otras, integraron la sociedad
secreta de Los Guadalupes, que les sirvi para participar en las nuevas
prcticas polticas abiertas por la Constitucin de Cdiz: aprovecharon
la libertad de prensa para expresar sus opiniones, ganaron los procesos
electorales, muchos de ellos integraron las diputaciones provinciales y
viajaron a la pennsula como diputados. All colaboraran con los libe-
rales espaoles en temas comunes como el establecimiento de un go-
bierno representativo, en el cual la soberana nacional encarnara en el
poder legislativo, en detrimento del monarca, aunque, como vimos, el
rey segua siendo fuerte. Sin embargo, los americanos tambin se en-
frentaron a sus colegas europeos pues stos no queran reconocer la
igualdad de todas las partes integrantes de la monarqua.79
Como Virginia Guedea ha mostrado, Los Guadalupes no apostaron
slo por el constitucionalismo espaol, pues desconfiaban de l. Tam-
bin mantuvieron una alternativa de gobierno, primero con la Junta de
Ignacio Rayn y, despus, con el Congreso de Morelos. Muchos parti-
darios del primer liberalismo espaol vieron frustrada su confianza
por la discrecionalidad de las autoridades novohispanas en la aplica-
cin de las nuevas leyes. Como mencion, tras las elecciones de 1812,
el virrey y la Audiencia cancelaron algunos derechos garantizados por
la Constitucin e impidieron que continuara el proceso para formar al
primer ayuntamiento constitucional de la ciudad de Mxico. Algunos
periodistas y electores fueron perseguidos y encarcelados, por lo cual
no falt quien, como Carlos Mara de Bustamante, se persuadiera de
que los gobiernos representativos mal podan florecer en una monar-

78
Alfredo vila, Cmo ser infidente sin serlo? El discurso de la independencia en
1809, en Disidencia y disidentes en la historia de Mxico, coordinado y editado por Felipe Cas-
tro y Marcela Terrazas, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Investigaciones Histricas, 2003, p. 139-168.
79
Virginia Guedea, En busca de un gobierno alterno. Los Guadalupes de Mxico, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1992.
Sobre la participacin americana en las Cortes, vase Marie Laure Rieu-Millan, Los diputados
americanos en las Cortes de Cdiz (igualdad o independencia), Madrid, Consejo Superior de In-
vestigaciones Cientficas, 1990.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 59

qua.80 La abolicin de la Constitucin por parte del rey en 1814 con-


firm muchos temores: era verdad que el rgimen gaditano haba de-
bilitado al poder ejecutivo, pero ste segua en manos de un monarca
que tenda al despotismo.
No debe entenderse por lo anterior que los partidarios de un
gobierno representativo en Espaa transitaron de un modo necesario
al republicanismo. Tras el restablecimiento de la Constitucin en
1820, muchos decidieron darle una nueva oportunidad. El propio
Bustamante public, en el Stimo Juguetillo, un artculo titulado Mo-
tivos de mi afecto a la Constitucin, en el que alentaba a sus conciu-
dadanos a aceptar la nueva legislacin. Por supuesto, haca un elogio
de la Carta que haba permitido a los novohispanos dejar de ser los
sbditos que nacieron para callar y obedecer, en palabras del mar-
qus de Croix, para convertirse en sujetos de derechos cvicos y po-
lticos. Es decir, se felicitaba por haber dejado atrs la monarqua
absoluta, aunque resulta curioso que no mencionara al nuevo rey
constitucional. Tal vez segua desconfiando de l. Sea como fuere, no
cerraba la puerta a la monarqua moderada. Tampoco otros criollos
estaban comprometidos con un proyecto monrquico constitucional
o republicano y s, en cambio, con el establecimiento de un gobierno
representativo para Hispanoamrica. Tal es el caso del marqus del
Apartado y de su hermano Francisco Fagoaga (y de otros parientes,
como Wenceslao de Villaurrutia), quienes haban colaborado con
Francisco Miranda desde 1810 en el financiamiento de varias publi-
caciones favorables a la independencia e, incluso, a la repblica. Du-
rante el periodo del sexenio absolutista volveran a trabajar de una
manera clandestina en Londres para conseguir el autogobierno de
Nueva Espaa y el restablecimiento de un orden constitucional. Si
esto se consegua dentro de la monarqua espaola era aceptable, si
no, tampoco se descartaba el rompimiento.81
La cancelacin del proyecto constitucional en 1814 radicaliz a al-
gunos de estos individuos. Es cierto que de preferencia preferan man-

80
Para saber acerca de la trayectoria de Bustamante, vase Roberto Casteln Rueda, La
fuerza de la palabra impresa. Carlos Mara de Bustamante y el discurso de la modernidad 1805-1827,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica/Universidad de Guadalajara, 1997.
81
Carlos Mara de Bustamante, Motivos de mi afecto a la Constitucin, en Sptimo
Juguetillo, Mxico, Imprenta de D. Alejandro Valds, 1820, p. 1-12. Acerca de las relaciones
de los Fagoaga y de los Villaurrutia con Miranda, vase Mario Rodrguez, William Burke
and Francisco de Miranda. The word and the deed in Spanish Americas emancipation, Lanham
(Nueva York)/Londres, University Press of America, 1994, p. 261-263 (debo esta referencia
a la gentileza de Jaime E. Rodrguez O.); vase tambin Guadalupe Jimnez Codinach, La
Gran Bretaa y la independencia de Mxico 1808-1821, trad. de Mercedes Pizarro Surez e Ismael
Pizarro Surez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991, p. 280-289.

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60 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

tener la unidad de una monarqua fuerte, pero su objetivo ltimo era


el establecimiento de un gobierno constitucional representativo. El
peruano Manuel de Vidaurre supo expresarlo con claridad en el ep-
grafe de su Manifiesto de 1820: Soy del rey si no es tirano, venero la
religin sin fanatismo, amo la Espaa si asegura mis derechos.82 Por
tal razn, el restablecimiento de la Carta de Cdiz ese ao, pareci
ofrecer una buena opcin para los liberales hispanoamericanos, in-
cluidos los novohispanos, de participar en el diseo de las institucio-
nes que queran. Una de las vas que emplearon fue la de las socieda-
des secretas y las conspiraciones, de donde resultara, en parte, el Plan
de Iguala, pero de mayor importancia fue su actuacin en las Cortes de
Madrid. Por cierto, no slo los liberales estaban conspirando: tambin
un grupo de serviles (personas opuestas al rgimen constitucional)
haba llegado a considerar la opcin de separarse de la metrpoli para
conservar el poder absoluto de Fernando VII en Nueva Espaa. Los
conspiradores de la Profesa haban puesto sus ojos en Agustn de
Iturbide, un militar que por su trayectoria feroz en la contrainsurgen-
cia poda temer algn castigo. Sin embargo, Iturbide tambin estaba
en contacto con el grupo de liberales que se reunan en la tertulia de
Mara Ignacia La Gera Rodrguez. Al parecer, algunos de los in-
dividuos que asistan a esa reunin (y que estaban en contacto con
los diputados americanos que saldran rumbo a Madrid) lograron
convencerlo de encauzar el movimiento hacia el sostenimiento de
un gobierno constitucional. Resultado de las charlas con varios
amigos, como Manuel Gmez Pedraza y Juan Gmez de Navarrete, fue
el Plan de Iguala, que recoga las propuestas de distintos grupos po-
lticos para mantener la paz en Nueva Espaa, frente a la inestabilidad
del rgimen espaol.83
Tal vez debamos considerar al Plan de Iguala como una de las
cartas de los liberales novohispanos que buscaban el autogobierno,
pero no era la nica. El proyecto ms importante tena que ver con las
nuevas Cortes. Los diputados electos por varias provincias de Nueva
Espaa entraron en contacto en Veracruz, antes de partir a la metrpoli,
para ponerse de acuerdo en un plan comn que condujera al recono-

Vidaurre, op. cit. Vase tambin vila, En nombre de la Nacin, p. 183-211.


82

Jaime Rodrguez pone atencin a los liberales novohispanos que atrajeron a Iturbide
83

a las ideas de autogobierno: La transicin de colonia a nacin: Nueva Espaa 1820-1821,


Historia Mexicana, xliii:2, 1993, p. 265-322. Mi propia versin resalta ms el papel de Iturbide,
pues pondero la importancia que este coronel realista daba al mantenimiento del orden y la
unidad novohispana, con lo cual no slo qued bien con los liberales sino con casi todos los
grupos polticos novohispanos: vila, En nombre de la Nacin, p. 196-201.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 61

cimiento del gobierno a los derechos de los americanos. Tambin se


enteraron de las acciones de los militares, como Iturbide, para conse-
guir ese objetivo. El 25 de junio de 1821, en las Cortes, los diputados
americanos, encabezados por Jos Miguel Ramrez, presentaron una
Exposicin (elaborada por Lucas Alamn y Mariano Michelena) que
propona el establecimiento en Amrica de tres secciones de las Cortes,
una en el septentrin: Nueva Espaa, las provincias internas y Guate-
mala, y dos en el medioda, la primera en Nueva Granada y Venezue-
la y la otra en Per, Buenos Aires y Chile. A cada una de estas seccio-
nes correspondera no slo su asamblea legislativa sino una delegacin
que ejercer nombre del rey el poder ejecutivo.84 Estos delegados
podan ser, incluso, miembros de la casa reinante espaola. Este plan
asegurara las ventajas del gobierno representativo y liberal para todas
las posesiones espaolas y no slo para la pennsula, como apreciaban
los diputados americanos que haba sucedido hasta entonces. Que esta
iniciativa era novohispana tal vez pueda probarlo el hecho de que
Nueva Espaa entregara doscientos millones de reales para contribuir
al pago de la deuda externa, una especie de pago por su autogobier-
no.85 La exposicin de los diputados americanos en las Cortes de
Madrid no fue bien vista por sus colegas peninsulares, quienes supo-
nan que las pretensiones americanas conduciran a la fragmentacin
de la monarqua, pero tambin tenan asuntos que consideraban ms
urgentes, por lo cual los diputados novohispanos, decepcionados,
decidieron volver a sus patrias.86
Como ha notado Jaime Rodrguez, esta exposicin propona de
una manera explcita la formacin de un tipo de confederacin hispni-
ca, a semejanza del commonwealth britnico y era tambin, con algunas

84
Exposicion presentada las Cortes por los diputados de ultramar en la sesin de 25
de junio de 1821, sobre el estado actual de las provincias de que eran representantes, y me-
dios convenientes para su definitiva pacificacin; redactada por encargo de los mismos di-
putados por D. Lcas Alaman y D. Jos Mariano de Michelena, en Alamn, op. cit., v. v,
p. 49-65; Jaime E. Rodrguez O., From royal subject to republican citizen: the role of auto
nomists in independence of Mexico, en The independence of Mexico and the creation of the new
nation, editado por J. E. Rodrguez O., Los ngeles/Irvine, University of California at Los
ngeles, Latin American Center Publications/University of California at Irvine, Mexico-
Chicano Program, 1989, p. 39-40; Jorge Ignacio Rubio Ma, Los diputados mexicanos a las
Cortes espaolas y el Plan de Iguala, Boletn del Archivo General de la Nacin, 2a. serie, xii,
3-4, julio-diciembre de 1971, p. 347-395.
85
Rodrguez, El nacimiento de Hispanoamrica, p. 67.
86
Vase, en especial, la posicin del conde de Toreno en las discusiones de las Cortes
del 4 y 5 de junio de 1821, en Congreso de los Diputados, Diario de sesiones. Serie histrica.
Disco compacto IV. Legislatura de 1821 (1 de marzo de 1821 a 30 de junio de 1821), Madrid, Con-
greso de los Diputados, 2001.

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62 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

variantes, la de Agustn de Iturbide. El Plan de Iguala tena por objetivo


no romper sino tan slo desatar los lazos que unan a la Nueva con la
vieja Espaa, y conseguirlo pronto, sin efusin de sangre.87 En su articu-
lado resaltan el mantener la religin catlica como exclusiva del imperio,
declarar la independencia pero conservando a Fernando VII como rey
(o a alguno otro de su dinasta, como propona la exposicin de los di-
putados americanos), formar una junta provisional que gobernara en
virtud al juramento que tiene prestado al rey y reunir unas cortes para
hacer una constitucin anloga al pas, aunque, nterin, permanece-
ra vigente la liberal espaola.88 En otras palabras, el programa pro-
clamado en Iguala se pareca en algunas cosas a la exposicin que los
diputados americanos haban hecho en Madrid. Sin embargo, hay
algunas diferencias. Algunos partidarios de los trigarantes pensaban
que deba conseguirse la felicidad de la Espaa y de la Amrica
septentrional, pero separndose del gobierno espaol.89 Era verdad
que se deba mucho a Espaa y convena que los intereses de los ame-
ricanos siguieran vinculados con los de ese pas, pero separados me-
jor que unidos ella, podremos serla ms tiles y benficos.
Es posible que el Plan de Iguala surgiera de la idea original de al-
canzar el autogobierno novohispano dentro de la monarqua espaola,
pero no cerr la posibilidad de la absoluta independencia de este
reino. El Plan o Indicaciones que public el Suplemento a la Abeja
Poblana del 2 de marzo de 1821 y que, como ha mostrado Jaime del
Arenal, era la versin definitiva del pronunciamiento de Iguala,90 es-
tableca en su punto nmero siete que la Junta Provisional gobernara
en nombre de Fernando VII, pero en virtud del juramento de fideli-
dad que le tiene prestado la Nacin, nica soberana, de acuerdo con
las ideas manifiestas en ese Plan y en la Constitucin espaola. El
artculo 12 declaraba la igualdad de los ciudadanos del imperio, sin
importar raza o condicin, que en su conjunto constituan la nacin
soberana, la cual sera representada por las Cortes constituyentes. En
otras palabras, tal como lo entendan Iturbide y sus seguidores, no se
trataba slo de separarse de la administracin espaola sino de alcan-

87
Hay que decir que lo logr, de lo que poda envanecerse su autor: seis meses basta-
ron para desatar el apretado nudo que ligaba los dos mundos: Memoria de Liorna, p. 13.
88
Sigo la versin de Jaime del Arenal Fenochio, Una nueva lectura del Plan de Iguala,
Revista de Investigaciones Jurdicas, ao 18, n. 18, 1994, p. 68-73. Acerca de los argumentos para
exigir una legislacin anloga al pas, vase vila, El cristiano constitucional.
89
V. G., Estado actual de cosas, Mxico, Oficina de D. Jos Mara Benavente y Socios, 1821,
p. 1.
90
Del Arenal Fenochio, op. cit., p. 61.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 63

zar la soberana de la nacin mexicana, independiente de la antigua


[Espaa] y de toda otra potencia.
Entonces por qu el imperio sera una monarqua constitucional,
tan semejante a la espaola que quera al mismo rey? El 2 de marzo
de 1821, Agustn de Iturbide repiti sus postulados ante la oficialidad
y la tropa de su mando. A las nueve de la maana, en su casa y ante
una imagen de Cristo y los evangelios, el capelln Fernando Crdenas
inici la ritual ceremonia del juramento. Todos prometieron defender
la religin catlica y la independencia del imperio guardando para
ello la paz y unin de europeos y americanos, y aceptaron obedecer
a Fernando VII si adopta y jura la constitucin que haya de hacerse
por las Cortes de esta Amrica septentrional.91 Despus vino la cele-
bracin de un tedum. Estos hechos slo ratificaban los juramentos
que desde 1808 se venan haciendo a Fernando en el virreinato, pero
ahora estaban condicionados a que el monarca se atara de manos y
jurara obedecer a la nacin soberana, algo que segn me parece,
si no hizo en Espaa, tampoco hara en Mxico. Iturbide intentaba
conciliar su propuesta de hacer soberana a su nacin con la fidelidad
al monarca. En una carta al rey, Iturbide afirmaba que sus objetivos
eran garantir la religin, la independencia, con monarqua moderada,
y la unin de americanos y europeos, pero de ninguna manera se
consideraba un desleal:

el Real y Augusto nombre de V. M. y el de sus progenitores, lo profie-


ren los americanos con la misma dulzura, alegra y amor con que los
pueden proferir en la ms sencilla quinta de la pennsula. Lo que sien-
ten, Seor, es ver a V. M. tan distante y que sus quejas, clamores y
sufrimientos llegan tan fros y helados, la vez que llegan, los odos
piadosos de V. M. y que o se desprecian por frvolos, o se pierden en
los vastos negocios que rodean a su gobierno peninsular.92

A tal grado lleg el apego de los trigarantes al rey espaol que, una
vez alcanzada la independencia, no se poda distinguir si Mxico se
haba desligado de los monarcas europeos. El 1 de febrero de 1822,
el almirante chileno Thomas Cochrane no se sinti seguro de rendir

91
M. M., Acta celebrada en Iguala el primero de marzo y Juramento que al da siguiente prest
el Sr. Iturbide con la oficialidad y tropa de su mando, Mxico, Oficina de D. Jos Mara Betancourt,
1821, p. 4. El subrayado es mo. Ntese la condicionante.
92
Iturbide a Fernando VII, Teloloapan, 16 de marzo de 1821, en El libertador. Documen-
tos selectos de don Agustn de Iturbide, colegidos por Mariano Cuevas, Mxico, Patria, 1947, p.
204-205. Acerca de la fuerza de la figura de Fernando Sptimo, vase la tesis doctoral de
Marco Antonio Landavazo Arias, op. cit.

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64 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

honores a la guarnicin del fuerte de San Diego, en Acapulco, porque se


trataba de una plaza que dependa de un gobierno que peda de empe-
rador a Fernando VII.93 Sin embargo, desde un principio Iturbide haba
aclarado la condicionalidad del artculo cuarto del Plan de Iguala: el Ejr-
cito Trigarante se haba constituido para garantizar y conservar: 1. la
religin Catlica Apostlica Romana; 2. la fidelidad al Sr. D. Fernando VII,
o a uno de su dinasta, si se establece en Mxico o a las Cortes mexicanas, y
3. la fraternal unin de americanos y europeos.94 Esta condicin pareca
cumplirse con la celebracin del Tratado de Crdoba el 24 de agosto. El
artculo tercero de este convenio llamaba a Fernando VII en el mismo
sentido que lo haca el cuarto del Plan o Indicaciones adoptado por los
trigarantes, mientras que el nmero cuatro del de Crdoba dejaba esta-
blecido que el emperador deba radicarse en Mxico,95 requisito difcil
de cumplir para el rey de Espaa, pues su Constitucin le prohiba salir
del pas. Las posteriores negativas de las Cortes espaolas y del propio
rey decidieron la independencia no slo de Espaa sino de su dinasta.
Tanto inters en mantener la fidelidad al rey se debi, como lo
explic el propio Iturbide en su Plan, a la conveniencia de hallarnos
con un monarca ya hecho, y precaver los atentados funestos de la am-
bicin. Una lectura rpida pudiera persuadir que se refera a la posi-
ble ambicin de cualquier otro individuo por ocupar el trono (como
ocurri con l mismo); sin embargo, tambin poda hacer referencia a
la limitacin que pona la corona para estas ambiciones: a diferencia
de las repblicas, en esa poca las monarquas no permitan la lucha
continua por ocupar el poder ejecutivo. Evitar esta lucha, desde el
punto de vista de Iturbide, era una necesidad dada la divisin y mul-
titud de intereses encontrados que haba en el pas.
No puede negarse que el mantenimiento de la fidelidad al monar-
ca fue un elemento importante en la consecucin del Plan de Iguala,
pues no slo las principales corporaciones e individuos del virreinato
favorecan la monarqua sino tambin buena parte de los sectores
populares. Sin la promesa del llamado a Fernando VII es difcil imagi-

Nicols Basilio de Gndara a Agustn de Iturbide, Acapulco, 1 de febrero de 1822, en


93

La correspondencia de Agustn de Iturbide despus de la proclamacin del Plan de Iguala, 2 v., con
una advertencia e intr. de Vito Alessio, Mxico, Secretara de la Defensa Nacional, 1945, v. 2,
p. 178-179.
94
Iturbide, Orden general del ejrcito imperial mexicano, Cuahulotitln, 22 de marzo
de 1821, en El libertador, p. 215-216. El subrayado es mo.
95
Tratados celebrados en la villa de Crdova el 24 del presente entre los seores D. Juan
ODonoj, teniente general de los Ejrcitos de Espaa, y D. Agustn de Iturbide, primer Gefe del
Ejrcito Imperial Mexicano de las Tres Garantas, [Puebla], Oficina de Pedro de la Rosa, [1821].
2 p.

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el nacimiento de la monarqua mexicana 65

nar que la independencia se hubiera logrado en tan breve tiempo y con


poca efusin de sangre, de lo que se enorgullecan sus promotores.
Agustn de Iturbide haba logrado ganarse a muchos viejos insurgen-
tes, empezando por Vicente Guerrero, y tambin prometi a las ciuda-
des y a los pueblos la defensa de los derechos polticos que haban
alcanzado bajo la Constitucin liberal o durante la guerra, con la for-
macin de sus milicias locales. De hecho, fueron los principales lderes
de las milicias quienes se unieron con ms entusiasmo al Ejrcito Tri-
garante, como Antonio Len, en Oaxaca; o Jos Joaqun de Herrera,
quien se puso bajo las rdenes de Nicols Bravo, junto con quien libe-
r Crdoba, los Llanos de Apan (donde particip tambin el viejo in-
surgente Jos Mara Osorno) y Puebla.96 No obstante, tambin hubo
sombras en el futuro del Plan de Iguala: algunos insurgentes se nega-
ron a aceptar su propuesta monrquica, como fue el caso de Gordiano
Guzmn y de Guadalupe Victoria.97
El trnsito de la monarqua absoluta a la constitucional en el mun-
do hispnico procur mantener un gobierno estable, sancionado por
Dios, por buena parte de los pensadores polticos y por siglos de exis-
tencia, pero admitiendo la validez de los derechos garantizados por la
Constitucin. As, se tendra un gobierno legtimo pero no arbitrario.
Los liberales espaoles de ambos hemisferios coincidan en la necesi-
dad de un gobierno representativo que protegiera los derechos de los
ciudadanos pero, cuando los hispanoamericanos se percataron de que
el rgimen espaol no estaba interesado en promover el autogobierno
en las posesiones ultramarinas, rompieron con l. En Nueva Espaa,
la monarqua constitucional, como punto medio entre el radicalismo y
el absolutismo, permiti encontrar siquiera por un momento los inte-
reses del pas. La fidelidad que los novohispanos tenan por el rey,
amn del temor a los desastrosos resultados de la ambicin que otro
tipo de rgimen pudiera desatar, terminaron por convencer a muchos
de la necesidad de establecer un imperio independiente, que llamara

96
Juan Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno, p. 149-150, 167.
97
Guadalupe Victoria se uni al movimiento por la independencia e incluso tuvo bajo
su mando a algunos trigarantes como Antonio Lpez de Santa Anna y Joaqun Leo, pero
discrep con Iturbide sobre la forma de gobierno de la nueva nacin: C. M. de Bustamante,
Manifiesto histrico a las naciones y pueblos del Anhuac. Ledo en la sesin pblica del Soberano
Congreso del 15 de abril por [], Mxico, Imprenta del C. Alejandro Valds, 1823, p. 8-9; Juan
Ortiz Escamilla, Entre la lealtad y el patriotismo. Los criollos al poder, en Construccin de
la legitimidad poltica en Mxico, coord. por Brian Connaughton, Carlos Illades y Sonia Prez
Toledo, Zamora, El Colegio de Michoacn/Universidad Autnoma Metropolitana/El Cole-
gio de Mxico/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Histricas, 1999, p. 121; acerca de Gordiano Guzmn: Jaime Olveda, Gordiano Guzmn. Un
cacique del siglo xix, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1980, p. 97-102.

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66 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

a reinar a Fernando VII. El establecimiento de una constitucin an-


loga al pas promovera un gobierno justo, liberal, que de manera
efectiva defendiera los derechos de los ciudadanos mexicanos. El Plan
de Iguala no prevea (como s haban hecho los insurgentes) la even-
tualidad de que el poder ejecutivo violentara las leyes, como haba
hecho en Espaa.
Los proyectos de los liberales y el de los insurgentes republicanos
favorecan un poder legislativo fuerte, pero estos ltimos no confiaban
en el ejecutivo, por lo cual lo debilitaron mucho ms de lo que se atre-
vi a hacer la Constitucin de Cdiz, al grado, incluso, de volverlo
infuncional. Tampoco faltaran los liberales que, frente a la experiencia
constitucional espaola, optaran en un caso determinado por la rep-
blica, pero no debe perderse de vista cul era, en todos los casos, el
objetivo: establecer un gobierno representativo constitucional con pre-
dominancia legislativa, sin importar si el ejecutivo fuera colegiado,
unipersonal, electo o hereditario. En todo caso, ah estaba el ejemplo
britnico que, como haba notado Montesquieu, era una monarqua
por sus formas, pero una repblica por sus prcticas. La forma no
pareca entonces tan importante, lo prioritario eran los nuevos modos de
quehacer poltico.

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Historia de una negacin

El que comienza la discordia


es como quien suelta las aguas;
deja pues la contienda
antes de que se enrede.

Proverbios 17:14

Como adelant en la introduccin, el ttulo de este captulo lo debo a


un libro de Beatriz Uras, publicado en 1996, acerca de las ideas polti-
cas del siglo xix mexicano. Todos los pensadores estudiados por ella
fueron importantes liberales, es decir, individuos que en principio fun-
daban sus propuestas en la igualdad natural del gnero humano. No
obstante, la autora descubri que, al menos en sus principales obras
histricas, hombres como Lorenzo de Zavala o Jos Mara Luis Mora
negaban esa verdad evidente para los liberales de otras latitudes. La
historia de la idea de igualdad en Mxico era la de una negacin.1 Esto
pudiera hacer creer que en el pensamiento de aquella poca haba ca-
bida para la idea de diversidad, pero tampoco fue as. Debo advertir
mi convencimiento de la tesis de Beatriz Uras, por lo que ms que
proponer una versin contraria a la suya, creo que ser complementa-
ria. Los polticos mexicanos del siglo xix no crean en la igualdad, pero
tampoco admitan su opuesta, la idea de la diversidad. En este captu-
lo slo har una exposicin de esta ltima opcin y dejar de lado la
explicacin que pueda dar cuenta de la aparente contradiccin habida
en el enunciado anterior.

La voluntad nacional

Agustn de Iturbide public el 24 de febrero de 1821 un plan dirigido a


los americanos, sin ninguna distincin por su lugar de nacimiento
o condicin social y racial. Su objetivo inmediato era conseguir la

1
Beatriz Uras Horcasitas, Historia de una negacin: la idea de igualdad en el pensamiento
poltico mexicano del siglo xix, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto
de Investigaciones Sociales, 1996.

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independencia para conservar pura la santa religin que profesamos


y hacer la felicidad general.2 Para lograr tan plausible objeto, propona
entre otras cosas la formacin de una monarqua constitucional, mode-
rada por unas cortes representantes de la nacin. Los habitantes de tan
venturoso imperio sin otra distincin que su mrito y virtudes seran
ciudadanos que gozaran de una serie de derechos para garantizar su
libertad. El joven coronel criollo que jur defender tales principios no era
muy novedoso. Procesos revolucionarios en Estados Unidos, buena par-
te de Europa, Sudamrica y en la propia Nueva Espaa haban declara-
do como verdades evidentes que los hombres haban nacido iguales,
con los derechos inalienables de ser libres y alcanzar la felicidad. stos
eran los fundamentos sobre los cuales descansaban los pases revolu-
cionados y tambin el recin nacido imperio mexicano. Pese a las invo-
caciones a Dios y la promesa de defender su santa religin, la verdad es
que los cimientos del nuevo pas seran ms terrenales y, sobre todo,
racionales.
El lejano culpable haba sido Isaac Newton. Si la publicacin de
Philosophiae naturalis principia mathematica no ocasion una reaccin
inmediata, la difusin y vulgarizacin de sus ideas por otras personas
tendran una gran influencia en el pensamiento occidental de los si-
guientes tres siglos. El mundo natural descrito en los Principia segua
ciertas normas mecnicas que lo hacan racional y cognoscible. Este
conocimiento arroj resultados prcticos que el hombre poda emplear
para beneficiarse, lo cual forj la idea de progreso. Esto inclua el m-
bito humano si se descubran sus propias reglas y se las dejaba actuar
sin restricciones. Las primeras leyes enunciadas acerca de la naturale-
za humana se referan a las actividades econmicas. A nadie sorpren-
dieron los beneficios ocasionados por su aplicacin para el progreso
de Inglaterra, pas que las formul primero y las aprovech. Adam
Smith slo fue la cspide de una serie de pensadores que, despus de
Newton, haban tratado de descubrir las leyes naturales de lo que
empez a llamarse economa poltica.3 Los ilustrados europeos se hi-
cieron eco de estas ideas. Creyeron que el descubrimiento de las leyes
sociales y econmicas poda ayudar a resolver sus problemas. Si bien

2
Agustn de Iturbide, Proclama en la cual va inserto el plan de independencia, de que
se ha hecho mencin, en Carlos Mara de Bustamante, Cuadro histrico de la revolucin mexi-
cana, facsmil de la edicin de 1846, Mxico, Fondo de Cultura Econmica/Instituto Cultural
Helnico, 1985, v. 5, p. 115-119.
3
Joyce Appleby, Liberalism and republicanism in the historical imagination, Political
and economic liberalism in seventeenth-century England y Locke, liberalism, and the na-
tural law of money, en Liberalism and republicanism in the historical imagination, Cambridge/
Londres, Harvard University Press, 1992, p. 1-33, 34-57 y 58-89, respectivamente.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 69

muchos de estos reformistas se consideraban respetuosos del rgimen


imperante, su intento por transformar sus pases tuvo consecuencias
inesperadas. En efecto, la importancia dada a los sectores trabajadores,
sin importar su nacimiento, propici una fuerte crtica a los estamen-
tos privilegiados. El estudio de los orgenes de las desigualdades
sociales llev al principio de la igualdad natural entre los hombres.
Por ltimo, la creencia de que las leyes naturales directrices del com-
portamiento de los hombres y capaces de conducirlos a la felici-
dad no deban ser entorpecidas por absurdas prohibiciones condu-
jo a la idea de que el mejor rgimen sera el que garantizara la libertad.
La ruptura con el orden tradicional estaba prxima. El mbito social
se rega por una mecnica propia, la cual, como ocurra con el mundo
fsico, poda prescindir de un Creador. La monarqua fundada en la
sancin divina haba perdido, de pronto, su sustento. La legitimidad
de cualquier poder deba hallarse en la condicin natural de los hom-
bres. Si todos eran iguales y libres, no habra ms soberano que el
conjunto de ellos, el cual constitua la nacin; adems si tenan ciertos
derechos y libertades, la obligacin del rgimen establecido deba ser
su proteccin. Tras el triunfo de la Revolucin en Francia, el rey dej
de serlo por gracia de Dios y tuvo que aceptar su nombramiento por
una asamblea representante de esa comunidad de hombres libres, lla-
mada en lo sucesivo nacin.
Espaa tambin se subi al carro de la Ilustracin y del progreso.
Gaspar Melchor de Jovellanos slo fue el mejor exponente de un grupo
de pensadores y polticos interesados en resolver la crisis padecida por
su pas, para quienes las nuevas ciencias parecan proporcionar las he-
rramientas para conseguir ese objetivo. El gobierno de Carlos III esti-
mul y aplic algunas de las medidas propuestas por sus preocupados
sbditos. Es verdad que despus de 1789 se frenaron muchas de las
reformas que se venan aplicando, pero la introduccin de la economa
poltica y de otras ideas modernas no se detuvo. La versin espaola
del temido Contrato social, publicada en 1799, se distribua desde Lon-
dres a todas las posesiones hispnicas; en 1805, don Jos Alonso Ortiz
dio a las prensas el primer volumen de su traduccin de la obra de
Adam Smith, mientras la de Jean Baptiste Say se publicaba y enseaba
en Mxico.4

4
Jean Sarrailh, La Espaa ilustrada de la segunda mitad del siglo xviii, trad. de Antonio
Alatorre, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, p. 544-611. La referencia a la obra de
Rousseau se halla en un edicto inquisitorial que prohiba su lectura en Gaceta del Gobierno de
Mxico, 16 de diciembre de 1803; Adam Smith, Investigacin de la naturaleza y causas de la ri-
queza de las naciones, 4 v., trad. de D. Josef Alonso Ortiz, Valladolid, Oficina de la viuda de
Santander e Hijos, 1805-1806, y Juan Bautista Say, Tratado de economa poltica o exposicin

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70 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Por supuesto, los espaoles (incluidos los americanos) se adhirieron


al pensamiento ilustrado que tanto progreso predicaba, pero lo hicieron
desde los peculiares quevedos con que contaban. En el lenguaje poltico
hispnico no eran extraos los trminos que hacan referencia a la na-
turaleza de las cosas para legitimar el orden imperante o, en su caso,
para subvertirlo. Como mencion en el captulo anterior, desde el siglo
xvi los pensadores de la Escuela de Salamanca definieron los lmites del
poder regio frente a los derechos de los sbditos. Buena parte del pen-
samiento de la Contrarreforma espaola se fundaba en el problema del
libre albedro humano, negado por los grupos ms radicales de los cris-
tianos protestantes. La posibilidad de elegir entre lo bueno y lo malo
(aunque, segn Agustn de Hipona, se tendiera a escoger lo segundo)
implicaba la capacidad de entender qu era justo y qu no. Esa nocin
bsica de derecho, por llamarla de algn modo, haba sido puesta por
Dios a todos los hombres y ningn rgimen poda contrariar esos prin-
cipios, so riesgo de ser considerado tirnico y depuesto. As, las leyes
naturales de la economa poltica, difundidas por los ilustrados, podan
entenderse tambin en el sentido de la ley natural diseada por la di-
vinidad para el gobierno de los hombres. La confluencia de estas dos
tradiciones intelectuales poda ser aceptable para muchos. A principios
del siglo xix, el gobernador de la mitra de Michoacn, por ejemplo,
empleaba el mismo lenguaje de la naturaleza para predecir el progre-
so de su patria tanto como para encomiar las virtudes de los procesos
electorales.5
El buen xito de las ideas ilustradas a finales del siglo xviii y prin-
cipios del xix tambin se sustentaba en una realidad social cambiante.
El orden del Antiguo Rgimen era jerrquico y organicista pero no
inmutable; la aparicin y la expansin de nuevos sectores sociales ter-
minaron fracturndolo. Este fenmeno ocurri en todo el mundo occi-
dental y fue compartido por Nueva Espaa. El crecimiento demogrfico
del siglo xviii no se vio aparejado con un desarrollo econmico semejan-
te, de modo que pronto se vieron los efectos de la marginacin y la po-
breza en numerosos sbditos del rey de Espaa. El trnsito hacia una
economa de mercado gener ms tensiones sociales. Para resolver estos
problemas, los ilustrados del virreinato, como los europeos, propusie-
ron el establecimiento de polticas racionales que eliminaran algunas

simple del modo como se forman, distribuyen y consumen las riquezas, 3 t., reimpreso en Mxico,
casa de D. Jos Mara de Benavente, 1814-1815.
5
Alfredo vila, El cristiano constitucional: libertad, derecho y naturaleza en la retri-
ca de Manuel de la Brcena, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, v. 25,
enero-junio 2003, p. 5-41.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 71

obstrucciones al desarrollo de la economa y estimularan los sectores


productivos. La crtica ilustrada en contra de la nobleza que por su
origen tena ms privilegios que los honrados productores no era pri-
vativa de Nueva Espaa, pero en Amrica se vio complicada por el
hecho de que los empleos pblicos ms importantes se destinaban a
peninsulares, mientras se marginaba a los criollos. El deseo de cambio
surgi cuando la opresin pudo atribuirse a ciertos individuos y no a
una condicin natural jerrquica. Con el establecimiento de la Consti-
tucin espaola, los novohispanos pudieron darse cuenta de que la
relegacin en la cual estaban frente a los europeos no se deba slo a
las injusticias del Antiguo Rgimen sino al egosmo de los gobernantes
y comerciantes metropolitanos. Los diputados de aquende el ocano
estaban en desventaja en las Cortes, pese a que su poblacin represen-
tada era mayor a la de la madre patria. Los americanos tambin con-
tribuan con pesadas cargas tributarias, pero no reciban ningn ali-
ciente para generar las riquezas necesarias y las pocas que haba iban
a parar a manos de comerciantes y burcratas peninsulares. Por ltimo,
la guerra civil estallada en el propio virreinato en 1810 fue muy daina
y tuvo un alto costo en recursos materiales y humanos. Hacia 1821,
eran muchos los novohispanos que estaban cansados de esta situacin.6
As las cosas, la propuesta de Iturbide sera bien escuchada. Al
declararse la independencia, los afligidos criollos quedaran libres de
las engorrosas restricciones comerciales, los onerosos impuestos y otras
trabas puestas por los malvolos peninsulares para evitar que gozaran
de sus derechos naturales. De hecho, en la polmica generada por el
Plan de Iguala entre los publicistas, los partidarios de la independencia
no pudieron responder a la mayora de los cuestionamientos que hacan
los defensores de la unin de la monarqua espaola. stos acusaban a
los independentistas de romper un juramento con el argumento de
defender sus derechos, que estaban protegidos por la Carta de Cdiz.
Una de las respuestas ms inteligentes a este cuestionamiento la hizo
Manuel de la Brcena, quien recurri al jusnaturalismo para mostrar
cmo, incluso bajo el rgimen constitucional, los novohispanos vean
violentados sus derechos naturales. Para llegar a esta conclusin apel
a Montesquieu, quien seal que las leyes deban adecuarse a cada
clima y regin. Para De la Brcena, esto implicaba que Nueva Espaa
deba tener una Constitucin anloga a su situacin, tal como prevea
el Plan de Iguala. Por si esto fuera poco, el arcediano de Michoacn
tambin sealaba que la naturaleza de las cosas conducira a la inde-

6
Virginia Guedea, The process of Mexican independence, The American Historical
Review, v. 105, n. 1, February 2000, p. 129.

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72 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

pendencia lo que, tambin de manera natural, provocara el progreso


del reino e, incluso, el de Espaa y el resto del mundo, merced a las
leyes del libre comercio.7
Por cierto, vale la pena sealar que estas ideas estaban ms difun-
didas y no slo eran parte del bagaje cultural de unos cuantos ilustra-
dos, como De la Brcena o Manuel Abad y Queipo. Por el contrario,
se haban vulgarizado. Como asegur la tropa de Sultepec cuando se
uni al Plan de Iguala, poco despus de su promulgacin: La inde-
pendencia debe hacer [la] felicidad [del imperio] segn el sentido
general, y a nadie toca oponerse al sistema de un pueblo libre; el or-
den propuesto para conseguir aqulla es grande y digno de una na-
cin dulce y civilizada que ama su libertad. Los mulatos, tan achica-
dos por la legislacin liberal espaola, gozaran de sus derechos
naturales, lo mismo que el resto de la poblacin, tal como lo expuso
el propio Iturbide al guerrillero insurgente Vicente Guerrero: la inde-
pendencia favorecera que todos los hijos del pas, sin distincin al-
guna, entren en el goce de ciudadanos.8 El movimiento trigarante
estaba fundado en la razn, en leyes sociales que no podan ser vio-
ladas. Los argumentos para justificar la independencia eran todos
racionales e invocaban dichas leyes: resultaba contranatural que un
pas tan prspero como la Amrica Septentrional estuviera domeado
por uno decadente; el ocano separaba ms que una las dos naciones;
la prosperidad que alcanzara el nuevo pas gracias al comercio libre
con cualquier potencia del mundo terminara beneficiando hasta a la
misma Espaa; el virreinato, como los hombres, haba alcanzado su
mayora de edad y deba separarse de la madre patria, entre otros.
Con la independencia, el imperio mexicano estaba llamado a ser la
nacin ms poderosa de la tierra, gracias a la fertilidad de su tierra y
a la planta de la libertad que estaban sembrando sus fundadores, cuyo
origen estaba en los descubrimientos de la razn. Jos Mara Tornel
lo expres de la siguiente manera:

Un solo impulso bast para quebrantar nuestras cadenas y el despo-


tismo que sostuvo el miedo y consagr la ignorancia y barbarie de tres
siglos ha venido a tierra, como cede la caa hueca al soplo del Aqui-
ln. Los pueblos alcanzaron alguna vez los derechos inmutables del

vila, El cristiano constitucional, op. cit.


7

Iturbide a Guerrero, Cualotitln, 10 de enero de 1821, en El libertador. Documentos se-


8

lectos de don Agustn de Iturbide, colegidos por Mariano Cuevas, Mxico, Patria, 1947,
p. 171-172; Acta de la divisin de Sultepec adhirindose al Plan de Iguala, Real de Sultepec,
2 de marzo de 1821, apndice nmero 7 en Lucas Alamn, Historia de Mjico, Mjico, Impren-
ta de J. M. Lara, 1852, v. v, p. 13-15; la cita en la p. 15.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 73

hombre: ellos, no perteneciendo a la clase de salvajes o miserables ilo-


tas, sienten y conocen las desventuras de sus mayores, la suerte pro-
pia, la de las generaciones venideras, los bienes de la independencia,
los daos consiguientes a la servidumbre o esclavitud. = El espritu de
regeneracin y filosofa ha podido comunicarse en toda la Europa con
la rapidez del fuego elctrico y traspasando el ocano en los bosques
antes incultos de Amrica, en sus montes, pueblos y ciudades se pro-
nuncia con entusiasmo el nombre de libertad.9

Una de las consecuencias ms importantes de considerar a todos


los hombres libres y, por lo tanto, iguales, era que ningn gobierno
poda erigirse si no era por la voluntad comn. En efecto, en una so-
ciedad de iguales no hay soberano ni puede aceptarse que alguien
mande socapa de haber nacido superior a los dems. Si los americanos,
sin distincin de raza u origen, entraban al pleno goce de sus derechos
cvicos, entonces la suma de todos esos ciudadanos constitua la na-
cin, nico origen de la soberana y cualquier gobierno legtimo deba
fundarse en la representacin nacional. Los defensores de las Tres
Garantas tenan motivos para ufanarse de representar la voluntad de
esa nacin. Desde la promulgacin del Plan de Independencia, el mo-
vimiento se haba extendido con asombrosa rapidez por buena parte
del virreinato, mientras que los defensores de la unin con Espaa se
vieron cada vez ms aislados y con menos apoyo. Con el control del Sur
por parte de los hombres de Iturbide y por los seguidores de Vicente
Guerrero, el camino a ciudades clave quedaba franco. El 10 de mayo,
Iturbide puso sitio a Valladolid. Ah, los coroneles Miguel Barragn y
Joaqun Parrs se le unieron para, slo un par de semanas despus,
ser seguidos por el comandante de la plaza, Luis Quintanar. Ya como
parte del Ejrcito Imperial de las Tres Garantas se dirigieron rumbo
a San Juan del Ro, donde seran de gran utilidad. Por las mismas
fechas, el joven coronel Antonio Lpez de Santa Anna se uni a Fran-
cisco Miranda y Jos Joaqun de Herrera en la provincia de Veracruz.
No tard mucho en conquistar las principales villas de la regin, aun-
que no pudiera ocupar el puerto ms importante del virreinato. En
Guadalajara, el general peninsular Pedro Celestino Negrete proclam
el Plan de Iguala el 13 de junio y, acto seguido, se encarg de ganar la
independencia de Zacatecas a Durango. En el Sur, los generales Ni-
cols Bravo y Antonio de Len triunfaron de Tlaxcala a Oaxaca. El 20

9
Jos Mara Tornel, Manifiesto del origen, causas, progresos y estado de la revolucin del
Imperio Mexicano con relacin a la antigua Espaa, Puebla, Oficina de D. Pedro de la Rosa,
impresor del gobierno poltico, militar y de hacienda, octubre 2 de 1821, p. 1.

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74 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

de junio, el mismo Iturbide ocup la ciudad de Quertaro. Los realis-


tas estaban impvidos.10
Fue entonces cuando ocurri lo temido por Iturbide. Uno de sus
motivos expresos para proclamar la independencia era el temor a un
rompimiento provocado por las divisiones que vea entre los mltiples
intereses del pas y los de las autoridades espaolas. Tarde o temprano,
haba previsto, la guerra civil volvera a los asolados campos del virrei-
nato. Su prediccin se cumpli en la ciudad de Mxico. Las tropas rea-
listas molestas por las derrotas y las defecciones, decidieron actuar en
contra del capitn general y jefe poltico Juan Ruiz de Apodaca. As, el
gobierno espaol perda la poca legitimidad que poda quedarle en
aquellos momentos. Si los trigarantes se consideraban los portavoces de
la voluntad nacional, en cambio los gachupines de Francisco Javier No-
vella se sostenan por el uso de la violencia: No es verdadero y legtimo
[el gobierno] que en una nacin libre, como lo es esta Amrica, se pone
a dictar leyes y expedir rdenes contra la voluntad expresa de los pue-
blos, y por consiguiente contra el bien comn, el cual necesariamente
debe ser objeto del gobierno verdadero y legtimo.11 El destino de un
gobierno as, sin apoyo de la voluntad nacional, no poda ser sino el
fracaso. Por eso los partidarios de la independencia vean el triunfo de
los trigarantes como el de la nacin o, en otras palabras, el ejrcito y su
ilustre jefe haban asumido la representacin nacional a fin de ejecutar
su voluntad. Tras la victoria, Agustn de Iturbide poda afirmar que la
conquista de la independencia abra las puertas a las dos principales
metas de la revolucin: la libertad y la bsqueda de la felicidad: Ya
sabis el modo de ser libres, a vosotros toca sealar el de ser felices.12

La unanimidad

Como acabo de mencionar, uno de los motivos ms importantes de


Agustn de Iturbide para decidirse por la independencia fue el peligro

Los relatos ms detallados de la expansin del Plan de Iguala siguen siendo los de
10

Lucas Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 98-279, y William Spence Robertson, Iturbide of


Mexico, Durham, Duke University Press, 1952, p. 84-104.
11
D. J[os] E[ustaquio] F[ernndez], Buscapis a los espaoles y americanos que an sostienen
temerariamente en Mjico el cmico gobierno del Sr. Novella, [Tepozotln], Imprenta porttil del
Ejrcito, dirigida por D. Rafael Nez, 24 de agosto de 1821, 4 p.
12
Agustn de Iturbide, A los mexicanos, Mxico, 27 de septiembre de 1821, Gaceta del
Gobierno de Mxico, xii, 131, sbado 29 de septiembre de 1821. Acerca del papel de la libertad
y la bsqueda de la felicidad en las revoluciones, vase Hannah Arendt, Sobre la revolucin,
Madrid, Alianza Editorial, 1988.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 75

de un nuevo conflicto ocasionado por la difcil situacin poltica en


Espaa. En el virreinato esto ocasionara una gran conmocin capaz de
revivir los aos de cruenta destruccin iniciados en 1810 y que l haba
combatido con tan buen resultado. Para evitar esto, Iturbide procur
unir en un punto de acuerdo a los diversos actores del pas, cuyos in-
tereses conoca bien. El Plan de Iguala se propuso incorporar a todos
los partidos en un proyecto y lo consigui. Ofreci a cada cual lo que
necesitaba y, de momento, lo cumpli. El caso de Puebla parece ser un
claro ejemplo de esto. El mes de julio fue testigo de ms triunfos triga-
rantes; entre otros, la toma de Toluca por las armas de Vicente Filisola.
Sin embargo, la ocupacin de la ciudad de Puebla el 2 de agosto por el
propio Iturbide pareca dar el golpe de gracia a las autoridades hispa-
nas de la capital. El alto clero de ese lugar encabezado por un ntimo
amigo de Iturbide, el obispo Antonio Prez, vio en las Tres Garantas
una oportunidad inmejorable para separarse de la secularizacin a la
cual tenda Espaa y as defender mejor su corporacin; mientras que
los liberales aprovecharon la independencia para formar una diputa-
cin provincial, germen del futuro congreso poblano.13 No fue muy
distinto en otras partes. Segn el propio Iturbide: por todos los pue-
blos por donde transit [fui recibido] con elogios y aplausos del mayor
entusiasmo. Tampoco tuvo problemas en ganarse a la mayor parte de
los militares criollos e incluso algunos peninsulares. En trminos ge-
nerales, la jerarqua catlica lo apoy, lo mismo que los diputados en-
viados a las Cortes espaolas. Tal grado de unin hizo que Iturbide
perdiera de vista las hondas divisiones apreciadas por l mismo de
manera tan clara a principios de 1821. En septiembre, poda conside-
rarse portavoz de la voluntad nacional. Como afirmara tiempo des-
pus: me propuse hacer independiente a mi patria, porque ste era el
voto general de los americanos.14
Javier Ocampo ha demostrado que el entusiasmo generado por
el movimiento trigarante fue tal que su dirigente se dej envolver en
l. No eran pocos quienes lo llamaban Inmortal Libertador, Hroe
invictsimo, Padre de la Patria, Nuevo Moiss, Grande Varn
de Dios, Hroe inimitable, Washington de este suelo y otros elo-
gios no menos sonoros y estimulantes para su ego. Iturbide se asumi

13
Vid. Cristina Gmez lvarez, El alto clero poblano y la revolucin de independencia, 1808-
1821, Mxico, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla/Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, 1997, p. 177-218, y de la misma autora La
diputacin provincial en Puebla, 1820-1821, Eslabones. Revista de Estudios Regionales, 12, julio-
diciembre de 1996, p. 72-81.
14
Agustn de Iturbide, Memoria de Liorna, p. 10-12.

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76 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

como el nico representante de la nacin, vale decir, en su encarnacin.


La prueba de lo anterior fue el apoyo que consideraba unnime reci-
bido por el Plan de Iguala y la aprobacin general y tcita del Tratado
de Crdoba. El Grande Alejandro de Amrica y Antorcha luminosa
de Anhuac no tena dudas acerca de que l haba expresado de ma-
nera fiel la voluntad de su patria, lo cual segn me parece llevaba
aparejados dos vicios para una cultura poltica liberal, a saber, que un
hombre poda considerarse representante por la aceptacin tcita de
sus representados y que, como un individuo no puede tener dos vo-
luntades, la nacin representada tambin tena una sola voluntad, la
suya propia, con lo cual se excluan las opiniones divergentes. En otra
ocasin dediqu un estudio al primer vicio15 y ahora me interesa tratar
el segundo. Para comprender ese fenmeno debemos tomar en cuenta
el buen xito alcanzado por Iturbide en su empresa y que sta era, nada
menos, liberar a su patria. En ocho meses, de febrero a septiembre,
haba logrado lo que aos de destruccin y sacrificios no haban podi-
do: declarar la independencia de Mxico y sentar las bases de un go-
bierno liberal. Ahora sabemos que esto se debi, en buena medida, a
la actividad de conspiradores liberales en todo el virreinato e, incluso,
en Espaa, pero Iturbide tena buenos motivos para creer que todo se
deba a su propia obra y al apoyo unnime que obtuvo del pueblo. Si
hubiramos pensado con tal uniformidad desde 1810, no hubiramos
visto nuestra patria inundada en la sangre de nuestros hermanos,
afirmaba un periodista y aada:

La unidad de ideas ha dado al mundo civil el prodigioso espectculo de


que en poco ms de seis meses se haya regenerado con tanto acierto una
nacin tan oprimida como la nuestra. Todo este imperio se ha confor-
mado en que el seor Iturbide sea el que, con el Ejrcito Imperial de las
Tres Garantas, lleve la voz de la nacin toda, que bizarramente ha sal-
vado.16

El problema de creer en una nica voluntad nacional es que las


opiniones adversas, o tan slo diversas, son vistas como expresiones
de intereses particulares y mezquinos, opuestos al verdadero inters
nacional, y por lo tanto sin legitimidad alguna.

Alfredo vila, En nombre de la Nacin, op. cit.


15

Uniformidad de opiniones, Diario poltico militar mejicano, i, 17, lunes 17 de septiem-


16

bre de 1821, p. 76, en Tarsicio Garca Daz, La prensa insurgente, volmenes v y vi de La Re-
pblica Federal Mexicana. Gestacin y Nacimiento, coord. por Manuel Calvillo, Mxico, Depar-
tamento del Distrito Federal, 1974, t. 2, p. 654.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 77

El arribo el 3 de agosto de 1821 del nuevo jefe poltico de Nueva


Espaa a Veracruz, Juan ODonoj, slo sirvi para convencer an ms
a Iturbide de cul era la voluntad nacional. El propio funcionario espa-
ol reconoci que el Plan de Iguala era irresistible, por lo cual acept
negociar con el jefe del Ejrcito Imperial. El Tratado de Crdoba del 24
de agosto de 1821 ratificaba en su totalidad los postulados de Iguala y
reconoca que la nacin los favoreca. Nuestro Cid del Septentrin y
Asombro de la Historia escribi tiempo despus (cuando ya no era
un Magnnimo Csar sino un exiliado en vas de convertirse en
mrtir) lo siguiente:

Hay genios disputadores que gustan de hacerlo todo cuestionable;


stos encontraron en el Tratado de Crdoba un objeto de discusin
poniendo en duda mis facultades y las de ODonoj para pactar en
materia tan delicada: sera muy fcil contestarles que en m estaba
depositada la voluntad de los mexicanos: lo primero porque yo firm
[el tratado] a su nombre, en lo que deban querer; lo segundo porque
ya haban dado prueba de lo que queran en efecto, aumentndose los
que podan llevar las armas, auxilindome otros del modo que estaban
sus facultades, y recibindome todos en los pueblos por donde transi-
t con elogios y aplausos del mayor entusiasmo.17

No sera acertado considerar que slo Iturbide pensaba as. De


hecho, si no contaba con el apoyo general (es difcil aceptar ese pre-
sunto sustento en seis millones de novohispanos, cuya mayor parte era
analfabeta, ignorante y marginada) s tena el necesario entre los sec-
tores importantes del reino. Fueron muchos sus seguidores y casi
todos ellos imaginaban que detrs de la indiferencia de los indios y
campesinos aislados que componan ms de la mitad de la pobla-
cin del pas se hallaba el deseo soterrao de hacer la independen-
cia bajo la bandera trigarante. Desde el plpito y las prensas se
haca la propaganda necesaria para convencer a quienes no cono-
can su propia pero reprimida voluntad. No se crea por esto que se
trataba de emplear el discurso como instrumento del poder (como
diran los historiadores posmodernos) para inventar una opinin que,
en realidad, no exista en el grueso de la poblacin. Ms bien, queran
liberar a los novohispanos de las cadenas de la ignorancia y barbarie
de tres siglos, como deca Tornel, en la que se hallaba la causa de que
no supieran lo que les convena. En efecto, el rgimen virreinal se haba

17
Iturbide, Memoria de Liorna, p. 15. El subrayado es mo. Los nombres con los que
honraron a Iturbide estn enlistados en Javier Ocampo, Las ideas de un da. El pueblo mexicano
ante la consumacin de su independencia, Mxico, El Colegio de Mxico, 1969, p. 331.

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caracterizado (desde el punto de vista de los libertadores) por fanatizar


y obstruir las luces de la razn, nicas capaces de traer el progreso y
el bien comn. Por eso, haba muchos que ignoraban las ventajas de la
libertad, pero era lo que deban querer, tal como lo dijo Iturbide.18
Sin embargo, esa porcin mayoritaria de la poblacin no era peligrosa
para el triunfo de la causa, pues en cuanto entenda lo que le convena
se convenca. Dainos eran quienes tenan intereses opuestos al nacio-
nal y quienes podan dividir la opinin general:

De vosotros, escritores pblicos, pende la uniformidad de la opinin;


si cada uno de vosotros escribe, o por slo lucro o por adulacin, o por
capricho, la obra es hecha. Se dividir la opinin y se causar un gra-
vsimo dao a la patria. En obsequio pues de ella, reprimid vuestros
genios: y no publiquis sino ideas benficas, que consoliden cuanto sea
dable a la general opinin.19

El riesgo de la unanimidad es que quienes no estn con ella slo son


unos genios disputadores, enemigos de la voluntad nacional y de sus
representantes, en este caso, del Sabio Iturbide. Sin embargo, segn
el Plan de Iguala, el nico representante de la soberana nacional sera
el Congreso constituyente, convocado por una junta provisional.
Del 23 al 28 de septiembre se desarroll la ltima etapa del proyec-
to trigarante. El capitn accidental Novella reconoci la autoridad de
ODonoj y su desanimada guarnicin sali rumbo a Veracruz el 23.
Unas horas despus, Filisola entr en Mxico para preparar el desfi-
le militar de una tropa valerosa, aunque desarrapada, lo cual le daba
ms vala, segn su jefe: No os aflija vuestra pobreza y desnudez; la
ropa no da virtud ni esfuerzo: antes bien, as sois ms apreciables
porque tuvisteis ms calamidades que vencer para conseguir la feli-
cidad de la Patria.20 La Junta Provisional Gubernativa, encargada

18
Tornel, loc. cit.; Iturbide, loc. cit. Acerca de las diferencias entre la libertad y la li-
beracin, Hannah Arendt, Sobre la revolucin, trad. de Pedro Bravo, Madrid, Alianza, 1988,
p. 33. Debo sealar aqu, para evitar confusiones, que las muchas alusiones a la ignorancia
sembrada por Espaa durante los tres siglos de dominacin eran parte de la retrica de la
poca y no una verdad objetiva. En definitiva, como han probado muchos autores, la cultu-
ra novohispana alcanz incluso a sectores populares de la sociedad; pero en el trnsito a la
independencia, los intelectuales repudiaron todo el pasado hispnico.
19
Uniformidad de opiniones [Continuacin], Diario Poltico Militar Mejicano, i, 18,
martes 18 de septiembre de 1821, p. 77 y 78, en Tarsicio Garca Daz, La prensa insurgente,
t. 2, p. 655-656.
20
Agustn de Iturbide, Proclama del primer jefe del ejrcito imperial de las tres garan-
tas a sus individuos, Tacubaya, 19 de septiembre de 1821, Gaceta del Gobierno de Mxico, xii,
128, sbado 22 de septiembre de 1821.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 79

de convocar la representacin nacional, se reuni en Tacubaya el 22 de


septiembre. El mismo Iturbide se encarg de seleccionar los miembros
de dicha junta, aunque no lo hizo de manera arbitraria. En realidad,
estaba muy preocupado por que en la integracin de ese primer rga-
no de gobierno estuvieran presentes los varios intereses apreciados por
l mismo a principios de 1821, y procur tomarlos en cuenta. Por tal
razn, escogi a sus integrantes de entre los ms destacados represen-
tantes de los grupos sociales que, segn l, eran los que por su posicin
tenan ms inters en promover la prosperidad de su patria. No falta-
ron en ese cuerpo muchos de los antiguos miembros de la elite novo-
hispana que haban trabajado en beneficio de un rgimen constitucio-
nal para limitar el poder del ejecutivo, entre quienes destacaban Jos
Mara Fagoaga, Francisco Manuel Snchez de Tagle, Isidro Yez, Juan
Horbegozo y Juan Bautista Raz y Guzmn. Muy pronto, estos indivi-
duos deberan enfrentar los empeos del nuevo poder ejecutivo en-
cabezado por el mismo Iturbide, y a algunos de sus compaeros en la
junta, como los iturbidistas Antonio Prez Martnez, Anastasio Busta-
mante y Manuel de la Sota Riva. Un da despus de la entrada de los
trigarantes en la ciudad de Mxico, la junta declar la independencia
mexicana. En el acta firmada el 28 de septiembre se declaraba que la
nacin adquira los derechos de los cuales haba sido privada durante
trescientos aos. Sealaba al Genio superior a toda admiracin y elo-
gio como el responsable de haber dado cabal cumplimiento a la vo-
luntad de la nacin y de poner a esta parte del septentrin al ejercicio
de cuantos derechos le concedi el Autor de la naturaleza y reconocen
por inenajenables y sagrados las naciones cultas de la tierra. En uso
de tales derechos, se constituira como mejor le acomodase y, nadie lo
dudaba, sera en seguimiento de las bases de Iguala, que tanta acepta-
cin haban demostrado tener a lo largo de esos meses. Iturbide afir-
maba haber dado la libertad a su patria. Sin embago, no la dio a cada
uno de los individuos que la constituan para opinar de una manera
distinta a la suya y a la de la nacin que imaginaba.

El surgimiento de la oposicin

Muchas personas estaban optimistas acerca del futuro del imperio re-
cin nacido en septiembre de 1821. Confiaban en que se materializara
la promesa de prosperidad anunciada por el barn Alexander von
Humboldt cuando visit el virreinato. La ciudad de Mxico era la capi-
tal del imperio ms opulento ganado, en palabras de Agustn de Itur-
bide, sin dejar atrs ni arroyos de sangre, ni campos talados, ni viu-

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80 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

das desconsoladas, ni desgraciados hijos, que llenen de execraciones al


asesino de su padre.21 Si bien era verdad que el movimiento trigaran-
te no ocasion mayores desgracias, no puede decirse lo mismo de otro
tipo de prdidas. Para empezar, no fueron pocos los peninsulares que
decidieron salir y llevarse del pas sus caudales. Adems, no podan
ignorarse los aos de guerra y desolacin. Segn un clculo reciente, la
dcada de conflictos internos ocasion daos millonarios en la agricul-
tura, la minera y la industria. Tambin se perdieron ms de setecientos
millones de pesos en circulante, plata en su mayor parte. El propio
Iturbide calculaba que, tan slo en la segunda mitad de 1821 y prime-
ros meses de 1822 salieron del pas sesenta millones de pesos.22
El optimismo no decreci ante las evidencias de los problemas que
se avecinaban. De hecho, muchos aos despus, los mexicanos todava
estaban convencidos de que las posibilidades abiertas tras la indepen-
dencia eran magnficas. El conservador Luis Gonzaga Cuevas lo crea
as: Mxico, al separarse de la madre patria, se presentaba con grandes
elementos para figurar en el mundo y llamar la atencin de los pueblos
civilizados. Clima, territorio, situacin geogrfica, supremaca entre
todos los estados hispanoamericanos y una comunicacin por ambos
mares lo llevaran a ser una de las potencias ms importantes sobre
la tierra. No obstante, el mismo historiador admita los problemas de
la sociedad mexicana en 1821 [la cual] se resenta de todos los defectos
de la educacin que haba recibido.23 No es posible culpar a los mexi-
canos de entonces de no conocer las condiciones objetivas de su pas.
Poco ms de seis millones de habitantes en un territorio de ms de
cuatro millones de kilmetros cuadrados, con un suelo cultivable no
mayor al quince por ciento y una topografa que aislaba ms que
comunicaba a las regiones. La minera en plena decadencia necesita-
ba de fuertes inversiones que de ninguna manera garantizaban las
ganancias esperadas por algunos optimistas.24 A esto se puede agre-
gar la llamada de atencin de don Luis Gonzaga, la mayor parte de los

21
Agustn de Iturbide, A los mexicanos, Mxico, 27 de septiembre de 1821, Gaceta del
Gobierno de Mxico, xii, 131, sbado 29 de septiembre de 1821.
22
Jaime E. Rodrguez O., La crisis de Mxico en el siglo xix, Estudios de Historia Mo-
derna y Contempornea de Mxico, v. 10, 1986, p. 97. Segn el diario de Manuel de Beruete del
24 de mayo de 1822: A las 11 de la maana envi un mensaje S. M. I. a las Cortes, haciendo
presente que no se deba permitir la extraccin de moneda porque haban salido del reino
60 millones en un ao. Beruete, Elevacin y cada del emperador Iturbide, Mxico, Fondo Pagliai,
1974, p. 27.
23
Luis G. Cuevas, Porvenir de Mxico (1851), 2 v., Mxico, Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes, 1992, v. i, p. 55-59.
24
Rodrguez, op. cit., p. 86-96.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 81

mexicanos viva en condiciones de marginacin e ignorancia y con


dificultades poda contribuir al engrandecimiento de su patria.
Casi todos los publicistas de entonces crean en el promisorio fu-
turo del imperio. Pensaban que, sin las trabas del rgimen virreinal,
el reino alcanzara muy pronto la riqueza y prosperidad merecidas.
En el fondo, actuaba la creencia ilustrada en que las leyes naturales y
econmicas por s solas lograran producir la cosecha deseada en el
feraz suelo mexicano. Como afirmaba un poeta, los frutos de frtiles
campos ya sin traba los podrn coger.25 Tambin entre los hombres
del gobierno haba algn optimismo. El dictamen de una comisin
especial encargada de analizar la situacin internacional del imperio
sealaba el grandioso destino al cual estaba llamado. Incluso antici-
paba la posibilidad de una guerra con alguno de los vecinos de Mxi-
co, el caso concreto de los Estados Unidos de Amrica y vaticinaba,
ay, sin tino, una fcil victoria.26
Acert Lucas Alamn cuando seal que la dificultad principal
con que la junta y la regencia tenan que luchar era la falta de recursos
con qu cubrir las atenciones del servicio pblico.27 Los gastos guber-
namentales aumentaron por diversos motivos, entre otros, por la nece-
sidad de mantener un numeroso ejrcito cuyo estado era lamentable,
pero tambin y los opositores al rgimen no se olvidaran de sea-
larlo por la pompa y lujos de la casa de Iturbide, aun antes de con-
vertirse en imperial. Para colmo, los ingresos bajaron. Uno de los ele-
mentos que hicieron atractiva la propuesta de la independencia era, por
cierto, eliminar las trabas para la prosperidad individual y nacional.
Esas trabas estaban representadas por las fuertes cargas fiscales que
la monarqua espaola exiga de sus sbditos, de modo creciente por
lo menos desde el inicio de las guerras ocasionadas por la Revolucin
Francesa. Luego de la independencia, impuestos tan importantes,
como la alcabala, fueron reducidos de forma drstica, para regocijo
de la poblacin, pero en detrimento de las arcas imperiales. Tan dif-

25
Apud Javier Ocampo, op. cit., p. 83-91.
26
Juan Francisco Azcrate, el conde de la Casa de Heras y Jos Snchez Enciso, Dicta-
men presentado a la Soberana Junta Gubernativa del Imperio Mexicano, publicada como
Un programa de poltica internacional, advertencia de Luis Chvez Orozco, Mxico, Secretara
de Relaciones Exteriores, 1932, p. 9-10. La errnea apreciacin de la fuerza mexicana y la
debilidad militar de los Estados Unidos se fundaba en la idea comn, por entonces sealada
por Montesquieu, de que los imperios deben fortalecer su ejrcito, pues su fin es el engran-
decimiento, mientras que las repblicas persiguen la paz interna (Del espritu de las leyes, libro
ix, cap. ii, v. 1, p. 183), adems una monarqua tiene un poder ejecutivo ms eficaz, mientras
una repblica depende de la aprobacin legislativa.
27
Alamn, op. cit., v. v, p. 413.

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82 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

cil era la situacin que pronto Iturbide ech mano de los prstamos
forzosos y otras formas no tan aceptables de hacerse de recursos; inclu-
so recurri al secuestro de los bienes de algunos espaoles, lo que no
dej de acarrearle problemas.28
La formacin de un gobierno en tales circunstancias no era tarea
fcil. La Junta Provisional Gubernativa tena como encargo convocar una
asamblea constituyente y resolver los problemas ms urgentes del im-
perio, por lo cual asumi de forma interina el poder legislativo, mientras
dej el ejecutivo en manos del Consejo de Regencia, presidido por Agus-
tn de Iturbide. Para la administracin de los ramos de gobierno se for-
maron cuatro secretaras, la de Relaciones Exteriores e Interiores al man-
do del viejo insurgente Jos Manuel de Herrera, la de Justicia y Negocios
Eclesisticos en manos de Jos Domnguez Manzo, la de Guerra y Ma-
rina a cargo de Antonio Medina y la de Hacienda de Rafael Prez Mal-
donado.29 Agustn de Iturbide puso especial atencin en el arreglo del
ejrcito. Era natural. No slo era hechura suya sino que lo necesitaba
para consolidar la obra realizada. Mientras las tropas expedicionarias
espaolas no salieran del pas y Espaa no reconociera el Tratado de
Crdoba y la independencia mexicana, no poda estar seguro. Lo distri-
buy en cinco capitanas generales al mando de sus hombres ms cer-
canos. Anastasio Bustamante fue encargado de las Provincias Internas
de Oriente y de Occidente; Pedro Celestino Negrete se qued con Gua-
dalajara, San Luis Potos y Zacatecas; Manuel de la Sota Riva, con Mxi-
co, Quertaro, Valladolid y Guanajuato; Estanislao Luaces, con Veracruz,
Puebla, Oaxaca y Tabasco, mientras el nico ex insurgente del grupo,
Vicente Guerrero, se ocupara del Sur, integrado por los distritos de
Tlapa, Chilapa, Tixtla, Ajuchitln, Ometepec, Tecpan, Jamiltepec y Te-
poscolula.30 Poco despus se agregaron al imperio las provincias centro-
americanas, cuyo mando militar fue conferido primero a Manuel de
Mier y Tern y despus a Vicente Filisola.
La declaracin de la Junta Provisional Gubernativa, promovida por
Fagoaga, en el sentido de que ella representara de forma exclusiva la
soberana nacional, mientras el Consejo de Regencia asumira tan slo

28
Ibidem, v. v, p. 413-445. Barbara A. Tenenbaum, Taxation and tyranny: public finan-
ce during the Iturbide regime, 1821-1823, en The independence of Mexico and the creation of the
new nation, Los ngeles/Irvine, University of California, Los ngeles, Latin American Cen-
ter Publications/University of California, Irvine, Mexico-Chicano Program, 1989, p. 201-213.
Vase el disgusto que ocasionaron los secuestros de dinero por parte de Iturbide en la po-
blacin, en especial, en la espaola en el Diario de Beruete, op. cit., del 24 y del 28 de mayo
de 1822, p. 27.
29
Gaceta Extraordinaria, i, 3, viernes 5 de octubre de 1821.
30
Alamn, op. cit., v. v, p. 364.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 83

las facultades ejecutivas, prometa un enfrentamiento similar al que


hubo entre las Cortes de Cdiz y la Regencia espaola en ausencia de
Fernando VII. De hecho, la junta estaba siguiendo, de una manera
deliberada, los pasos de aquella legislatura, si bien de momento no
haba una oposicin decidida frente a Iturbide. Se acept la compatibi-
lidad de la presidencia de la junta y de la Regencia en su persona, amn
de que se le permiti el mando superior de las fuerzas armadas con el
grado de generalsimo y de la imaginaria armada imperial con el de
almirante. No obstante, fue en el seno de dicha junta donde algunos
personajes se manifestaron por primera vez en contra del presidente de
la Regencia. Segn Lorenzo de Zavala, el acaudalado Jos Mara Fagoa-
ga, el regidor Francisco Manuel Snchez de Tagle, Jos Hiplito Odoar-
do y Juan Horbegozo [Orbegozo] se pusieron desde luego en el partido
de la oposicin, y formaron una masa en que se estrellaban todos los
proyectos de Iturbide.31 Por curioso que parezca, esta oposicin surgi
no cuando algunos miembros de la Junta pensaran en contrariar los
principios sobre los cuales se estableci el gobierno sino al contrario. Al
menos, los mencionados por Zavala se mantenan fieles a lo establecido
por el Plan de Iguala y el Tratado de Crdoba, pues favorecan una
monarqua constitucional encabezada por Fernando VII o alguno de los
infantes espaoles y apreciaban la Carta de Cdiz. Si empezaron a ma-
nifestar un descontento fue porque, desde su punto de vista, el propio
Agustn de Iturbide y sus seguidores pretendan hacer modificaciones
a esos documentos fundamentales del imperio.
En honor a la verdad, debe mencionarse que pocos fueron quienes
cumplieron de una manera puntual el Plan de Iguala y el Tratado de
Crdoba, si bien todos decan serles fieles. La Junta Provisional Guber-
nativa intent buscar otra fuente de legitimidad al asumir la represen-
tacin nacional en seguimiento de las Cortes espaolas. Con esto, in-
tentaba negar que su origen estaba en los mencionados documentos,
pero los segua en el sentido de mantener vigente la legislacin espa-
ola que, por cierto, daba al legislativo la representacin nacional.
Agustn de Iturbide y sus seguidores, por su parte, tambin quisieron
zafarse de la influencia de Iguala y Crdoba, de modo especial en lo
referente al individuo que asumira el trono y la preponderancia del
poder legislativo. En cuanto al primer punto, no era difcil adivinar
que las autoridades de Madrid no aceptaran el tratado signado por
Iturbide y Juan ODonoj, por lo cual quedara el camino libre para

31
Lorenzo de Zavala, Ensayo histrico de las revoluciones de Mxico desde 1808 hasta 1830,
facsmil de la segunda edicin de 1845, 2 t. en 1 v., prl. de Horacio Labastida Muoz, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica/Instituto Cultural Helnico, 1985, t. i, p. 101.

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84 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

buscar un emperador en otro lado, de acuerdo con el mismo tratado.


Desde antes de la llegada de las noticias oficiales con la resolucin de
las Cortes espaolas empez a manejarse la posibilidad de que el hroe
de Iguala asumiera la corona. Cuando entr en Puebla en agosto de
1821, entre la muchedumbre se escucharon gritos de Viva Agustn
Primero!. El 29 de septiembre, Jos Joaqun Fernndez de Lizardi
inici su andanada en contra de los espaoles y a favor de los criollos,
al proponer que fuera el ms ilustre de stos, el Generalsimo, quien
ocupara el trono. El argumento de ms peso empleado por el Pensador
Mexicano era, por cierto, el mismo que la junta esgrimi para negar
su origen iturbidista: la soberana nacional.

Dirn los enemigos de vuestra excelencia, que ha jurado conservar este


reino para la dinasta de los Borbones, y yo digo que ese juramento no
obliga a la nacin, porque ella no lo hizo y vuestra excelencia no tena,
cuando lo hizo, ninguna investidura, concedida por ella, que lo cons-
tituyera en apoderado.32

Conviene recordar este aserto, pues luego lo traern los partidarios


de la repblica. Fernndez de Lizardi crea y tena motivos para ello
que la nacin mexicana favoreca la exaltacin imperial de Iturbide:
Lejos de m la vil adulacin. La opinin general es la que se expresa
por mi pluma; el inters de la patria lo dirige y no el mo personal.33
No huelga decir que, en general, el pueblo de Mxico no se haba ma-
nifestado a favor de la propuesta hecha por El Pensador, pero eso no
tena la menor importancia para l, pues bastaban los argumentos de
los publicistas y su ntimo convencimiento de que eso era lo mejor para
la patria, lo que le permita atribuir a la nacin dicha opinin. En otra
publicacin, el mismo Lizardi haba mostrado cmo sera el imperio
mexicano bajo el mando de un Borbn.34 Segn su sueo, el arribo de
Fernando VII significara el fin de las libertades de los mexicanos, pues
empezara por limitar la representacin nacional, seguira con el esta-
blecimiento de un rgimen absoluto y, por ltimo, dara preferencia a

El Pensador Mexicano al excelentsimo seor general del Ejrcito Imperial Americano don
32

Agustn de Iturbide, Mxico, Imprenta Imperial, 1821, y en Puebla, Oficina de D. Pedro de la


Rosa, 1821. Aqu sigo la versin de las Obras completas. Folletos (1821-1822), ed., notas y pre-
sentacin de Irma Isabel Fernndez Arias, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Instituto de Investigaciones Filolgicas, 1991, v. xi, p. 281-288; la cita en la p. 283.
33
Ibidem, p. 285.
34
Joaqun Fernndez de Lizardi, El sueo de El Pensador. No vaya a salir verdad. Dedicado
al Soberano Congreso, Mxico, impreso en la Oficina de D. Jos Mara Betancourt, y por su
original en Puebla en la liberal de Moreno Hermanos, 1822, en Obras completas, v. xi, p. 521-
531. El folleto es del 23 de abril.

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los espaoles sobre los criollos, con lo cual culminara su labor de re-
conquista. Este sueo o hiptesis de lo que poda pasar en caso de que
se cumpliera el sealamiento del Tratado de Crdoba para traer un
Borbn estaba hecho, como todas las hiptesis, de una manera lgica y
se fundaba en la experiencia: nadie ignoraba cul haba sido la actuacin
de Fernando ante la Constitucin espaola en 1814. Si, como hemos
visto, la nacin no poda expresar la opinin que ms le conviniera,
hombres cmo Fernndez de Lizardi s podan hacerlo gracias a la razn.
De esta manera, la voluntad que de una forma racional expresaran los
mexicanos si estuvieran ilustrados, crea El Pensador (un hombre que
pensaba por los dems), sera buscar un emperador criollo y olvidarse
de traer un Borbn. sta voluntad se expresaba tambin por las conti-
nuas manifestaciones entre varios sectores del ejrcito para proclamar
emperador al grande Iturbide. El veintisis de octubre de 1821 varios
generales y sus tropas intentaron pronunciarse a favor de coronar a
su jefe. Segn Carlos Mara de Bustamante,

Guerrero se opuso con entereza a esta intentona. Casi toda la noche


[...] se mantuvo en su casa el ministro Herrera, para persuadirle que
no impidiese a los soldados de su divisin que proclamasen a Iturbide;
pero tambin Guerrero se mantuvo firme en la negativa, hasta decirle
a ste cara a cara que saldra con su tropa, y con sus propias manos
trozara la cabeza al que osase proclamarlo emperador.35

Los miembros de la junta (de modo particular los liberales que


teman la preponderancia del ejecutivo) vean con temor este tipo de
manifestaciones y, en especial, las hechas por el aludido, quien no se
apartaba de la vida pblica, pese a sus muchas insinuaciones en ese
sentido, y con fingida humildad se declarara servidor de los intereses
de la nacin que, en ese momento y en la pluma de escritores como
Lizardi, queran llevarlo al trono.36
El otro punto en el que Agustn de Iturbide intentaba separarse de
las bases de Iguala era lo referente al Congreso. El Plan de Indepen-
dencia haba sealado la vigencia en lo general de la legislacin es-
paola, siempre y cuando no fuera contraria a las tres garantas. La
Junta Provisional Gubernativa entenda por eso que las bases para con-

35
Carlos M. de Bustamante, Manifiesto histrico a las naciones y pueblos del Anhuac. Ledo
en la sesin pblica del Soberano Congreso del 15 de abril por [], Mxico, Imprenta del C. Ale-
jandro Valds, 1823, p. 11.
36
Una de las declaraciones de Iturbide rechazando el trono que se le ofreca, pero po-
nindose a las rdenes de la voluntad nacional, puede verse en Breve manifiesto del que sus-
cribe, Mxico, Imprenta Imperial de D. Alejandro Valds, 1821, 4 p. s. n.

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vocar al Constituyente deban inspirarse en las leyes sobre elecciones


surgidas de la Constitucin de Cdiz con pocas modificaciones; tal vez
la ms importante era que, en atencin a que la poblacin del imperio
era mucho menor a la de la vieja monarqua espaola, en lugar de un
diputado por cada cien mil habitantes, deba haber uno por cincuenta
mil. No obstante, Iturbide tena otros planes. El 8 de noviembre pro-
puso que no era menester seguir de forma puntual la legislacin espa-
ola en materia electoral pues Quin le puso [a la junta] la ley de que
lo hiciera con sujecin a las reglas prescritas en el cdigo espaol?.37
Dos fueron las propuestas ms importantes de Iturbide para la convo-
catoria del Congreso. La primera, atenda a su tradicional sentido de
que en el imperio haba una serie de intereses diversos y hasta contra-
dictorios capaces de obstruir la ficcin de un nico inters nacional. Por
tal razn, crea que los representantes de la nacin deban serlo de cada
una de las clases importantes de la poblacin. Inclusive, en la comisin
para formar la convocatoria incluy individuos que tenan la caracters-
tica de representar, segn l, dichos sectores: el marqus de Rayas por
los mineros, Jos Manuel Velzquez de la Cadena por los propietarios
agrcolas, el comerciante Mariano Almanza por los de su ramo, Juan
Francisco Azcrate por los literatos, el marqus de Salvatierra por la
nobleza, Manuel de la Sota Riva por los militares, el comerciante Juan
Bautista Lobo por los artesanos, el oidor de Guadalajara Jos Domin-
go Rus por las audiencias, Jos Rafael Surez Pereda por la Univer-
sidad y Antonio Gama por el pueblo.38 As, propona que cada uno
de estos grupos estuviera representado en el Congreso. Crea, como
Edmund Burke, que la sociedad no estaba formada por individuos con
intereses iguales sino que stos estaban desvinculados.39 Vicente Roca
fuerte, quien desconfiaba de las miras de Iturbide (y no era el nico),

[Agustn de Iturbide], Reflexiones sobre los actuales debates de la Junta Suprema, Mxico,
37

Imprenta Imperial de D. Alejandro Valds, 1821, y Proclama del Generalsimo a sus conciu-
dadanos, sin fecha; copia de Antonio Martnez, San Antonio de Bjar, Tejas, 11 de diciembre
de 1821, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 16, exp. 67, f. 1.
38
Junta Provisional Gubernativa, Diario de las sesiones de la Soberana Junta Provisional
Gubernativa del Imperio Mexicano, instalada segn previenen el Plan de Iguala y Tratados de la villa
de Crdova, Mxico, en la imprenta imperial de D. Alexandro Valds, 1821, en Actas constitu-
cionales mexicanas (1821-1824), 9 v., intr. y notas de Jos Barragn Barragn, Mxico, Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de investigaciones Jurdicas, 1980, v. 1, p. 85.
39
Alfredo vila, Las primeras elecciones del Mxico independiente, Poltica y Cultura,
11 [nmero especial: De sbditos a ciudadanos], invierno de 1998-1999, p. 29-60. Acerca de la
representacin de intereses desvinculados, cfr. E. Burke, Discurso a los electores de Bris-
tol, 3 de noviembre de 1774, en Textos polticos, trad. de Vicente Herrero, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1996, p. 311-314, y Hanna Pitkin, El concepto de representacin, trad. de
Ricardo Montoro Lpez, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1985, p. 185-209.

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sospechaba que su autntico objetivo era domear al Congreso, pues los


clrigos que hubiera en l apoyaran como siempre al despotismo, los
militares y burcratas se le rendiran y a los dems sera fcil ganarlos
accediendo a sus pretensiones [...] como corporaciones particulares.40
Ms desconfianza ocasion la segunda propuesta de Iturbide, la cual
termin de convencer a no pocos de que deseaba apabullar a los legis-
ladores: un congreso bicameral. Segn una indicacin de la Regencia
dirigida a la junta, el imperio mexicano no poda perder de vista el
camino que le han trazado los dos nicos pueblos en la tierra que gozan
este beneficio: los Estados Unidos del norte y la Gran Bretaa.41
Al final, la convocatoria elaborada por la junta ceda en parte a las
presiones de la Regencia y de su presidente. Se neg a la realizacin
de las elecciones en el seno de las corporaciones y de los sectores so-
ciales que deban representarse, pero oblig al pueblo de cada provin-
cia a elegir, por fuerza, ciertos tipos de diputados de las clases ms
influyentes en cada una de ellas: militares, eclesisticos, literatos, co-
merciantes, agricultores y mineros. Tambin prevena que, una vez
reunido el Constituyente, deba partirse en dos cmaras iguales lo que,
al final, no lleg a realizarse.42 El deseo de Iturbide por representar
grupos sociales y no individuos se deba al reconocimiento de la diver-
sidad de intereses de los habitantes del imperio. Pareca obvio que la
llamada voluntad de la nacin no era tan uniforme como se quera sino
que estaba compuesta por las voluntades de cada uno de los grupos
que la integraban. El voto general que haba conseguido la indepen-
dencia y llevado a Agustn de Iturbide al poder no era, despus de
todo, tan general. Sin embargo, Iturbide crey que si reuna a los gru-
pos de mejor posicin en el pas ello contribuira al progreso del mis-
mo, pues sus intereses podan ser distintos, pero nunca antagnicos a
los de la nacin, a la cual ellos mismos pertenecan. De esta manera,
poda mantenerse la ficcin de la unanimidad.
Mientras se elaboraba la convocatoria, algunos individuos empe-
zaron a desconfiar de las intenciones de Agustn de Iturbide. Un ma-

40
Vicente Rocafuerte, Bosquejo ligersimo de la revolucin de Mgico, desde el Grito de Igua-
la hasta la proclamacin imperial de Iturbide, por un Verdadero Americano, facsmil de la edicin
de 1822, prl. de Horacio Labastida Muoz, Mxico, Luz Mara y Miguel ngel Porra, Li-
breros-Editores, 1984, p. 124-126.
41
Regencia del Imperio, Indicacin dirigida por la Regencia del Imperio a S. M. la Soberana
Junta Provisional, Mxico, Imprenta Imperial de D. Alejandro Valds, 1821.
42
Convocatoria Cortes, Mxico, 18 de noviembre de 1821, en Centro de Estudios de
Historia de Mxico de Condumex (en adelante cehm), fondo xxx-4, leg. 108, f. 1-3v, y Noti-
cioso General, viii, 143, mircoles 28 de noviembre de 1821; vila, Las primeras elecciones,
p. 44-48.

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nuscrito annimo afirmaba que, mientras no se reuniera un Congreso,


la Regencia y, en especial su presidente, seguiran ejerciendo un
poder sin contrapeso, lo cual era muy peligroso. Por tal razn, crea
que las propuestas del poder ejecutivo para modificar el proyecto
de convocatoria de la Junta Gubernativa tenan el propsito de re-
trasar la reunin del Constituyente: El general Iturbide ha tratado
de entorpecer la convocatoria de Cortes para mantener el despotis-
mo, y mientras [tanto] conseguir sus deseos [de ser nombrado] por
aclamacin rey del pueblo.43
De acuerdo con otro annimo, se supona que el 12 de octubre de
1821 las tropas deberan pronunciarse para impedir que la Regencia
siguiera entrometindose en la convocatoria. Tambin exigiran el
pronto establecimiento de las Cortes.44 Estos papeles eran producto
del trabajo de algunos hombres. Aunque no tenemos fechas de cundo
empezaron a actuar los autores de estos papeles, es casi seguro que fue
a principios de octubre, pues la comisin para elaborar la convocatoria
se reuni el 30 de septiembre. Las primeras reuniones clandestinas se
celebraron en casa del teniente Mariano Arriaga y de Miguel Domn-
guez, quien fuera corregidor de Quertaro. En casa de ste, segn la
declaracin de Jos Mariano Robles, concurran los licenciados Antonio
Lpez Matoso, Juan Bautista Morales, el teniente Juan Mara Garca y
un tal Velasco, de quien no tenemos su nombre.45 Al parecer, los prin-
cipales promotores de la conjura eran el relator de lo civil de la Au-
diencia Lpez Matoso, quien tena una larga historia como conspira-
dor, y el abogado y periodista Morales. Ellos fueron quienes enviaron
las notas annimas a diversos destinatarios (incluidas algunas corpo-
raciones, como el ayuntamiento de Valladolid) con el fin de ganarlos
para su causa, pero cuidando de no darse a conocer de momento.
Fueron, por supuesto, muchos de los que recibieron esta correspon-
dencia quienes iniciaron las denuncias, como fue el caso del capitn

43
Carta annima, sin fecha, en Copias de los annimos que se hallan agregados a la
causa criminal formada al Sr. Brigadier D. Nicols Bravo y cmplices acusados del crimen
de conspiracin, Mxico, 1822, agn, Justicia, v. 32, exp. 4, f. 23.
44
Carta annima, sin fecha, ibidem, f. 22.
45
Extracto de la causa formada por el Exmo. Sr. Dn. Domingo Luaces, sobre averigua-
ciones hechas por las repetidas denuncias de tramarse una conspiracin en esta capital y a
consecuencia se acompaa la lista de los denunciados y testigos contenidos en este expedien-
te, agn, Justicia, v. 32, exp. 3, f. 11-17 y 32-38. El seor Velasco al que se refiere la declaracin
pudo haber sido el ex regidor Jos Antonio Velasco, esposo de doa Petra Teruel y Nava,
quien tena una trayectoria como conspiradora y que despus ayudara a la fuga de Vicente
Guerrero y Nicols Bravo en diciembre de 1822 (y a la del propio Guadalupe Victoria el 13
de enero), vase Luis Rubio Siliceo, Doa Petra Teruel de Velazco, en Mujeres clebres en la
independencia de Mxico, Mxico, Talleres Grficos de la Nacin, 1929, p. 25-30.

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Ramn Rayn, pero resulta curioso que uno de los principales genera-
les invitados a participar en el plan subversivo no lo hubiera delatado:
Pedro Celestino Negrete, cuyo nombre, como se ver en los siguientes
captulos, apareca de forma constante en los planes de los distintos
grupos de conspiradores contra Iturbide. En Nueva Galicia, al menos,
suponan al Seor Negrete a la cabeza del proyecto subversivo, pero
el coronel Joaqun Parrs, quien dio esta informacin, tena la mayor
confianza en las buenas ideas de este apreciable jefe y crea que todo
eran hablillas de descontentos que en parte alguna faltan.46
Uno de los riesgos que deben enfrentar los conjurados, para
ganar adeptos, es abrir un poco el secreto en el cual deben actuar.
Cuando Morales y Matoso invitaron a Juan Mara Garca ignoraban que
ste los denunciara. As, el presidente de la Regencia turn el caso al
secretario de Justicia, Jos Domnguez Manzo, a quien corresponda la
administracin de todos los negocios de los consejos que haya, tribu-
nales supremos, jueces y dems autoridades civiles del reino.47 Debe
sealarse, por cierto, que si bien su misin era la procuracin de justi-
cia, tambin actuaba como juez, en una poca en la cual no estaban
claros los lmites entre el poder ejecutivo y el judicial. El secretario del
ramo nombr a Domingo Luaces para llevar la causa. Pronto logr
reunir a once testigos quienes aseguraron que los mencionados Mo-
rales y Lpez Matoso intentaran hacer una representacin a la Junta
Gubernativa para quejarse de los vicios del actual sistema de adminis-
tracin y despus se pronunciaran con ms de dos mil seiscientos
hombres a favor de que la convocatoria para reunir al Constituyente
se hiciera de acuerdo con lo establecido en la Constitucin de Cdiz;
se arrestara a Iturbide para evitar que interviniera en el proceso y, al
final, lo pondran a disposicin del Congreso.48 Los sospechosos fueron
arrestados el 26 de noviembre.
El nico objetivo claro de la conspiracin era apresar a Iturbide y
convocar cuanto antes un Congreso. En principio se sospechaba que
algunos intentaran promover una reconquista espaola. En realidad,
en la conjura haba partidarios de dos grupos que se identificaban tan

46
Joaqun Parrs a Iturbide, Valladolid, 19 de diciembre de 1821, Biblioteca del Congre-
so de los Estados Unidos de Amrica, Papeles de Agustn de Iturbide (en adelante pai), caja
11, exp. P y Q, carrete de micropelcula 8, exposiciones 576-579.
47
Decreto por el que se establecen los ministerios, 8 de noviembre de 1821, en Legislacin
mexicana o colechcin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de
la repblica, ordenada por los licenciados Manuel Dubln y Jos Mara Lozano, edicin oficial,
Mxico, Imprenta del Comercio a cargo de Dubln y Lozano, hijos, 1876, v. 1, p. 554-559.
48
Jos Domnguez, Informe de la Secretara de Justicia y Negocios Eclesisticos al Con-
sejo de Regencia, Mxico, 17 de enero de 1822, en agn, Justicia, v. 32, f. 30-31.

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slo por su comn temor al poder que estaba adquiriendo Iturbide.


Por eso pensaban ponerlo a disposicin del Congreso, cuando estuvie-
ra reunido. El primero de esos grupos, tal vez el que tena menos pre-
sencia, era el de los liberales que teman al despotismo ejecutivo, pero
aceptaban una monarqua, tal como haban establecido el Plan de Igua-
la y el Tratado de Crdoba. Segn Lorenzo de Zavala, los masones del
rito escocs fueron los promotores de esta conjura, casi todos ellos eran
peninsulares y aristcratas beneficiados por el rgimen espaol, razn
por la cual apoyaban la coronacin de un Borbn. El propio Zavala
asisti a una de sus tenidas, donde escuch a un coronel en una dis-
cusin acalorada en que haba ms de cien concurrentes, que si faltaban
puales para liberarse del tirano (este nombre se daba a Iturbide) ofre-
ca su brazo vengador a la patria.49 Segn este autor, la masonera
escocesa se haba acrecentado despus de la independencia con mu-
chos de los espaoles que vinieron con Juan ODonoj, pero el nme-
ro de asistentes referido parece excesivo. Uno de esos espaoles era
el mdico cataln Manuel Codorni, quien fund una logia llamada
El Sol y un peridico que sirvi de vocero a quienes, como l, pedan
un Borbn como emperador. Sin embargo, en la lista de sospechosos
hecha por las autoridades no haba borbonistas y su participacin en la
conjura est documentada tan slo por el comentario de Zavala. Segn
la Secretara de Justicia, los implicados eran partidarios de la repblica.
Guadalupe Victoria termin reconociendo en el careo con Antonio
Lpez de Santa Anna que en efecto favoreca una repblica, aunque
despus cambi de opinin y se redujo a pedir un monarca americano.
Josefa Ortiz haba comentado, en una reunin en su casa, que era
mejor el gobierno republicano. Juan Bautista Morales era autor del
peridico El Hombre Libre y otros impresos favorables al republicanis-
mo y que, desde muy pronto, fueron denunciados por el presidente de
la regencia como subversivos y facciosos:

No puedo menos de unir mi voto al de los esclarecidos generales y


jefes, que habiendo sabido despreciar sus fortunas, comodidad y exis-
tencia por el bien de la Patria, ven con indignacin, como repetidas
veces me lo han significado, que queden impunes unos seres misera-
bles e incapaces de hacer otra cosa que dao a la sociedad, cuales son
el autor del papel denunciado; el de Varias preguntas sobre las co-
sas del da; el de El hombre libre; el de El frayle y su pilhuanejo;
el de Mxico dormido; el de Cincuenta y una preguntas del pen-
sador; el nmero 5 de la Avispa de Chilpancingo, y otras que atacan

49
Zavala, op. cit., t. 1, p. 108.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 91

directamente las bases del sistema de nuestra Independencia jurado y


proclamado por la nacin entera.50

La lista de sospechosos inclua adems al teniente Mariano Arria


ga, quien se mantuvo prfugo; a Miguel Borja, quien estaba encargado
de levantar tropas en el Bajo, y Miguel Barragn. Hubo muchos otros
procesados, pero al final nada se les probara, como fue el caso de Ni-
cols Bravo, Jos Mara Osorno y un tal Jimnez, a quien todos cono-
can por El Bigotes.51 stos salieron libres, mientras Guadalupe Victoria
escap de la crcel el 13 de enero. Morales, Lpez Matoso y los dems
a quienes s se prob su complicidad permanecieron en prisin, pese
a los empeos de amigos y familiares para conseguir su libertad.52
De cualquier manera, debe decirse que los conspiradores corrieron
con suerte, pues de acuerdo con la legislacin vigente les corresponda la
pena capital, la confiscacin de sus bienes, la infamia perpetua a sus hijos
varones, que quedaran inhabilitados para heredar o percibir mandas de
parientes. El Plan de Iguala haba establecido en su artculo 21 que las
causas de conspiracin contra la independencia se castigaran como si
fueran de lesa majestad. La conjura de los republicanos no atentaba contra
la independencia, pero s contra el resto del Plan de Iguala y, en todo caso,
se poda aplicar ese artculo. Meses despus, el propio Congreso declar
que las penas por conspirar seran las mismas que se aplicaban antes de
1810 a las de lesa majestad. Este delito haba sido previsto por la legisla-
cin del Antiguo Rgimen, como el atentado cometido contra el soberano
o contra el Estado. Lo cometa quien, entre otras cosas, procurara matar,
herir o prender al monarca; el que se pusiera de parte de sus enemigos, o
aquel que buscaba alzar algunas personas en contra de las autoridades.
Aun cuando Agustn de Iturbide no haba sido coronado emperador,
formaba parte del poder ejecutivo y, por lo tanto, quienes pretendan
prenderlo estaban atentando contra dicho poder. Quienes cometan ese
delito y lo hacan de modo particular contra la persona del soberano y el
bien comn, podan ser acusados tambin de traicin y, por lo tanto, re-
cibir el terrible castigo que mencion lneas arriba.53

50
Agustn de Iturbide a la Regencia Gobernadora del Imperio, Mxico, 12 de diciembre
de 1821, en El libertador. Documentos selectos de don Agustn de Iturbide, colegidos por Mariano
Cuevas, Mxico, Patria, 1947, p. 298.
51
La lista completa en el Extracto de las causas, citado en la nota 45.
52
Rafael Borja a Iturbide, Silao, 20 de enero de 1822, en agn, Justicia, v. 32, f. 8-9, y la
respuesta de Iturbide, en la que afirma que nada puede hacer por su hermano Miguel que
est preso, 16 de febrero de 1822, f. 10.
53
Joaqun Escriche, Lesa Magestad, op. cit., p. 387-388. Nmero 297. Decreto de 13 de
mayo de 1822, en Legislacin mexicana, v. 1, p. 614.

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92 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

La formacin de partidos

La conjura sirvi para cerrar filas en el campo iturbidista. No fueron


pocos quienes se manifestaron en contra de los proyectos de repblica.
Un folleto de la poca criticaba a los republicanos pues en su momento
ellos tambin haban apoyado a Iturbide:

No nos alucinemos. La monarqua, la aristocracia y la democracia son


gobiernos, tienen sus bondades y sus defectos, y la democracia aven-
taja a ellos a los otros []. Y bien si desde el momento que visteis el
famoso Plan de Iguala, hallasteis que pona por base el gobierno mo-
nrquico y moderado, y lo aprobasteis por qu a los ocho o nueve
meses cuando ya habis conseguido la independencia, fundada en ese
mismo plan, queris repblica y detestis a vuestro libertador? 54

En trminos generales, se pensaba que la repblica era una forma de


gobierno utpica e irrealizable; no importaban sus ventajas frente a la
monarqua, pues nunca podran practicarse. Los hombres son seres llenos
de vicios y la repblica exige demasiadas virtudes. No slo se vea a los
partidarios de ese sistema como discpulos de Voltaire y de Rousseau y,
por lo mismo, potenciales jacobinos sino adems se les apreciaba como
hombres ilusos. Despus de trescientos aos de opresin espaola, los
habitantes del imperio no tenan las luces necesarias para un gobierno con
tantas libertades. Los republicanos aducan que tampoco podran encen-
derse bajo una monarqua, pero el terror de la repblica francesa era ms
fuerte que la experiencia de los Estados Unidos. Uno de los trigarantes
terminaba deseando a los malagradecidos opositores al rgimen que pu-
dieran establecer una repblica, pero en una isla desierta.55
Entretanto, y despus de unas elecciones que favorecieron a los
miembros de las elites regionales, el Constituyente se reuni por fin el

54
Amor o aborrecimiento no quita conocimiento, Mxico, Imprenta (contraria al despotismo)
de J. M. Benavente y socios, 1821, 11 p., en cehm-Condumex, fondo lxxii-2 (Coleccin Martn
Carrancedo), carpeta 2, leg. 107. Vase tambin el ms ambiguo, pero con la misma intencin,
Un Filsofo, Carta de un filsofo sobre los ltimos acontecimientos polticos, Mxico, Imprenta
Imperial de D. Alejandro Valds, 1821. 8 p., en cehm-Condumex, fondo lxxii-2, carpeta 2,
leg. 111.
55
El Trigarante, Cra cuervos, y te sacarn los ojos, s. d., en Coleccin Latinoamerica-
na Benson de la Biblioteca de la Universidad de Texas, en Austin (en adelante citada como
blac-ut, por sus siglas en ingls), Papeles de Hernndez y Dvalos (en lo sucesivo blac-ut,
hyd), 14-4. 1520, 4 f.; Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Qu gobierno es mejor. Repblica o
monarqua?, Mxico, Imprenta de D. J. J. F. L., 1822. Sutro. Vase Rafael Rojas, op. cit., p. 390-
391.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 93

24 de febrero de 1822. Desde unos das antes haban arribado algunos


de los diputados que lo integraran, entre ellos, el zacatecano Jos
Mara Bocanegra, quien muchos aos despus recordara cuntas ten-
siones se vivan en la ciudad de Mxico esos das por la prisin de los
conjurados. Los nimos estaban muy exaltados y se hacan presentes,
desde su punto de vista, tres grupos con intereses polticos muy distin-
tos: el de los viejos insurgentes, que ahora estaban marginados por los
trigarantes; los iturbidistas, quienes queran llevar a su jefe al trono, y
el de los borbonistas que [...] sostena el Plan de Iguala y estaba com-
puesto en su mayor parte de espaoles.56 Estos tres partidos hallaron
representacin en el Congreso. Diputados como Carlos Mara de Bus-
tamante y Manuel de Mier y Tern haban sido insurgentes, mientras
que Jos Mara Fagoaga y Francisco Manuel Snchez de Tagle eran li-
berales que favorecan el Plan de Iguala en lo referente a traer un Borbn
a reinar en Mxico y simpatizaban con la Constitucin espaola. Hom-
bres como Mariano Mendiola o Rafael del Castillo apoyaban en todo
al presidente de la Regencia, mientras que muchos otros, como Va-
lentn Gmez Faras o Lorenzo de Zavala, pese a no pertenecer al
ncleo del iturbidismo, reconocan que los trabajos del libertador me-
recan una recompensa.
Fueron los antiguos liberales promotores de una monarqua cons-
titucional con superioridad legislativa, y en especial Jos Mara Fagoa
ga, quienes empezaron a llevar la batuta en el Congreso. Lograron
seguir los pasos de sus antecesores gaditanos y se pusieron por encima
de la Regencia, a la cual delegaron las funciones ejecutivas. Adems,
como ya haba hecho la Junta Gubernativa, hallaron su legitimidad en
la representacin nacional y no en el Plan de Iguala y el Tratado de
Crdoba, con lo cual pretendan ignorar su origen iturbidista.57 Esto
ltimo, sin embargo, no lo lograron. El republicano Carlos Mara de

56
Bocanegra, Memorias para la historia de Mxico independiente 1822-1846, facsmil de la
edicin de 1892, 3 v., intr. de Patricia Galeana de Valads, Mxico, Instituto Cultural Hel-
nico/Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana/Fondo de Cultu-
ra Econmica, 1987, v. 1, p. 17-18. Acerca del proceso electoral de 1821, vase Jaime E. Ro-
drguez O., Las elecciones a las Cortes Constituyentes Mexicanas, en Ensayos en Homenaje
a Jos Mara Muri, coord. por Louis Cardaillac y Anglica Peregrina, Zapopan, El Colegio
de Jalisco, 2002, p. 79-110.
57
Actas del Congreso Constituyente Mexicano, Mxico, en la Oficina de D. Alejandro Val-
ds, 1822-1823 (v. 2-5 de Actas constitucionales mexicanas), v. 1, p. 8-9 de la primera foliatura.
El mejor estudio del conflicto entre el legislativo y el ejecutivo es Jaime E. Rodrguez O., The
struggle for dominance: the legislature versus the Executive in early Mexico, en The birth of
modern Mexico 1780-1824, Wilmington, Scholarly Resources, 2003, p. 205-228. Vase tambin
Barragn Barragn, Introduccin al federalismo (la formacin de los poderes, 1824), Mxico, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, 1978, p. 67-95.

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94 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Bustamante expres, en su discurso de juramento ante el Congreso, el


dilema de los diputados de ser representantes electos por la nacin con
amplios poderes y estar atados a los principios sealados por Iturbide:
Se me manda que constituya a mi nacin del modo que ms conven-
ga a su felicidad y bienestar futuro, y al mismo tiempo que se me
concede esta amplia facultad se me restringe enormemente cindome
al plan de Iguala; tal es mi situacin! Situacin dolorosa vive Dios.58
Como vimos, la principal oposicin a Iturbide no surgi para con-
trariar las bases fundamentales del imperio sino para defenderlas de las
propuestas que el propio Agustn de Iturbide y sus seguidores hacan.
Segn Bocanegra, los liberales como Fagoaga y Pablo Obregn eran slo
unos borbonistas que anhelaban un prncipe europeo. Segn esta ver-
sin, numerosos espaoles los apoyaban, pero no todos los peninsulares
estaban conformes con la independencia. Muchos decidieron salir con
sus caudales y familias. Otros no perdieron tiempo en procurar recupe-
rar la valiosa joya novohispana para Madrid. El general Jos Dvila,
quien tena en su poder el fuerte de San Juan de Ula, entr en comuni-
caciones con algunos de los jefes de las fuerzas capituladas que espera-
ban salir del pas, entre otros, con el teniente general Francisco Buceli,
quien se hallaba en Texcoco. ste, en coordinacin con Dvila, parti a
Chalco para unirse al batalln de Castilla y emprender el viaje a Vera-
cruz. Esperaba, en el camino, provocar una insurreccin con el apoyo de
otros militares espaoles, pero fracas. El 3 de abril de 1822, el general
Anastasio Bustamante lleg a Tenango, con la misin de evitar que ms
fuerzas espaolas se reunieran en Juchi. En realidad, el movimiento de
reconquista contaba con pocas posibilidades de xito, pues algunos jefes
peninsulares decidieron no apoyarlo, como fue el caso de Pascual Lin.
Bustamante no tuvo mayor problema en apresar unos 380 individuos,
quienes fueron conducidos a Mxico y juzgados como conspiradores,
sin importar el sealamiento de Manuel de Mier y Tern en el sentido
de que no podan ser traidores, pues nunca reconocieron la independen-
cia de la nacin mexicana.59
No obstante las pocas posibilidades de triunfo de los espaoles, la
rebelin de Juchi dio a Iturbide el pretexto necesario para fortalecer
el ejrcito y aumentar sus facultades como jefe supremo de las fuerzas
armadas. Entre los opositores del Congreso se sospechaba, incluso, que

58
Bustamante, [Discurso de juramento ante el Congreso], Mxico, 23 de febrero de 1822,
y Bustamante, Oficio, Mxico, 23 de febrero de 1822, blac-ut, hyd, 15-1 1558, 4 f., y 15-1 1557,
3 f., respectivamente.
59
Harold D. Sims, La reconquista de Mxico. La historia de los atentados espaoles, 1821-1830,
trad. de Lillian Seddon, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, p. 14-23.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 95

todo haba sido un teatro ejecutado por el presidente de la Regencia


para allanar su camino al trono. La relacin entre el poder ejecutivo y
el Congreso, rgano donde podan expresarse las opiniones en contra
del Generalsimo por la inviolabilidad de sus miembros, era tirante.
Recurdese que, al igual que la Junta Provisional y segn el ejemplo
de las Cortes de Cdiz, el Congreso se haba declarado soberano, por
encima de los otros poderes. Los opositores, tanto monrquicos como
republicanos, insistiran mucho en la supremaca del Constituyente,
aunque estos ltimos tambin creyeran en la necesidad de debilitar al
mximo al poder ejecutivo. Aceptaban la divisin de poderes, pero no
como un principio, pues como haba argido Robert Turgot, la majes-
tad de la soberana nacional era indivisa.60
Poco despus de la inauguracin de la asamblea, los diputados apro-
baron dos decretos para indultar a los ciudadanos delincuentes, cuyos
crmenes no sean de tal naturaleza que los hagan indignos de esa gracia
y los que cometieron delitos militares, tales como la desercin.61 En el
primero de esos decretos se estableca que quedaran libres los presos por
opiniones polticas, lo cual bien pudo haber sido visto por Iturbide como
una medida para favorecer a los conspiradores que an estaban bajo
arresto. En efecto, casi de inmediato Juan Bautista Morales e Ignacio
Lpez Matoso pidieron la gracia de salir libres, pero Iturbide no estuvo
dispuesto a otorgarles la libertad y slo despus de una sesin extraor-
dinaria del Consejo de Estado acept ejecutar la disposicin del legisla-
tivo, aunque se reserv el derecho de seguir investigando a los sospe
chosos.62 stos haban permanecido en la crcel desde noviembre de 1821
y no salieron de ella sino hasta principios de agosto, tal vez el da 1o.
La conspiracin de noviembre, la amenaza de las fuerzas espaolas
capituladas que an no salan del pas y algunos impresos dieron a
Iturbide la oportunidad para mostrar cmo se estaban formando las te-

60
Arendt, op. cit., p. 24.
61
Decreto de indulto, 15 de marzo de 1822, y Decreto de indulto por delitos militares,
de la misma fecha, en Coleccin de los decretos y rdenes del Soberano Congreso Mexicano desde
su instalacin en 24 de febrero de 1822 hasta el 30 de octubre de 1823 en que ces, Mxico, Impren-
ta del Supremo Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos, en Palacio, 1825, p. 11-14. Acer-
ca de la inviolabilidad de los diputados por sus opiniones, Decreto. Inviolabilidad de los
diputados por sus opiniones, 24 de febrero de 1822, en Coleccin de los decretos y rdenes del
Soberano Congreso Mexicano desde su instalacin en 24 de febrero de 1822 hasta el 30 de octubre de
1823 en que ces, p. 2-3; y tambin Decreto, Mxico, 26 de febrero de 1822, agn, Gobernacin,
leg. 17 (3), exp. 5.
62
Jos Antonio Mendoza al capitn general de Mxico, Andrade, Mxico, 30 de marzo
de 1822, y Acta de la sesin extraordinaria del Consejo de Estado del Imperio Mexicano,
Mxico, 31 de julio de 1822, agn, Justicia, v. 32, f. 51-52 y 104.

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midas divisiones y partidos capaces de romper con la armona y unidad


necesarias para el fortalecimiento del imperio. La constante negativa del
Congreso para permitir al Generalsimo conseguir ms recursos, desti-
nados casi todos al ejrcito, fue la gota que derram el vaso. El 3 de
abril, Iturbide envi al Congreso una nota en la cual sealaba la nece-
sidad de presentarse para exponer asuntos de gran importancia. Hubo
una discusin acerca de la pertinencia de que el presidente de la Regencia
estuviera en el momento de las deliberaciones. Sin embargo, se supona que
llevara noticias de tal importancia, pues estaban relacionadas con las
tropas peninsulares y su intento de reconquista, que no poda negarse su
asistencia. Por tal razn, Carlos Mara de Bustamante propuso que el
Generalsimo hiciera su exposicin y se retirara. Mientras tanto, ste ya
estaba en la puerta del saln de sesiones y, a pedimento de Jos Hiplito
Odoardo, la sesin se hizo secreta.63 Por desgracia, no sobrevivi el acta
de aquella jornada. De los testimonios de algunos de los participantes,
el de Lorenzo de Zavala y el de Carlos Mara de Bustamante pueden ser
tiles para reconstruir el episodio. Segn el primero, el presidente del
Congreso, el general Juan Horbegozo, se port muy agresivo con el Ge-
neralsimo, quien mont en clera y afirm lo siguiente:

Yo no puedo abandonar los intereses de mi patria en manos de infieles


[...]; el presidente mismo del Congreso ha capitulado dos veces conmi-
go, defendiendo el gobierno espaol a que pertenece. Hay adems en
el seno de este congreso otros espaoles, de cuyo afecto a la indepen-
dencia nadie puede responder.64

Cit a continuacin a Jos Mara Fagoaga, Manuel Carrasco, Fran-


cisco Manuel Snchez de Tagle, Jos Hiplito Odoardo y otros dos
ms. Isidro Yez, miembro del Consejo de Regencia, protest por no
haber sido informado de nada al respecto, e Iturbide mostr descon-
fianzas del mismo Sr. Yez, su compaero en el poder ejecutivo. La
versin de Bustamante no es muy diferente. En la Continuacin del
Cuadro histrico seal cmo desde muy temprano hubo agitacin en
la ciudad de Mxico. Fue convocado, junto con el resto de los diputa-
dos, a reunirse en sesin extraordinaria, pues era Semana Santa y se
supona que no habra reuniones del Constituyente. La llegada del
Batalln de Celaya, que estaba al mando directo de Iturbide, alert al
presidente Horbegozo, quien intent mantener la guardia del Congreso.

63
Sesin extraordinaria del da 3 de abril de 1822, en Actas del Congreso Constituyente
Mexicano, v. 1, 2a. foliatura, p. 11-13.
64
Zavala, op. cit., p. 119.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 97

Bustamante tambin relat las acusaciones del Generalsimo y el des-


concierto de Yez. Los diputados pidieron a Iturbide que probara sus
imputaciones y ste entreg algunos documentos, el ms importante de
los cuales era, segn parece, una comunicacin enviada por Jos Dvila,
desde San Juan de Ula, el 23 de marzo. En esa carta, el general espaol
haca notar a Iturbide que entre los diputados haba muchos peninsula-
res descontentos y que mal podra gobernar el pas con un Congreso
opositor. Adems, insinuaba que algunos de ellos estaban en contacto con
las fuerzas expedicionarias capituladas. Cuando los diputados vieron este
documento, en lugar de admitir la culpabilidad de los acusados, cuestio-
naron a Iturbide por tener tratos con un militar de una nacin enemiga,
sin enterar de esto al Congreso. Melchor Mzquiz propuso, incluso, que
se declarara traidor al Generalsimo, pero Fagoaga hizo ver lo poco prc-
tica que resultara una medida as. Al final, se abri la sesin, pues haba
mucha concurrencia en espera de las resoluciones del Congreso. Los di-
putados ya se haban tranquilizado un poco, pues se enteraron del arribo,
aquella noche, del general Pedro Celestino Negrete con una buena bri-
gada de su mando, y como todos saban que estaba por el orden, y que
no permitira que se ofendiese en nada la representacin nacional, todos
se retiraron tranquilos a su casa. Al da siguiente, resolvieron no haber
lugar a causa en contra de ninguno de los inculpados.65 Debo llamar la
atencin de nuevo acerca de la confianza que los opositores de Iturbide
tenan en Negrete, quien al parecer no se manifest en contra del Gene
ralsimo, pero tampoco vera con buenos ojos sus ambiciones.
Tantos problemas enfrent Iturbide en esos primeros meses de vida
independiente, que se vio obligado a poner ms atencin en los
individuos y grupos opuestos a sus planes. En definitiva, la unanimidad
con la cual se alcanz la independencia y que lo condujo a la cspide
de su carrera militar y poltica se estaba resquebrajando. Tal vez tiene
razn Timothy Anna cuando afirma la poca importancia numrica de
la oposicin, pero no por eso el Generalsimo estara ms tranqui-
lo. Mientras tanto, los acontecimientos daran legitimidad a las pre-
tensiones de Iturbide, cuando La Gaceta Imperial del 23 de marzo
de 1822 public el desconocimiento oficial de las autoridades espaolas
al Tratado de Crdoba. Ese rechazo acab con las esperanzas de

65
Bustamante, Continuacin del Cuadro histrico de la revolucin mexicana, 4 v., intr. de
Jorge Gurra Lacroix, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Publicaciones de
la Biblioteca Nacional, 1953, v. 1, p. 48-51; Bustamante, Manifiesto..., p. 14; copia de la carta
de Dvila a Iturbide, San Juan de Ula, 23 de marzo de 1822, blac-ut, hyd, 15-2 1738. Una
versin un poco distinta de aquella sesin est en Alamn, op. cit., v. v, p. 534-537.

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quienes se oponan a las ambiciones del Generalsimo, sobre todo por


la enorme fuerza que estaba adquiriendo. Si como presidente de la Re-
gencia su poder era enorme, como monarca sera terrible. Por tal motivo,
incluso los partidarios de una monarqua constitucional, como Fagoaga
y Obregn, empezaron a ver con buenos ojos los empeos de los repu-
blicanos, pues ambos grupos coincidan en mantener un legislativo su-
perior. Sin embargo, no se comprometieron mucho. La oposicin que
hicieron a Iturbide fue, sobre todo, a travs de la prensa y del foro, y no
por medio de las conjuras, como los republicanos hacan. Esto se deba
a que, pese a la coincidencia en el principio de una representacin nacio-
nal fuerte, los monrquicos constitucionales tenan hondas diferencias
con los partidarios de la repblica. De entrada, la oposicin a Iturbide
por parte de los monrquicos era constitucional, pues no pretendan
subvertir el orden legal y poltico existente, tan slo se oponan a las
violaciones que, desde su punto de vista, el poder ejecutivo estaba co-
metiendo a las leyes, las cuales sancionaban la superioridad legislativa
frente al gobierno. En cambio, los republicanos no slo estaban en contra
de Iturbide y a favor de un legislativo fuerte, tambin se oponan al tipo
de rgimen establecido, lo cual los pona, de entrada y por sus objetivos,
fuera de la ley para buscar sus objetivos. Si los republicanos se volvieron
conspiradores no fue slo por la falta de tolerancia del gobierno sino por
su propio proyecto poltico.
El punto de unin ms importante entre los republicanos y los li-
berales borbonistas era el pretender la supremaca legislativa, pero
tambin era muy importante compartir un enemigo comn. Los opo-
sitores monrquicos constitucionales se propusieron defender a todo
aquel que caa en desgracia por culpa de Iturbide, y esto inclua a vie-
jos insurgentes y simpatizantes de la repblica, como fuera el caso de
Nicols Bravo, quien haba sido apresado en noviembre de 1821 por
conspirador, si bien, como vimos, nada pudo probrsele. Los masones
escoceses de El Sol no dudaron en defenderlo.66 Pero, la defensa frente
al enemigo comn no significaba cooperacin. Despus de todo, la
monarqua constitucional haba demostrado ser el rgimen ms ade-
cuado despus de los procesos revolucionarios, pues combinaba las
ventajas de un gobierno constitucional con la legitimidad proporcio-
nada por una corona, la cual evitara los conflictos que la disputa por
el poder ocasionara de otra manera. Ms importante era considerar
lo utpico del republicanismo: Si los hombres no tuvieran pasiones,

66
Noticias, El Sol, 6, sbado 22 de diciembre de 1821. Timothy Anna, El imperio de
Iturbide, trad. de Adriana Sandoval, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes,
Alianza Editorial, 1991, p. 69.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 99

si escucharan siempre la voz de la razn y encaminaran todos sus


aciertos al bien general de la sociedad de que son miembros, la mejor
forma de gobierno sera la republicana.67
Por desgracia, no era as, aunque debe sealarse que los partidarios
de la repblica crean que, si de momento los mexicanos no tenan las
virtudes necesarias para tener un gobierno republicano, eso se deba a
los trescientos aos de oscuridad y fanatismo del virreinato, pero por
suerte ellos podan guiarlos. Resultaba obvio que el pueblo no saldra
de su infancia si permaneca bajo un rgimen incapaz de ilustrarlo,
como la monarqua. No importaba que fuera moderada, los republica-
nos como Juan Bautista Morales estaban convencidos de que un gobier-
no constitucional no poda florecer bajo una corona. El editor de El Sol,
Manuel Codorni, respondi a estos ataques afirmando que una rep-
blica democrtica conducira a la anarqua, mientras una aristocrtica
aplastara al pueblo. Desde finales de 1821, Francisco Manuel Snchez
de Tagle se haba expresado de una manera desdeosa respecto de las
ideas republicanas.68 Una cosa era coincidir en un rgimen representa-
tivo constitucional que garantizara los derechos ciudadanos, por medio
de un legislativo fuerte, y otra cosa era debilitar a tal grado al poder
ejecutivo (como hicieron los insurgentes) que fuera infuncional e inca-
paz de contener la anarqua asociada con los gobiernos republicanos;
pero, ante la negativa del rey de Espaa para venir a Mxico, los repu-
blicanos tomaron la iniciativa para actuar de una manera ms decidida.
En febrero o marzo de 1822 apareci un folleto titulado Sueo de
un republicano. Era una metfora hecha en respuesta a un peridico
monrquico y muy catlico (pero opositor a Iturbide) publicado en
Puebla llamado El Farol. Desde noviembre de 1821, ste se haba ma-
nifestado a favor de aceptar a Fernando VII como monarca constitu-
cional y en enero de 1822 sostena su monarquismo en la autoridad
de los padres de la Iglesia y en la Biblia, desdeando cualquier otra
propuesta.69 En respuesta a esa postura, M. F. del Z. relataba un hermo-
so sueo ocurrido en un idlico paisaje de la Florida. Ante sus ojos apa-
reca el libertador de la Amrica del Septentrin que sin comitiva, sin
fausto, sin magnificencia, vestido sencillamente y coronado de virtu-
des se sentaba puntualmente a la sombra de un verde fresno, acom-

67
Proyectos republicanos, El Sol, 45, sbado 11 de mayo de 1822.
68
Participacin de Francisco Manuel Snchez de Tagle en la Junta Provisional Guber-
nativa, 5 de diciembre de 1821, Diario de la Soberana Junta Provisional Gubernativa del Imperio
Mexicano, Mxico, Imprenta de Valds, 1821, p. 133; El Hombre Libre, apud El Sol, 45, 11 de
mayo de 1822.
69
Pregunta, El Farol. Peridico semanario de la Puebla de los ngeles en el Imperio Mejica-
no, 5, 25 de diciembre de 1821, e Instrucciones a diputados, El Farol, 12, 13 de enero de 1822.

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paado de un venerable anciano, en cuya frente brillaba la pureza de


los inmortales, y en sus labios la sabidura misma.70
Relataba cmo haba salido de la Corte de Mxico, agobiado por sus
detestables vicios, y viajado al norte, donde encontr las mseras casas
de los agricultores, a quienes dedic grandes elogios, pues la pobreza
campesina era fuente de virtudes, mientras la riqueza conduca a la indo-
lencia y al vicio. El anciano respondi entonces con un discurso acerca de
las formas de gobierno. Critic primero a los defensores de la monarqua,
como los de El Farol y a quienes crean que sta poda ser moderada: En
la monarqua moderada, si bien se atiende a su constitucin, se encuen-
tran los mismos vicios que se han querido evitar en la absoluta, y parti-
cipa al mismo tiempo de los defectos de la forma republicana.
Para muestra, estaba Mxico. Afirmaba que slo la austeridad re-
publicana fundada en el trabajo de los campesinos poda engrandecer
al pas. Por cierto, las ideas expresadas en este folleto no eran del todo
originales. La creencia en que los agricultores eran la base de una so-
ciedad virtuosa la haban expresado en los Estados Unidos los funda-
dores del partido republicano. El paisaje rstico donde se desarroll
este sueo, el elogio de las tareas del campo, la presencia de un ancia-
no sabio y con la pureza de los inmortales hace pensar en la lectura
de clsicos, en especial, de las Gergicas de Virgilio. Tampoco estn
muy lejanos de los elogios de las virtudes propias de la austeridad que
expresaron tanto Machiavelli como Rousseau.71 Si los partidarios de la
monarqua aducan que los mexicanos carecan de las virtudes necesa-
rias para una forma de gobierno como la repblica, los republicanos
contestaran que la nica manera de hacerlas florecer sera bajo ese tipo
de gobierno. No crean mucho en la igualdad, pero s, como los ate-
nienses, en la necesidad de fingirla. Tal vez no estaban a favor de una
democracia, pero s de una isonoma.
No era tanto la lectura de autores como los mencionados lo que
inspiraba ms a los republicanos sino el ejemplo de las otras naciones
americanas, en especial, los Estados Unidos de Amrica. Desde fina-
les de 1821, Jos Mara Luis Mora tena la intencin de dar a conocer
los papeles ms importantes de la independencia de los Estados Uni-
dos, por lo cual public en su Semanario Poltico, Econmico y Literario
varios documentos, entre los cuales resaltaba la declaracin de inde-

M. F. del Z., Sueo de un republicano, sean reflexiones de un anciano sobre la repblica


70

federada, Puebla, Imprenta Liberal de Moreno Hermanos, 1822, p. 1 y 2.


71
Acerca del republicanismo clsico, vid. J. A. G. Pocock, The machiavellian moment, y
Judith Shklar, Men and citizens. A study of Rousseaus social theory, 2a. ed., Cambridge, Cam
bridge University Press, 1985.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 101

pendencia del 4 de julio de 1776. Tampoco era casual que el Sueo de


un republicano se desarrollara en la Florida e hiciera referencia a Geor-
ge Washington. Por entonces empez a circular en el imperio la Memo-
ria poltico instructiva de Servando Teresa de Mier, publicada en Fila-
delfia y que pronto vera reimpresiones en Mxico, la primera en
Puebla en El Fanal del Imperio Mexicano, 1, 15 de mayo de 1822, y des-
pus en Mxico, en la Imprenta de Mariano Ontiveros.72
En esa obra, el padre Mier hizo un recuento de los agravios sufridos
por Amrica a manos de los espaoles, para poder justificar las revolu-
ciones de independencia. De cierto, no le cost trabajo desprestigiar a
Espaa. Le bast recordar el monopolio comercial que la metrpoli
practicaba en sus posesiones ultramarinas para ganarse a los vidos in-
versionistas de los Estados Unidos, quienes vean las grandes posibili-
dades que abran los mercados del sur. Mier despleg, como ya era
costumbre, sus amplios conocimientos acerca de la legislacin ibrica
para demostrar las constantes violaciones que los peninsulares hacan
de los derechos americanos. Tambin hizo una apologa de los princi-
pales patriotas de Sudamrica, antes de llegar al caso que le importaba:
el de sus paisanos anahuacenses. Para el doctor Mier no haba duda
acerca de la impotencia europea que, al verse incapaz de domear a
Amrica, discurri la idea (en la pluma del abad Dominique de Pradt)
de formar monarquas encabezadas por miembros de las principales
dinastas europeas. A esto se reduca el Plan de Independencia signado
por el coronel Agustn de Iturbide, que propona un imperio con una
regencia en lo que Fernando VII aceptaba el trono. Mier se opona del
todo a esta idea: Nosotros tendremos una regencia exclamaba.
Regencias de la sublime puerta son las de Tnez, Trpoli y Argel, don-
de los reyes gobiernan con todo el despotismo del Oriente. El Sultn,
aseguraba, seguira estando en Espaa, pero el pueblo mostrara su
descontento en contra de los tiranos locales, aquellos que cobraran
impuestos para mandarlos a Europa, aquellos que haran leyes de opre-
sin para mejor servir a sus amos. En la parte fundamental de su Memo
ria poltico instructiva, Mier haca notar el descontento que la indepen-
dencia monrquica de Iturbide ocasionaba entre los dems americanos.
Cuando sali de La Habana, vlgale Dios, se dio cuenta de que los
cubanos se haban entristecido al enterarse del Plan de Iguala, pues

Servando Teresa de Mier, Memoria poltico instructiva enviada desde Filadelfia en agosto
72

de 1821 a los gefes independientes del Anhuac, en esa ciudad, Juan F. Hurtel, 1821; apareci en
El Fanal del Imperio Mexicano, 1, 15 de mayo de 1822 y con el mismo ttulo en Mxico, Impren-
ta de Mariano Ontiveros, 1822; Josefina Zoraida Vzquez, The Mexican Declaration of In-
dependence, The Journal of American History, 85, 4, marzo 1999, p. 1362-1363.

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102 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

estaban en un grito por la independencia, y no aguardaban para darlo


sino a que Mxico zanjase la suya, porque se consideran como un
apndice que debe seguir la suerte de aquel volumen [pero] se helaron
al nombre de emperador de Mxico. No, decan, as no nos juntamos,
porque sera largar las cadenas para volver a tomarlas.

Servando tambin hall desaprobacin en los Estados Unidos a la


independencia monrquica. Por eso, haba tenido que elaborar, junto
con Manuel Torres, la teora de que el Plan de Iguala anunciaba la
monarqua para atraerse a los pusilnimes, pero una vez alcanzada la
independencia se veran las dificultades de que viniera a reinar Fer-
nando VII y, entonces, se optara por la repblica. Cmo un pueblo
que haba peleado durante una dcada en contra del despotismo poda
ahora pedir reyes: esos dolos manufacturados por el orgullo y la
adulacin, que se crean enviados de Dios y, por lo tanto, irrespon-
sables ante la nacin a la cual gobernaban? No, no poda aceptarse un
rey europeo, pues mezclara a los americanos en sus pleitos dinsticos
y abrumara al pueblo con multitud de impuestos, slo para satisfacer
su lujo y pompa. Recordaba cmo el Congreso de Chilpancingo (tan
legtimo para los mexicanos como las Cortes de Cdiz para los espa-
oles, segn afirmaba) haba declarado la independencia en 1813 bajo
la forma de repblica. Esa resolucin haba emanado de un rgano
representante de la nacin y, por lo tanto, no poda Iturbide venir a
ofrecer reyes en nombre de la misma. Un monarca en Mxico iniciara
la guerra contra las pacficas repblicas que lo rodearan, tal como el
emperador de Brasil haba hecho contra Buenos Aires. Adems, pedir
que un Borbn aceptara moderarse bajo una constitucin era pedir pe-
ras al olmo: qu no poda ver Iturbide cmo tanto Fernando como
sus muy queridos parientes no cesaban de conspirar en contra de las
Cortes? Los regmenes constitucionales no podan sobrevivir bajo una
monarqua que, al cabo, tendera siempre al absolutismo. Las pruebas
histricas no faltaran. Pareca que slo bajo la repblica poda florecer
el rbol de la libertad:

Paisanos mos! exclamaba el fanal de los Estados Unidos est


delante de nosotros para conducirnos al puerto de la felicidad. Dios
mismo dio a su pueblo elegido un gobierno republicano [hasta que]
deslumbrado con el ejemplo de las naciones idlatras y l mismo ya infi-
cionado de idolatra, pidi un rey.

Un siglo y medio despus, cuando Edmundo OGorman ley estas


lneas, asegur que Mier intentaba elaborar una doctrina de derecho

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 103

divino de la repblica para oponerla a la de los reyes.73 Sin embargo,


esas ideas no eran tan originales. En realidad, Servando repeta de
modo puntual los alegatos bblicos del Common sense de Paine (que ley
en la traduccin de Rocafuerte) y, sin saberlo, los de aquel pastor del
Gran Despertar en Boston, Jonathan Mayhew. Por supuesto, Mier era
un hombre de opiniones apasionadas, aunque sus ideas eran ms bien
moderadas. Desconfiaba de los philosophes y de los jacobinos, pero al
seguir las ideas de Paine se convirti en un curioso difusor criollo del
radicalismo angloamericano que, como ha sealado el profesor J. G. A.
Pocock, fue la cristalizacin del humanismo cvico nacido en las ciuda-
des italianas del Renacimiento.74 Los puritanos ingleses que recogieron
esa tradicin recurrieron a la Biblia para actuar contra la corona angli-
cana. Ms adelante citar unas palabras del propio Mier, que me sirven
para afirmar el peso de la Commonwealth de 1649-1659 en sus ideas.
Con todo, no resulta rara esta aceptacin de ideas heterodoxas. El padre
Mier no era un catlico ortodoxo. En Francia se haba convencido de
que la Iglesia deba ser como una repblica representativa, en la cual
los fieles tuvieran alguna participacin en la eleccin de sus pastores.
Lleg a ser un gran amigo del abad Henri Grgoire, quien tambin crea
que los reyes eran monstruos: lhistoire des rois est le martyrologie
des nations, deca el democrtico obispo, y Mier no poda menos que
traducirlo. El historiador del liberalismo Andr Jardin ha dicho que el
primitivo jansenismo evolucion a formas ms polticas que religiosas,
como medio empleado por los opositores de la monarqua absoluta.
Nunca tuvo una doctrina precisa: no quiso ni al absolutismo ni a los
jesuitas y posea instintivamente un espritu republicano.75
Dios dio reyes a su pueblo como castigo. Incluso la antes bien vis-
ta Albin se presentaba ahora como un monstruo. La libertad que en

Edmundo OGorman, Prlogo, a Servando Teresa de Mier, Ideario poltico, prl.,


73

notas y cronologa de E. OGorman, Caracas, Biblioteca Ayacucho, s. d., p. xix.


74
J. G. A. Pocock, Civic humanism and its role in Anglo-American thought, en Politics,
language, and time. Essays on political thought and history, Chicago, The University of Chicago
Press, 1989, p. 80-103. La traduccin del Common sense hecha por Rocafuerte se halla en: Ideas
necesarias a todo pueblo americano independiente que quiera ser libre, Filadelfia, D. Huntington,
1821. Se reedit con el mismo ttulo en Puebla, Oficina de D. Pedro de la Rosa, 1823. La
edicin que he consultado es la que est en la Coleccin Rocafuerte. Volumen iii. Rocafuerte y la
democracia de Estados Unidos de Norte Amrica, prl. y notas de Neptal Ziga, Quito, Edicio-
nes del Gobierno del Ecuador, 1947, p. 1-139.
75
Andr Jardin, Historia del liberalismo poltico. De la crisis del absolutismo a la Constitucin
de 1875, 2a. ed., trad. de Francisco Gonzlez Aramburo, Mxico, Fondo de Cultura Econmi-
ca, 1998, p. 22. La cita de Grgoire apud en Servando Teresa de Mier, Escritos inditos, intr.,
notas y ordenacin de textos por J. M. Miquel i Vergs y H. Daz-Thom, Mxico, El Colegio
de Mxico/Fondo de Cultura Econmica, 1944, p. 504.

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104 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

esa isla se gozaba era pese a sus reyes y no gracias a ellos. Es verdad
que poda haber monarquas moderadas y con un parlamento fuerte,
pero la experiencia demostraba, segn el autor, que los monarcas
siempre haran lo posible para quitarse de encima el contrapeso de
los representantes populares. Por eso Mier alertaba contra Inglaterra.
Deba desconfiarse de ella y apoyarse en los ejemplos republicanos.
Los excesos cometidos en la Francia revolucionaria no se debieron a
la forma de gobierno que adopt sino a la falta de virtudes que no
podan florecer en la corrupta Europa, al atesmo y el filosofismo. En
cambio, virtudes abundaban en los Estados Unidos, repblica sin
parangn en el mundo, pues las antiguas y las europeas no se sus-
tentaban en la representacin poltica. Asegurar que la repblica de
los Estados Unidos no durar es un triste consuelo de los realistas y
una adivinanza sin fundamento alguno, remataba.
La Memoria poltico-instructiva es la obra en que mejor se resumen
los proyectos republicanos que Mier quera aplicar en Mxico. Se tra-
taba de la adopcin y adaptacin de un pensamiento. Por eso resalta
tanto la tradicin angloamericana. Los libertadores del Sur, de manera
especial Simn Bolvar y Jos de San Martn, fueron exaltados y pues-
tos a la altura de hroes no menores que Washington, pero los sabios
eran angloamericanos: Tom Paine o John Quincy Adams. Incluso, Mier
conclua su Memoria sugiriendo a Iturbide que asumiera el papel des-
empeado por Oliver Cromwell en la revolucin inglesa:

Iturbide! Qu sera de ti y tus compaeros si no se verificase [la in-


dependencia]? T la has jurado y hchola jurar en toda la Nueva Es-
paa. Ests en obligacin de mantenerla y jams envainar la espada,
segn aconsejaba el protector de Inglaterra. A ti se dirige principal-
mente su sentencia, porque te hallas en el mismo caso de ser el pro-
tector del Anhuac. l no par hasta colgar a Carlos I. T debes col-
gar hasta la idea de darnos un emperador, pues que tampoco Espaa
lo quiere conceder. As es como nicamente borrars hasta la memo-
ria de los males inmensos, que en 10 aos hiciste a tus compatriotas
por un error de opinin. Abjura la nueva, que es otro error no menos
pernicioso. Sostn la independencia, pero la independencia absoluta,
la independencia sin nuevo amo, la independencia republicana. En-
tonces, coronado de un laurel inmarcesible subirs a ocupar un asien-
to en el templo de la gloria con Guillermo Tell, con Washington, con
Bolvar, con San Martn.76

76
Mier, Memoria. Para el peso de la tradicin republicana de los Estados Unidos en
Mxico, vase Josefina Z. Vzquez, The Mexican Declaration of Independence, The Journal
of American History, 85, 4, marzo 1999, p. 1362-1363.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 105

stas son, como Northrop Frye dira de otras, poderosas palabras.


El doctor Mier no quera la independencia por s sino para la libertad.
Independientes eran los turcos, pero no eran libres. Segn crea haber
demostrado, slo la repblica poda garantizar las libertades de los
ciudadanos, porque los reyes siempre tendan a la tirana, como lo
probaban los ejemplos europeos y, de modo particular, el espaol.
La difusin de la obra de Mier en Mxico fue muy amplia. Como
mencion, hubo varias ediciones mexicanas, adems de la de Filadelfia.
Tambin fue distribuida por los republicanos en el pas y empleada
como fuente de argumentos en contra de la monarqua. ste fue el caso
de la manifestacin del regimiento de caballera nmero 11, de la ciu-
dad de Mxico, el 6 de mayo de 1822. Ese da realiz su juramento al
Congreso, pero tambin le solicit que constituyera al pas bajo la for-
ma republicana. Ese regimiento estaba bajo el mando de Nicols Bravo,
pero su firma no apareci en el documento. En cambio, hallamos otros
nombres que despus estaran complicados con actividades republica-
nas, tales como el de Jos Ramrez y Sesma, Mariano Sandoval, Anas-
tasio Zerecero, Jos de Herrera y Jos Mara Cendejas. Ellos argan
que deba imitarse a las repblicas de Chile, Buenos Aires, Colombia
y dems que forman hoy la Amrica del Sur, al hacerse libres del yugo
extranjero.77 Afirmaban que la Amrica del Septentrin detesta a los
monarcas porque los conoce y si bien la poblacin no lo haba mani-
festado de forma abierta, eso se deba a que estaba sojuzgada.

Para persuadirse V. M. [el Congreso] de que ste es el voto de los


pueblos, no necesita sino escucharlos: qutense esas trabas odiosas
que hasta ahora tiene la libertad de imprenta: iganse a todos, pues
la causa es comn, y se ver patente esta verdad [que todos quieren
repblica].

Estos republicanos crean que su razn era la nica aceptable, la


nica capaz de conducir a la libertad y al bienestar del pas. Estaban
convencidos de que, si los mexicanos fueran libres de veras, estaran
todos con ellos. Claro, los mexicanos deban ser libres no en el senti-
do negativo sealado por Isaiah Berlin, el cual permite a los indivi-
duos actuar dentro de los mrgenes impuestos por la libertad de los
dems, sino en un sentido positivo: ser libres (desde su punto de
vista, ser republicanos) a fuerza, porque as lo exigan la razn y una

77
Exposicin que al tiempo de jurar hace al soberano Congreso constituyente megicano
el regimiento de caballera nmero 11, Mgico, 6 de mayo de 1822, Rocafuerte, op. cit., p.
289-291.

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106 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

abstracta voluntad popular. Si alguien se les opona, de seguro sus


intereses eran mezquinos y egostas.

Unos cuantos intrigantes

El pensamiento del Generalsimo no era muy distinto del de estos re-


publicanos: estaba convencido de que los mexicanos, liberados por su
obra, pero todava sin ilustrar, favorecan el proyecto de monarqua
constitucional, mientras quienes pensaban de una manera diferente
eran unos cuantos intrigantes oscuros. La diferencia es que tal vez l
tena ms motivos para sostener su creencia. No slo estaba la acepta-
cin tcita de todos los pueblos cuando promulg y ejecut el Plan de
Iguala sino las mltiples pruebas de aprecio y reconocimiento recibidas
todos los das. No obstante, Iturbide no se fiaba slo de esos indicios y
estaba muy interesado por conocer la verdadera opinin del reino,
pero mucho me temo que las respuestas obtenidas no eran un registro
autntico de sta sino, ms bien, lo que deseaba escuchar Su Excelen-
cia. El coronel Joaqun Parrs informaba desde Valladolid, en diciem-
bre de 1821, la situacin de su provincia, donde, segn l, no haba
republicanos; pero crea necesario estar muy alerta para contener
cualquiera tentativa de los opositores al rgimen.78 En la lejana ciudad
de Durango, segn un annimo informante, haba bastantes adictos
al gobierno republicano, pero a ninguno mencion. En Zacatecas,
mientras tanto, adverta problemas pues, como en tiempos del virrei-
nato, en las elecciones para el ayuntamiento resultaron ganadores slo
criollos y ningn europeo.79
Al parecer, la situacin no era la esperada. La correspondencia re-
cibida por el Generalsimo dejaba claro que ninguno de sus amigos
quera mostrar alarma y sealaban, de manera invariable, la buena
marcha del imperio, pero a veces se escapaban algunos datos relativos
a descontento y opiniones contrarias al rgimen. En el Occidente de
Mxico, el sospechoso Pedro Celestino Negrete avisaba del arribo a
Lagos de Juan Pablo Anaya, quien desde luego me manifest su adhe-
sin al gobierno republicano y a los Estados Unidos, aadiendo que
quera ir a vivir [de nuevo] entre aquellos habitantes. Haba otros re-
publicanos. Al parecer, sospechaba de otro individuo, pero no tena
noticias ciertas de l: nada menos que Joaqun Parrs. ste, por su par-

78
Parrs a Iturbide, 19 de diciembre de 1821, cit. supra nota 46.
79
Carta sin remitente a Iturbide, 30 de enero de 1822, bc, pai, caja 12, rollo 8, exposicin
888.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 107

te, afirmaba que desde San Felipe a Valladolid se daba mucha impor-
tancia a la conpiracin de Victoria, Bravo, &c. y aqu tambin hay
descontentos. 80 Por el rumbo del Oriente tampoco faltaban los insatis-
fechos. Segn informes, en Puebla haba tres partidos y, por curioso que
parezca, ninguno era iturbidista: haba serviles y piadosos, temerosos
por creer que el anticristo [estaba] en el mundo; los borbonistas o
constitucionales, quienes queran seguir de forma puntual la legisla-
cin liberal espaola, y los alucinados con el nombre de la libertad [los
cuales] no piensan ms que en la democracia. Si ninguno de estos
partidos era el de Iturbide se deba, tal vez, a que el annimo autor no
crea que los seguidores del Generalsimo formaran uno: ellos eran toda
la nacin, no una mera faccin. Un poco ms all, en Veracruz, las lti-
mas elecciones haban propiciado el desarrollo de actividades clandes-
tinas destinadas a influir en ellas. Antonio Lpez de Santa Anna infor-
maba que algunos de los electos, como el alcalde Jos Arias, eran
desafectos al gobierno y simpatizaban con las ideas del prfugo Victo-
ria, quien andaba por San Andrs Chalchicomula. En Huatusco y Cos-
comatepec haba algunas partidas de ochenta o cien hombres, de los
que se apellidan republicanos. En el puerto, segn el mismo militar,
los paisanos paseaban por las calles gritando y cantando en contra de
nuestra causa. Manuel Rincn tambin se haba percatado de las des-
avenencias en los pueblos y villas de esa provincia. Por todo esto, Itur-
bide no poda sino exigir la pronta captura del presunto responsable:
Guadalupe Victoria.81
El Generalsimo no se conform con estas descripciones y en mar-
zo de 1822 decidi enviar un cuestionario a los militares con mando
en las provincias para saber, entre otras cosas, cules eran las necesi-
dades prioritarias en cada una de ellas, qu se pensaba del ejrcito y
de la guardia nacional, cmo se administraba la hacienda pblica o si
haba descontento contra los espaoles. No obstante, las preguntas ms
importantes se referan a la presencia de opositores al rgimen y, de

80
Pedro Celestino Negrete a Agustn de Iturbide, Lagos, 25 de noviembre de 1821, y
copia de Luis Gonzlez Obregn, Mxico, 12 de agosto de 1890, blac-ut, hyd, 14-3 1477, 3
f.; Joaqun Parrs a Agustn de Iturbide, Valladolid, 12 de diciembre de 1821, y Joaqun Parrs
a Iturbide, Valladolid, 11 de febrero de 1822, blac-ut, hyd, 14-4 1495, 5 f., y 15-1 1539, 4 f.,
respectivamente.
81
C. G. [a Agustn de Iturbide], Puebla, 2 de febrero de 1822; Santa Anna a Iturbide,
Jalapa, 9 de febrero de 1822; Santa Anna a Iturbide, Jalapa 11 de febrero de 1822; Manuel
Rincn a Iturbide, Veracruz, 13 de febrero de 1822; Antonio Lpez de Santa Anna a Iturbide,
Jalapa, 15 de febrero de 1822, e Iturbide a Santa Anna, Mxico, 16 de febrero de 1822, blac-ut,
hyd, 15-1 1527, 3 f.; 15-1 1537, 4 f.; 15-1 1540, 2 f.; 15-1 1543, 2 f.; 15-1 1544, 3 f., y 15-1 1545,
2 f., respectivamente.

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108 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

modo muy especial, de republicanos. El presidente de la Regencia


exiga que se respondiera con la verdad, pero sus subordinados no
siempre hicieron as, de seguro para quedar bien con l.82 Algunas de
las interrogantes de ms importancia eran las siguientes:

Cul es el sistema de gobierno que desea la parte ms sana del pue-


blo? = Hay muchos partidarios del gobierno republicano, y qu clase
de personas son sus adictos? [...] = Se habla de haber partidos en el
Congreso, se fa a la opinin reservada de uno, y por cul est la opi-
nin general? [...] = Qu hombres hay en la actualidad en esa provin-
cia que sobresalen por sus talentos, virtudes e importancia, y qu con-
ducta observan, oscura o popular? = Quines son los ms
distinguidos por sus opiniones, cules son stas y si tienen o no mu-
chos seguidores, y a qu clase de la sociedad pertenecen? = En mate-
ria de gobierno, cul es la opinin ms general del clero secular y re-
gular? [...] = La tropa est en disciplina o se observan desrdenes
ocasionados por ella? = Cul es el estado de la Ilustracin?

A continuacin daba un ejemplo de las respuestas deseadas, lo cual


no era muy necesario, pues en la propia formulacin de las preguntas
puede verse lo que esperaba; verbigracia la primera deba ser contes-
tada, como en efecto sucedi, asegurando que la forma de gobierno
querida era la monrquica constitucional, sin importar otras opiniones,
pues si las haba de seguro seran las de individuos ajenos a la parte ms
sana del pueblo, mientras sta slo poda compartir las opiniones de
Iturbide. En el ejemplo, relativo a la ciudad de Mxico, se sealaba que
La armona entre los dos poderes est vacilante. Se mina por rebajar
el concepto del Generalsimo [...]. El pueblo est en expectativa y los
dscolos no dejan de aprovechar los momentos para intrigar. En cuan-
to a la clase de los republicanos, las respuestas recibidas confirmaran
lo supuesto por el gobierno. Los partidarios de ese sistema eran aspi-
rantes sin oficio. Casi de forma general se le notific que todos queran
el imperio, que l sera el mejor emperador y que, si haba disidentes,
stos eran unos cuantos facciosos sin importancia.83
Cuando el regimiento 11 de caballera de la ciudad de Mxico so-
licit al Congreso el establecimiento de una repblica ocasion una

Agustn de Iturbide, Cuestionario acerca del estado del pas, 27 de marzo de 1822,
82

blac-ut, Archivo de Mariano Riva Palacio (en lo sucesivo amrp), 89, 4 f.


83
Informes pedidos por D. Agustn de Iturbide los Jefes de las Provincias, con res-
pecto la opinin de las poblaciones, en sistema de gobierno, administracion pblica, &c.
en 1822, en un volumen sin ttulo de la blac-ut, Genaro Garca Manuscripts, [Miscelnea de
documentos, 1821-1825].

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 109

fuerte descalificacin por parte del gobierno y, tambin, algo de temor


ante la posibilidad de que dichas manifestaciones influyeran en la
Asamblea Constituyente, en la cual se haban dado no pocas muestras
de oposicin a Iturbide. La gota que derram el vaso fue la representa-
cin del brigadier Felipe de la Garza, hecha el 16 de mayo de 1822 y
conocida en Mxico tal vez el da siguiente.84 Aseguraba que los mexi-
canos siguieron el Plan de Iguala y aceptaron el Tratado de Crdoba
en la creencia de que el llamado a los Borbn no era sino un ardid para
alcanzar la independencia sin efusin de sangre, es decir, repeta de
manera puntual uno de los argumentos del padre Mier en su Memoria
poltico-instructiva. La influencia servandina en la representacin de De
la Garza tambin puede verse en la referencia a que toda monarqua
termina convirtindose en una tirana. Afirmaba que las naciones de
ambas Amricas ya haban adoptado el gobierno republicano y Mxi-
co deba unrseles. Confiaba en los diputados para que pudieran cono-
cer cul era la verdadera voluntad de los mexicanos, es decir, la repu-
blicana, segn la apreciaban sus partidarios.
El presidente de la Regencia vera algn peligro en estas mani-
festaciones minoritarias a favor de cambiar la forma de gobierno y
decidi actuar pronto. La eleccin del emperador mostr de nuevo la
peculiar versin del liberalismo iturbidista. Cuando las Cortes y la
propia familia real espaolas desconocieron el Tratado de Crdoba,
perdieron la oportunidad de que un Borbn viniera a reinar a Mxico.
Esto abri el camino al consumador de la independencia, pero no de
una manera muy franca. Agustn de Iturbide saba que no tena ms
apoyo para llegar al trono que su popularidad entre varios grupos
sociales y, sobre todo, en el ejrcito. Sin embargo, esto no pareca sufi-
ciente. Dada la igualdad legal de todos los mexicanos, Iturbide no
poda convertirse en emperador sino en obediencia de la voluntad de
sus conciudadanos. No pas mucho tiempo antes de empezar a recibir
claras expresiones que lo favorecan. Folletos, peridicos y otro tipo de
impresos, manifestaciones pblicas y representaciones privadas lo in-
ducan a creer que l era el elegido por la nacin (y por la Providencia)
para ser su emperador. No importaba que buena parte de esas expre-
siones fueran provocadas por agitadores profesionales y amigos di-
rectos suyos. Lo importante era que poda esgrimir mejor que nadie

84
[...] Representacin del General Garza al soberano Congreso, pidindole dos das
antes de la proclamacin que se hizo del seor Iturbide para emperador, la forma de gobier-
no republicano, Soto la Marina, 16 de mayo de 1822, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts,
Documentos Histricos de Agustn de Iturbide, f. 32-33; tambin en Breve diseo crtico de la
emancipacin y libertad de la nacin mexicana, cit. supra nota 12, p. 105-109; Alamn, op. cit., v.
v, p. 654.

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110 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

el argumento liberal de ser el representante indiscutible del imperio.85


No le interes la contradiccin que haba en erigirse soberano de un
pueblo soberano o, en otras palabras, ser al mismo tiempo igual y
superior a sus conciudadanos, como despus lo advertiran los pensa-
dores conservadores de mediados del siglo.86
Agustn de Iturbide estaba convencido de que sus actos no tenan
ms fin que frenar el faccionalismo provocado por unos individuos sin
escrpulos. El 18 de mayo de 1822, uno de los facciosos, representante
de esos intereses egostas opuestos al inters nacional, sala del castillo
de San Juan de Ula, donde haba sido apresado por los espaoles
cuando regresaba a su pas. El presidente de la Regencia no tena idea
de los problemas que aquel hombre le ocasionara, y de momento es-
taba ms preocupado en la organizacin de un proyecto que se ejecu-
tara esa misma noche. Para evitar que se frustraran sus planes, segn
Vicente Rocafuerte, Iturbide mand acuartelar a la tropa desafecta,
incluido, de seguro, el 11 de caballera. Deba darse prisa, pues desde
el incidente con los diputados, stos estaban actuando en su contra con
cada vez menos disimulo. Si primero haban mudado a los miembros
de la Regencia (salvo a l mismo, por temor, y a Yez, con quien
simpatizaban) ahora pretendan hacer incompatibles la pertenencia
a ese cuerpo y el mando de las fuerzas armadas. Fue esto, para Ala-
mn, lo que lo decidi a actuar. Iturbide no asisti al teatro aquella
noche, pues tena en mente una mejor representacin: su exaltacin al
trono. Se qued en casa, entretenido en una partida de tresillo con varias
personas, entre quienes estaba el general Negrete, quien terminara dan-
do su respaldo a los acontecimientos siguientes, quin sabe si con re-
gocijo o si, acorralado por una trampa del Generalsimo, no tuvo ms
opcin que suscribir la peticin de coronarlo.87 Entrada la noche, escu-
ch el ruido de la calle, provocado por un concurso de numerosa
gente, en su mayora militares del regimiento nmero uno su viejo
batalln de Celaya, que continuaba a su mando, encabezados por
varios sargentos, entre quienes destacaba Po March. Iban acompa-
ados por algunos frailes y, en especial, por una gran muchedumbre

85
Timothy E. Anna supone que dichas muestras de apoyo eran espontneas (Anna, op.
cit., p. 74-99); para una visin menos iturbidista, vase Torcuato S. di Tella, Poltica nacional
y popular en Mxico, 1820-1847, trad. Mara A. Neira Bigorra, Mxico, Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1994, p. 133-137.
86
Elas Palti, La poltica del disenso. La Polmica en torno al monarquismo (Mxico 1848-
1850) y las aporas del liberalismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 22-27.
87
Estos datos, menos la especulacin acerca de si Negrete apoy por gusto o no a Itur-
bide, estn sacados de Rocafuerte, Bosquejo ligersimo, p. 207, y de Alamn, op. cit., v. v, p.
590-592.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 111

de lperos, muchos ebrios, del barrio de Salto del Agua, uno de los
ms populares y pobres de la ciudad. Pedan la salida al balcn de
Agustn Primero, pues ya le daban ese nombre.
Lucas Alamn apunt cmo los hombres de bien, temerosos de sus
vidas y propiedades, se encerraron, mientras la turbamulta disparaba,
repiqueteaba las campanas de los muchos templos y amenazaba de
muerte a los asustados diputados. Algunos de ellos pasaron la noche en
otra casa, en especial los que haban tenido enfrentamientos con Iturbide,
como Jos Hiplito Odoardo, quien fue a dormir a la habitacin del ar-
zobispo Pedro Fonte, donde se sinti seguro. El presidente del Congreso,
Francisco Garca Cantarines, fue sacado de su vivienda y llevado a la
presencia de Iturbide para acordar la reunin del Constituyente. Carlos
Mara de Bustamante afirm que Pedro Celestino Negrete desaprob
estas medidas, pero nada poda hacer. Los gritos de Viva el emperador
Agustn I y muera el Congreso alcanzaron la maana. En las calles
apareci un mensaje del aludido a los mexicanos. De forma humilde
admita que el ejrcito y el pueblo de la ciudad haban tomado un par-
tido y que, en ltima instancia, corresponda a la representacin nacional
dar la ltima palabra, la cual lo hara con la presin del inmenso popu-
lacho, frailes, oficialidad y tropas todos armados que segn un diario
annimo tomaron posesin del Congreso y galeras.88
Carlos Mara de Bustamante y los otros diputados oaxaqueos, Jos
Martnez Zurita, Javier Bustamante y Antonio Len, no asistieron al
Congreso, pero enviaron una representacin en la cual indicaban su
desacuerdo con tomar una decisin tan importante sin consultar antes
con sus comitentes; tambin se dirigieron a la Diputacin Provincial de
Oaxaca para explicar su actitud, pero la nota nunca lleg. Entretanto, se
iniciaba la sesin extraordinaria con una peticin de varios militares en
apoyo de la exaltacin imperial de Iturbide hecha por los regimientos
de infantera y caballera del ejrcito imperial mexicano existentes en
esta ciudad, en masa y con absoluta uniformidad [sic]. Entre los
signatarios se hallaban los ms destacados jefes del ejrcito, antiguos
realistas, muy cercanos a Iturbide, como Jos Antonio de Echvarri,
el marqus de Vivanco, Anastasio Bustamante, Manuel de la Sota
Riva, Joaqun Parrs, el conde de San Pedro del lamo, Luis Quintanar

88
Extracto o parte de un Diario annimo manuscrito, posiblemente domingo 19 de mayo
de 1822, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts. Folder Numbers 84-85. Castaeda-Dabbs Guide
Numbers 948-952, 2 f., el manifiesto de Iturbide se public en la Gaceta Imperial de Mxico, ii,
41, martes 21 de mayo de 1822. Una descripcin de los acontecimientos en Bustamante,
Continuacin del Cuadro histrico, v. 1, p. 60-62; un relato iturbidista de los acontecimientos
del 18 y 19 de mayo puede verse en Mxico. Proclamacin, Gaceta Imperial de Mxico, ii, 42,
jueves 23 de mayo de 1822.

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112 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

y Pedro Celestino Negrete, quien, segn el testimonio de Carlos Mara


de Bustamante, firm de no muy buen grado. Los diputados de oposi-
cin intentaron boicotear la sesin al no asistir al saln de sesiones para
evitar que hubiera qurum. Alguna discusin generara esto, pues los
historiadores contrarios al proyecto iturbidista han intentado mostrar
que no se reuni el nmero de diputados necesario para poder sesionar.
Lo mismo argira el propio Congreso meses despus cuando descono-
ciera la coronacin. De cualquier manera, en las propias actas de aquella
asamblea se asent que los ms de noventa individuos que asistieron
cubran el mnimo legal requerido para la eleccin del emperador, si bien
se aprob la proclamacin imperial con slo 62 votos contra 15, es decir,
con una tercera parte del nmero total de diputados.89 La discusin no
fue del todo tranquila. Hubo quien dud de las atribuciones del Cons-
tituyente para elegir al ejecutivo; otros pedan que, antes de aceptar la
coronacin de Iturbide, se consultara las opiniones de las provincias,
pero segn los iturbidistas stas ya haban dado muestras de sus deseos.
Lo cierto es que se aprob la eleccin. El Congreso justific su accin
aduciendo la nulidad del Tratado de Crdoba por parte de Espaa y
como retribucin justa a los esfuerzos del hroe de Iguala. Como repre-
sentante de la nacin, poda constituirla de la manera ms conveniente
para alcanzar su felicidad y, quin poda dudarlo en medio de aquella
chusma armada, esa manera era la monarqua constitucional con Iturbi-
de al frente. Por cierto, la coronacin de Iturbide cort el ltimo y del-
gado hilo que todava una a Mxico con Espaa. Tal vez no era lo de-
seado por los republicanos, pero al fin el pas se haba dado un gobierno
ajeno a su Madre Patria.90
En aquella agitada jornada, afirmara mucho tiempo despus el
principal actor, no hubo un solo ciudadano que manifestase desagra-
do: prueba de la debilidad de mis contrarios y de lo generalizado que
estaba la opinin a mi favor.

89
Actas del Congreso Constituyente de Mxico, 4 v., Mxico, oficina de D. Alejandro Valds,
1822, v. i, p. 282; acerca del qurum, vase Anna, op. cit., p. 82. Las representaciones de Bus-
tamante las transcribe en su Continuacin del Cuadro histrico, p. 63 y 64. Tambin inserta
copia certificada del Acta del Congreso, con los respectivos oficios de los militares, entre
quienes se hallaban Negrete, Sotarriva, Bustamante, Echvarri, Quintanar, Parrs y el conde
de San Pedro del lamo, por mencionar a algunos de los ms importantes.
90
Manifiesto del Congreso, Mxico, 21 de mayo de 1822, reproducido como Manifeste
du Congrs. Le Congrs Constituant la Nation Mexicaine, Mmoires autographes de don
Agustn Iturbide, Pars, Charles Gosselin, libraire, 1824, p. 131-141. Juan de Dios Arias tambin
hizo notar que la entronizacin de Iturbide pareca poner fin a las disputas, en especial con
los borbonistas, pues as se rompi de manera definitiva el ltimo lazo de unin con Espaa:
Mxico independiente, en Mxico a travs de los siglos, 19a. ed., 5 t. en 10 v., dir. de Vicente
Riva Palacio, Mxico, Cumbre, 1983, v. 7 (t. 4), p. 76.

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HISTORIA DE UNA NEGACIN 113

Con mi subida al trono pareca que haban calmado las disensiones;


pero el fuego qued encubierto, y los partidos continuaban en sus ma-
quinaciones: disimularon por poco tiempo, y volvi a ser la conducta
del congreso el escndalo del pueblo. Tuve denuncias repetidas de
juntas clandestinas habidas por varios diputados para formar planes
que tenan por objeto trastornar el gobierno (jurado por toda la nacin
cuyo acto religioso se verific en varias provincias con slo la noticia
de alguna carta particular sin esperar avisos oficiales). Bien penetrados
estaban los facciosos de que chocaban con la voluntad general, y cre-
yeron necesario propagar que yo me quera en monarca absoluto para
tener algn pretexto de seduccin.91

De momento, el golpe pareca dar resultado. Su entronizacin vol-


vi a mostrar cul era (segn l) la nica y autntica voluntad popular.
Para confirmar su aserto, das despus llegaron, de todos lados, felici-
taciones para el nuevo emperador. Los primeros fueron los seores
[diputados] propietarios de la provincia de Honduras, Joaqun Lindo,
Juan Lindo y Cayetano Bosque, pero no fueron los nicos. Varias Ga-
cetas Extraordinarias difundieron las cartas de apoyo a la exaltacin
imperial de Iturbide llegadas desde Sombrerete, Durango (donde la
tropa estaba por proclamarlo), Puebla, Veracruz, Tabasco, Valladolid
y una gran cantidad de villas y pueblos ms pequeos.92 No falt el
militar ambicioso que se lamentaba por no haber sido l quien prime-
ro lo aclamara como monarca constitucional: siento en extremo que
mis deseos porque se verificase tan digna exaltacin causada a efecto
de mi voz fuese anticipada por la del pblico [porque] ya yo tena
anticipada la proclamacin de V. M.93 Sin embargo, no todos lo con-
gratularon. El 15 de julio un clrigo andarn, Servando Teresa de Mier,
ocup su curul en el Congreso donde manifest sus ideas republicanas
y acept haberse entrevistado con el emperador, a quien advirti que
sabra morir, pero no obedecer [a los dspotas coronados].94

91
Iturbide, Memoria de Liorna, p. 29 y 43-44.
92
Carta de los seores propietarios de la provincia de Honduras, Gaceta Imperial de
Mxico, 19 de mayo de 1822; vase, por ejemplo, la Gaceta Extraordinaria del Gobierno Imperial
de Mxico, ii, 43, viernes 24 de mayo de 1822.
93
Antonio Lpez de Santa Anna a Agustn I, sin fecha, blac-ut, Genaro Garca Manus
cripts, amrp, doc. 99.
94
Sesin del 15 de julio de 1822, en Juan A. Mateos, Historia parlamentaria de los con-
gresos mexicanos de 1821 a 1857, 25 t., proemio a la historia por el ciudadano Ignacio Ram-
rez, Mxico, Vicente S. Reyes Impresor, 1977, v. i, p. 677. Tambin en Servando Teresa de
Mier, Ideario poltico, prl., notas y cronologa por Edmundo OGorman, Caracas, Ayacucho,
s. d., p. 238-329.

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114 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

En conclusin, la legitimidad poltica despus de la independencia


slo poda fundarse en la representacin de la soberana nacional,
como lo hizo Iturbide cuando asumi la representacin tcita de la
voluntad popular y descalific las opiniones opuestas a la suya como
hijas de intereses personales opuestos al nacional. La oposicin poltica
en nuestro pas fue vista as como algo que deba combatirse, pues no
slo fomentaba el faccionalismo y los partidos (esta palabra, que hoy
nos parece inofensiva, debe leerse en su sentido de partir, dividir la
unanimidad que condujo a la independencia) amn de no estar basada
en los verdaderos intereses nacionales. Por supuesto y esto es algo
que no debe pasarse de largo los verdaderos intereses nacionales
no eran los de la nacin, considerada como la suma de los habitantes
del pas, pues esta poblacin estaba en su mayora marginada y empo-
brecida (y embrutecida por los trescientos aos de coloniaje espaol,
como no se olvidaran de sealar sus presuntos redentores) y mal po-
da expresar una opinin acerca de cualquier proyecto poltico. Ese
inters nacional monrquico para Iturbide, republicano para hom-
bres como Mier slo poda ser enunciado por la parte ilustrada de
la poblacin, la cual, gracias a la diosa razn, saba qu era lo mejor
para ese pueblo. Los empeos de sus enemigos polticos eran descali-
ficados por antipatriticos amn de creer que las pocas veces en que el
pueblo se manifest por una u otra opcin no estaba sino manipulado.

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La conspiracin republicana

Para la libertad me desprendo a balazos de los que han


revolcado su estatua por el lodo. Y me desprendo a golpes
de mis pies, de mis brazos, de mi casa, de todo.

Miguel Hernndez, El herido

La oposicin se reorganiza

La proclamacin imperial de Agustn de Iturbide pareca ser el ltimo


paso para la consolidacin del proyecto monrquico con prncipe mexi-
cano. El desconocimiento del Tratado de Crdoba por parte de las au-
toridades espaolas haba dejado sin esperanza a los borbonistas, pero
los republicanos siguieron activos pese a la represin que algunos de
ellos padecieron en noviembre de 1821. Varios autores han sealado
que este nuevo impulso de la oposicin a la monarqua se debi, en
buena medida, a la llegada a Mxico de algunos individuos contra-
rios a Iturbide. Entre los ms importantes se hallaba Miguel Santa
Mara, quien arrib a Veracruz como enviado extraordinario y minis-
tro plenipotenciario de Colombia ante Mxico, el 23 de marzo de
1822. Por su parte, el guayaquileo Vicente Rocafuerte, colaborara
con los masones escoceses en la formacin de las primeras escuelas
lancasterianas para, poco despus y en conchabanza con el anterior,
partir a los Estados Unidos para evitar el reconocimiento de ese pas
al imperio. Servando Teresa de Mier, diputado por Nuevo Len, ocu-
p su asiento en el congreso el 15 de junio, aunque haba llegado a la
ciudad unos das antes. Al mismo tiempo lleg Luis Iturribarra, un
joven oficial que haba servido en la pennsula y en Sudamrica y que
conoca al padre Mier desde los agitados das de Cdiz, donde le
propuso la edicin de la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias.1

1
Mier a Iturribarra, [Londres], 14 de abril de 1812, Archivo Histrico Nacional, Conse-
jos, 6310, apud Andr Pons, El contexto biogrfico en la Introduccin a Mier, Historia de la
Revolucin de Nueva Espaa, prefacio de David Brading, Pars, Publications de la Sorbonne,
1990, p. xx. Acerca de la relacin de Santa Mara y Rocafuerte, Santa Mara a Robert Poinsett,
Veracruz, 25 de noviembre de 1822, Don Miguel Santa Mara. Liberal veracruzano, poltico ame-
ricanista y notable diplomtico, intr. de Ornn Roldn Oquendo, Mxico, Ediciones Eguiara y
Eguren, 1981, p. 119.

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116 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

De la Amrica Central vinieron como diputados Juan de Dios Mayorga


y Jos Cecilio del Valle, quienes ocuparon su curul el 8 de junio y el 3
de agosto, de manera respectiva. Jos Bravo Ugarte y Timothy Anna
han sealado que, por ltimo, tambin llegaron Mariano Michelena y
Miguel Ramos Arizpe, a quienes suponen involucrados con los repu-
blicanos, aunque no aportan pruebas.2
Los motivos principales para incluir a Ramos Arizpe y a Michele-
na en el grupo de republicanos opositores a Iturbide se debe, de ma-
nera respectiva, a que al primero se le ha implicado con Felipe de la
Garza, un notable republicano, mientras que el segundo era el lder de
las logias masnicas del rito escocs, a las cuales la historiografa tra-
dicional atribuye la cada del imperio. Sin embargo, pueden presen-
tarse varias objeciones a la inclusin de estos dos personajes entre los
conspiradores republicanos. Respecto de Miguel Ramos Arizpe, resul-
ta fcil creer que uno de los lderes ms radicales de los americanos
en las Cortes espaolas, tambin debi favorecer un proyecto radical
en su patria, como lo hara despus, cuando se construy la repblica
federal. El parentesco que tena con Jos Melchor Snchez Navarro y
con Melchor Ecay Mzquiz, uno de los ms decididos republicanos
del Congreso, confirmara la tesis de que estuvo involucrado en las
actividades de Felipe de la Garza. Esto sin mencionar que era primo
del padre Mier. Sin embargo, debe hacerse notar que unos cuantos
meses antes de salir de Europa, Ramos Arizpe pretendi convencer al
conde de Moctezuma para que proclamara una monarqua indepen-
diente en Mxico, como descendiente de los tlatoanis prehispnicos.
El propio Felipe de la Garza, opuesto a estos empeos monrquicos,
lo calificaba de hombre vicioso y estaba preparado para vigilarlo
cuando arribara a Tampico.3

2
Jos Bravo Ugarte, Historia de Mxico. Tomo iii, volumen 1. Independencia, caracterizacin
poltica e integracin social, Mexico, Jus, 1953, p. 141-142; Timothy E. Anna sigue de manera
puntual la tesis de Bravo Ugarte, El imperio de Iturbide, p. 100-102. La creencia de que los
masones escoceses fueron los promotores de la repblica en contra de Iturbide se origin
cuando los masones yorquinos, entre quienes haba muchos antiguos iturbidistas, acusaron
a sus oponentes de la muerte de su hroe. Vase, por ejemplo, el annimo Los tteres de Fa-
goaga por Michelena y Arizpe (Mxico, Imprenta del C. Alejandro Valds, 1828), en el que se
acusa a una larga lista de masones escoceses de trabajar para estos tres personajes en Mxi-
co desde 1821, sin importar que Michelena y Ramos Arizpe llegaran al pas en 1822.
3
Felipe de la Garza a Agustn de Iturbide, Soto la Marina, 14 de enero de 1822, blac-ut,
hyd, 15-1. 1529, 4 f.; acerca del parentesco de Ramos Arizpe con Melchor Snchez Navarro
y el vnculo con Melchor Mzquiz, vid. Charles Harris, A Mexican family empire. The latifundio
of the Snchez Navarro family 1765-1867, Austin/Londres, University of Texas Press, 1975, p.
272. A diferencia de Anna y Bravo Ugarte, Lucas Alamn distingue muy bien a los escoceses
encabezados por Mariano Michelena y a los republicanos. Segn parece, los primeros eran
casi todos proborbnicos: Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 646.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 117

En cuanto a la tesis de que Mariano Michelena como lder de los


masones escoceses fue uno de los principales agentes de la cada de
la monarqua, debe sealarse que el dirigente ms importante de esa
masonera en Mxico era el mdico cataln Manuel Codorni, quien
desde su peridico El Sol, vocero de la logia de ese nombre, promo-
vi a la familia Borbn para reinar en Mxico. Es decir, que en tr-
minos generales, la masonera escocesa no era republicana sino mo-
nrquica. El propio Bravo Ugarte seal la inquina que haba entre
los escoceses y los republicanos y que se manifestaba no slo en los
ataques de las prensas sino tambin en el Congreso. Las logias ma-
snicas escocesas eran en general monrquicas constitucionales, aun-
que con el paso del tiempo se fueron agregando individuos de las
ms variadas opiniones polticas. Es casi seguro que ingresaron a
ellas desde republicanos hasta iturbidistas, como Lorenzo de Zavala
a quien se le descubri un pauelo con inscripciones masnicas.4 Si
entre los republicanos que pelearon contra el imperio de Iturbide
hubo masones escoceses, esto no significa que la masonera fuera la
promotora de la cada de la monarqua en Mxico, pues casi todos
sus miembros apoyaban esa forma de gobierno.
Uno de los ms formidables adversarios que enfrent Agustn de
Iturbide fue Servando Teresa de Mier, quien tena una larga carrera
como patriota, conspirador y publicista tanto en Europa como en Am-
rica. Sus aventuras lo haban llevado a relacionarse con sociedades
secretas internacionales que, desde 1811, trabajaban por la liberacin
americana y por el establecimiento de regmenes constitucionales en
ambos lados del Atlntico. Tras pelear en contra de los franceses en
Espaa, Mier conoci a Luis Iturribarra, quien lo impuls a ir a Lon-
dres para publicar propaganda a favor de la independencia hispano-
americana, con el apoyo de una sociedad secreta. Su credo republicano
se fortaleci despus en los Estados Unidos, donde la presencia de
Vicente Rocafuerte y de Manuel Torres, enviado colombiano ante ese
pas, le proporcion las armas que tanto necesitaba para venir a su patria
a trabajar por la repblica. Primero envi varios ejemplares de su Me-
moria poltico-instructiva que le sirvi no slo para formar una opinin
entre sus paisanos sino tambin para que el gobierno lo vigilara desde
entonces. Durante el trayecto que hizo de Veracruz a la ciudad de Mxi-
co, no se cans de proferir insultos a las monarquas, por lo cual las
autoridades empezaron, desde entonces, a instruirle una sumaria secreta,

4
Vanse los borradores de las Actas secretas del Consejo de Estado, en la bc-pai, caja
15, carrete 10, exposiciones 341-354.

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118 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

segn el historiador Lucas Alamn. Al parecer, esperaba que las pocas


manifestaciones a favor de la repblica hubieran tenido algn efecto,
sobre todo a la luz de la negativa espaola de aceptar el Tratado de
Crdoba pero, para su mala suerte, no slo no ocurri as sino que
Agustn de Iturbide haba sido proclamado emperador.5
El recin nombrado monarca tambin haba conseguido que el
Congreso declarara hereditaria la sucesin al trono, con lo cual cerra-
ba el paso al poder ejecutivo a cualquier oficial ambicioso, como l
mismo haba sido. Al parecer, pese a la activa presencia en el foro de
opositores al rgimen, en el Constituyente haba tambin un amplio
sector de iturbidistas; podan no ser los diputados con mayor partici-
pacin a la hora de los debates, pero en ocasiones se imponan sobre
los opositores del emperador. Tambin desaparecieron las dos prin-
cipales publicaciones opositoras, El Sol y el republicano El Hombre
Libre, cuyo autor haba sido uno de los conspiradores presos de no-
viembre de 1821. Con esto y un cmulo de publicaciones a favor de la
monarqua quedaban desacreditados los empeos de los opositores,
quienes eran vistos como meros traidores malagradecidos con el Pa-
dre de la Patria.6 Sin embargo, esta aparente calma pronto fue suce-
dida por el enfrentamiento entre los poderes. Buena parte de este
conflicto se debi a que los diputados crean que la Constitucin de
Cdiz estaba vigente y que todos deban seguirla, menos ellos, como
pudo apreciarse con la formacin del Supremo Tribunal de Justicia. El
debate dio inicio el 31 de mayo de 1822 y nunca se resolvi. De acuerdo
con las leyes vigentes, el nombramiento de los magistrados era facultad
del monarca, pero el Congreso crea que dada su calidad de Constitu-
yente ejerca toda la soberana nacional, incluidas las facultades eje-
cutivas y judiciales que, de manera graciosa, delegaba al emperador
y a la Suprema Corte de Justicia. Por supuesto, Agustn de Iturbide y
los secretarios de Relaciones y de Justicia no estuvieron de acuerdo con
esta postura y procuraron imponer su punto de vista. El resultado fue
una tensa discusin tanto en el foro como en la prensa.7

5
Alamn, Historia de Mjico, v, 644; Mier al Ayuntamiento de Monterrey, Mxico, 17 de
julio de 1822, Edmundo OGorman, Antologa del pensamiento poltico americano. Fray Servando
Teresa de Mier, selec., notas y prl. de..., Mxico, Imprenta Universitaria, 1945, p. 30.
6
El Trigarante, Cra cuervos, y te sacarn los ojos, s. d., blac-ut, hyd, 14-4. 1520,
4 f.; acerca de la desaparicin de los peridicos opositores, vase Lucas Alamn, Historia de
Mjico, v. v, 645; la sucesin hereditaria se sancion en el decreto de 22 de junio de 1822, agn,
Gobernacin, leg. 7 (1), caja 11, exp. 19; tambin apareci en una Gaceta Extraordinaria del
Gobierno Imperial de Mxico, ii, 59, mircoles 6 de julio de 1822.
7
Linda Arnold, Burocracia y burcratas en Mxico 1742-1835, trad. de Enrique Palos,
Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Grijalbo, 1991, p. 116; Timothy E.
Anna, op. cit., p. 103, 107.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 119

Sin embargo, el asunto ms importante que se present entonces


tuvo relacin con las finanzas imperiales. No slo se haban reducido
los ingresos sino que aumentaban los gastos, de manera especial los
del ejrcito. No resultaban raros los informes provenientes de varias
partes del imperio relativos a la mucha necesidad de las tropas,
como expresaba el teniente coronel Jos Mara Carrera al comandante
Manuel Mara de Torres, de la ciudad de Mxico. El general Anastasio
Bustamante estaba tambin al tanto de la delicada situacin del ejr-
cito, como ocurra en el regimiento al mando del coronel mayor Ma-
riano de Villaurrutia, que no tena socorro alguno, lo cual relajaba
la disciplina y exasperaba los nimos. En los lugares ms alejados,
segn un informe de Rafael Mangino, la situacin era todava peor;
haca falta ms dinero, pues exista el riesgo de insubordinacin. Las
posibilidades de una revuelta motivada por la falta de pagos haban
sido apreciadas por algunos republicanos, como Carlos Mara de Bus-
tamante, quien seal lo ofensiva que resultaba la pompa imperial en
medio de tanta pobreza.8
Estos problemas no haban sido tan relevantes durante el periodo
de la Regencia, pues desde las provincias poda apreciarse a Iturbide
como un igual, un hombre perteneciente al importante grupo de co-
merciantes y propietarios de Valladolid; sin embargo, a partir de su
eleccin como emperador, que le dio un grado de superioridad, fue el
blanco de las quejas de las mismas elites provinciales que en un mo-
mento lo haban apoyado. Las urgencias del erario nacional slo pro-
vocaron mayor descontento. Para colmo, las instituciones imperiales
estaban calcadas sobre las espaolas del periodo constitucional, es decir,
pese a las diputaciones provinciales y los ayuntamientos electos, eran
centralistas. Las autoridades ignoraron las demandas de autogobierno
de las regiones que haban sido exigidas, al menos, desde 1808. Al prin-
cipio, pareca que el nuevo Congreso Constituyente pudiera ser un

8
El argumento republicano acerca de que la monarqua resulta muy onerosa tambin
lo tena Rocafuerte, Jos A. Aguilar Rivera, Vicente Rocafuerte y la invencin de la Rep-
blica hispanoamericana, 1821-1823, en El republicano en Hispanoamrica. Ensayos de historia
intelectual y poltica, coord. por Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas, Mxico, Fondo de Cul-
tura Econmica, 2002, p. 359. Agustn de Iturbide al Consejo de Regencia sobre el informe
de Mangino, Mxico, 4 de enero de 1822, blac-ut, hyd, 15-8.3005; Anastasio Bustamante [a
Iturbide], Mxico, 22 de marzo de 1822, blac-ut, hyd, 15-2.1732, 2 f.; Manuel Mara de Torres
[a Iturbide], Mxico, 22 de marzo de 1822, blac-ut, hyd, 15-2.1733, 3 f.; Rafael Prez Maldo-
nado, Memoria del primer ministro de Hacienda don Rafael Prez Maldonado (28 de febre-
ro de 1822), y Antonio de Medina, Memoria de don Antonio de Medina (28 de octubre de
1822), Memorias de la Hacienda Pblica de Mxico, 1821-1867, Mxico, Secretara de Hacienda
y Crdito Pblico, 1990, p. 13-15 y 17-20; Carlos Mara de Bustamante, La Abispa de Chilpan-
cingo, n. 5, p. 57-76.

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120 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

rgano capaz de representar los intereses de los grupos fuertes de


las provincias. Sin embargo, su defectuosa convocatoria y los pocos
casi nulos datos estadsticos con los cuales se contaba, hicieron
que algunas provincias poco pobladas alcanzaran un elevado nme-
ro de diputados, mientras que otras ms populosas quedaron subre-
presentadas.9 Adems, la fidelidad de los diputados no siempre era
hacia su provincia. Muchos de ellos eran fervientes partidarios de
Iturbide y si el da de su proclamacin hubo algunos que pidieron
consultar el parecer de las provincias antes de otorgarle la corona, la
mayora de los presentes ni siquiera consider necesario ese trmite
para votar a su favor.
Debo sealar que en el supuesto caso de que se hubiera realizado
la consulta a todo el pas, el resultado ms posible hubiera sido el
mismo, como pudo verse despus con cientos de felicitaciones prove-
nientes de todos los rincones del imperio; pero como mostraban las
respuestas al cuestionario que Iturbide gir en marzo de 1822, haba
descontentos en muchos lados. Algunas de las elites de las principales
capitales de las provincias no estaban de acuerdo con el giro centra-
lista del imperio y con las exigencias fiscales. Los zacatecanos, por
ejemplo, teman mucho que sus minas fueran vistas como una caja de
donde poda echar mano la administracin central para satisfacer sus
necesidades. En Guadalajara, las peticiones de dinero al consulado
ocasionaron un gran enojo, lo mismo que la designacin de Luis Quin-
tanar como capitn general y jefe poltico, aunque pronto fue asimi-
lado por la oligarqua local. En Yucatn, los conflictos entre Campeche
y Mrida facilitaron la imposicin de un jefe poltico que no satisfizo
a nadie, Melchor lvarez, quien pronto descubri la existencia de
grupos de insatisfechos, no slo los poderosos que vieron con malos
ojos su nombramiento sino tambin de demcratas exaltados, es
decir, republicanos.10

9
Timothy E. Anna, Forging Mexico 1821-1835, Lincoln/Londres, University of Nebraska
Press, 1998, p. 83, 89-91.
10
Melchor lvarez, Informe sobre el estado de la provincia de su mando en todos sus
ramos, Mrida, 23 de abril de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 17, exp. 19, f. 52-53v.
Vase tambin Eligio Ancona, Historia de Yucatn desde la poca ms remota hasta nuestros das,
Mrida, Imprenta de Manuel Heredia Argelles, 1879, iii, p. 259-274; acerca de Guadalajara,
Jaime Olveda, La oligarqua de Guadalajara. De las reformas borbnicas a la reforma liberal, Mxi-
co, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1991, p. 189-192; sobre Zacatecas, Mercedes
de Vega, Los dilemas de la organizacin autnoma. Zacatecas 1808-1835, tesis de doctorado,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1997, p. 234-235. Cuando Melchor lvarez se refera a los
demcratas exaltados debe recordarse que se trataba de un recurso para criticar a los par-
tidarios de la repblica, forma de gobierno que era vista como sinnimo de jacobinismo. De

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 121

En las provincias haban surgido grupos sociales que sin formar


parte de la oligarqua, empezaron a escalar posiciones, en especial,
dentro de la burocracia. Estos sectores eran ms radicales. El caso de
Zacatecas puede ser ilustrativo. Los grandes propietarios de minas
favorecan un rgimen constitucional, de preferencia monrquico; pero
los nuevos actores polticos eran republicanos. Desde principios de
1822, Joaqun Alonso Fernndez, dueo de una tienda vinotera en
esa ciudad, se haba manifestado en pblico en contra de los monarcas.
Fernando Pezuela, quien meses despus atestiguara en contra de
Alonso, declar que ste haba afirmado que de buena gana bebera
la sangre de todos los reyes y testas coronadas, pues todos tendan al
despotismo.11 stas, que en un principio fueron slo las opiniones
aisladas de un inconforme, no se detuvieron ah. Con el paso del tiem-
po, otros hombres tambin mostraron su descontento con el rgimen
monrquico; entre ellos Vicente Rodil, quien era amigo de Alonso, y
muchos de los nuevos miembros del ayuntamiento constitucional,
recin integrado a principios de ese ao, como Flix Miranda, Jos
Montes y Alarcn, Jos Antonio Zacatecas, Juan Nepomuceno Cos y
Jos Mara Rodrguez. Debe recordarse que fue esa corporacin la
encargada de designar a los diputados que iran por esa provincia al
Congreso Constituyente; uno de ellos era el joven abogado Jos Mara
Bocanegra, quien recibi no slo el apoyo e instrucciones de estas
personas sino tambin dos mil pesos, debidos a la patritica genero-
sidad de Antonio Castrilln.12
Es posible que en un principio, estos hombres se hubieran reunido
slo para criticar al rgimen y discutir acerca de las formas de gobier-
no que, desde su punto de vista, parecan las ms convenientes para
el pas. Sin embargo, nunca fueron ingenuos. Desde 1808, hubo en
Zacatecas algunos movimientos populares en contra de los espaoles
peninsulares y, segn un informe annimo de marzo de 1822, se
seguan presentando; en esta ocasin bajo el patrocinio de Miranda,

ninguna manera los republicanos se consideraban a s mismos demcratas, como despus


tuvieron tiempo de mostrarlo.
11
Dictamen del licenciado Carlos Barrn acerca de la consulta de la causa formada a
don Vicente Rodil, lo reproduce ntegro el alcalde, Jos Mara Rodrguez, en una nota envia-
da al comandante general de Zacatecas, Maximino Gonzlez Laris, Zacatecas, 19 de octubre
de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 23, exp. 3, f. 14-17v; Alfredo vila, Los conjura-
dos republicanos: brindis, misas negras y subversin. Una conspiracin en Zacatecas, 1822,
Histricas, n. 48, enero-abril de 1997, p. 12-20.
12
El Ayuntamiento de Zacatecas a Jos Mara Bocanegra, Zacatecas, 31 de enero de 1822, en
J. M. Bocanegra, Memorias para la historia de Mxico independiente, 1822-1846, facsmil de la edicin
de 1892, intr. de Patricia Galeana, Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolu-
cin Mexicana/Fondo de Cultura Econmica/Instituto Cultural Helnico, 1987, v. 1, p. 135-136.

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122 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Castrilln y Jos Mara de Aranda, quien haba sido elector en la reno-


vacin del ayuntamiento. Rafael Orozco y Vicente Barraza tambin
estaban involucrados en las juntas secretas que ocurran en la Casa
de la Aduana, donde Castrilln se desempeaba como contador. Entre
otras cosas, ah se trataba aun de repblica y tenan propuestos a
algunos regidores como Juan el aguador, Albino Herrera, el maestro
Santiago y un indio de San Jos, Tambin integraron una Junta de
Sanidad que se encarg de ayudar a los afectados por una epidemia
de fiebre presentada en Zacatecas en abril de ese ao. Se trataba, por
lo tanto, de un grupo bien organizado.13 Muchas de las ideas de estas
personas provenan de las noticias recibidas de otros lados. Cabe la
posibilidad de que se comentaran las ideas expuestas por Servando
Teresa de Mier en su Memoria poltico-instructiva, ya en su edicin ori-
ginal de Filadelfia o en una de las reimpresiones que se le hicieron en
Mxico y en Puebla y que circularon por todo el pas. Tambin eran
importantes los rumores que se referan a Guadalupe Victoria, quien
se convirti en una especie de smbolo para los descontentos con el
rgimen. Nuestros personajes zacatecanos no slo hacan brindis a
favor de don Guadalupe sino que segn un testimonio muy curioso,
en la Casa de la Aduana, el 24 de julio de 1822

[Se] hicieron las ceremonias de la misa sobre un altar adornado con


velas negras, cantndose un evangelio compacto por don Antonio
Castrilln, predicndose por don Vicente Barraza sobre la Repblica y
un elogio de don Guadalupe Victoria, y tocndose por ltimo agonas
por el alma de S. M. el emperador.14

Si esa especie de misa ocurri en efecto, spalo el Diablo. Tal vez


slo era la percepcin que tenan los vecinos: si la monarqua era san-
cionada desde el plpito, su reverso, la repblica, sera defendida en
una parodia del rito catlico. Quien se atreva a predicar la subver-
sin del rgimen poltico, tambin poda ser acusado de intentar hacer
lo mismo con la religin. Sin embargo, no todo pareca un juego. La
Casa de la Aduana, cuya contrasea era Repblica de Colombia, se
convirti en un centro desde el cual se organizaban movilizaciones

13
Carta annima a Miguel de Beruete, Zacatecas, 17 de marzo de 1821, blac-ut, Genaro
Garca Manuscripts, folder numbers 84-85. Castaeda-Dabbs Guide Numbers 948-952. Iturbi
de, Agustn. Proclamaciones. 21 de febrero de 1821-1823. Honras a Agustn de Iturbide, 1838,
documento 22. Acerca de la epidemia y la Junta de Sanidad, vase Elas Amador, Bosquejo
histrico de Zacatecas, 2 v., Zacatecas, Talleres Tipogrficos Pedroza, 1943, v. 2, p. 270.
14
Maximino Gonzlez Laris a Luis Mara y Antonio Gordoa, Zacatecas, 18 de octubre
de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 23, exp. 3, f. 1-1v.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 123

populares y los conjurados involucraron a miembros de la milicia de


la ciudad, para ensear a la plebe a usar armas de fuego, lo cual indica
que las cosas eran muy serias. Como veremos despus, las autoridades
tomaron cartas en el asunto y decidieron reprimir este movimiento,
pero por distintos motivos no lo lograron del todo, aunque algunos
implicados s terminaron en la crcel.
De esta conspiracin resulta muy importante resaltar los vnculos
que sus implicados lograron establecer, gracias a los diputados que
enviaron al Congreso Constituyente, con otras personas que pensaban
como ellos. Si antes de la independencia los conspiradores y socieda-
des secretas no podan establecer lazos firmes con grupos de conju-
rados en otras ciudades, el establecimiento del sistema representativo
abri la posibilidad de hacerlo. Un ejemplo claro de esto es Santiago
Baca Ortiz. Desde el 6 de mayo de ese mismo ao, haba mostrado
algunas actitudes, por as decirlo, heterodoxas. Ese da, el regimiento
de caballera nmero 11, que estaba al mando del brigadier Nicols
Bravo, se manifest a favor de la repblica ante el Congreso. En la
asamblea se suscit una discusin entre Jos Miguel Guridi y Alcocer
y Carlos Mara de Bustamante, pues el primero supona inapropiada
la lectura de un documento que propona la subversin del rgimen,
mientras don Carlos Mara crea que ese foro era el adecuado para dar
lectura a manifestaciones de ese tipo. Para resolver dicho problema,
don Santiago Baca Ortiz, diputado por Durango, hizo suya la exposi-
cin y se manifest a favor de que el Congreso respondiera al regi-
miento de caballera que aquel documento haba sido visto con agra-
do.15 Don Santiago formaba parte de una de las principales familias
de la ciudad de Durango, emparentado con distinguidos personajes
relacionados con el ayuntamiento y la diputacin provincial. El tiem-
po andando, llegara a ser un destacado yorquino y gobernador de su
estado. Mientras tanto, representaba a su provincia y sus intereses en
el Constituyente. En las declaraciones que hizo, admiti ser un apa-
sionado lector de Benjamin Constant. Estaba convencido de las bon-
dades de un gobierno constitucional, fundado en la fortaleza de la
asamblea representante de la nacin, frente a un ejecutivo dbil. Tal
vez, lo mismo que el constitucionalista francs, hubiera podido
admitir una monarqua moderada que respetara esos principios,
pero pronto rechaz esa opcin, pues don Santiago sufri la terrible
experiencia de la fundacin de una dinasta real. El 19 de mayo, cuando

15
Juan A. Mateos, Historia parlamentaria de los congresos mexicanos de 1821 a 1857, proemio
a la historia por el ciudadano Ignacio Ramrez, Mxico, Vicente S. Reyes impresor, 1877, v.
1, p. 417.

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124 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

se present en la asamblea la propuesta de coronacin de Agustn


de Iturbide, Baca Ortiz recibi un buen susto cuando vio a algunos
lperos amenazar, cuchillo en mano, a los diputados para que se
manifestaran a favor de la coronacin del caudillo de Iguala. Entonces
comprendi lo terrible que poda ser un hombre con tanto poder sobre
la plebe.16
Por esta razn, pidi a la presidencia del Congreso permiso para
abandonar su curul. Se dirigi entonces al norte. Cuando lleg a Som-
brerete, su presencia ocasion desasosiego entre algunos amantes del
orden. Para muchos, fue escandalosa su presencia, pues se supona que
un representante del pueblo deba estar ocupado en cumplir los man-
datos de sus comitentes en el Constituyente. En cambio, pareca que
don Santiago andaba de paseo. Fray Francisco Daz de Len, guardin
del convento de San Francisco, lo reprendi por abandonar su curul,
aunque Baca Ortiz le mostr la autorizacin del Congreso para salir.
En aquella charla ocurrida el 27 de junio, Baca relat los ltimos
acontecimientos de la ciudad de Mxico en un tono muy sombro.
Segn varias versiones, afirm que esa situacin terrible se deba a la
irresponsable ambicin de Agustn de Iturbide, quien aprovech su
ascendiente sobre la multitud para ser declarado emperador por el
Congreso. La enorme presin que reciba este rgano legislativo haba
hecho que varios de sus miembros pidieran licencia y huyeran de la
corte para no volver. Tambin describi la tensin que poda apre-
ciarse entre la tropa de la capital, pues el general Pedro Celestino Ne-
grete, que tena gran apoyo, haba sido promovido fuera de la ciudad
de Mxico, mientras que ah slo se mantuvieron las fuerzas leales a
Iturbide, en especial el regimiento de Celaya y las que estaban al man-
do de Anastasio Bustamante. En pocas palabras todos estn descon-
tentos, todas las cosas se hallaban trastornadas en la capital y las
opiniones divididas, de donde slo poda esperarse un resultado grave,
pues Victoria y sus secuaces an insisten en su sistema republicano
[y] cuenta con varios.17
No caba duda de que don Santiago estaba, en realidad, narrando
su experiencia personal, pues cuando el presbtero Andrs Vzquez
del Mercado le pregunt cundo regresara a fungir como diputado,
contest que primero lo llevaran arrastrando [a Mxico] que volver.
Sin embargo, falt a su promesa, pues estas declaraciones que hizo en

16
Continuacin de la sumaria formada de orden del gobierno en averiguacin de un
proyecto de conspiracin que tena por objeto trastornar el actual sistema para sustituirle el
republicano, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 39, exp. 1, f. 1-100, f. 11.
17
Ibidem, f. 12v, 14-16.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 125

Sombrerete y las averiguaciones iniciadas en su contra durante los


primeros das de julio amenazaban con conducirlo a prisin. Los hom-
bres con quienes haba platicado fueron llamados a contestar varios
interrogatorios y, al parecer, ninguno de ellos neg las sospechas de
que Baca Ortiz era un republicano convencido opuesto al Libertador.
Cuando arrib a Durango, continu con su propaganda a favor de ese
sistema de gobierno. Llevaba consigo varios ejemplares de la Memoria
poltico-instructiva del padre Mier y a su inseparable Constant. En su
ciudad natal poda contar con la seguridad de que los individuos a
quienes contara sus ideas seran menos indiscretos que los de Som-
brerete, pues tena buenas relaciones con muchas de las personas im-
portantes del lugar; pero no permanecera mucho tiempo ah, pues
escap a la ciudad de Mxico, donde pensaba esconderse.
Tanto en el caso de Baca Ortiz como en el de los republicanos de
Zacatecas, el prfugo Guadalupe Victoria se haba convertido en una
inspiracin. Tras su huida de la ciudad de Mxico, donde se hallaba
preso por la conspiracin de noviembre de 1821, se refugi en la hacien-
da de Francisco Arrillaga Paso de Ovejas, cerca de Veracruz. El go-
bierno no se cans de exigir la aprehensin de este sujeto a las autori-
dades militares de la provincia, encabezadas por el brigadier Antonio
Lpez de Santa Anna, pero poco se poda hacer, pues el rebelde conta-
ba con el apoyo de mucha gente que lo ayudaba a esconderse. Desde
marzo de 1822, el secretario de Guerra comision al coronel Guadalupe
Lamadrid para averiguar el paradero del prfugo Victoria. Para lograr
el buen xito de su misin cont con todo el apoyo de Domingo Esta-
nislao de Luaces, quien tena una larga carrera en el ejrcito realista en
Puebla y en Veracruz. Despus de hacer sus averiguaciones y, se pre-
sume, ya con el paradero de Victoria, Lamadrid deba marchar a la
ciudad de Mxico para rendir un informe, pero se mantuvo en Jalapa y
en sus inmediaciones hasta principios de junio, cuando march a Pue-
bla, sin presentarse a su comandante. Las autoridades se dieron por
enteradas, desde luego, de que su agente se haba cambiado de bando
y ordenaron a Luaces que actuara en consecuencia. Jos Mara Caldern,
comandante general de Puebla, tambin haba hecho una investigacin
y en junio se haba persuadido de la existencia de una conspiracin
contra el emperador apellidando repblica y pretextando ilegtimo el
nombramiento de Su Majestad.18

18
La noticia de la fuga de Victoria rumbo a Sotavento en Jos Manuel de Herrera a
Domingo de Luaces, Mxico, 16 de febrero de 1822, agn, Gobernacin, leg. 3 (c. 5), exp. 7, f.
17; Guadalupe Lamadrid a Domingo de Luaces, Puebla, 20 de junio de 1822; Luaces al se-
cretario de Relaciones, Tehuacn, 23 de junio de 1822; Jos Manuel de Herrera a Luaces,

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126 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Segn parece, Lamadrid, luego de entrar en contacto con Gua


dalupe Victoria y con sus seguidores en las cercanas de Jalapa, fue
comisionado por los republicanos para buscar apoyo en Puebla. Ah
se relacion con el teniente coronel Jos Mara Osorno, quien estuvo
en esa ciudad con licencia unos das antes de regresar a la regin don-
de tanta fama tena el clan al cual perteneca. En las indagaciones he-
chas por Luaces, se descubri que Lamadrid haba sido amigo de Vic-
toria, lo cual alert a las autoridades, que se dispusieron a actuar en
contra de tan temibles individuos. Caldern llam a Lamadrid a una
entrevista en la cual ste cay en muchas contradicciones, pese a que
intent defenderse alegando que se estaba infiltrando en la conjura con
rdenes del emperador para poder recabar los elementos necesarios
para realizar una sumaria y procesar a los inculpados.19
Ms adelante tendr la oportunidad de referirme a la reaccin de
las autoridades frente a estos grupos. De momento me interesa resaltar
que la celebridad que estaba adquiriendo Guadalupe Victoria no era
gratuita y que no estaba escondido, como es fcil suponerlo; por el
contrario, las autoridades saban dnde se hallaba, pero las lealtades
que haba conseguido establecer lo protegan. En realidad, mantena
una actividad muy importante, no slo con las gavillas que merodea-
ban en los caminos y decan actuar a su nombre sino tambin exten-
diendo las redes de conspiradores hacia Puebla y de ah hacia Mxico.
En Orizaba, el licenciado Argelles y el juez de letras, de quien no
sabemos el nombre, haban vertido expresiones subversivas en julio de
1822. No debe resultar sorprendente que los republicanos de esa villa
estuvieran al tanto de las actividades de los conspiradores de la ciudad
de Mxico, aunque sus datos no fueran del todo correctos y estuvieran
un tanto exagerados. Domingo de Luaces sealaba

Que desde la primera noticia que se tuvo de la proclamacin de V.


M. se advirti que [en Orizaba] algunas familias manifestaron dis-
gusto, suponiendo que el acontecimiento haba sido sin anuencia del
Congreso: que contrariada esta opinin con los papeles pblicos, calla-
ron todos en pblico, a excepcin de don Miguel lvarez que sostiene
que V. M. es un pcaro incapaz de sostener el imperio y que si para as-
cender a l se vali de mil infamias, los pueblos lo derribarn institu-
yendo el gobierno republicano. Que el general [Vicente] Guerrero de

Mxico, 26 de junio de 1822, y Jos Mara Caldern a Domingo de Luaces, Puebla, 19 de


junio de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 27, exp. 17, f. 13-14, 9, 8 y 10, respectivamen-
te.
19
Caldern a Luaces, Puebla, 21 de junio de 1822, y Luaces a Caldern, Tehuacn, 21
de junio de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 27, exp. 17, f. 12 y 11, respectivamente.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 127

acuerdo con [Isidro] Ynez, [Juan] Orbegoso y otros diputados esta-


ban preparando una revolucin cuya noticia se ley en pblico.20

Mientras tanto, en Perote, el coronel Jos Durn poda darse


cuenta de que haba una opinin republicana favorable a Victoria y
que, si haba menguado a mediados de julio, no por eso haba des-
aparecido. Tal vez lo ms alarmante para las autoridades era que
militares pertenecientes al ejrcito imperial estaban en tratos con los
rebeldes. Lamadrid slo era un caso. Domingo de Luaces desconfiaba
incluso del joven brigadier Antonio Lpez de Santa Anna, quien ha-
ba hecho movimientos sospechosos sobre Coatepec y Xilotepec, sin
informar a sus superiores y sin motivo aparente. Hay que hacer notar,
por cierto, que tanto Luaces como Santa Anna se haban entrevistado
a finales de marzo de 1822 con Victoria, por lo cual hablaba con cier-
to fundamento.21
Las redes de conspiradores alrededor de Guadalupe Victoria se
haban ido extendiendo, pero no contaba con el suficiente apoyo ar-
mado. En la ciudad de Mxico corran frecuentes rumores acerca de
que el prfugo tena una fuerza considerable cerca de Jalapa, pero un
observador que viaj de Veracruz a Mxico desminti dichas conse-
jas.22 No obstante, esas actividades subversivas no podan pasar inad-
vertidas para el gobierno, el cual de inmediato elabor una consulta al
Congreso para formar tribunales militares. Como puede suponerse, los
diputados no recibieron esta solicitud de una forma amable. Las ten-
siones entre la legislatura y el ejecutivo venan en aumento, incluso
asuntos de tan poca importancia como el establecimiento de un ca-
lendario cvico ocasionaron fuertes roces. Mientras que un grupo
notable de representantes, encabezados por Carlos Mara de Bus
tamante, propona que se festejaran las fechas importantes de la pri-
mera insurgencia, Agustn de Iturbide slo poda opinar que Si tales

20
Documento sin remitente ni destinatario, tal vez de Herrera a Iturbide, Mxico, 26 de
junio de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 38, exp. 12, f. 1 y 15, y Carta de Luaces a
Herrera, Puebla, 18 de julio de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 27, exp. 17, f. 7.
21
Acerca de la entrevista de Luaces y Santa Anna con Victoria, vase Domingo de
Luaces [a Iturbide], Veracruz, 1 de abril de 1822, blac-ut, hyd, 15-3.1758, 3 f. Acerca de las
opiniones republicanas en Perote, Jos Durn a Luaces, Jalapa, 13 de julio de 1822; Luaces al
secretario de Relaciones, Puebla, 18 de julio de 1822, y sobre la desconfianza hacia Santa
Anna, carta de Luaces al secretario de Relaciones, Puebla, 18 de julio de 1822, agn, Goberna-
cin, sin seccin, caja 27, exp. 17, f. 5, 2 y 6, respectivamente.
22
Robert Leftwich al coronel Andrew Erwin, Mxico, 14 de agosto de 1822, en Papers
concerning Robertsons colony in Texas. Introductory volume. Robert Leftwichs Mexico diary and
letterbook, 1822-1824, comp. y ed. Malcolm D. McLean, Arlington, The University of Texas at
Arlington, 1986, p. 316-321, la referencia en la p. 319.

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128 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

hombres merecen estatuas qu se reserva para los que no se separan


de las sendas de la virtud?23
Los ltimos das de julio fueron muy tensos. El enfrentamiento
entre los poderes ocasionaba que la opinin estuviera dividida: haba
quienes crean que deba apoyarse al Congreso, pero muchos indivi-
duos, en especial en las tropas, crean que el emperador tena la razn.
Debe reconocerse que los diputados haban asumido una postura muy
intransigente ante el ejecutivo, al negarse a reconocer las facultades
que ste tena de acuerdo con la Constitucin de Cdiz, cuya vigencia
se mantena en el imperio. Sin embargo, los iturbidistas tambin tenan
su responsabilidad, en especial los sectores de apoyo popular al empe-
rador. Publicistas como Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Pablo de
Villavicencio, Rafael Dvila y algunos frailes annimos azuzaban a la
poblacin en contra del Congreso por medio de pasquines, folletos y
hojas volantes. Un manuscrito que circulaba por la ciudad titulado Hay
algunos diputados cuyo nombramiento es nulo se uni a los ataques que
se realizaban contra los ms destacados opositores en la asamblea. Era
frecuente hallar estos documentos pegados en los muros de la cate-
dral, aunque el que apareci el 29 de julio se refera a la indigencia de
los militares y afirmaba que si no se pagaba puntual a la tropa corre-
ran arroyos de sangre y el emperador sera depuesto y muerto. Ese
mismo da hubo noticias relativas a que el general Cuevita (Victoria,
a quien se le supona escondido en una cueva) haba aumentado el
nmero de sus seguidores de una manera notable y que todos quie-
ren repblica.24 Estas noticias exageraban la importancia de la gue-
rrilla de Victoria, pero manifestaciones de este tipo alarmaban a las
autoridades, y eran credas por algunos individuos, que tal vez po-
dan suponer un pronto triunfo republicano y promoverlo.
Las reacciones de las bases populares iturbidistas no se hicieron
esperar. Un annimo public una fuerte crtica al desagradecido Vic-
toria, pero de mayor peso fueron las actividades de los soldados del
regimiento nmero 1 el viejo batalln de Celaya, bajo el mando di-
recto de Iturbide y de algunos miembros de la milicia local como
Luciano Castrejn el Marqus del Bodegn y Po March. El 31 de julio
de 1822 hubo manifestaciones tumultuosas que exigan la disolucin
del Congreso y el establecimiento de un rgimen absolutista. Es muy
difcil saber si estas manifestaciones estaban organizadas por el empe-
rador o si eran producto de iturbidistas como los mencionados. Me

23
Jos Barragn Barragn, Introduccin a Actas constitucionales mexicanas (1821-1824),
v. 6, p. xvii-xviii.
24
Beruete, Elevacin y cada del emperador Iturbide, 29 de julio de 1822, p. 121.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 129

atrevo a pensar en que ms bien se trataba de esta ltima opcin, pues


el propio Agustn de Iturbide orden a las tropas que se acuartelaran
para evitar ms conflictos. Inclusive, un frreo opositor como Servando
Teresa de Mier crea que estos actos eran promovidos por individuos
sin escrpulos que intentaban extraviar al emperador: hay bestias
que piensan y proclaman que todo ir bien si el emperador es absolu-
to. No advierten que eso quiere decir tirano.25
Lo cierto es que ese da, incluso dentro de los cuarteles, se presen-
taron escenas de apoyo al emperador y fuertes crticas al Congreso. Un
testigo estadounidense, Robert Leftwich, afirm que el 31 de julio las
tropas de la ciudad formaron una conspiracin para tomar posesin
del edificio del Congreso y declarar al emperador absoluto. La cons-
piracin fue descubierta y, para prevenir una asonada, las tropas fue-
ron acuarteladas durante los das siguientes. Leftwich dice que el em-
perador declar quin pudo haber estado detrs de este movimiento,
pero en su diario aparecen slo puntos suspensivos en lugar del nom-
bre del culpable.26 Frente a estos acontecimientos, algunos regimientos,
entre los que se hallaba el 11 de caballera, empezaron a gritar rep-
blica, en lo que amenazaba en convertirse en una confrontacin entre
sectores de las tropas acantonadas en la ciudad de Mxico. En los das
siguientes apareci La artillera decidida por el Congreso, escrito por el
licenciado Francisco Barrera para calmar a un hijo que tiene en dicho
cuerpo [la artillera], pues ste, Faustino, crea que iban a disolver el
Constituyente. Vale la pena sealar que se hicieron al menos doscien-
tas copias de este papel, algunas de las cuales llegaron al Congreso. El
oficial Rafael Vlez escribi otro pasqun titulado Espejo que no adula,
firmado tambin por Csar Sandoval y por Mariano Traslosheros,27
quienes entre la tropa eran considerados fervorosos republicanos, muy
cercanos a Anastasio Zerecero.
Todos estos asuntos fueron llevados al Consejo de Estado el 1 de
agosto. Agustn de Iturbide se present al da siguiente ante el mismo
rgano y expuso que no podan tolerarse las traiciones al Plan de Igua-

25
Mier al Ayuntamiento de Monterrey, Mxico, 21 de agosto de 1822, en OGorman,
Antologa..., p. 30; Beruete, op. cit., 31 de julio de 1822, p. 49; Hasta que se le vio una a Guadalu-
pe Victoria, Mxico, Imprenta de D. Jos Mara Ramos Palomera, 1822, 4 p. Acerca de los
sectores iturbidistas que participaban en estas movilizaciones populares, vase Torcuato S.
di Tella, op. cit., p. 121-137.
26
Robert Leftwich al coronel Andrew Erwin, Mxico, 14 de agosto de 1822, McLean, op.
cit., p. 316-321.
27
ndice de los individuos que estn en arresto a tribunales (en adelante aparecer ci-
tado como ndice de las sumarias), bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones 270 y 275, y Cuaderno
3o. del proceso, exposiciones 237-254.

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130 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

la, pues as consideraba tanto a quienes exigan repblica como a los


que pedan un rgimen absolutista. Tambin seal que no le pareca
conveniente que se ejecutara la ley de amnista que el Congreso haba
decretado en beneficio de los presos por sus actividades polticas, in-
cluidos aquellos que haban conspirado en noviembre de 1821. Todas
estas consideraciones fueron llevadas al Congreso el 4 de agosto, con
el ttulo de Consulta del gobierno al soberano congreso sobre que se establez-
ca un tribunal especial en esta corte y dems capitales de provincia, dedica-
do a juzgar exclusivamente las causas de sedicin contra el estado. Ah ex-
pona la existencia de varias conspiraciones, en todo el territorio del
imperio, que pretendan establecer la repblica o, muchas de ellas,
acabar con el Congreso. El hecho de que todava no estuviera integrado
el poder judicial favoreca el aumento de la delincuencia, por lo cual se
haca urgente el establecimiento de tribunales militares dependientes
del poder ejecutivo. En la asamblea se form una comisin integrada
por las de Constitucin y de Legislacin para analizar esa propuesta.
Das despus, el 12 de agosto, la comisin dio sus resultados, por su-
puesto, opuestos a la consulta.28

Caminos a la clandestinidad

La disputa por los poderes continuaba, pero en esta ocasin la balanza


se inclinaba a favor de Iturbide. Los publicistas que lo apoyaban no se
quedaron quietos y supieron hacer la propaganda necesaria para pre-
sentar a los diputados opuestos al emperador como contrarios al inte-
rs pblico. Un annimo afirmaba que El Congreso es soberano, pero el
pueblo es superior y, segn pareca por las manifestaciones populares,
ste se hallaba del lado del monarca y no de sus diputados. No cabe
duda de que el Libertador todava contaba con un gran apoyo, an se
consideraba a s mismo como representante de la parte sana y mayo-
ritaria de la poblacin, por lo cual los opositores quedaban como gru-
pos minoritarios y sus intereses no podan ser los de la nacin, aun-
que formaran parte de ella. Si las autoridades imperiales afirmaban

28
Vanse las minutas de las sesiones del Consejo de Estado de los das 1 y 2 de agosto
de 1822, agn, Gobernacin, leg. 13 (2), exp. 2, f. 2, 3-3v. Consulta del gobierno al soberano congre-
so sobre que se establezca un tribunal especial en esta corte y dems capitales de provincia, dedicado
a juzgar exclusivamente las causas de sedicin contra el Estado, Mxico, Oficina de D. Jos Mara
Ramos Palomera, 1822. Est firmado por los integrantes del Consejo de Estado menos por
Nicols Bravo; Dictamen de las comisiones unidas de Constitucin y Legislacin sobre el proyecto
de ley consultado al gobierno por el Consejo de Estado, y comunicado por aqul al soberano congreso,
Mxico, Oficina de D. Jos Mara Ramos Palomera, 1822.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 131

actuar con la aprobacin pblica, la oposicin slo poda recurrir al


secreto: se volvieron conspiradores. No por esto debe creerse que el
grupo de Iturbide fuera mayoritario, pero as se asuma y, por lo tanto,
sus opositores no hacan ms que traicionar la confianza pblica. Si en
la tradicin del Antiguo Rgimen los conspiradores son culpables de
lesa majestad, desde la perspectiva liberal son detestables, pues unos
cuantos toman en sus manos, de forma oculta, lo que pertenece a to-
dos: el destino de su gobierno.29 No obstante las muestras de oposicin
al rgimen, Iturbide no poda consentir en que fueran mayoritarias y,
dicho sea de paso, no lo eran. Esto no quiere decir que el gobierno las
subestimara. Al contrario, no descuid ni por un momento los intentos
de subversin.
Las conjuras que se haban originado en Veracruz y en Puebla para
apoyar a Guadalupe Victoria llegaron a la ciudad de Mxico y no pas
mucho tiempo para que entraran en contacto con conspiradores de otros
lugares, desde Soto la Marina hasta Acapulco. Guadalupe Lamadrid se
haba encargado de vincular a los insatisfechos con el rgimen y a aque-
llos que podan convertirse en aliados en la regin de las villas. sa fue
la razn por la cual permaneci en Jalapa y en sus cercanas ms tiem-
po del que tena autorizado. Sin embargo, es difcil precisar cul fue el
grado de organizacin de las conspiraciones en las poblaciones de la
provincia de Veracruz. Las autoridades procesaron a varios indivi-
duos, como se ver en su momento, pero en la mayora de los casos
fue tan slo por verter expresiones sediciosas o por simpatizar con
los republicanos que merodeaban en los caminos. La verdad es que
no era necesario conspirar en la regin para organizar un levanta-
miento pues, de hecho, Guadalupe Victoria mantena unos cuantos
hombres en armas. Tal vez no eran muchos, pero contaban con el
apoyo de la poblacin, lo cual permiti que se mantuviera la insur-
gencia durante 1822, sin que las autoridades militares pudieran hacer
algo. A la postre, la conjura ms importante en la regin fue la que
involucr a Victoria con algunos ex oficiales imperiales, como Mariano
Barbabosa y Antonio Lpez de Santa Anna, pero de ella tratar en el
ltimo captulo. Segn parece, la prioridad para los republicanos de la
regin era extender sus actividades hacia las ciudades ms importantes
del pas, en especial, a la capital. Por tal razn, Lamadrid se encamin
rumbo a Puebla, donde entr en contacto con el teniente coronel Jos Mara
Osorno, miembro de un clebre clan insurgente del norte de Puebla.

29
Como ha sealado Judith Shklar, las democracias liberales dependen de la confianza
mutua entre los gobiernos y los ciudadanos, hasta un grado inslito, de ah que los conspi-
radores sean vistos como traidores a esa confianza: Shklar, Vicios ordinarios, p. 235.

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132 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Como ha sealado Brian Hamnett: los miembros de esta familia [...]


contaban con amplias relaciones de parientes y asociados que les daban
caballos, alimentos y otros bastimentos.30 Gracias al liderazgo que su
hermano Jos Francisco haba tenido durante la insurgencia iniciada en
1810, Jos Mara pareca el hombre indicado para levantar de nuevo la
clebre caballera de la regin.
Jos Mara Osorno era la personalidad ms importante de la conju-
ra, de seguro por el ascendiente que tena entre la poblacin de las ha-
ciendas y rancheras poblanas, lo cual prometa un elevado nmero de
participantes en la rebelin. Haba sido l quien en 1821, a nombre de
su familia, se uni al Plan de Iguala. A finales de junio, Lamadrid y
Osorno haban logrado reunir en la oposicin clandestina a varios suje-
tos, como Rafael Alcaraz, Pedro Gonzlez, Miguel Osorno, Francisco
Hernndez, Miguel Incln, Cristbal Ubre y el cura liberal Juan Nepo
muceno Troncoso, quien se haba alejado del obispo Antonio Prez de
Puebla y mantena vnculos con los Osorno. Por supuesto, las autorida-
des incluyeron en la lista de conspiradores a Jos Francisco Osorno, pero
en las sumarias realizadas, nadie lo acus, pese a que hubo muchas
delaciones.31 No han quedado rastros del plan de accin que pensaban
ejecutar estos hombres (y al menos una mujer, doa Gertrudis, quien
aparece involucrada, aunque no se mencione qu papel tena), pero el
hecho de que Jos Mara Osorno hubiera abandonado Puebla justo des-
pus de reunirse con Lamadrid para dirigirse a la regin donde ms
apoyo encontrara hace suponer que levantara partidas de hombres ar-
mados, como las hubo meses despus. Este primer grupo de conspirado-
res en Puebla fue desbaratado en julio por las sospechas que Lamadrid
levant en las autoridades militares, de manera especial en Domingo de
Luaces y en Jos Mara Caldern, como vimos pginas antes. Los procesos
que se les siguieron descubrieron importantes ramificaciones de esta con-
jura, la cual estaba menos relacionada con los republicanos de Veracruz
encabezados por Guadalupe Victoria, pero tena vnculos muy claros
con oficiales, diplomticos y diputados en la ciudad de Mxico.
Ignoro quin fue el primero en entrar en contacto con Atengenes
Rojano (a veces se le cita como Rojas), si Guadalupe Lamadrid o Jos

30
Brian Hamnett, Races de la insurgencia en Mxico. Historia regional 1750-1824, trad. de
Agustn Brcena, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1990, p. 165-168. Ignoro por qu el
mayor de los Osorno, Jos Francisco (1769-1824), lder del clan, no particip en las conjuras
en contra del imperio.
31
Gregorio de Trana a Jos Manuel de Herrera, Puebla, 22 de julio de 1822, y Juan de
Dios Tors a Jos Mara Caldern, Puebla, 20 de septiembre de 1822, agn, Gobernacin, sin
seccin, caja 48, exp. 13, f. 38-39, y caja 39, exp. 9, f. 78, respectivamente.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 133

Mara Osorno. Me inclino a pensar que fue este ltimo, pues uno de los
agentes del imperio infiltrado entre los conspiradores averigu que
Rojano tena una gran confianza en que la rebelin contara con cuatro-
cientos hombres de los Llanos de Apan, la zona de influencia de los
Osorno. La discrecin de los individuos que fueron apresados en julio,
permiti que Rojano continuara con sus actividades. La misin que
tena era de vital importancia para el desarrollo de la conjura, sobre
todo despus de que las autoridades apresaron a los Osorno, quienes
proporcionaran contingentes importantes para la rebelin. As que fue
menester buscar el apoyo de otras personas que pudieran proveer hom-
bres para la consumacin de sus planes. Rojano logr involucrar en la
conjura al capitn Miguel Lozano de Puebla y a un tal Lara de Hua-
mantla, pero sus ms importantes contactos los estableci con el te-
niente Luis Segura y con el capitn Jos Mara de Bustamante. El pri-
mero vena de la provincia de Veracruz y es posible que desde all
hubiera entrado en contacto con los hombres de Victoria. A principios
de agosto se hallaba acantonado en Tulancingo, lugar donde esperaba
poder organizar un levantamiento con sus compaeros de armas. Por
su parte Jos Mara de Bustamante, un minero de Guanajuato electo
al Constituyente, ya haba tenido algunos contactos con otros incon-
formes, como un Juan Baca. Cuando aument la presin sobre el Con-
greso, decidi salir rumbo a Tehuacn, donde haba estado durante la
guerra civil anterior a la independencia. Desde ah esperaba poder ac-
tuar en caso de que los planes de los conspiradores republicanos se con-
cretaran, para tal objeto, contaba con cien y tantos pintos y los blancos
de todo el vecindario.32
El principal logro de Atengenes Rojano fue entrar en contacto con
los descontentos de la ciudad de Mxico, en especial con el alfrez
Anastasio Zerecero o Cerecero, como aparece escrito en las fuentes. A
los treinta y tres aos de edad, Zerecero tena una larga trayectoria
como conspirador. Como muchos republicanos, no contaba con gran-
des riquezas, pero tampoco estaba en el grupo de los marginados de
la sociedad de la capital. La guerra civil anterior a la independencia y

32
Acerca de Jos Mara Bustamante y de Atengenes Rojano, ndice de las sumarias, caja
15, rollo 10, exposicin 267 y 334, respectivamente; sobre Rojano y Lozano, Carta annima,
pero de Jos Manuel de Herrera al emperador, Mxico, 3 de diciembre de 1822, agn, Gober-
nacin, sin seccin, caja 48, exp. 11, f. 9; acerca de Luis Segura, Apndice, Correspondencia
privada de don Agustn de Iturbide y otros documentos de la poca, preliminar de Nicols Rangel,
Mxico, Talleres Grficos de la Nacin, 1933 (Publicaciones del Archivo General de la Na-
cin, xxiii), p. 253-255; Idea de la conspiracin descubierta en la capital del Imperio Mexicano en 26
de agosto de este ao. Publcase de orden de su gobierno, Mxico, Jos Mara Ramos, 1822,
p. 9, 14-16.

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134 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

la Constitucin de 1812 le abrieron las puertas al mundo de las activi-


dades polticas, donde destacara junto con su padre Valentn y con su
to Agustn Gallegos, quien tambin estara vinculado con los republi-
canos. Ellos haban formado parte de la sociedad secreta de los Gua-
dalupes, que haba simpatizado con la monarqua constitucional, pero
sin descartar la alternativa del gobierno insurgente. Con el paso del
tiempo, tanto Anastasio como Gallegos estaran entre los yorquinos
ms radicales, pese a su antiiturbidismo. Don Agustn viva en la Can-
delaria de los Patos, uno de los suburbios ms pobres y peligrosos de
la ciudad, con una abundante poblacin fcil de movilizarse; desem-
peaba muchos oficios para sobrevivir: ordeaba vacas, tena una f-
brica de almidn y un taller de reparacin de carretas. Era un hombre
bien relacionado con la gente de su barrio.33
Por su parte Anastasio Zerecero se haba unido a las fuerzas triga
rantes poco tiempo antes de que ocuparan la ciudad de Mxico. Fue
integrado con el grado de alfrez en el regimiento de caballera nme-
ro 11, bajo las rdenes del brigadier Nicols Bravo, donde tambin
estaban algunos de sus antiguos camaradas como Jos Ramrez y Ses-
ma e Ignacio Martnez. Dicho agrupamiento adquiri fama por contra-
riar muchas de las opiniones del emperador. Como he mencionado,
desde el 6 de mayo de 1822, al tiempo de jurar lealtad al Congreso,
elev una representacin en la cual solicitaba la constitucin de una
repblica, en vez de lo estipulado en el Plan de Iguala. Pudo ser leda
gracias al apoyo de Santiago Baca Ortiz, pero Zerecero tambin mante-
na una relacin cercana con los diputados Juan Pablo Anaya, Jos Joa-
qun de Herrera y Servando Teresa de Mier, quien pronto se convirti
en el profeta del grupo.
Desde su salida del castillo de San Juan de Ula, donde haba
estado preso de las autoridades espaolas, Mier inici una campaa
de propaganda a favor del republicanismo, que fue vigilada por el
gobierno, el cual le inici de inmediato una sumaria. Sin embargo, las
cosas no pararon ah, segn un testigo, desde su arribo a la ciudad de
Mxico el 11 de junio de 1822, pareca que su casa est siempre llena
de gente: es muy temible este apstol de la repblica.34 El 15 de ese
mes, ocup su lugar en el Constituyente, como diputado por Nuevo
Len. En su discurso relat una entrevista que por dos horas y media
haba tenido con Agustn de Iturbide unos das antes. Como buen

33
Virginia Guedea, En busca de un gobierno alterno. Los Guadalupes de Mxico, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1992; sobre las actividades de Gallegos, vase
Torcuato S. di Tella, op. cit., p. 194.
34
Beruete, op. cit., 11 de junio, p. 40; Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 644.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 135

republicano, lo que ms le preocupaba era la supervivencia del rgi-


men representativo bajo una monarqua, pues se hallaba convencido
de la incompatibilidad de las dos formas de gobierno. Entonces, sin
tratarle de Alteza o Majestad, manifest al emperador

Mis sentimientos patentes en mis escritos, de que el gobierno que nos


convena era el republicano bajo el cual est constituida toda la Am-
rica del Sur y el resto de la del Norte; pero tambin le dije que no
poda ni quera oponerme a lo que ya estaba hecho, siempre que se
nos conservase el gobierno representativo y se nos rigiese con mode-
racin y equidad. De otra suerte l se perdera, y yo sera su enemigo
irreconciliable, porque no est en mi mano dejar de serlo contra los
dspotas y tiranos. Sabra morir; pero no obedecerlos.35

Podra pensarse, por esta declaracin, que Mier hubiera podido


vivir de manera tranquila bajo la monarqua, siempre y cuando sta
respetara la representacin nacional, y que empez a conspirar cuan-
do se hizo cada vez ms evidente el enfrentamiento entre los poderes.
En agosto era muy claro para l que El Congreso no est seguro [...]
y pienso que al fin se nos disolver.36 Sin embargo, debo decir que no
hizo falta esperar tanto. Desde un principio empez a actuar en con-
tra del imperio. Mier rompi su palabra, pues quera oponerse a lo
que ya estaba hecho y as lo hizo. Desde su perspectiva, como en la
de sus compaeros de pensamiento, los hechos posteriores le dieron
la razn: el emperador termin disolviendo al Constituyente con una
accin violenta, lo cual probara que, en efecto, no haba monarquas
capaces de respetar los derechos de la nacin representada por la
asamblea. En su contra, dir que si Iturbide actu de esa manera se

35
Juan A. Mateos, op. cit., v. 1, p. 677; Edmundo OGorman, El padre Mier en el Con-
greso Constituyente Mexicano, Mier, Ideario poltico, prl., notas y cronologa de E. OGor
man, Caracas, Biblioteca Ayacucho, s. d., p. 238; Andrs Lira, Mier y la Constitucin de
Mxico, Mexico in the age of democratic revolutions 1750-1850, editado por Jaime E. Rodrguez
O., Boulder/Londres, Lynne Rienner Publishers, 1994, p. 161-176; Beruete lo seal as en su
Diario del 16 de julio de 1822: Tom posesin el Dr. Mier quien hizo una minuciosa diser-
tacin de sus servicios y trabajos y concluy reclamando sus libros, papeles y borlas de
doctor que tenan esos frailes de Santo Domingo, denigr elocuentemente a la Inquisicin y al
arzobispo Nez de Haro y termin con decir que aborreca a los dspotas: que nada se
haba conseguido con la independencia si no tenan un gobierno libre, que los turcos y los
moros eran independientes pero no por eso dejaban de ser esclavos de su seor: sobre este
punto se extendi con elocuencia y vigor y al concluir naci de las galeras un aplauso ge-
neral con vivas y palmadas, pero algunos diputados se desfilaron por temor o por rencor.
Op. cit., p. 42.
36
Mier al Ayuntamiento de Monterrey, Mxico, 21 de agosto de 1822, en OGorman,
Antologa, p. 30.

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136 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

debi en buena medida a la tenaz resistencia que los legisladores mos-


traron en trabajar de acuerdo con el ejecutivo. No les interesaba echar
a andar al imperio sino entorpecer la labor del gobierno. Entindase,
no pretendo justificar (como hacen algunos historiadores) los actos del
emperador: la obstinada postura de Agustn de Iturbide al negar la
legitimidad de la oposicin no dej a sta otra opcin que la clandes-
tinidad; pero esto era parte de la cultura poltica de la poca y no una
caracterstica singular de los monrquicos. Como se ver en su mo-
mento, una vez establecida la repblica, sus promotores dejaron fuera
de la ley a quienes intentaran oponrsele.

Los conspiradores

Servando Teresa de Mier era tal vez el hombre con ms experiencia


entre quienes conspiraron contra el imperio. Nacido en 1763, haba
ingresado a la orden de los Predicadores sin mucha vocacin. De he-
cho, en cuanto pudo, alcanz su secularizacin y odiaba que lo frai-
learan sus enemigos. Sus aos de formacin los vivi en el apacible
virreinato, donde nada haba que pareciera interferir con la continui-
dad del orden monrquico. Las cosas cambiaron tras la Revolucin
Francesa. Servando, como muchos, no hall una forma fcil de respon-
der a tan singular acontecimiento. En distintos momentos predic en
contra de los revolucionarios, pero tambin mantuvo conversaciones
privadas con algunas personas, en las cuales expresaba la posibilidad
de contar con ayuda extranjera para acabar con el despotismo y go-
bierno tirnico de los espaoles.37 Sus forzados viajes por Europa lo
volvieron conspirador profesional. Huir de las crceles donde se le
confinaba se volvi una tarea cotidiana, lo mismo que volver a los ca-
labozos tras las reaprehensiones. Como vimos, en Espaa en 1810 co-
noci a Luis Iturribarra, un hombre mucho ms joven que lo impuls
a la impresin de la Brevsima relacin de Bartolom de las Casas.
Al parecer, Servando Teresa de Mier se interes en formar parte
del grupo de diputados americanos electos en Cdiz para las Cortes,
pero no lo consigui. En parte por esta razn, se convertira en un
acrrimo crtico de esa asamblea. En 1813, en Londres, dio a la luz su
Historia de la revolucin de Nueva Espaa, en la cual sealaba la existen-
cia de una Constitucin histrica que haca innecesaria la nueva carta

37
Edmundo OGorman, Efemrides, en Servando Teresa de Mier, Obras completas I. El
heterodoxo guadalupano, ed. de E. OGorman, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1981, p. 172-198.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 137

signada por los constituyentes gaditanos. Los argumentos de Mier para


justificar la independencia incluan desde la violacin que los monarcas
espaoles hicieron al pacto original establecido con los reinos ultrama-
rinos hasta la evangelizacin precolombina en Amrica, con lo que des-
pojaba a Espaa de uno de sus ms importantes ttulos de dominio
sobre el Nuevo Mundo.38 En la Historia de la Revolucin de Nueva Espa-
a ya puede apreciarse en Mier un acercamiento al pensamiento repu-
blicano de Thomas Paine; sin embargo, tal vez por estar en la Gran
Bretaa, mostraba simpatas por el gobierno de ese pas, en especial
porque, pese a tener forma monrquica, sus instituciones garantizaban
la libertad de los ciudadanos, lo cual lo acercaba a las repblicas.
No es fcil saber cundo el padre Mier se decidi por el repu
blicanismo. Su oposicin a la monarqua espaola debi ser un factor
importante en esa conversin, sobre todo durante el sexenio absolutis-
ta, que mostr la fragilidad de un rgimen representativo constitucio-
nal bajo una monarqua. Cuando viaj a Nueva Espaa, en la expe
dicin encabezada por Xavier Mina, ya se haba convencido de

que lejos de ser el gobierno republicano contrario al Evangelio, es el


ms conforme a su espritu, porque nos ensea que todos somos hijos
de un Padre, y por consiguiente iguales como hermanos: libres, como
que as nos cri Dios, y Jesucristo nos ha redimido de la esclavitud con
su preciosa sangre.39

Durante su estancia en las crceles de la Inquisicin se dio tiempo


para escribir parte de sus memorias y un par de textos polticos que al-
canzaron a ser difundidos por algunos de los amigos que, en la clandes-
tinidad, trabajaban en contra del absolutismo fernandista. Uno de esos
trabajos fue Cuestin poltica Puede ser libre la Nueva Espaa? 40 Arre-

38
Jos Guerra, Historia de la Revolucin de Nueva Espaa, 2 v., Londres, Imprenta de
Guillermo Glindon, 1813. Los argumentos contra el dominio espaol en Amrica aparecen,
en especial, en el ltimo captulo de esa obra, pero tambin fueron desarrollados en las
cartas que envi a Joseph B. White, con motivo de un artculo aparecido en El espaol: cartas
de un americano 1811-1812, prl. y notas de Manuel Calvillo, Mxico, Secretara de Educacin
Pblica, 1987. Acerca de la carrera literaria de Mier, vase mi artculo Servando Teresa de
Mier, en La repblica de las letras, coordinado por Elisa Speckman y Belem Clark, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en prensa.
39
Servando Teresa de Mier a Pascual de Jess Mara, Soto la Marina, mayo de 1817,
apud Yael Bitrn Goren, Servando Teresa de Mier en los Estados Unidos. La cristalizacin de un
republicano, tesis de licenciatura en historia, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, 1992, p. 64.
40
Mier, Causa quae sit videtis, nunc quid agendum sic considerate. Cuestin poltica
Puede ser libre la Nueva Espaa?, en Escritos inditos, p. 213-227.

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138 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

meta en contra del dominio espaol en Amrica y se quejaba de que


sus paisanos no se hubieran percatado de que los hombres libres no
admiten el gobierno de uno solo sino por la violencia de las armas.
Por eso los incitaba a reconocer el principio de la soberana nacional,
establecer un gobierno representativo y tener el reconocimiento de po-
tencias amigas. Segn parece, el propio Mier se estaba proponiendo para
ir a los Estados Unidos como representante de los hispanoamericanos
que estaban trabajando por la independencia. Estos individuos creyeron
que sera ms fcil ayudarlo a escapar en Cuba que en Nueva Espaa,
por lo cual consiguieron trasladarlo al Castillo del Morro, donde, con el
apoyo de los patriotas de la isla, escap rumbo a Filadelfia.41
Si Mier tena simpatas por el gobierno republicano antes de llegar
a los Estados Unidos en 1821, su estancia en ese pas reafirm su credo
poltico. En cuanto lleg a su destino, recibi correspondencia de sus
paisanos quienes le pedan que consiguiera el auxilio de los Estados
Unidos en contra del yugo espaol. Un annimo corresponsal expre-
saba al regiomontano que si haba obtenido su libertad era para tra-
bajar por nuestra felicidad en la repblica del norte. No poda defrau-
darlos. Ahora actuara, bien que de modo informal, como el enviado
diplomtico que l mismo haba propuesto en su Cuestin poltica.42 Se
hosped en casa de don Manuel Torres, un castellano que desde joven
haba trabajado por la causa de la independencia americana y, en es-
pecial, la de su patria adoptiva, Nueva Granada. En 1821 ya tena
mucho tiempo de servir como purchasing agent de Colombia en los
Estados Unidos y un par de aos antes haba sido nombrado charg
daffaires ante el gobierno norteamericano, que lo reconocera como tal
el 19 de junio de 1822, poco antes de morir.

41
Para el viaje a Cuba y su salida a los Estados Unidos, pueden verse la tesis citada de
Yael Bitrn y el libro de Jaime E. Rodrguez O., El nacimiento de Hispanoamrica, que contiene
el mejor estudio hasta la fecha de las redes y las sociedades secretas internacionales de pa-
triotas hispanoamericanos durante la poca. Jaime Rodrguez tambin fue el editor del vo-
lumen iv, de las Obras completas de Mier, La formacin de un republicano, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1988. Incluye varios documentos de gran importancia para
comprender la estancia de Mier en los Estados Unidos: Idea de la Constitucin dada a las
Amricas por los reyes de Espaa, antes de la invasin del antiguo despotismo, Puede ser
libre la Nueva Espaa? y Carta de despedida a los mexicanos, todas escritas antes de
salir de Veracruz en 1820; Acaba de llegar a Filadelfia, Nos prometieron constituciones,
Nuevo discurso y la Memoria poltico-instructiva, escritas en Filadelfia para apoyar la
independencia republicana de Mxico en los Estados Unidos; adems de una serie de obras
relativas a la intromisin de Mier en los asuntos locales de la iglesia de Saint Mary, conocidos
como el cisma Hogan, que no he tratado en este relato.
42
Carta annima a Mier, Veracruz, 12 de junio de 1821, blac-ut, Genaro Garca Manus
cripts, Correspondencia de Jos Servando Teresa de Mier, 1819-1823, obras y cartas, exp.
119-122.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 139

All tambin llegara Vicente Rocafuerte, con la encomienda de


obtener armas y buques para la independencia mexicana, pero no la
de Iturbide sino una republicana. Por tal razn, tambin deba publicar
a favor de esta forma de gobierno para las Amricas. No tard en ha-
cerlo. A finales de 1821 apareci Ideas necesarias a todo pueblo americano
independiente que quiera ser libre, obra importante por varias razones. En
primer lugar, como puede apreciarse desde el ttulo, haca una distin-
cin entre la independencia y la libertad. La primera poda reducirse
a la mera separacin respecto de la metrpoli, mientras la segunda
inclua adems el establecimiento de una forma republicana de gobier-
no. Rocafuerte adverta que deban ponerse las bases para el desarrollo
de gobiernos libres en Amrica para evitar el desenlace de la Revolu-
cin Francesa, donde la falta de virtudes haba conducido al despotis-
mo. En cambio, la virtuosa Amrica sera capaz de llevar a las naciones
que se establecieran all a la libertad republicana. Por eso, traduca
algunos documentos fundamentales de los Estados Unidos: el Common
sense de Thomas Paine, un discurso conmemorativo del 4 de julio de
1821 de John Quincy Adams, la Declaracin de Independencia de 1776,
los Artculos de la Confederacin de los Estados Unidos y su Consti-
tucin federal. Todos estos documentos pesaran en las ideas del padre
Mier, expresadas en su Memoria poltico-instructiva que tanto peso tuvo
en los republicanos mexicanos.
A finales de septiembre de 1821, Mier dej la acogedora casa de
Torres y viaj a Nueva York. Por cierto que se llev consigo algunos
libros y peridicos de quien fuera su anfitrin, sin avisarle. Don Ma-
nuel no dejara de sealar esas faltas en su copiosa correspondencia.
Tampoco olvid enviar los saludos de las muchachas. Torres le in-
sisti en promover los principios de la repblica y no dejarse alucinar
por el oropel imperial propuesto por Agustn de Iturbide. El 25 de
octubre escriba acerca de las extravagantes propensiones de los
mexicanos de creer que su patria era la ms rica sobre la tierra. Por eso,
suponan que una vez alcanzada la independencia llegara a ser un
pujante imperio, superior a cualquier pas en el mundo. El deber de
Mier sera trabajar en su pas para borrar las perjudiciales ideas mo-
nrquicas. El 18 de noviembre de 1821 Torres escribi a su amigo re-
giomontano acerca de la conveniencia de que viajara a Mxico. Para
tal efecto, ya haba expedido un pasaporte el 31 de octubre para que
siguiera a uno de los puertos de la costa de Nueva Espaa el doctor
D. Servando de Mier y Guerra, en un buque de los Estados Unidos,
desde el de New York directamente o haciendo escala en cualquier otro
puerto. No sobra decir que Torres hubiera preferido un viaje sin es-
calas. Empero, los caminos del andariego Servando nunca eran di-

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140 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

rectos. Hizo escala en Nueva Orlens. El representante de Colombia


not que cualquier tardanza poda ser perjudicial para la causa, como
expres el 4 de enero de 1822, por lo cual lo apuraba.43
No obstante, Mier no se haba quedado con los brazos cruzados.
Poco antes de salir rumbo al puerto de la Luisiana, envi una nota a
Jos de San Martn. En ella adverta que ya haba escrito al ministro de
Relaciones de Colombia para convencerlo de enviar lo antes posible
un plenipotenciario a Mxico, con el objetivo de promover las ideas
republicanas.44 Ese enviado sera don Miguel Santa Mara y vaya si
cumplira su misin. Al empezar febrero de 1822 sali Servando en la
goleta Jackson, rumbo a Veracruz. Cul sera su sorpresa cuando el
gobernador Dvila lo puso preso en el castillo de San Juan de Ula.
Mier no lo saba, pero era la ltima vez que pisaba esa fortaleza. La
causa era un reporte del gobernador cubano en el cual sealaba la fuga
del regiomontano. Su aprehensin fue conocida pronto en la ciudad
de Mxico. El 27 de marzo de 1822, Jos Antonio Gutirrez de Lara
escriba a su hermano Jos Bernardo:

La provincia de Monterrey hizo su diputado a estas cortes constitu-


yentes al S. doctor D. Servando Mier. Este hombre singular hizo su
viaje desde Nueva York y tocando en el castillo de Veracruz qued
preso en uno de sus calabozos por disposicin del general Dvila que
conserva aquella fortaleza al gobierno espaol. Esta desgracia se ha
repetido en el Congreso con ternura, en donde es imponderable la
falta que ha hecho este hombre insigne. El soberano congreso ha recla-
mado su libertad y entrega, pero apenas ha conseguido esperanzas.45

Servando escribi a Carlos Mara de Bustamante desde San Juan


de Ula un relato pormenorizado de su viaje desde los Estados Unidos
a Veracruz. Sospechaba que sus escritos eran conocidos en Cuba, por
lo cual tema por su vida. Suplicaba a Bustamante que promoviera su
liberacin en el Congreso.46 Por cierto, don Carlos Mara hizo lo posi-
ble. Mier sali libre el 21 de mayo, el mismo da cuando se proclamaba

Manuel Torres a Mier, Filadelfia, 25 de octubre de 1821; Manuel Torres a Mier, Filadel-
43

fia, 18 de noviembre de 1821; Manuel Torres a Mier, Filadelfia, 4 de enero de 1822, y Pasapor-
te a nombre de Servando Teresa de Mier por el representante de Colombia en los Estados
Unidos, Filadelfia, 31 de octubre de 1821, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts, exp. 119-122.
44
Copia de la carta de Mier a Jos de San Martn, Nueva York, noviembre de 1821,
ibidem.
45
Jos Antonio Gutirrez de Lara a Jos Bernardo Gutirrez de Lara, Mxico, 27 de
marzo de 1822, blac-ut, hyd, 15-2.1745.
46
Mier a Bustamante desde San Juan de Ula, 24 de abril de 1822, blac-ut, hyd, 15-
3.1784.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 141

emperador a Iturbide. No fue liberado slo por las gestiones del Con-
greso ni porque Dvila previera que nuestro problemtico personaje
se convertira en un factor de inestabilidad en el imperio (como insisten
tantos historiadores) sino por una amenaza a la tercera garanta del
Plan de Iguala. El general Domingo Luaces escribi a Dvila el 5 de
marzo, criticndolo por haber puesto preso a un diputado de la nueva
nacin: no encuentro fundamento alguno para que V. S. haya hecho
esta tropela con un ciudadano imperial sin tener presente que hay
millares de peninsulares a quienes asegurar en represalia. Frente a
tales argumentos, Dvila no pudo sino liberar a Mier. Sali rumbo a la
ciudad de Mxico, expresando opiniones sediciosas y republicanas
despus que desembarc del Castillo, como se quejara el coronel
Antonio Lpez de Santa Anna.47
Si Dvila previ, o no, que Mier sera el coco de Iturbide, no im-
porta. El hecho es que s lo fue. Todo esto haca de Mier un individuo
excepcional. La mayora de sus colaboradores tenan currculos menos
impresionantes. Para empezar, eran mucho ms jvenes. Casi un se-
tenta por ciento de los republicanos cuyas fechas de nacimiento he
podido encontrar nacieron entre 1776 y 1795 y hubo entre ellos algn
muchachito nacido en 1806, el cadete Rafael Mara Andrade. Es decir,
vivieron sus aos de formacin cuando la Revolucin Francesa haba
minado la legitimidad monrquica. Mier era uno de los ms viejos,
aunque superado por don Miguel Domnguez (1756-1830), quien haba
participado al lado de su esposa, doa Josefa, en la conspiracin repu-
blicana de noviembre de 1821. Es interesante hacer notar que los itur-
bidistas ms importantes eran, en promedio, diez aos ms viejos que
los republicanos, aunque tambin los haba jvenes, pero en menor
cantidad. Durante la dcada de guerra civil anterior al Plan de Iguala,
seis de cada diez dirigentes republicanos haban sido insurgentes o,
al menos, infidentes, como fue el caso de Zerecero y otros Guadalu-
pes. Entre los iturbidistas este porcentaje era mnimo, pues casi todos
ellos se haban mantenido fieles a Espaa hasta 1821. En trminos
muy generales se podra afirmar que los realistas se mantuvieron
monrquicos, mientras que los republicanos tenan antecedentes
como insurgentes. Por supuesto, este aserto debe matizarse, pues
notables lderes de la insurgencia iniciada en 1810 colaboraron muy

47
Para la liberacin de Mier del Castillo de San Juan de Ula el 21 de marzo de 1822:
Domingo de Luaces a Jos Dvila, Veracruz, 5 de marzo de 1822, y Dvila a Luaces, San Juan
de Ula, 6 de marzo de 1821, agn, Gobernacin, seccin legajos, caja 11 (1), exp. 15,
f. 11 y 14, as como Antonio Lpez de Santa Anna a Francisco de Paula lvarez, agn, Gober-
nacin, sin seccin, caja 48, exp. 10, f. 1.

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142 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

de cerca con el imperio. Los casos ms sealados fueron Jos Manuel


de Herrera y Andrs Quintana Roo, quienes eran de modo respectivo
secretario y subsecretario de Relaciones, y que fueron acusados por los
republicanos de ser los principales promotores de la represin en su
contra. Tal vez su caso pueda explicarse si se recuerda que, durante la
crisis de la insurgencia, ellos vieron en el Congreso de Anhuac un
obstculo para la buena marcha de la guerra y, al final, lo hicieron
responsable de la muerte de Jos Mara Morelos. Estaban convencidos
de que en pocas de crisis el poder ejecutivo deba tener una mayor
libertad para actuar, sin los lentos trmites de una legislatura.48
No obstante, me parece vlido el aserto de que la mayora de los
republicanos era ex insurgente, en especial si consideramos a los mu-
chos hombres annimos que formaran parte de la rebelin en
contra del imperio y vivan en regiones de fuerte tradicin insurgente,
como los Llanos de Apan o el sur de la provincia de Mxico, y sus
principales jefes haban sido independentistas de la primera hora. Juan
Pablo Anaya, uno de los ms importantes dirigentes de la conjura y un
posible lder militar en caso de que estallara la rebelin, se haba unido
a la insurgencia desde 1810, cuando Miguel Hidalgo estuvo en Gua-
dalajara. Nacido en Lagos en 1785, Anaya alcanz cierto reconocimien-
to como militar bajo las rdenes de Ignacio Rayn, quien lo comision
para buscar apoyo en los Estados Unidos. En 1814 se hallaba en Nueva
Orlens junto con varios aventureros como Jos Antonio Pedrosa. Co-
noci a Andrew Jackson, cuando particip en la defensa de aquel puer-
to en contra de los ingleses. Al volver a Mxico decidi indultarse y
retirarse a Michoacn, donde esparca sus ideas liberales y sediciosas
para el rgimen. Ah conoci a Joaqun Parrs, con quien entabl una
buena relacin desde 1820. Estos dos hombres colaboraron de manera
entusiasta cuando el Plan de Iguala proclam la independencia.49 Una
vez alcanzada sta, viaj rumbo a Lagos, su regin de origen, donde
consigui ser electo diputado al Constituyente. Pedro Celestino Ne
grete tuvo oportunidad de entrevistarse con l en aquel lugar y tam-
bin de comunicar a Agustn de Iturbide las ideas republicanas del
antiguo insurgente, quien qued muy impresionado por las institucio-
nes de los Estados Unidos. El general trigarante desconfiaba mucho de

Alfredo vila, Pensamiento republicano hasta 1823, p. 337-339.


48

Joaqun Parrs, Certificacin de la conducta de Juan Pablo Anaya, Valladolid, 6 de


49

marzo de 1822, y Certificado expedido por el coronel Matas Martn y Aguirre acerca de Juan
Pablo Anaya, 8 de enero de 1824, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts, Documentos relativos
a Juan Pablo Anaya, 1792-1847, 1848-1867, folder numbers 6-7, Castaeda-Dabbs Guide
Number 347, 3 f. s. n., y 2 f. s. n., respectivamente.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 143

tan peligroso individuo y de su amigo Parrs. Cuando Anaya viaj a


la ciudad de Mxico para ocupar su escao en el Congreso, Negrete
volvi a comunicarse con su superior, a quien asegur que

varios de los nombrados por esta provincia [como diputados] no tie-


nen o han tenido otro fin que el de ser destinados para tener qu co-
mer, aunque son los menos. Anaya, Portugal, Alcocer, Castaeda son
de este nmero. Pero el primero tiene patriotismo exaltado, ambicin
y orgullo, y creo que el inters pecuniario ha tenido y tendr poco in-
flujo en sus miras: yo lo trat bastante en Lagos, me lisonje que po-
dramos contar con l por la amistad que me manifest, pero despus
he sabido que contina en sus principios [republicanos] y que por
donde quiera ha manifestado sus ideas decisivas por la democracia a
pesar de haberme significado que estaba convencido de mis razones y
de nuestras circunstancias.50

Ms adelante tendr la oportunidad de volver sobre la interesante


relacin entre Juan Pablo Anaya y el brigadier Joaqun Parrs, uno de
los militares ms cercanos al emperador. De momento slo me intere-
sa agregar que un republicano tan convencido como Anaya entrara
de manera fcil en contacto con otros descontentos en la ciudad de
Mxico, en especial con sus colegas diputados. No es sencillo rastrear
las actividades legislativas de este individuo, pues casi no participaba
en las sesiones del Congreso y, me temo mucho, de seguro que no era
uno de los ms asiduos. Me parece que la oposicin legislativa no es-
tuvo liderada por republicanos sino por hombres como Fagoaga, por-
que stos se hallaban en contra de Iturbide y no, de una manera nece-
saria, contra la monarqua constitucional. Tan slo deseaban la
supremaca del poder legislativo. En cambio, los republicanos como
Anaya pretendan subvertir el orden legal, de modo que su actuacin se
realiz fuera de las instituciones y en la clandestinidad, en las reuniones
que desde pronto se hicieron en la casa del padre Mier y en la bsqueda
de oficiales del ejrcito que quisieran apoyar la causa de la repblica.
Esto ltimo fue de gran importancia. Anaya y Mier intentaron ganarse
la confianza de hombres que no tenan antecedentes como insurgentes
o republicanos y a quienes lograron atraer en buena medida oponin-
dolos al emperador. Muchos diputados pudieron as convencerse de
pasarse a la oposicin. Gracias a cartas cifradas, pusieron a circular

50
Pedro Celestino Negrete a Agustn de Iturbide, San Pedro de Guadalajara, 15 de fe-
brero de 1822, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts, Archivo de Mariano Riva Palacio, 4 f.;
Pedro Celestino Negrete a Agustn de Iturbide, Lagos, 25 de noviembre de 1821, y copia de
Luis Gonzlez Obregn, Mxico, 12 de agosto de 1890, blac-ut, hyd, 14-3 1477, 3 f.

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144 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

en el Congreso algunas de sus ideas, como la de la superioridad de la


representacin nacional sobre el ejecutivo.51
Uno de los diputados que se dejaron llevar al campo de la oposi-
cin fue Jos Joaqun de Herrera, un antiguo realista que no perteneca
al ejrcito regular sino a las milicias organizadas por las poblaciones
para defenderse. Se haba unido al Plan de Iguala y, en ese momento,
se desempeaba como representante por Veracruz. Otros diputados
que se acercaron a los republicanos fueron Jos Ignacio Gutirrez, de
Chihuahua; el campechano Francisco Antonio Tarrazo, y Juan Echarte,
de Mxico quien, igual que el antiguo insurgente Manuel de Mier y
Tern, era yerno de Petra Teruel, aquella mujer que ayud a escapar a
Guadalupe Victoria. Pronto hallaron apoyo en el ministro colombiano
Miguel Santa Mara, un veracruzano que, desde su arribo a Mxico,
vino haciendo propaganda a la Constitucin republicana realizada por
el Congreso de Ccuta, donde haba sido diputado, y se haba puesto
en contacto con varios polticos importantes que podan estar en la
oposicin, como el caso de Servando Teresa de Mier o Miguel Ramos
Arizpe.52 La entronizacin de Agustn de Iturbide tambin hizo que los
jefes de la oposicin en el Congreso (quienes pretendan un poder le-
gislativo superior al ejecutivo, pero hubieran preferido una monar-
qua), vieran la posibilidad de colaborar con los ms radicales republi-
canos, aunque sin buen nimo ni comprometindose mucho. Algunos
de los miembros de este grupo eran hombres de mucha riqueza e in-
flujo, por lo cual podan contribuir con caudales para la cada de Itur-
bide sin participar de manera directa en la conjura. ste fue el caso del
director de la lotera Pablo Obregn o del activo diputado Jos Mara
Fagoaga, miembro de una de las familias ms acaudaladas y aristocr-
ticas de la ciudad de Mxico, entre cuyos integrantes tambin hubo
infidentes durante la poca de la guerra iniciada en 1810. No obstante,
su actuacin fue excepcional, pues la mayor parte de la elite y de la
nobleza titulada favoreci a Iturbide.53

51
Vase una curiosa carta annima, pero de un diputado, que se halla entre los papeles
de Servando Teresa de Mier, blac-ut, Genaro Garca Manuscripts, exp. 119-122, corresponden-
cia de Servando Teresa de Mier. Timothy E. Anna la descifr: se trataba de una crtica a
quienes crean que Po March y sus hombres haban coronado al emperador; en realidad,
segn el annimo, todos los poderes venan del Congreso y, as, Iturbide haba recibido el
ejecutivo de manos de ste: Anna, El imperio, p. 104.
52
Acerca de la Constitucin colombiana y de su relacin con Ramos Arizpe desde
mediados de 1822, Miguel Santa Mara a Jos Manuel de Herrera, Veracruz, 23 de marzo de
1822, Archivo de la Secretara de Relaciones Exteriores, 5-8-8051.
53
Doris M. Ladd, La nobleza en la poca de la independencia 1780-1826, trad. de Marita
Martnez del Ro de Redo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, p. 199-200.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 145

Las reuniones se realizaron en las casas de Juan Pablo Anaya, Ser-


vando Teresa de Mier, Agustn Gallegos, en una de la calle de Tlapa-
leros y en la de Luis Iturribarra, quien viva cerca de la del subsecre-
tario de Relaciones Exteriores e Interiores, Andrs Quintana Roo. Con
todo, es muy poco lo que se sabe de sus actividades durante julio de
1822, pues los procesos y las sumarias que se les siguieron una vez que
fueron descubiertos se fijaron, sobre todo, en lo que hicieron durante
el mes de agosto.54 Sabemos que haban entrado en contacto con los
conspiradores de Puebla, en especial con Atengenes Rojano, y en
Tulancingo con Luis Segura. Ms importantes fueron sus vnculos
con hombres en Valladolid. Debi haber sido en los ltimos das de
julio cuando arrib a la ciudad de Mxico Antonio Becerra, en com-
paa de Francisco Salmern y Vicente Arellano. Venan buscando el
apoyo de los conspiradores de la capital para una posible rebelin en
su provincia. Semanas despus, Juan Mara Azcrate, un testigo en
el proceso que se sigui, asegur que Becerra contaba con fuerte apo-
yo en Purundiro y en Janamuato, donde hubieran estallado disturbios
de no haber sido preso.55
El lder de los potenciales revolucionarios de Valladolid era un ami-
go de Pablo Mara Anaya y ms de Agustn de Iturbide: el brigadier
Joaqun Parrs. Desde noviembre de 1821, como respuesta a una pre-
gunta de Agustn de Iturbide, Pedro Celestino Negrete mostraba des-
confianza hacia Parrs, quien pareca fiel al rgimen delatando posibles
infidentes.56 Es muy difcil saber cmo se desarrollaron las cosas en
aquella ciudad, pues las relaciones del emperador con los ms impor-
tantes miembros de la elite vallisoletana eran inmejorables. Estaba
emparentado, gracias a su esposa, con la importante familia Huarte.
Incluso design a su cuado como jefe poltico. Como tendr opor-
tunidad de mostrar a continuacin, quienes planeaban la rebelin
no eran los miembros acaudalados de aquella regin sino muchos
antiguos insurgentes, entre quienes estaba Toms Bedoya, un cabe-
cilla muy cercano a la gente de Gordiano Guzmn, el guerrillero del
sur de la provincia de Guadalajara. De acuerdo con unas declara-
ciones posteriores, Joaqun Parrs intentaba pronunciarse a favor del

54
Horace V. Harrison, The republican conspiracy against Agustn de Iturbide,
p. 142-165.
55
ndice de las sumarias, exposiciones 268-269; acerca de Arellano y de Francisco Sal
mern, a quienes no se pudo probar su participacin, vase exposicin 265.
56
Pedro Celestino Negrete a Agustn de Iturbide, Lagos, 25 de noviembre de 1821, y
copia de Luis Gonzlez Obregn, Mxico, 12 de agosto de 1890, blac-ut, hyd, 14-3.1477, 3 f.;
Joaqun Parrs a Iturbide. Valladolid, 11 de febrero de 1822, blac-ut, hyd, 15-1.1539, 4 f.

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146 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Congreso y se presuma que tambin de la repblica en un movi-


miento rpido que involucrara a los conspiradores de otras regiones,
en especial a los de la ciudad de Mxico; de ah la importancia de Be-
cerra como enviado. Se supona que a partir de los vnculos que los
conjurados de la capital tenan con otros republicanos en Puebla, Te-
huacn, Veracruz, Tulancingo y, en el norte, en San Luis Potos, Zaca-
tecas, Durango y Soto la Marina, el movimiento podra hacer[se] sin
efusin de sangre, lo que a juicio de un involucrado no era posible.57
Al menos, se esperaba un levantamiento general en Occidente, en las
provincias de Valladolid y Guadalajara. Sin embargo, durante los pri-
meros das de agosto, muchas personas escucharon expresiones de
Parrs muy sospechosas: se opona a la intolerancia religiosa (por lo
cual lo crean discpulo de Voltaire) y vaticinaba que cuando muriera
Agustn de Iturbide sobrevendran algunos aos de guerra civil, tras
de los cuales se establecera una repblica. La expresin de estas ideas
era muy censurable, sobre todo por la popularidad de su autor. Enton-
ces vino la delacin y el inicio del proceso en Valladolid. Parrs haba
escrito una despedida a los michoacanenses que, al final, no public
para evitar mayores problemas con el emperador.58
Cmo es que un hombre tan cercano al emperador particip en un
movimiento en su contra? Para este caso en particular, no cuento con
todas las pruebas que puedan sustentar mi respuesta, pero el caso de
Pedro Celestino Negrete pudiera servir para establecer una analoga. Los
conspiradores de la ciudad de Mxico siempre insistieron en que el ms
importante lder de su proyecto era Negrete, lo cual era falso, pues este
general se neg a participar en la conjura, pese a que Anastasio Zerecero
entr en contacto con l y le ofreci el liderazgo cuando estallara la re-
belin, sin comprometerlo en caso de que abortara. Al parecer, Negrete
declin la oferta por ser espaol, lo cual hubiera sido interpretado muy
mal por la opinin pblica.59 Es importante sealar que no rechaz la
idea por parecerle prfida o traicionera, pues de otra manera hubiera
delatado a quien quiso implicarlo. Me parece que lo mismo ocurri con
Parrs. Quiz fue Anaya quien lo convenci, pero es ms posible que

57
Declaracin de Francisco Salmern, en Sumaria informacin contra varios individuos
de esta provincia [Valladolid] acusados de conspirar contra el sistema actual de gobierno y
en favor del de repblica, juez fiscal Lino Jos Alcorta y secretario Francisco Gmez Obregn,
1822, agn, Gobernacin, leg. 14 (2), exp. 4, f. 1-87, la referencia est en la foja 22v.
58
ndice de las sumarias, exposiciones 256-340, y Cuaderno 3o. del Proceso, bc, pai, caja
15, rollo 10, exposiciones 237-254.
59
Declaracin de Anastasio Zerecero, en Apndice, y Zerecero a Luis Segura, Mxico,
20 de agosto de 1822, Correspondencia privada de Iturbide, p. 249 y 253-255; Harrison, op. cit.,
p. 150.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 147

hubiera sido Bedoya con quien mantena contacto, segn asegur el


capitn Pedro Pablo Vlez, quien lo delat. No obstante, esto no resuel-
ve la pregunta planteada al inicio del prrafo. Los cmplices de Parrs
no se preocuparon mucho por su arresto, pues como sealaron, su amis-
tad con el emperador le garantizara condiciones aceptables, aunque
pronto intentaron liberarlo. No estaban errados: cuando semanas despus
se pronunci el brigadier Felipe de la Garza en Soto la Marina y fue de-
rrotado, Iturbide no tom ninguna represalia. Tal vez con Negrete hubie-
ra pasado lo mismo, aunque no sucedi as con Antonio Lpez de Santa
Anna, quien al final acaudill el movimiento, pues el emperador y el ma-
riscal Jos Antonio de Echvarri le tenan una enorme inquina.
Tantos antiguos realistas involucrados a favor de la repblica puede
explicarse por el carcter cerrado de la monarqua. Todos ellos eran jve-
nes ambiciosos que ingresaron en el ejrcito virreinal con el objeto de al-
canzar posiciones sobresalientes en la sociedad novohispana. Despus se
unieron al Plan de Iguala en buena medida con el mismo objetivo. En un
momento dado apoyaron a Iturbide, quien no era ni ms ni menos impor-
tante que cualquiera de ellos, e incluso compitieron para ganarse su apre-
cio (no era secreta la rivalidad entre Parrs y Negrete en Valladolid o
entre Echvarri y Santa Anna en Veracruz), pero de seguro no vean con
buenos ojos que se elevara por encima de ellos y, sobre todo, que les im-
pidiera alcanzar a su vez el ejercicio del poder. La monarqua hereditaria
que logr forjar Iturbide ocasion fuertes celos entre sus compaeros de
armas pues, a diferencia de la repblica, ese sistema de gobierno no per-
mite la competencia poltica para ocupar el cargo ms importante del
Estado; si acaso, slo podan ganarse los favores del monarca.
Cuando Parrs fue apresado en la primera semana de agosto,
hubo muchos que no podan creer la noticia, pues como seal Berue-
te, es de advertir que Parrs es grande amigo del emperador [aun-
que] ello en fin se meneaba, pues de todas partes avisan que se habla
de repblica. Unos das despus lleg el brigadier preso a la ciudad
de Mxico, con papeles que lo delataban. Ah permaneci encarcelado
en San Francisco donde, segn Alamn, desilusionado de la poltica,
aprendi el oficio de zapatero.60 Sin embargo, sus compaeros no se
amedrentaron; al contrario, consideraron que el intento de acabar con el
imperio sin derramamiento de sangre era un absurdo; el nico medio
para establecer una repblica era con las armas. La libertad deba

60
Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 647; Beruete, op. cit., 16 y 26 de agosto de 1822,
p. 54 y 56.

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148 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

alcanzarse con la muerte.61 As que los comisionados de Valladolid


en Mxico slo cambiaron un poco sus planes. Tres de los principa-
les jefes republicanos de aquella provincia, Mariano Vargas, Jos
Huerta y Felipe Carvajal, decidieron encomendar a Becerra que se
pusiera en contacto con el coronel Romn La Madrid, por el ascen-
diente que tiene en la gente de este pas. Al final, fue La Madrid
quien los delat. El objetivo era destruir a Iturbide y su desptico
gobierno. Los mencionados Vargas, Huerta y Carvajal contaban con
varias compaas en Purundiro, Erongarcuaro, Zacapu, Santa Ger-
trudis y otras regiones donde haban tenido mando en contra del
gobierno espaol. La presencia y el liderazgo de los insurgentes era
evidente: entre otros comprometidos estaban Toms Bedoya, Isidro
Rodrguez, Celso Saavedra y el teniente coronel Gordiano Guzmn,
quien agitaba ms para la sublevacin proyectada. En total, espe-
raban contar con varios miles de hombres, casi todos viejos insurgen-
tes, provenientes de regiones donde se haban presentado fuertes ten-
siones y conflictos sociales no resueltos durante la guerra civil de la
segunda dcada del siglo. Los rebeldes esperaban obtener fondos de
hasta un milln de pesos de la Casa de Huarte, de las de sus hijos y
de la catedral.62
Sin embargo necesitaban ayuda, que buscaron en la capital impe-
rial, donde sin duda la hallaran, y en Valladolid con el coronel La
Madrid, quien al final los traicion de una manera que parece tpica
de la poca. Invit a Becerra, Salmern y Vargas a su casa, donde tena
escondidas a varias personas que, a su tiempo, declararon en las ave-
riguaciones oficiales. No obstante, cuando las autoridades tuvieron
suficientes pruebas para consignarlos, ya haba ocurrido el desenlace
de la conjura de la ciudad de Mxico.
La prisin de Joaqun Parrs en Valladolid hizo que los republica-
nos de la capital decidieran actuar pronto, pues corran el riesgo de
ser descubiertos. Contaban con un nuevo impulso gracias a que se
unieron al grupo dos hombres que parecan ser muy decididos, Adrin
Oviedo, en los ltimos das de julio y Juan Bautista Morales, a princi-
pios de agosto. Este ltimo acababa de salir de la prisin donde haba
permanecido varios meses debido a su participacin en la conjura de
noviembre de 1821. La ley de amnista decretada por el Constituyente

61
Vanse las declaraciones de los implicados en la Sumaria del agn, Gobernacin, leg.
14 (2), exp. 4. Thomas Jefferson afirmaba que con alguna periodicidad deba regarse el rbol
de la libertad con la sangre de los patriotas y de los tiranos. Esta terrible relacin libertad-
muerte ha sido vista por Pierre Grimal, Los extravos de la libertad, trad. de Alberto Luis Bixio,
Barcelona, Gedisa, 1991.
62
Ibidem.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 149

al fin haba sido ejecutada por el gobierno, aunque no fue del todo
benfica para la causa de los republicanos. El Consejo de Estado haba
decidido cumplir con la determinacin del Congreso, pero se haba
reservado el derecho de mantener bajo una cuidadosa vigilancia a
quienes salieran libres.63 As, sin saberlo, Juan Bautista Morales puso
en un serio peligro a los dems conspiradores cuando se les integr.
Sus antecedentes como editor del peridico republicano El Hombre
Libre tampoco lo ayudaban mucho. Morales era un tpico miembro de
las clases profesionales provincianas. Originario de Guanajuato, enfren-
t enormes contratiempos para poder cursar la carrera de abogaca, pues
su familia era muy pobre. Despus de muchos aos, pudo titularse en
1820.64 En la ciudad de Mxico entr en contacto con el licenciado Miguel
Domnguez, quien no slo lo apoy en su profesin sino que lo introdu-
jo al mundo de las actividades polticas clandestinas donde su esposa,
doa Josefa, saba moverse con singular desenvoltura.
El otro hombre que lleg al grupo tena una carrera ms ortodoxa.
Adrin Oviedo era un joven que se haba unido al Plan de Iguala en la
provincia de Veracruz. Particip en varias acciones militares que le va-
lieron distinciones en Tepeaca, Crdoba, el asalto al puerto de Veracruz
y el sitio de Perote. Con el triunfo del movimiento viaj a la ciudad de
Mxico, donde se desempeaba como alfrez del regimiento de caba-
llera nmero 12.65 A mediados de julio haba acompaado al capitn
Luciano Velsquez, quien estaba comisionado para perseguir gavillas
de bandidos en la provincia de Puebla, aunque tal vez resulte posible
que estuviera en la bsqueda de republicanos, pues ya contaba con la
informacin que desde aquellas regiones Domingo de Luaces y Jos
Mara Caldern haban hecho llegar al secretario de Relaciones. Sin
embargo, Oviedo no particip en la persecucin de las gavillas, pues
permaneci en la ciudad de Puebla, donde pudo entrar en contacto con
Atengenes Rojano. Debe recordarse que los conspiradores buscaban
apoyo militar, por lo cual no resulta extrao que Rojano hubiera con-
fiado sus planes a Oviedo, quien decidi integrarse al grupo.
Rojano afirm que el objetivo del complot era proclamar una re-
pblica, con el pretexto de defender al Congreso de los intentos de

63
Acta de la sesin extraordinaria del Consejo de Estado del Imperio Mexicano, Mxico,
31 de julio de 1822, agn, Justicia, v. 32, f. 104.
64
Carlos Monsivis, Las herencias ocultas del pensamiento liberal del siglo xix, Mxico,
Instituto de Estudios Educativos y Sindicales de Amrica, 2000, p. 55-57.
65
Exposicin de Adrin Oviedo, s. d., 1822, el expediente D. Adrin Oviedo, sobre que
se le premien los servicios que contrajo a favor de la independencia, agn, Gobernacin, sin
seccin, caja 35, exp. 15, f. 2-3.

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150 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

disolucin cada vez ms claros y continuos por parte de varias seccio-


nes del ejrcito. Le dijo que en la capital imperial estaban trabajando a
favor del proyecto Servando Teresa de Mier, Juan Pablo Anaya y
otros diputados, amn de contar con un nmero de oficiales y civi-
les.66 Oviedo se interes en participar en la conjura, pero como su
regimiento se hallaba en la ciudad de Mxico quiso entrar en contac-
to con los conspiradores de la capital. Para tal efecto, Rojano pidi a
Luis Segura quien se hallaba en Tulancingo que elaborara una
carta dirigida al alfrez Anastasio Zerecero, en la cual recomendara de
una manera amplia a Oviedo. Le peda, entre otras cosas, que lo admi-
tiera como miembro de las reuniones y le hablara con franqueza de los
planes. Rojano pidi a Oviedo, tambin, que sirviera de contacto entre
los de la ciudad de Mxico y los poblanos, pues stos estaban intere-
sados en saber quin dirigira el movimiento una vez que se diera el
levantamiento.
En la capital, Oviedo trat a Zerecero y pudo asistir a dos concili-
bulos en la casa de Juan Pablo Anaya. Luego conoci a Juan Bautista
Morales, recin liberado de su prisin y al coronel Toms Castro, com-
paero de armas de Zerecero. Pronto vinieron otras reuniones. El 7 de
agosto llegaron varias personas detrs de Santo Domingo y presenta-
ron un tringulo de papel a la vieja portera, quien slo as les permita
el paso. Oviedo, Anaya, Morales, Zerecero y el anfitrin Servando
Teresa de Mier discutieron entonces, por ms de tres horas, los acon-
tecimientos ms recientes, entre ellos, la peticin del emperador para
establecer tribunales militares. El padre Mier crea, incluso, que exista
una lista de diputados que seran asesinados o, cuando menos, apre-
sados. Estas noticias los alarmaron bastante, por lo que vieron la posi-
bilidad de esconderse en distintos lugares, con algunos amigos, pero
no por eso dejaran de lado sus planes. Morales haba recibido corres-
pondencia de Durango, donde lo invitaban a colaborar con un movi-
miento que se fraguaba all para quitarse de prncipes y detrs del
cual estaba Santiago Baca Ortiz o alguno de sus cmplices. Zerecero
coment que, despus de hablar con Negrete, no lo haba podido con-
vencer de dirigir el movimiento, por lo cual, nterin, Anaya sera el jefe.
El plan sera apresar al emperador (aunque Mier favoreca la idea de
asesinarlo) y trasladar el Congreso a Texcoco o Teotihuacan para que,
una vez libre, pudiera declararse por la repblica.67

66
Declaracin de Adrin Oviedo en Apndice, Correspondencia privada de Iturbide,
p. 246-247.
67
Ibidem, p. 248-251; Declaracin del alfrez Anastasio Zerecero, en Idea de la conspiracin,
p. 18-31.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 151

Es interesante sealar cmo los republicanos crean que la mayo-


ra de los diputados apoyaran la repblica, pues consideraban que si
en algn momento haban votado de manera abrumadora a favor de
la monarqua, lo haban hecho bajo algn tipo de presin. Su lgica era
la siguiente: si la nacin (representada por el Congreso) fuera en ver-
dad libre, sera republicana. Por esta razn, la historiografa tradicional
ha considerado a estos hombres como liberales,68 pues deseaban entre
otras cosas establecer un rgimen en el cual la ciudadana y sus repre-
sentantes pudieran expresarse de una forma abierta y franca. No obs-
tante, el lector podr haberse percatado de que prefiero evitar ese ape-
lativo, pues Agustn de Iturbide y sus seguidores empleaban el mismo
lenguaje: si la nacin fuera libre, argan, sera por completo favorable
a sus planes. El problema real era que ninguno de los grupos confiaba
en el pueblo que constitua la nacin, al cual consideraban ignorante y
fcil de manipular por los intereses egostas de sus contrarios.
El 8 de agosto hubo nueva conferencia, esta vez en casa de Gallegos,
con asistencia de Mier, Zerecero, el regidor indio Manuel Ochoa y Ovie-
do. Se coment ah acerca del apoyo que el capitn Antonio del Ro es-
taba dispuesto a darles con la gente de sus haciendas cercanas a Co-
yoacn. l haba participado en el plan de Parrs, a quien estaba
dispuesto a secundar en Lerma cuando diera el grito en Valladolid. El
da trece, el viejo amigo de Mier, Luis Iturribarra, recibi en su casa a
Morales, Zerecero y Oviedo para hacer un recuento de los hombres
dispuestos y de los lugares donde se contaba con apoyo. Por la tarde,
fueron a casa de Miguel Santa Mara por el rumbo de San Cosme, quien
dijo haberse enterado de los planes y los anim a seguirlos, de seguro
con el argumento de contar con el respaldo de su gobierno, pero esto no
fue certificado en las declaraciones. El caso es que, como se ver en el
siguiente captulo, Santa Mara haba entorpecido las relaciones con el
gobierno mexicano, pues no admiti reconocer a Iturbide emperador.
Adems, haba estado en tratos con Vicente Rocafuerte, quien abandon
el pas das antes con la misin de ir a los Estados Unidos a obstaculizar

68
Jos Bravo Ugarte los llama progresistas, op. cit., t. iii, v. 1, p. 118; Manuel Calvillo,
La Repblica Federal Mexicana. Gestacin y nacimiento, v. 1, Consumacin de la Independencia la
instauracin de la Repblica federal 1820-1824, t. 1, Los proyectos de Constitucin para Mxico
1822-1824, Mxico, Departamento del Distrito Federal, 1974, p. 266-274. Ni Jess Reyes He-
roles ni Charles Hale tratan acerca de los planes de los conspiradores republicanos, pero los
tratan de manera individual como prceres del pensamiento liberal. Jess Reyes Heroles, El
liberalismo mexicano i. Los orgenes, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1957;
Charles Hale, El liberalismo mexicano en la poca de Mora, 9a. ed., trad. de Sergio Fernndez
Bravo y Francisco Gonzlez Aramburo, Mxico, Siglo XXI Editores, 1991.

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152 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

el reconocimiento de aquel gobierno al mexicano.69 Luis Iturribarra


coment entonces que contaba con el apoyo de Juanito Guardiola, el
sobrino del marqus de Guardiola, quien le haba asegurado que poda
contarse con Negrete y Vivanco, pero deba actuarse con tiento. Lo que
s tenan garantizado en ese momento era el apoyo de Antonio, Eulogio
y Mariano de Villaurrutia, muy cercanos a Toms Castro, uno de los
militares comprometidos, y con la ayuda, de seguro financiera, de los
diputados Jos Mara Fagoaga y Rafael Echenique. Para ese momento
ya se tena completo el plan que inclua arrestar al emperador, trasladar
al Congreso y establecer, segn cuenta Alamn, un gobierno provisional
con el nombre de dieta, es decir, un poder ejecutivo colegiado, como el
que se form despus del imperio.70 Sin embargo, Agustn de Iturbide
se hallaba en Tacubaya, desde donde despachaba las rdenes a los se-
cretarios de su gabinete. Por este motivo, Toms Castro, el encargado de
ejecutar el arresto, convoc nueva reunin en la calle de Tlapaleros a las
ocho de la noche del 21 de agosto. Ah dijo frente a Anaya, Oviedo e
Iturribarra, que no se atreva a viajar a Tacubaya para realizar el plan,
pues all no contaba con la fuerza militar suficiente. A este contratiempo
se sum el de la imperiosa salida de Oviedo a Puebla, donde segn
dijo se requera de su presencia.
El 23 fueron las dos ltimas juntas, la primera donde Zerecero y la
segunda, por la tarde, en casa de Anaya. Se afinaron los ltimos detalles.
En la segunda se intercambiaron algunas claves para mantener correspon-
dencia cifrada en lo venidero, mientras que en la maana Zerecero dio a
Oviedo una carta a Luis Segura, en la cual se daban instrucciones para el
inminente estallido de la rebelin; detallaba el plan y los hombres con los
que se contaba y que se levantaran en armas en cuanto se diera el grito
de libertad. Asegur que el dirigente sera Juan Pablo Anaya y enlistaba
a otros jefes que no encabezaran el movimiento por varios motivos, pero
con quienes se contaba: Negrete, Victoria, Jos Joaqun de Herrera, el coronel
Mariano Michelena (quien estaba dispuesto a seguirlos, pero no quiso invo-
lucrarse en las conjuras) y Luis Iturribarra.71 Contaban adems con seguido-
res en los Llanos de Apan, Tehuacn y en la provincia de Veracruz; con los
viejos insurgentes del sur de Michoacn y Guadalajara; con los hombres de
Coyoacn y de Tulancingo; con contactos ms lejanos en el norte, en San

69
Declaracin de Oviedo en Apndice, op. cit., p. 248-250, e ndice de la sumaria. Acer-
ca de Santa Mara y Rocafuerte, vid. infra Amrica para los republicanos, p. 175-212.
70
Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 648.
71
Zerecero a Segura, Mxico, 20 de agosto de 1822, p. 253-255 (citada en la nota 59, p. 146).

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 153

Luis Potos, el Bajo, Soto la Marina, Zacatecas y Durango. Horace Harri-


son, quien hace tiempo dedic un estudio a estos conspiradores, no crea
en sus posibilidades de triunfo, pues consider que todos estos lugares y
los hombres a quienes involucraron no los apoyaran, pero esta interpre-
tacin se debi a que este autor no consult documentos manuscritos sino
que se bas tan slo en las fuentes impresas, las declaraciones publicadas
por el Archivo General de la Nacin y la Idea de la conspiracin que mand
imprimir el propio gobierno. Los acontecimientos posteriores que relatar
en el ltimo captulo podrn mostrar que, pese al fracaso de la conjura,
haba una buena articulacin con los descontentos de todas estas regiones,
en muchas de las cuales s estall la rebelin.

La represin

La historiografa que admite la existencia de la conjura de agosto de 1822


est de acuerdo en que iba a estallar una rebelin en contra de Itur-
bide hacia la tercera semana de ese mes, aunque no siempre se le da el
crdito de poder derrocar al rgimen.72 Al parecer, Agustn de Iturbide
actu a tiempo para detenerla. Los informes relativos a distintos grupos
de inconformes que pensaban actuar fueron recibidos por las autoridades
imperiales desde principios de ese ao. Los ms importantes de esos re-
portes provinieron de Durango, Sombrerete, Zacatecas, Tehuacn y Pue-
bla; pero, sin duda, los que ms causaron alarma en las autoridades im-
periales fueron los provenientes de Valladolid, pues involucraban a uno
de los oficiales ms destacados del ejrcito imperial y buen amigo de
Agustn de Iturbide y de las principales familias de esa ciudad. Pedro
Celestino Negrete ya haba mostrado alguna desconfianza frente al briga-
dier Joaqun Parrs, pero lo que decidi la accin de las autoridades fue-
ron la delacin hecha por el capitn Pedro Pablo Vlez y las acusaciones
de Ignacio Izazaga y del cura prroco Ignacio Arvalo.73
Las pesquisas seguidas en la provincia de Valladolid llevaron a la
detencin de muchos antiguos insurgentes, entre ellos el lder Gor
diano Guzmn, pero tambin a los enviados en la ciudad de Mxico
Antonio Becerra, Francisco Salmern y Vicente Arellano. No obstan-
te, los datos ms abundantes provenan de las provincias orientales y

72
sta es la tesis de Harrison, op. cit.; vase tambin Bravo Ugarte, op. cit., iii, 1, p. 143,
y Anna, op. cit.
73
ndice de la sumaria, exposiciones 331-332, y Sumaria informacin en el agn, Goberna-
cin, leg. 14 (2), exp. 4, f. 1-87.

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154 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

no era casualidad; la presencia del prfugo Guadalupe Victoria haca


que cualquier organizacin fuera considerada muy peligrosa. As que,
cuando a mediados de julio llegaron las noticias de Domingo de Lua
ces, corroboradas por Jos Mara Caldern, de la existencia de una red
de conspiradores que abarcaba desde algunas villas de Veracruz a
Huamantla, de los Llanos de Apan a Tehuacn y, en especial, en Pue-
bla, el gobierno decidi actuar. Por rdenes del secretario de Relacio-
nes Jos Manuel de Herrera, Luaces mand a Caldern el 21 de junio
que detuviera a Guadalupe Lamadrid y Jos Mara Osorno.74 Las de-
claraciones de stos terminaron implicando a varios individuos, entre
quienes se hallaba Jos Mara Bustamante.75 Esto dio qu pensar a las
autoridades, las que de pronto se preguntaron si acaso haban ejecutado
las aprehensiones con anticipacin, antes de poder descubrir todos los
hilos de la madeja. As, las secretaras de Guerra, encabezada por Ma-
nuel de la Sota Riva, y de Relaciones, por Herrera, determinaron enviar
al coronel Luciano Velsquez, del regimiento nmero 12 de caballera
de la ciudad de Mxico, a la provincia de Puebla para intentar averiguar
si acaso quedaban all ms conspiradores que siguieran actuando. De
manera oficial, Velsquez iba en comisin para perseguir gavillas de
bandidos. Como jefe de la expedicin no poda implicarse de manera
directa entre los republicanos sin levantar sospechas, por lo cual encar-
g a uno de sus hombres de confianza que se hiciera pasar por desertor
de sus tropas y buscara integrarse en la conjura en contra del imperio,
ese hombre fue el alfrez Adrin Oviedo.76
Como vimos, Oviedo logr establecer contacto con los conspirado-
res de Puebla, Tulancingo y Mxico, adems de obtener datos sobre
sus planes. En la reunin que hubo la tarde del 23 de agosto, Oviedo
aleg que deba retirarse rumbo a Puebla, donde su presencia era
necesaria para dar inicio a la revolucin, pero en lugar de dirigirse a
aquel lugar fue a visitar a su coronel, Velsquez, a quien le dio toda
la informacin que haba obtenido en los ltimos das. El secretario
de Relaciones y su subsecretario Andrs Quintana Roo decidieron
que ya era tiempo de actuar. El 24 enviaron instrucciones al coronel Ma-

74
Herrera a Iturbide, Mxico, 26 de junio de 1822, y Estanislao de Luaces al comandan-
te general de la provincia de Puebla Jos Mara Caldern, Tehuacn, 21 de junio de 1822,
agn, Gobernacin, sin seccin, caja 38, exp. 12, f. 1 y 15, y caja 27, exp. 17, f. 11, respectiva-
mente.
75
Gregorio de Triana a Jos Manuel de Herrera, Puebla, 22 de julio de 1822, agn, Go-
bernacin, sin seccin, caja 48, exp. 13, f. 38-39.
76
D. Adrin Oviedo, sobre que se le premien los servicios que contrajo a favor de la
independencia, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 35, exp. 15, 8 f.; Idea de la conspiracin, p.
1.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 155

nuel Gmez Pedraza para hacerse cargo de Luis Segura y la gente con
la cual pudiera contar.77 No he hallado una nota similar dirigida a
Caldern para arrestar a Rojano y sus hombres en Puebla, pero debi
existir pues tambin cayeron presos. Acto seguido, se dirigieron a
Tacubaya donde entonces se hallaba el emperador para determinar
el modo de operar en este caso. Los rumores relativos a que las au-
toridades pensaban dar un golpe a un grupo de conspiradores repu-
blicanos se mezclaron con los que existan desde haca muchos das
acerca de que se prenderan varios diputados. En su momento, el
propio Iturbide haba desmentido estos ltimos y prometi al presi-
dente de la Cmara Cirilo Gmez de Anaya que no se actuara en
contra de los representantes de la nacin, de modo que podan dor-
mir tranquilos. Sin embargo, cuando Jos Manuel de Herrera lleg a
Tacubaya con las pruebas necesarias para proceder en contra de los
conspiradores, se descubri que algunos diputados haban participa-
do de una manera activa en la conjura y que otros ms estaban tam-
bin implicados de alguna manera. El emperador, en compaa de Juan
Jos Espinosa de los Monteros, escribi la lista de quienes haban de
ser arrestados.78
Las rdenes fueron firmadas el 26 de agosto por el subsecretario An-
drs Quintana Roo y esa misma noche el General Cartucheras, Jos
Antonio de Andrade, procedi a su ejecucin. Varios piquetes de sol-
dados aparecieron por el paseo de Bucareli y se dirigieron a las casas
de los sospechosos. Fueron arrestadas ms de sesenta personas, inclui-
dos diecisiete diputados, pero debe tomarse en cuenta que ya haba
algunos encerrados desde antes, como Joaqun Parrs, el grupo pobla-
no y, un poco ms reciente, Luis Segura. Carlos Mara de Bustamante
elabor un relato de cmo sucedieron los acontecimientos. Seal que
una partida de hombres apareci de modo violento en su casa, inclu-
so su mujer pens que se trataba de ladrones, por lo cual pidi auxilio.
El diputado asegur despus que quien diriga la operacin era el
mismo Agustn de Iturbide, pero esto es poco probable, en realidad se
trataba de uno de sus hombres de confianza, Jos Antonio de Ech
varri. Lo cierto es que los soldados que ejecutaron las detenciones no
se fijaron en no causar daos a los reos. Quien entr en la casa del padre
Mier extrajo, inclusive, el poco dinero que ste tena, y no debi

77
El secretario de Relaciones al coronel Manuel Gmez Pedraza, Mxico, 24 de agosto
de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 48, exp. 13, f. 36; Declaracin de Oviedo en Apn-
dice, op. cit., p. 250. Tanto Harrison como Anna estn de acuerdo en que la fecha en la cual
se inform al ministerio de la conjura fue el 25 de agosto, pero esta carta parece desmentirlos:
cfr. Harrison, op. cit., p. 146, y Anna, op. cit., p. 113.
78
Carlos Mara de Bustamante, Continuacin, v. 6, p. 6; Anna, op. cit., p. 113-114.

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156 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

ser el nico caso. William Taylor, cnsul de los Estados Unidos en


Veracruz, se hallaba esa noche en la ciudad de Mxico, donde se alo-
jaba en la casa de su amigo Jos Mara Fagoaga. En una carta enviada
al secretario de Estado, relat que un teniente irrumpi con un grupo
de soldados buscando a su anfitrin, a quien tom bajo arresto por
rdenes del emperador y sin mencionar cul era la razn de tal proce-
dimiento.79 Entre quienes fueron presos esa noche estaban tambin
muchos militares, en especial los del 11 de caballera y del 4 de artille-
ra. Haba algunos civiles: unos cuantos abogados y uno que otro pai-
sano. Tambin estaban varios diputados, muchos de ellos inocentes.
Es de hacer notar que la historiografa ha asentado de manera tradi-
cional que fueron sesenta y seis los conspiradores que cayeron esa
noche. Algunos, como Jos Bravo Ugarte y su seguidor Timothy Anna,
dicen que este nmero ya inclua a quienes estaban presos desde antes
y a unos cuantos que seran atrapados despus (su fuente es la Idea
de la conspiracin publicada por el gobierno). Sin embargo, como puede
verse en la lista de individuos presos en la ciudad de Mxico (en los
anejos de este libro), fueron setenta los presos, a quienes deben aa-
dirse aquellos que se hallaban arrestados en Zacatecas, Valladolid,
Puebla y en otros lugares. Hubo adems algunas cuantas personas,
como Mara Monroy o Manuel Reyes, que no aparecen en lista alguna,
pero que dejaron testimonio de su paso por la prisin, por considerr-
seles vinculados con la conjura republicana.80
De inmediato, el emperador design a su secretario particular Fran-
cisco de Paula lvarez como fiscal especial en la causa. Se recopilaron
los datos de las sumarias que se haban realizado en otras regiones para
los casos de los individuos de las provincias. De la misma manera, se
envi a todos los rincones del imperio una circular para que todas las
autoridades procedan contra los que sean sospechosos a la conspira-
cin descubierta contra el gobierno. No pasara mucho tiempo tampo-
co para que los participantes en el servicio de inteligencia militar

79
W. Taylor a John Quincy Adams, Veracruz, 25 de septiembre de 1822, apud William
Spence Robinson, Iturbide of Mexico, 2a. ed., Nueva York, Greenwood Press, 1968, p. 205-206;
Bustamante, Continuacin, v. 6, p. 6-7; del mismo autor, Manifiesto histrico a las naciones y
pueblos del Anhuac. Ledo en la sesin pblica del Soberano Congreso del 15 de abril por [...], Mxi-
co, Imprenta del Ciudadano Alejandro Valds, 1823, p. 11; Harrison, op. cit., p. 147-148;
Beruete, op. cit., 27 de agosto de 1822, p. 56-57.
80
Defensa de Manuel Reyes por su padrino, Biblioteca del Museo Nacional de Antro-
pologa e Historia, Coleccin Bustamante, v. 17, exp. 1, f. 1-10v; acerca de Monroy, vase la
peticin de su ta Josefa Collado para poder visitarla en el Colegio de Beln, donde estaba
por los asuntos de la conspiracin del 26 de agosto ltimo: Jos Antonio de Andrade a Jos
Manuel de Herrera, Mxico, 30 de octubre de 1822, blac-ut, hyd, 15-5.1885, 1 f.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 157

recibieran su premio: Adrin Oviedo, el agente secreto infiltrado entre


los conspiradores, obtuvo el empleo de teniente de su regimiento y se
le concedi el grado de capitn, adems de las cruces de la Primera po-
ca y la de Crdoba. Ignoro cul fue la recompensa de su coronel, Lucia-
no Velsquez, a quien debe atribuirse buena parte del crdito de la
operacin. Jos Antonio de Andrade tambin pidi la promocin de al-
gunos hombres que participaron en el descubrimiento de algunas de
las ramificaciones de la conjura.81
Las detenciones de tantos individuos no podan pasar inadverti-
das. Unas cuantas horas despus, el Congreso, en sesin extraordinaria
y secreta, exigi al capitn general Andrade una explicacin de lo su-
cedido aquella noche y le haca notar que, de acuerdo con la Constitu-
cin espaola vigente, los diputados eran inviolables. Una hora y cuar-
to despus, a las tres de la madrugada, recibieron una respuesta de la
capitana, en la cual se exculpaba pues asegur slo haber cumplido
rdenes superiores.82 Por este motivo, se hizo llamar al secretario de
Relaciones Jos Manuel de Herrera. En su comparecencia coment
que el gobierno haba descubierto una conspiracin en la cual estaban
implicados, en efecto, algunos seores diputados. Asegur que se actu
de acuerdo con las facultades constitucionales propias del poder eje-
cutivo, sin atentar contra el Congreso. La asamblea consider que los
arrestos eran ilegales, pues los diputados eran inviolables por sus opi-
niones y que, gracias al fuero, slo podan ser juzgados por la misma
asamblea. Jos Manuel de Herrera y Andrs Quintana Roo recordaron
que no se trataba de un delito de opinin sino de actos contra la segu-
ridad del Estado, amn de que no pensaban juzgar a los diputados
presos sino slo preparar los procesos. A la larga, el gobierno decidi
no remitir al Congreso a los diputados, pues desconfiaba de su impar-
cialidad en este caso.83
El mismo 27 de agosto fue preso el diputado por Guatemala San-
tiago Milla, quien se haba atrevido a reprender al secretario Herrera

81
Andrade a Herrera, Mxico, 16 de octubre de 1822, y como Acuses de recibo de la
circular para proceder en contra de los conspiradores, 27 de agosto de 1822, agn, Gobernacin,
leg. 19 (2), exp. 1 y 5, as como Sota Riva al emperador, Mxico, 12 de noviembre de 1822,
agn, Gobernacin, sin seccin, caja 35, exp. 15, f. 7.
82
Sesiones del Congreso Constituyente con motivo del arresto de algunos seores diputados,
Mxico, en la Oficina de D. Mariano de Ziga y Ontiveros, 1822, p. i-iv.
83
Jos Barragn, Introduccin a Actas constitucionales mexicanas 1821-1824, v. vi, [fac-
smil de Sesiones del Congreso Constituyente con motivo del arresto de algunos seores diputados,
Mxico, en la Oficina de D. Mariano de Ziga y Ontiveros, 1822]; del mismo autor, Intro-
duccin al federalismo mexicano. La formacin de los poderes 1824, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 1978; Manuel Calvillo, op. cit., p. 266-274.

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158 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

por su actitud. Cuando pidi la palabra, pregunt si l se hallaba com-


prendido en el nmero de quienes deban apresarse por conspirar, a
lo cual respondi Herrera que no era as. No obstante y tal vez por
aquello de confesin no pedida, culpabilidad manifiesta, decidi
aprehenderlo. Cuando Milla lleg a la crcel fue el hazmerrer de sus
compaeros presos. El gobierno no tena pruebas en su contra, como
tampoco en muchos otros casos, pero le pareca conveniente tener bajo
arresto a cualquier sospechoso, dadas las circunstancias. Unos das
despus, la Gaceta del Gobierno Imperial de Mxico dio la versin oficial
de los hechos: el emperador haba actuado de una manera rpida y
efectiva en contra de una conjura cuyo fin era establecer el republica-
nismo o entregar el trono a una dinasta extranjera. Admita que hubo
algunos diputados presos, pues

desde un principio manifestaron adolecer del funesto vrtigo repu-


blicano, que si bien es verdad que sera la mejor forma de gobierno
para los estados de corta extensin, pero poblados, virtuosos, iguales
en fortunas y situaciones polticas, y educados en los principios que
son los elementos que constituyen la perfeccin de unas formas que
segn el Filsofo de Ginebra no conviene a los hombres; no puede
ser nunca conforme al genio y maneras de un imperio tan vasto
como el nuestro, de tan enormes distancias, de clases tan desiguales,
tan heterogneas y tan propensas a una aristocracia inveterada y sos-
tenida en esa misma desigualdad de fortunas, de luces y de princi-
pios de civilizacin.84

Expona a estos republicanos como unos verdaderos pillos, capaces


de entregar el pas a uno de los dspotas de Europa con tal de satis-
facer sus intereses particulares. De nuevo apareca el razonamiento de
que si toda la nacin haba votado por la monarqua constitucional,
luego entonces quien se le opusiera no representaba sino a una fac-
cin minoritaria y egosta, que si algn apoyo tena era por haber
convencido con promesas vanas al vulgo, tan ignorante y propenso
a caer en tales mentiras. La parte sana de la poblacin (toda la dems)
jams haba credo en las promesas de tan nefastos hombres, por lo
cual festejaba la decisiva accin del emperador. Lo nico lamentable
de todo el asunto era que algunos benemritos militares que haban
participado junto con el Libertador en la gloriosa empresa de Iguala
se hubieran dejado embaucar por los conspiradores; sin duda, se re-
fera a Joaqun Parrs. Jos Manuel de Herrera tambin public una

84
Gaceta, ii, 89, sbado 31 de agosto de 1822. Subrayado en el original.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 159

Exposicin en la cual justificaba su proceder.85 Admita que si bien haba


indicios suficientes para actuar en contra de todas las personas que
fueron detenidas, no en todos los casos haba pruebas para determinar
su culpabilidad; pero esto no importaba, pues no era misin del gobier-
no juzgar a los presuntos conspiradores sino tan slo preparar las cau-
sas que los tribunales aprovecharan para emitir su fallo imparcial. As,
el poder ejecutivo estaba actuando en apego a la ley, y si exceda los
cuatro das indicados por la Constitucin para presentar ante el juez
competente a los acusados se deba a lo extraordinario del caso.86
No era tan necesario que el gobierno se justificara en la detencin
de los conspiradores. Incluso dentro del Congreso hubo algunos dipu-
tados que aplaudieron el arresto de sus compaeros y de los dems
implicados, como Antonio Jos Valds, de Guadalajara, quien dio a las
prensas un panfleto en el cual criticaba de una forma acre a los repu-
blicanos.87 Afirmaba que la monarqua constitucional haba sido san-
cionada por la voluntad general en oposicin a una forma pura de
democracia, como se vea la repblica. Esta forma de gobierno resul-
taba muy peligrosa para unos pueblos habituados a reconocer un
monarca, como el caso del mexicano. Tema, adems, que la repbli-
ca fuera aprovechada por un grupo de demagogos, capaces de instau-
rar un rgimen desptico. Su argumento resulta interesante, pues si
por lo general se asocia la monarqua con el despotismo, Valds toma-
ba ejemplos de la historia para demostrar que ese peligro era ms
frecuente en las repblicas, como pas en la Inglaterra de Oliver
Cromwell, en la Francia jacobina y en las repblicas sudamericanas. El
nico caso diferente era el de los Estados Unidos, pues sus habitantes
estaban habituados a la libertad y no haba poblacin indgena.

Se dice que los pueblos todos claman por repblica; asercin errnea
que slo se oye en la confusa gritera de los innovadores. Clama por
repblica la turba inexperta en la ciencia del gobierno y en las leccio-

85
Exposicin del gobierno a los habitantes del imperio, Mxico, s. p. i., 1822, 3 p. s. n., impre-
so en agn, Gobernacin, sin seccin, caja 39, exp. 7, f. 9-10 (hay varias copias); tambin en la
Gaceta, ii, 92, sbado 7 de septiembre de 1822.
86
Ibidem. Por los mismos das apareci un annimo titulado Oficios de nuestro emperador
al soberano Congreso, por la prisin de varios diputados, Mxico, Oficina de D. Jos Mara Ramos
Palomera, 1822, impreso en el agn, Gobernacin, sin seccin, caja 17, exp. 15, f. 1-4, ttulo muy
sugerente pero con un contenido por completo distinto: es una defensa de Rafael Dvila ante
un ataque de un fraile.
87
A. J. V., Repblica mexicana, Puebla, octubre 26 de 1822, impresa en Mxico, y por su
original en la oficina de D. Pedro de la Rosa, 1822, 45 p., en cehm-Condumex, fondo lxxii-2,
carpeta 3, leg. 125.

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160 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

nes tremendas de la historia, no los amaestrados en la sabidura y en


los ejemplos terribles de la experiencia. [...] Si el gran propietario, si el
capitalista, si el comerciante, si el artista acomodado, si el honrado
labrador me dijese, yo quiero ser republicano; confieso que mi razn
perpleja no sabra cmo discurrir en la materia. Pero que el clrigo
refractorio, el letrado sedicioso, el militar incendiario, el estudiante
cabalista, o el insolvente ambicioso me diga, yo quiero ser republicano:
confieso que esta voz hieta mis venas y me llena de pavor.88

As, la rpida intervencin de Agustn de Iturbide para frustrar los


empeos de los republicanos fue, en trminos generales, bien vista. No
faltaron felicitaciones e, inclusive, algunos regimientos a los cuales se les
vincul con los republicanos se deslindaron de inmediato y condenaron
sus fines depravados.89 La prisa por desvincularse de la conjura se
deba, entre otras cosas, a las noticias de nuevas detenciones y al rigor
con el cual fueron tratados los presos, pues en las siguientes semanas al
26 de agosto slo a los hermanos Mariano y Antonio de Villaurrutia se
les dio su casa por crcel. Sin importar su riqueza y poder, continuaron
presos Eulogio de Villaurrutia y Jos Mara Fagoaga. El Diario de Berue-
te consign los das en los cuales cayeron otros sospechosos: el 7 de
septiembre de 1822, Juan Pablo Anaya fue cogido por una casualidad
muy rara y el mismo da fue conducido a la ciudad de Mxico Anasta-
sio Zerecero. Nadie escapaba de las autoridades. El ltimo da de ese
mes, toc su turno a Santiago Baca Ortiz, mientras que el diputado Juan
Jos Acha cay ms delante de Xalapa, por donde andaba Victoria, el
5 de octubre y fue remitido a la capital. El 17 de septiembre tambin
llegaron 39 ciudadanos estadounidenses que gritaron repblica en Sal-
tillo, adems de seis zacatecanos por revoltosos.90
En esos das se descubrieron nuevas ramificaciones de la conjura.
Desde Acapulco, Francisco Bedoya inform que algunos oficiales de la
guarnicin de San Diego estaban vinculados en la conspiracin descu-
bierta en la ciudad de Mxico. Se trataba del teniente coronel graduado
y comandante de la artillera Mariano Palacios, el capitn Jos Mara
Sierra, el teniente Lucas Vlez y el oficial Ignacio Escalada, quienes
fueron confinados en las fragatas Atocha y Broun [Brown?], pero se-
ran remitidos a la capital pronto, pues no haba medios para mante-

Ibidem, p 40, 43, 20-21. Subrayado en el original.


88

Gaceta del Gobierno Imperial de Mxico, ii, 88, 29 de agosto de 1822, y la Representacin
89

del Regimiento de Caballera nmero 7 al emperador, Puebla, 23 de octubre de 1822, blac-ut,


hyd, 15-5.1876, 9 f. Incluye una nota marginal de Juan Jos Min, comandante del regimien-
to al emperador.
90
Beruete, op. cit., 7, 13, 17 y 30 de septiembre y 5 de octubre, p. 60, 62, 66, 68.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 161

nerlos.91 En derredor de la ciudad de Mxico tambin se aument la


vigilancia, pues haba rumores de gavillas republicanas encabezadas
por los antiguos insurgentes Ignacio Beresardo y Hermenegildo Juan
quienes, segn el capitn de la guarnicin de Toluca, tenan coneccio-
nes [sic] con el alcalde de Acatitlan y el sndico procurador de Tuzant-
la. Estos hombres, acusados de infidencia, actuaban junto con otros
tres o cuatro dscolos opinantes que sin dar la cara mueven resortes
adecuados a sus ideas, como ha sido Ignacio Bernardo, Dionisio Do-
mnguez y ahora Jos Sotero Gonzlez.92 En la propia ciudad de Mxi-
co fueron descubiertos an ms republicanos. Uno de ellos, Manuel
Villegas, andaba pegando pasquines sediciosos en los muros, mientras
que Antonio Ortiz y socios eran notables infidentes. En todos estos
casos deban abrirse sumarias y procesar a los sospechosos.93
El descubrimiento y la represin de la conjura de agosto fue un
golpe tremendo para los republicanos de todo el pas, pues adems de
ser la mejor organizada y la que ms posibilidades reales tena de
cumplir sus objetivos, su conocimiento por parte del gobierno desat
una bsqueda exhaustiva de sus ramificaciones y de la presencia de
ms conspiradores en todas las provincias. En muchos lados se sigui
proceso a hombres tan slo por sus opiniones. En otros, los conspira-
dores tuvieron que andarse con ms cuidado; como en Zacatecas,
donde la indiscrecin de uno de los miembros de la conjura dio pie
a la actuacin de las autoridades locales e imperiales en la regin.
Vicente Rodil, uno de los integrantes del grupo de Antonio Castri-
lln, se hallaba, de seguro ebrio, en la vinatera de Joaqun Alonso, y
le dio por relatar algunas de sus actividades clandestinas. Ese negro
martes 13 de agosto se hallaban presentes los capitanes Vicente Alcn-
tara y Jos Mara de la Cueva, quienes se apresuraron a denunciar al
boquiflojo. El caso fue llevado por el licenciado Carlos Barrn, ante un
tribunal local. Sin embargo, la amistad que tena Castrilln (el dirigente
del movimiento) con el anciano jefe poltico Domingo Velzquez, logr

91
Francisco Bedoya a Manuel de la Sota Riva, Acapulco, 7 de octubre de 1822, agn,
Gobernacin, sin seccin, caja 48, exp. 11, f. 23.
92
Antonio Mara Hierro a Jos Manuel de Herrera, Temascaltepec, 2 de noviembre de
1822; Expediente sobre la aprehensin de una gavilla el 2 de octubre, Toluca, octubre de 1822,
y Orden de Jos Manuel de Herrera para averiguar sobre presuntos reos de infidencia, Mxi-
co, 20 de noviembre de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 27, exp. 24, f. 9-10, 1-11 y 8,
respectivamente.
93
Orden del secretario Jos Manuel de Herrera a Jos Antonio de Andrade, Mxico, 31
de octubre de 1822, y Orden del secretario Jos Manuel de Herrera a Jos Antonio de An
drade, Mxico, 6 de octubre de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 36, exp. 9, f. 2 y 60,
respectivamente.

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162 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

que el caso se detuviera en la investigacin sobre Rodil y Alonso, quie-


nes fueron detenidos.94
No obstante, el ms alto representante del emperador en la regin,
el comandante general Maximino Gonzlez Laris, no estaba conforme
con las averiguaciones hechas por las autoridades locales y decidi
intervenir en el asunto, sobre todo a la luz de lo que acababa de ocurrir
en la ciudad de Mxico. Primero pidi informes detallados de cul
haba sido el curso de las causas contra quienes estaban presos y com-
pararlas con sus propias indagatorias.95 Desde tiempo antes se haba
dado cuenta de la importancia de la guardia nacional y del peligro que
entraaba, por lo cual uno de sus primeros pasos fue desarmar esa
agrupacin, con la ayuda de Pedro de Iriarte, uno de los hombres ms
influyentes de la ciudad de Zacatecas y compadre suyo. El parque, la
artillera y los dems pertrechos de los nacionales fueron trasladados
a la Bufa, donde quedaran a buen resguardo. Iriarte hizo ver a Castri-
lln y a Aranda que su conducta no era ignorada por el emperador y
que ms les vala corregirla. No obstante, esto no era suficiente para
un hombre tan celoso de su deber como Gonzlez Laris. Pedro de
Iriarte crea que un jaln de orejas bastara para hacer entrar en razn
a los republicanos, pero el comandante general haba obtenido infor-
macin relativa a que no se trataba slo de un grupo de individuos con
opiniones opuestas al rgimen sino de una conjura que involucraba a
varios integrantes del ayuntamiento constitucional y que pretenda
armar a la muchedumbre para provocar una revuelta en la regin. En
una carta enviada al secretario de Relaciones Jos Manuel de Herrera,
Gonzlez Laris expresaba que desde marzo tena noticias de los repu-
blicanos, pero como entonces estbamos todos abandonados a la li-
bertad de nuestras opiniones decidi tolerarlos, pero sus actividades
se estaban volviendo escandalosas, por lo cual decidi actuar, en espe-
cial contra Aranda, a quien apres.96
No estoy muy seguro de cul fue la suerte que corrieron los dems
conspiradores. Lo cierto es que la indagatoria del comandante general

vila, Los conjurados republicanos, op. cit., p. 12-15.


94

Dictamen del licenciado Carlos Barrn acerca de la consulta de la causa formada a


95

don Vicente Rodil, reproducida en una nota del alcalde Jos Mara Rodrguez a Maximino
Gonzlez Laris, Zacatecas, 19 de octubre de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 23, exp.
3, f. 14-17v.
96
Mariano Gonzlez Laris a Jos Manuel de Herrera, Aguascalientes, 28 de agosto de
1822, blac-ut, hyd, 15-5.1889 y 1890, 5 f.; Pedro de Iriarte a Mariano Gonzlez Laris, Zaca-
tecas, 2 de julio de 1822 (copia de Gonzlez Laris), blac-ut, hyd, 15-5.1891, 2 f.; Pedro de
Iriarte a Mariano Gonzlez Laris, Zacatecas, 16 de julio de 1822 (copia de Gonzlez Laris),
blac-ut, hyd, 15-5.1892, 2 f., e Iriarte a Gonzlez Laris, Zacatecas, 24 de agosto de 1822 (copia
de Laris), blac-ut, hyd, 15-5.1893, 1 f.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 163

no respet siquiera a los miembros ms encumbrados de la elite zaca


tecana, lo cual le permiti descubrir otra conjura, en esta ocasin, una
de borbonistas encabezados por Jos Presas, tesorero de Zacatecas, un
cataln de cincuenta aos que tena algn tiempo de radicar en la pro-
vincia. Estaban tambin involucrados el juez de letras Pen Valds Lete
chipia, Juan Manuel de Ochoa, Manuel Escandn y Joaqun Llaguno,
adems de quien pareca ser su contacto en la ciudad de Mxico, el
primer oficial de la Secretara de Gracia y Justicia, Miguel de Beruete.97
Muy cerca de ah, en Sombrerete, se haban iniciado otras investi-
gaciones motivadas por el paso del diputado Santiago Baca Ortiz. Se
diriga, como vimos en su momento, a la ciudad de Durango, de don-
de era originario y donde poda contar con la complicidad de varios
individuos con quienes estaba relacionado. Sin embargo, los aconteci-
mientos de Zacatecas y sus indiscretas opiniones hechas en Sombrere-
te pusieron a las autoridades sobre aviso para cuidar sus pasos. El
gobernador militar de Durango, Ignacio del Corral, orden al juez de
letras Francisco Landa que averiguara las ideas y conducta de varios
individuos de esta ciudad en orden a su adhesin o desafecto que ha
adoptado la nacin; segn supo despus el primer vocal de la dipu-
tacin provincial Felipe Ramos, quien, ofendido, pregunt al jefe pol-
tico si sospechaba que fuera adicto al gobierno republicano. Entre
esos varios individuos estaban el prebendado Pedro Milln Rodrguez,
Miguel Zubiria, el propio Ramos y, por supuesto, don Santiago Baca
Ortiz, quien fue acusado de seducir a la tropa. Milln era entonces
gobernador de la dicesis y logr involucrar en su defensa al obispo
de Durango, Juan Francisco, tercer marqus de Castaiza, quien pro-
cur defenderlo. Miguel Zubiria era secretario de la diputacin y era
de esperarse que esa corporacin lo apoyara, lo mismo que a Ramos
quien defendi su integridad y honradez y el buen concepto que
generalmente goza en sta y las dems provincias internas.98
En este clima de persecucin, Santiago Baca Ortiz decidi regresar
a la ciudad de Mxico. Pidi a su hermano poltico Francisco An
tonio Elorriaga que se encargara de defenderlo en Durango.99 Tal vez
tena la esperanza de poder ocultarse en casa de alguno de los conspi-

97
Mariano Gonzlez Laris a Jos Manuel de Herrera, Zacatecas, 8 de octubre de 1822;
Mariano Gonzlez Laris a Jos Manuel de Herrera, Zacatecas, 15 de octubre de 1822, y Jos
Mara Sancho Abuh a Jos Manuel de Herrera, [Zacatecas, octubre de] 1822, blac-ut, hyd,
15-5.1895, 4 f.; 15-5.1896, 2 f., y 15-5.1897, 7 f., respectivamente.
98
Jos Ramn Royo, Sumarias en contra de Santiago Baca y Ortiz, Durango, 14 de sep-
tiembre de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, v. 39, exp. 1, f. 27-38.
99
Francisco Antonio Elorriaga a Ignacio del Corral, Durango, 14 de febrero de 1822,
agn, Gobernacin, sin seccin, caja 39, exp. 1, f. 39-41v.

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164 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

radores republicanos o hacer valer su fuero como diputado, que de


seguro sera ignorado por las autoridades imperiales en Durango. Lle-
g a la capital a mediados de septiembre y fue a radicar a casa de Jos
Mara Morales. Sin embargo, en Mxico ya se saba de los procedimien-
tos que se haban iniciado en Sombrerete y Durango en contra de ese
prfugo diputado y Jos Manuel de Herrera mand a Jos Antonio de
Andrade que fuera arrestado. Sus rdenes fueron cumplidas el 29 de
septiembre por el teniente de polica Jos Mara Arellano. Baca Ortiz
fue conducido al convento de Santo Domingo y se le recogi un peque-
o bal con varios papeles que podan servir para incriminarlo. Los
documentos del proceso fueron enviados al fiscal general Francisco de
Paula lvarez, quien despus de leerlos qued convencido de la cul-
pabilidad de don Santiago, pues diez testigos haban afirmado que ste
expresaba en forma pblica ideas sediciosas y republicanas.100
La aprehensin de Baca Ortiz no detuvo, sin embargo, las activi-
dades de los enemigos del rgimen en Durango. Ignacio del Corral
comunic al secretario Jos Manuel de Herrera las actividades que esos
conspiradores haban venido desarrollando desde la huida de don
Santiago. Todava circulaban los papeles que ste haba llevado a aque-
lla ciudad, de seguro la Memoria de Mier y varios manuscritos con
ideas subversivas, pero tambin haba annimos que eran enviados
desde Mxico por el otro diputado de la provincia, Jos Ignacio Guti-
rrez. En diciembre, las rebeliones republicanas en el oriente del pas
haban hecho que las autoridades redoblaran su vigilancia sobre las
sospechosas juntas celebradas en la casa del prebendado Pedro Milln
Rodrguez. Por ltimo, Del Corral sugera que se abrieran las cartas de
los individuos que estaban en contacto con Baca Ortiz, pues ste, en su
triste prisin, consigui tener comunicacin con otros presos y mante-
ner correspondencia con el exterior. Haba sido encerrado en la misma
celda junto con Ignacio Sierra y el regidor Manuel Ochoa, a quienes se
les haba negado el privilegio de comunicarse con gente fuera del con-
vento, sin duda por considerrseles ms peligrosos, pues fueron miem-
bros activos de la conspiracin descubierta en agosto.101
Mientras tanto, en la ciudad de Mxico seguan los procesos. Ha-
ba la opinin generalizada entre los hombres que no apoyaban al r-

100
Jos Antonio de Andrade a Francisco de Paula lvarez, Mxico, 29 de septiembre de
1822; Carta del mismo a Jos Manuel de Herrera, Mxico, 20 de septiembre de 1822, y Sen-
tencia provisional del fiscal Francisco de Paula lvarez, Mxico, 9 de octubre de 1822, agn,
Gobernacin, sin seccin, caja 39, exp. 1, f. 5, 3-3v y 25-25v, respectivamente.
101
Ignacio del Corral a Jos Manuel Herrera, Durango, 3 de enero de 1823, blac-ut, hyd,
16-1 3092, 1 f.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 165

gimen de que los inculpados eran inocentes y los acontecimientos pos-


teriores mostraron cmo algunos de ellos en efecto lo eran.102 Las
sumarias abiertas en algunas provincias fueron enviadas a la ciudad de
Mxico para su continuacin. Francisco de Paula lvarez comision a
varios individuos para cuestionar a los acusados y llevar a cabo careos,
en especial con los agentes Luciano Velsquez y Adrin Oviedo. En esos
procedimientos pudieron apreciarse las contradicciones de los implicados
que acabaron por convertirse en acusaciones mutuas, en especial por par-
te de Anastasio Zerecero, quien termin admitiendo todos los pormeno-
res de la conspiracin y delat a todos sus cmplices. El propio Oviedo
record todos los nombres que pudo, incluso aquellos que parecan
incidentales, por lo cual fueron conducidos ms individuos a responder
los interrogatorios.103 De seguro hubo muchos que cayeron en prisin
de forma injusta, como el teniente coronel Manuel Reyes, quien fue
acusado en varias ocasiones por el coronel Toms Castro en lo que pa-
reca ser una venganza por viejos odios. Tal vez la nica excepcin fue
Pedro Celestino Negrete, quien apareci en varias ocasiones en las de-
claraciones de Zerecero, y Oviedo estaba convencido de su complicidad.
Conviene recordar que el general no quiso inmiscuirse de un modo di-
recto en la conjura ni encabezarla, por su condicin de espaol peninsu-
lar; pero que no delat a los hombres que lo invitaron a participar, quie-
nes seguan tenindole confianza. Era una pieza muy importante, pues
controlaba casi todas las fuerzas al Occidente y Norte del imperio. Esto
tambin explica por qu Iturbide no lo puso en una celda. Hacia el 9 de
enero de 1823 el emperador todava consultaba con Jos Mara Almanza,
su compadre Juan Gmez de Navarrete y el secretario Jos Manuel de
Herrera acerca de la conveniencia de aprisionar a Negrete por temores
que le inspira su persona, y no se atrevieron.104

102
Leftwich al coronel Andrew Erwin, Mxico, 28 de octubre de 1822, Leftwich, op. cit.,
p. 361-377, la referencia en la p. 365.
103
Jos Mara Caldern a Herrera, Puebla, 21 de septiembre de 1822, agn, Gobernacin,
sin seccin, caja 36, exp. 9, f. 89-90; Expedientes sobre Baca Ortiz, agn, Gobernacin, sin sec-
cin, caja 39, exp. 1; las declaraciones de Anastasio Zerecero en Apndice, op. cit., y en Idea
de la conspiracin. Vase tambin el reporte oficial elaborado por el fiscal Francisco de Paula
lvarez, cuyo original no he podido hallar, pero que puede leerse en Rapport officiel du
fiscal don Francisco de Paula lvarez, colonel, sur la procdure quil a entame, par ordre
du gouvernement, contre divers individus de diffrentes classes, arrts comme souponns
dtre impliqus dans une conspiration contre le gouvernement et la personne de lempereur,
Mxico, 30 de septembre, 1822, en Mmoires autographes de don Agustn de Iturbide ex-empereur
du Mexique, trad. por J. T. Parisot, Pars, Charles Gosselin, Libraire, 1824, p. 146-182.
104
Beruete, op. cit., 9 de enero de 1823, p. 105; Defensa del teniente coronel don Manuel
Reyes, Biblioteca del Museo Nacional de Antropologa e Historia, Coleccin Bustamante, v. 17,
exp. 1, f. 1-10v.

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El 2 de octubre cay preso el doctor Jos Mara Luis Mora, profesor


en San Ildefonso y cuyas clases debieron haber influido en el colegial
Jos Ignacio Sierra. Al menos, eso sospecharon las autoridades cuando
decidieron poner a Mora en el convento del Carmen como uno de los
iniciados en la conspiracin tramada contra el gobierno. Ah, convivi
con otros presos, algunos de los cuales ya se hallaban en malas condi-
ciones, como Eusebio Malagn, quien estuvo incomunicado desde su
arribo a prisin, lo cual le ocasion serios problemas de salud. Muchos
permaneceran as hasta febrero, como Eulogio de Villaurrutia, Pedro
Miguel Monzn, Jos Mara Barber, Juan de Dios Mayorga, Juan
Echarte, Jos Mariano Morales, el joven Jos Ignacio Sierra y Francisco
Antonio Tarrazo. Jos Campillo (otro de los nombres que no aparece
en las listas oficiales) asegur que se haba probado su inocencia y aun
as permaneca preso, sin poder ir a su casa, donde agonizaba su hijo.
Quien peor lo pas, a lo que parece, fue Mariano Traslosheros, quien
sali el 13 de febrero de 1823 debido a su psima salud. Esto no es raro,
las condiciones de salubridad en las celdas de los conventos donde se
hallaban estos hombres no debieron ser muy buenas, amn de que
(como reconocieron las propias autoridades) no tenan los haberes
suficientes para sobrevivir.105 En Puebla, mientras tanto, Miguel Loza-
no, Atengenes Rojano, Jos Mara Osorno y Juan Nepomuceno Tron-
coso estaban procesados por infidencia. Contra los primeros tres haba
pruebas suficientes para asegurar su participacin en la conjura, pese
a que slo Rojano fuera confeso; pero Troncoso no admita su culpabi-
lidad y las autoridades no lograban probar su participacin en los
actos subversivos. En prisin tambin estaba un tal Serrano que slo
peda clemencia.106
Como apunt Jos Bravo Ugarte, los procesos de los sospechosos
se redujeron a recabar informacin, lo cual era considerado por el go-
bierno como un mero trmite para entregarlos a las autoridades judi-

105
Francisco de Paula lvarez a Jos Antonio de Andrade, Mxico, 14 de octubre de
1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 36, exp. 9, f. 55. Acerca de Mora: Manuel de la Con-
cepcin a Jos Manuel de Herrera, Mxico, 3 de octubre de 1822, y Herrera a Francisco de
Paula lvarez, Mxico, 3 de octubre de 1822, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 48, exp. 13,
f. 25-25v y 26. Sobre Malagn: Malagn a lvarez, Mxico, 19 de octubre de 1822, y Repre-
sentacin de varios presos al gobierno, Mxico, febrero de 1823, agn, Gobernacin, sin seccin,
caja 48, exp. 13, f. 72 y 71, respectivamente; Jos Campillo [a Jos Antonio de Andrade,
Mxico, noviembre de 1822], blac-ut, hyd, 15-7.1994, 2 f., y Orden de la Secretara de Rela-
ciones para liberar a Traslosheros, Mxico, 13 de febrero de 1823, agn, Gobernacin, sin sec-
cin, caja 36, exp. 9, f. 27.
106
[Herrera al emperador?], Mxico, 3 de diciembre de 1822, agn, Gobernacin, sin
seccin, caja 48, exp. 11, f. 9.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 167

ciales correspondientes. Sin embargo, como ha sealado Linda Arnold,


la indefinicin en cuanto al papel y conformacin del poder judicial
impidi esto: Si la junta de gobierno o el Congreso Constituyente
hubieran autorizado que la corte actuara como supremo tribunal pro-
visional, los magistrados podran haber juzgado esos casos. Sin embar-
go, bajo la ley existente, ninguna corte tena jurisdiccin sobre esos
arrestos ordenados por el emperador.107 As, de hecho, fueron en par-
ticular el secretario Herrera y el fiscal lvarez quienes hicieron de juez
y parte en muchos de los casos. Para dar una solucin a este problema,
el gobierno decidi llevar los casos al Consejo de Estado para que en
ese cuerpo se tomara la decisin acerca de quines podran quedar li-
berados. Los documentos de los procesos fueron entregados el 16 de
noviembre de 1822 por el subsecretario Andrs Quintana Roo.108 Ah,
seran abordados en sesiones secretas.
A principios de diciembre quedaban cincuenta y dos seores que
se hallan presos en los conventos de Santo Domingo, San Francisco y
San Hiplito, segn las cuentas de odas luces era inocente de partici-
par en la conjura y su nico delito era de opinin, fue notificado en
varias ocasiones de que l no era reo sino testigo; lvarez agreg que no
quedaba preso sino detenido. Inclusive, el 4 de diciembre, se discuti en
el Consejo de Estado su libertad, pero el emperador decidi no drsela.
Se le sigui tratando como delincuente y no sali hasta el triunfo de la
revolucin libertadora.109 Las autoridades no imaginaban que un hom-

Arnold, op. cit., p. 117. Cfr. la opinin de Bravo Ugarte, op. cit., iii, 1Ramn Ca-
107

rrillo, quien haca las veces de carcelero (vase la tabla 4, en los ane-
jos). Hacia el 20 de diciembre, con firma del emperador y a sugeren-
cia del Consejo de Estado, se decidi que slo permaneceran
detenidos veintisis individuos, mientras que los dems saldran li-
bres, algunos sin condicin alguna, otros con el pago de una fianza,
unos ms bajo vigilancia. Esto podra hacer suponer que el gobierno
estaba convencido de la culpabilidad de quienes quedaron presos,
pero no fue as. El licenciado Carlos Mara de Bustamante, quien a t,
p. 144.
108
Quintana Roo al Consejo de Estado, Mxico, 16 de noviembre de 1822, agn, Gober-
nacin, sin seccin, caja 35, exp. 1, f. 1; Sesin secreta del Consejo de Estado de 14 de noviem-
bre de 1822, bc, pai, Sesiones secretas, caja 15, carrete 10, exposiciones 341-354.
109
Bustamante, Exposicin que el licenciado D. Carlos Mara de Bustamante, preso en el con-
vento de San Francisco como diputado de la provincia de Oajaca en el Congreso Constituyente, hizo
al emperador por medio del Exmo. Sr. ministro de Relaciones, Mxico, Imprenta de Ontiveros,
1823, p. 1; Sesin del 4 de diciembre de 1822, en Actas de las sesiones secretas del Consejo
de Estado, bc, pai, caja 15, carrete 10, exposiciones 341-354.

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168 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

bre como don Carlos Mara fuera un republicano convencido, con un


pasado de conspirador e insurgente, pero que no participara en una
conjura contra la monarqua. Adems, el emperador le tena especial
inquina. Una vez alcanzada la independencia, Bustamante public la
primera coleccin de documentos de la independencia con el ttulo de
Documentos importantes para la historia del imperio mexicano.110 Al princi-
pio cont con el apoyo del impresor Alejandro Valds, pero ste decidi
dejar de publicar esta obra por considerar que resultaba peligroso atri-
buir a la historia del imperio el pasado insurgente. Esto no desanim
al editor, quien haba iniciado tambin su monumental Cuadro histrico
de la revolucin mexicana y un peridico titulado La Abispa de Chil
pancingo, trabajos dedicados para perpetuar la memoria de Jos Ma-
ra Morelos, de otros antiguos jefes insurgentes, del Congreso de An-
huac y de su republicana Constitucin de Apatzingn, tal como
apareca en las dedicatorias de cada nmero de La Abispa. Lucas Ala
mn seal que esto slo bastaba para atraerse la enemistad de Itur
bide, no obstante que el segundo nmero de dicho peridico estaba
dedicado al consumador de la independencia. En el primer nmero,
Bustamante llam la atencin de los dirigentes del nuevo imperio para
que tomaran como modelo las instituciones y a los fundadores de los
Estados Unidos. Es verdad que en principio no se inmiscuy en los
problemas polticos del momento, pero sus declaraciones lo ponan
entre los opositores de la monarqua y de Iturbide.111

110
Los Documentos Importantes para la Historia del Imperio Mexicano [dihm] son los
siguientes: El Supremo Congreso Mexicano a todas las Naciones, [Mxico], reimpresa en la
Imperial de D. Alejandro Valds, 1821, p. 1-8 (dihim, 1); Los diputados de las provincias
mexicanas, a todos sus conciudadanos, Mxico, reimpreso en la Imprenta Imperial de D.
Alejandro Valds, 1821, p. 9-16 (dihim, 2); Respuesta que el Dr. D. Jos Mara Cos da al
verdadero ilustrador de Mxico, Mxico, Imprenta Imperial de D. Alejandro Valds, [1821],
p. 17-28 (dihim, 3); Jos Mara Cos, Manifiesto de la nacin americana a los europeos que ha-
bitan este continente, [s. p. i.], p. 29-40 (dihim, 4); Impugnacin del manifiesto del Exmo. e
Illmo. Sr. Obispo de la Puebla de los ngeles. Con otros documentos para desengao de incautos,
[s. p. i.], p. 41-50 (dihim, 5), y Carta del Dr. D. Servando Teresa de Mier Noriega y Guerra al
espaol sobre su nmero 19. Con notas del mismo autor inditas hasta ahora, y otras publicadas
en el Semanario Patritico, donde se dio a luz esta carta bajo el nombre de Un Americano, [s. p.
i.], p. 51-75 (dihim, 6).
111
El descontento de Iturbide por las dedicatorias de La Abispa de Chilpancingo lo re-
fiere Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 407. La ficha hemerogrfica de ese peridico es La
Abispa de Chilpancingo, Mxico, Imprenta de Mariano Ontiveros, 1821-1822, 30 nmeros,
que consult en Bustamante, Don Jos Mara Morelos y Pavn. Elogio histrico 1822 / La Abis-
pa de Chilpancingo 1821-1823, Mxico, Manuel Porra, 1980. Hace falta una biografa mo-
derna sobre Bustamante. Adems de su autobiografa (Hay tiempos de hablar y tiempos de
callar, Mxico, Imprenta de Valds a cargo de Jos Mara Gallegos, 1833), pueden verse la
obra de Alamn, Noticias biogrficas del Lic. D. Carlos Mara de Bustamante y juicio
crtico de sus obras en Obras de D. Lucas Alamn, v. 11. Documentos diversos (inditos y muy

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 169

El objetivo que persegua don Carlos Mara con su peridico era


aleccionar a sus ciudadanos con el modelo de los Estados Unidos,
algo que no poda pasar inadvertido para las autoridades. En el n-
mero 5 de su peridico, Bustamante se atrevi a criticar la opulencia
de la corte mientras la pobreza se extenda por todo el pas. Esto le
vali una denuncia ante un jurado, del cual pudo salir bien librado
gracias al apoyo de Jos Mara Fagoaga y Miguel Guridi y Alcocer.112
Sin embargo, las autoridades lo vigilaran con atencin. Sobre todo
porque el periodista ex insurgente no se arredr ante estos reveses.
Continu con la publicacin de su peridico y empez la de las cartas
del Cuadro histrico. En la primera, insisti en la vinculacin entre la
insurgencia iniciada en 1810 y el movimiento trigarante, pese a que
se topaba con un enorme problema: el Hroe de Iguala no era otro
sino aquel coronel realista que combati con gran ferocidad a los
primeros independentistas. A modo de conciliacin, el historiador
discurri una ancdota:

Apareci sobre nuestro suelo un varn esforzado que hacindose


superior a sus pasiones y detestando cuanto haba credo en los das
del error, empu la espada y jur hacernos libres, independientes y

raros), t. 3, comp. de Rafael Aguayo Spencer, Mxico, Jus, 1947 [el original de esta obra es
Noticias biogrficas del licenciado don Carlos Mara de Bustamante y juicio crtico de sus obras,
por un amigo de don Carlos y ms amigo de la verdad, Mjico, Tipografa de R. Rafael, 1849],
el artculo de Joaqun Garca Icazbalceta, Bustamante, Carlos Mara de, Diccionario uni-
versal de historia y geografa, Mxico, Tipografa de Rafael, Librera de Andrade, 1853, v. 1,
p. 754-763, y la obra de Victoriano Salado lvarez, La vida azarosa y romntica de don Carlos
Mara de Bustamante, 2a. ed., primera completa, prl. de Carlos Pereyra, Mxico, Jus, 1968.
Una buena obra contempornea que aborda el discurso de Bustamante con motivo de la
insurgencia es la de Roberto Casteln Rueda, La fuerza de la palabra impresa. Acerca de la
relacin entre historia y literatura en Bustamante, vase Alfredo vila, Carlos Mara de
Bustamante, La repblica de las letras.
El descontento de Iturbide por las dedicatorias de La Abispa de Chilpancingo lo refie-
re Alamn, Historia de Mjico, Mjico, Imprenta de J. M. Lara, 1852, v. 5, p. 407. La ficha
hemerogrfica de ese peridico es La Abispa de Chilpancingo, Mxico, Imprenta de Maria-
no Ontiveros, 1821-1822, 30 nmeros, que consult en Bustamante, Don Jos Mara More-
los y Pavn. Elogio histrico 1822/La Abispa de Chilpancingo 1821-1823, Mxico, Manuel
Porra, 1980.
112
Las crticas de Bustamante a la pompa imperial en una sociedad pobre estn en La
Abispa de Chilpancingo, n. 5, p. 71. l mismo reprodujo el fallo del tribunal de imprenta en el
nmero 8, p. 106-107. El fiscal tambin public sus opiniones sobre el asunto, pues crea que
Bustamante pona en ridculo nuestro gobierno: Joseph Gonzlez Retana, Terremoto en el
avispero de Chilpancingo, Mxico, Imprenta de D. J. N. Benavente y Socios, 12 de enero de 1822,
p. 17. Don Carlos Mara, cuando sali libre, se defendi en un segundo juicio de jurado, del
cual sali bien librado, como puede verse en su Suplemento al nmero 8 de La Abispa de Chil-
pancingo. Defensa del nmero quinto hecha por su autor en segundo juicio de jurados, p. 117-127;
vid. tambin Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 407-408.

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felices: tamaa empresa haba reservado el cielo D. Agustn de Itur-


bide, coronel de infantera del regimiento de Celaya. Leale a ste
(segn es voz pblica) un amigo de su confianza, la historia de nues-
tra revolucin escrita por el doctor don Servando Teresa de Mier
Noriega y Guerra, impresa en Londres; mas como advirtiese Iturbide
que trastabillaba un poco en lo que lea y se llenaba de rubor, quiso
averiguar la causa por s mismo, y hall que era porque Mier hablaba
en aquella pgina con execracin y espanto de las ejecuciones san-
grientas que hizo con los prisioneros americanos que tom en la ba-
talla del puente de Salvatierra dada el da viernes santo de 1813.
Consternse sobremanera su espritu, llense de confusin al ver el
desairado papel que representaba en el cuadro de la historia de su
patria, y jur desde aquel instante borrar con hechos hazaosos
aquella negra mancilla.113

Sin embargo, para las autoridades y de manera especial para Itur


bide, el glorioso movimiento de Iguala poco tena que ver con los he-
chos de aquellos bandidos de la insurreccin de 1810. Admitan que
en aquel ao se plant la semilla de la libertad que ellos recogieron,
pero se negaban a reconocer como iguales a los insurgentes. No bien
empezaba 1822, cuando el Generalsimo de Mar, Aire y Tierra, el in-
victo Iturbide, llam al humilde historiador. El dilogo que se desarro-
ll qued plasmado por la pluma de ste de la siguiente manera:

Seor don Carlos [dijo Iturbide], el que escribe la historia debe hablar
la verdad [...] es claro, respond, y siempre la he hablado [...]. Creo que
no. V. dice en la primera carta de su Cuadro, que yo con la lectura
de la obra del padre Mier me arrepent de haber perseguido a los in-
surgentes; yo jams puedo haberme arrepentido de haber obrado bien
y dado caza a pcaros ladrones; los mismos sentimientos que tuve en-
tonces tengo ahora: vaya ahora y retrctese de cuanto ha escrito en
esta parte.114

113
Bustamante, Cuadro histrico de la revolucin mexicana, 8 v., facsmil de la edicin de
1843, intr. de Roberto Moreno de los Arcos, Mxico, Instituto Cultural Helnico/Fondo de
Cultura Econmica, 1985, v. 1, carta primera, p. 1. Las primeras ediciones de esta carta son
de 1821, una en Puebla, Oficina del Gobierno Imperial y otra en Mxico, Imprenta de D.
Celestino de la Torre. Mariano Ontiveros la volvera a publicar en 1822 (Seminario de
Historiografa de la Facultad de Filosofa y Letras, Gua bibliogrfica de Carlos Mara de Busta
mante, dir. de Edmundo OGorman, Mxico, Centro de Estudios de Historia de Mxico
Condumex, 1967, p. 40).
114
Cuadro histrico, v. 1, carta tercera, p. 67. Este dilogo no apareci en la primera edi-
cin de la carta [Mxico, Imprenta de D. Mariano Ontiveros, 1821], pues an no se verificaba
la entrevista.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 171

Despus de esa entrevista, Bustamante abandon por algn tiempo


la publicacin. Segn expres en mayo de 1822, fueron las adiciones
a la ley de libertad de imprenta las que impidieron que continuara
sus cartas, pero no haba abandonado el proyecto. Por cierto que esas
adiciones se empezaron a discutir en la Junta Provisional Gubernativa
justo cuando Bustamante se vio preso por el nmero 5 de su Abispa,
y fueron promulgadas el 13 de diciembre de 1821. Entre otras cosas,
prohiban los impresos que atacaran las bases sobre las cuales se haba
erigido el imperio, incluidos aquellos que pretendan divulgar o re-
cordar especies capaces, segn ha acreditado la experiencia, de indis-
poner fuertemente los nimos sin otro objeto que hacer odiosa o me-
nospreciable la forma de gobierno adoptada.115 Sin dudas, el
destinatario era don Carlos Mara. Ante estas medidas, suspendi la
publicacin del Cuadro, con el pretexto de no tener ciertos datos que
se han pedido, y sea til publicarlo [...]. Todas las cosas tienen su tiem-
po, y los nabos por el adviento (dicen en Galicia).
Bustamante crea que la censura a su Cuadro y el conflicto con el
tribunal de imprenta se deban a una campaa de Iturbide para que no
saliera electo representante por Oaxaca. Al contrario, estos hechos le
dieron una notoriedad suficiente para que los electores de aquella
provincia se fijaran en l y lo nombraran diputado. El presidente de
la Regencia no qued contento con el proceso electoral y los dipu-
tados muy pronto procuraron erigirse como representantes y depo-
sitarios exclusivos de la nacin. El mismo da de la instalacin del
Congreso, Bustamante ya perciba el resentimiento que Iturbide le te-
na. No slo era un antiguo insurgente que tena la osada de incluir a
sus compaeros de armas en la gesta gloriosa concluida por Iturbide
sino que se atreva a recomendar a los Estados Unidos y a Washington
como los modelos que deban seguir los mexicanos y su libertador.
Iturbide tambin deba recordar que algunos meses antes, en agosto
de 1821, se haba encontrado con don Carlos Mara en Puebla. Entre
otros, se hallaban presentes Guadalupe Victoria, el obispo Antonio
Prez y el viejo insurgente Jos Manuel de Herrera, quien alguna vez

115
Decreto de 13 de diciembre de 1821. Reglamento de libertad de prensa, en Legislacin
mexicana coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la
repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, 1876, v. 1, p. 564-567. La ley empez a ser discu-
tida desde el 5 de diciembre, aunque iba dirigida contra un impreso contrario a los peninsu-
lares, Snchez de Tagle aclar que se necesitaba para contener abusos que se notaban ya
atacando las bases de la unin [con los espaoles] ya proponiendo ideas del republicanismo:
Diario de las sesiones de la Soberana Junta Provisional Gubernativa del Imperio Mexicano, instalada
segn previenen el Plan de Iguala y Tratados de la villa de Crdova, Mxico, en la imprenta impe-
rial de D. Alexandro Valds, 1821, sesin del 5 de diciembre de 1821, p. 133.

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haba propuesto coronar a Morelos en Oaxaca. Slo estos dos se haban


ganado la simpata de Iturbide. En cambio, Victoria y Bustamante se
opusieron a aceptar un Borbn como emperador de Mxico. El prime-
ro haba propuesto la loca idea de coronar a un viejo insurgente (aca-
so pensaba en s mismo?) casado con alguna india descendiente de la
nobleza prehispnica. Por su parte, don Carlos Mara slo sugiri que
se diera libertad a la nacin para constituirse como mejor le acomoda-
ra.116 No dudaba de que, una vez reunido un congreso de representan-
tes, optara por la repblica.
En febrero de 1822 el Congreso se haba instalado, aunque al pare-
cer no se opona a la propuesta monrquica del Plan de Iguala, no
haba muchos diputados opositores y deban actuar con gran cuidado.
El propio Bustamante, quien despus afirmara mostr francamente
mi oposicin desde aquel da sobre la forma de gobierno, en realidad
poco pudo hacer en contra de la opinin general que favoreca a Itur-
bide. Apoy a los viejos insurgentes (incluido Guadalupe Victoria) y
se declar abierto admirador de su colega diputado Servando Teresa
de Mier, a quien ayud a llegar a la ciudad de Mxico. Es ms, no
particip en la alborotada sesin en la que se discuti la coronacin de
Iturbide tras las agitaciones populares y militares en su favor. Su po-
sicin al respecto no la mostr en el foro sino en la prensa.
En julio de 1822 public un Elogio al Gran Morelos, su dolo, quien
convertido en Siervo de la Nacin, tambin lo fue del Congreso de
Anhuac y del Decreto Constitucional de Apatzingn y dio gusto-
so la vida por ellos. Todo esto, claro, desde el personal punto de vista
de don Carlos Mara. As probaba cmo, bajo una Constitucin repu-
blicana, las instituciones eran superiores en todo a los hombres, in-
cluidos aquellos tan poderosos como Morelos. En ese impreso se-
al de manera clara la oposicin de Iturbide (hoy emperador de
Mxico) al primer movimiento de independencia y su hroe. Tam-

116
La entrevista de Bustamante y de Victoria con Agustn de Iturbide en Puebla, en
agosto de 1821, la refiere Bustamante en Manifiesto histrico a las naciones y pueblos del Anhuac.
Ledo en la sesin pblica del Soberano Congreso del 15 de abril por [...], Mxico, Imprenta del C.
Alejandro Valds, 1823, p. 8-9; Bustamante, Hay tiempos de hablar y tiempos de callar, p. 30;
Lucas Alamn, Noticias biogrficas del Lic. D. Carlos Mara de Bustamante y juicio crtico
de sus obras, p. 306-307. Bustamante afirm que desde inicios de 1822 ya pensaba que Este
hombre [Iturbide] prepara mi ruina: C. M. de Bustamante, Continuacin del Cuadro histrico
de la revolucin mexicana, 4 v., intr. de Jorge Gurra Lacroix, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Publicaciones de la Biblioteca Nacional, 1953, v. 1, p. 24. La tirria que
le tena Iturbide aument porque, segn la autobiografa de don Carlos Mara, desde el
Congreso critic la forma de gobierno (Hay tiempos de hablar y tiempos de callar, p. 31), lo cual
es una exageracin si se revisan las actas de los debates de ese primer Congreso.

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LA CONSPIRACIN REPUBLICANA 173

bin mand grabar una medalla dedicada por La Amrica Mexicana


a La divisin de los tres supremos poderes, ao de 1814, con una
clara alusin a los intentos iturbidistas por subordinar al Congreso.
Despus los acontecimientos se precipitaron. Fue arrestado como
conspirador sin prueba alguna y no saldra de prisin hasta 1823,
cuando los pronunciamientos contra Iturbide se haban extendido por
todo el pas.
Mucho se ha criticado la actitud de Agustn de Iturbide y el secre-
tario de Relaciones Jos Manuel de Herrera por su actuacin en contra
de los conspiradores. Sin embargo, debe hacerse notar, como ya sea-
l Timothy Anna, que el poder ejecutivo actu de acuerdo con las fa-
cultades que le conceda la Constitucin de Cdiz, por entonces vigen-
te en el pas, pese a que el Congreso pretendiera ignorar esa legislacin.
Tambin debe agregarse que cualquier gobierno hubiera actuado de
manera parecida a como lo hizo el de Iturbide. La tolerancia a la opo-
sicin y a los disidentes no significa que deba permitirse que un gru-
po intente subvertir el orden de manera violenta. No por esto debe
entenderse que el rgimen imperial actu como era debido en todo,
pero su falla no estuvo en la manera como trat a los conspiradores
sino desde antes, cuando se neg a otorgar legitimidad a la oposicin.
El gobierno de Agustn de Iturbide actu como cualesquier otros de
entonces. Richard Hosftadter ha sealado cmo los partidos haban
sido condenados por los publicistas de la poca con tres argumentos
importantes: el primero era la creencia de que en cualquier sociedad
deba prevalecer la concordia y de ser posible la unanimidad, tam-
bin se crea que los partidos slo buscaban formar conflictos sociales,
capaces de crear grandes desrdenes que podan conducir a la anar-
qua; en segundo lugar estaba la posibilidad, acreditada por la ex-
periencia, de que los partidos fueran instrumento de uno o varios
hombres ambiciosos, cuya nica meta era alcanzar el poder a cual-
quier costo, de modo que podan conducir a la tirana; el ltimo era
que los partidos exigan fidelidad, mientras que sta slo se deba al
Estado: sus seguidores no podan ser hombres de confianza, pues
antepondran los intereses del partido a los nacionales.117 El mismo
autor seala cmo a finales del siglo xviii en Inglaterra la presencia
de un partido de oposicin an tena poca respetabilidad y en las
mentes de muchos estaba teida de deslealtad, subversin o trai-
cin. Lo cual, en el caso de los conspiradores, era cierto. Esto se deba

117
R. Hofstadter, The idea of a party system. The rise of the legitimate opposition in the United
States, 1780-1840, Berkeley/Los ngeles/Londres, University of California Press, 1969,
p. 14-15. Reconozco mi deuda intelectual con este valioso estudio de Hofstadter.

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a que no haban formado una oposicin constitucional, pues no es-


taba sujeta a ningn tipo de normas capaces de regular su participa-
cin dentro del Estado. As, la oposicin no slo iba dirigida en contra
de las polticas del gobierno sino tambin contra el rgimen constitu-
cional vigente. Una oposicin constitucional, segn Hofstadter, debe
renunciar a la sedicin, la traicin, la conspiracin, el golpe de Estado,
la rebelin y el asesinato, mientras que el gobierno debera emplear
mtodos legales para contrarrestar los avances oposicionistas, permi-
tiendo la libertad de expresin y de proselitismo.118
Es claro que ni los iturbidistas ni sus contrarios estaban dispuestos
a entrar a esta dinmica pues, como vimos en el captulo dos, los dos
grupos que de hecho actuaban como partidos crean representar
la voluntad de toda la nacin. Desde la perspectiva del emperador, l
no haca sino cumplir con los designios de todos los mexicanos, menos
esos cuantos intrigantes que se haban atrevido a oponrsele en secre-
to, como no poda ser de otra forma. Los republicanos no pensaban
distinto: en su momento se encargaran de perseguir a esos cuantos
intrigantes que queran una monarqua.

118
Ibidem, p. ix, 4 y 5.

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Amrica para los republicanos

Esos salvajes de Amrica [...] esas naciones afortunadas


que ni siquiera conocen de nombre los vicios que a noso-
tros tanto esfuerzo nos cuesta reprimir.

Jean-Jacques Rousseau
Discours sur les sciences et les arts

Independencia y repblica

Cuando los conspiradores republicanos fueron arrestados en agosto de


1822, las autoridades imperiales descubrieron que haba vnculos entre
conjuras de varias ciudades y poblaciones de todo el pas. Lo que tal
vez no esperaban eran los contactos con grupos de descontentos en los
confines del imperio, en la recin incorporada Audiencia de Guatema-
la. Entre los individuos que fueron apresados estaban algunos repre-
sentantes de aquellas provincias: el hondureo Jos Cecilio del Valle,
el guatemalteco Juan de Dios Mayorga y el chiapaneco Marcial Zeba-
da. Unos das despus se les uni Santiago Milla, tambin de Hondu-
ras. Los centroamericanos haban sido detenidos por algunos informes
recibidos desde Guatemala por Gabino Gainza y por Mariano Aycine-
na, dos partidarios de la conexin imperial y quienes mantenan una
estrecha relacin con Agustn de Iturbide. Desde diciembre de 1821
haban enviado informacin a la ciudad de Mxico relativa a la presencia
de republicanos en las ciudades de San Salvador y San Vicente, por lo
cual deba aumentarse la vigilancia sobre esas regiones. En la propia
ciudad de Guatemala se haban presentado algunas movilizaciones
populares cuya autora era atribuida a agitadores democrticos, un
trmino que se asociaba con los republicanos.1

1
Mariano Aycinena a Agustn de Iturbide, Guatemala, 18 de diciembre de 1821, y
Agustn de Iturbide a Gabino Gainza, Mxico, 28 de diciembre de 1821, en Rafael Heliodoro
Valle, La anexin de Centro Amrica a Mxico. Documentos y escritos, 6 v., Mxico, Secretara de
Relaciones Exteriores, 1924-1949, v. 3, p. 58 y 75, respectivamente. Acerca de las detenciones
de los centroamericanos y los posibles motivos que tuvieron las autoridades: Mario R. Vz-
quez Olivera, La Divisin Auxiliar del Reyno de Goatemala. Intereses mexicanos en Centroamrica
1821-1824, tesis de maestra en Estudios Latinoamericanos, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, 1997, p. 189-190. Debo sealar que el

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Algunos de los diputados electos en Amrica Central a las Cortes


Constituyentes del imperio favorecan una repblica, como Cirilo Flo-
res, electo por Quetzaltenango, quien descalificaba la opinin de las
corporaciones, en especial de las urbanas, que haban apoyado la unin
con Mxico. Crea que slo los representantes (como l) podan decidir
en tan importante asunto. El abogado Jos Domingo Estrada pensaba
igual, lo mismo que otras personas en San Salvador, Granada y San
Jos. Sin embargo, tambin haba una fuerza monrquica: el ayunta-
miento de Quetzaltenango (contrario a su diputado) crea que las re-
pblicas eran opuestas a la religin catlica. Algo parecido pensaba la
oligarqua de Guatemala.2
La independencia de Amrica Central tuvo caractersticas muy
especiales que la acercaban al gobierno republicano. La importante
participacin de los ayuntamientos y de los cabildos abiertos en dis-
tintos lugares del istmo estimul el separatismo y la bsqueda de la
autonoma no slo respecto de Espaa sino, sobre todo, en contra de
Guatemala. Segn la tendenciosa interpretacin de Carlos Mara de
Bustamante, los centroamericanos buscaron el establecimiento de una
repblica, por medio de una junta cuyo origen estaba en las ciudades
y slo fue el genio de Iturbide, junto con algunos facciosos, el que
introdujo la desolacin monrquica. En la lejana Costa Rica, por ejem-
plo, el rgimen poltico que se estableci era concejil, pues fueron
los ayuntamientos los que organizaron la vida pblica de 1821 a 1824,
en palabras de un historiador de ese pas, de ah no poda surgir otra
forma de gobierno que la repblica. El 1 de diciembre de 1821 una
reunin de delegados de varias ciudades de esa provincia decret el
Pacto de Concordia, en el cual estableca un gobierno interno muy
cercano a una repblica, aunque no se pronunciaba por una forma
determinada de gobierno, pues propona su anexin a algn otro
estado, con lo cual se tendra el rgimen de este ltimo. Las instruc-
ciones que los costarricenses dieron a su representante en la asam-
blea mexicana sealaban de un modo contundente el deseo de cons-
tituirse en una repblica. Tiempo despus con el Primer Estatuto
Poltico de la provincia, en el cual sin mencionar la forma de gobier-
no (pues tambin prevena la unin con otro estado mayor) estableca
una especie de repblica para el gobierno interior, con una diputacin

trmino democrtico era para descalificar a los enemigos, pues ningn grupo poltico se
autodenominaba as. Para la poca, un gobierno democrtico era lo opuesto a un gobierno
representativo: Manin, Principios. Para el caso mexicano vila, En nombre de la Nacin.
2
Xiomara del Carmen Avendao Rojas, Procesos electorales y clase poltica en la Federacin
de Centroamrica (1810-1840), tesis de doctorado en Historia, Mxico, El Colegio de Mxico,
1995, p. 130.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 177

(a modo de legislativo) y un jefe poltico, un intendente y un coman-


dante (como brazo ejecutivo).3
Como puede verse en esta propuesta, el peso de una institucin
gaditana, la diputacin provincial, pudo ser aprovechado para exigir
una mayor autonoma en las regiones, pero al parecer incluso las
ciudades aprovecharon el marco constitucional espaol para obtener
autogobierno. De hecho, las ciudades tuvieron una participacin de-
terminante en el proceso de independencia centroamericano.4 Sin em-
bargo, es innegable que la independencia de aquellas regiones fue, en
parte, un eco de lo ocurrido en Nueva Espaa desde febrero de 1821.
Incluso un peridico que despus se manifestara en favor de la rep-
blica, El Genio de la Libertad, haba puesto mucha atencin a la marcha
del triunfante ejrcito encabezado por Agustn de Iturbide y saba que
la independencia de Guatemala dependa del buen xito de los triga
rantes mexicanos. No eran pocos quienes favorecan la conexin con
una monarqua poderosa, pues pareca mejor estar cobijados por las
alas del guila imperial mexicana que a merced de las ambiciones de
las potencias europeas. Vale la pena sealar que los principales lde-
res de la unin con Mxico eran destacados liberales, como Mariano
Aycinena o Antonio Larrave, de modo que no puede sostenerse la
versin tradicional que sugiere que la conexin mexicana se debi a
un grupo de serviles y conservadores. Para muchos otros, como era
el caso sealado de los chiapanecos, la sujecin a una metrpoli leja-
na en el altiplano de Anhuac pareca preferible al yugo de la vieja
capital colonial.
Por supuesto, los partidarios de la conexin mexicana lo eran de
una monarqua constitucional, lo cual ocasion que, como reaccin,
quienes favorecan la independencia centroamericana prefirieran una
repblica. En el istmo el republicanismo fue de la mano con el separa-
tismo ante Mxico y el autonomismo frente a Guatemala. Su proyecto
iba encaminado, pues, al establecimiento de una repblica federal que
tal vez poda estar inspirada en el modelo de los Estados Unidos aun-

Hernn G. Peralta, Agustn de Iturbide y Costa Rica, San Jos, Editorial Costa Rica, 1968,
3

p. 142-143; vase especialmente Pacto de la Concordia, San Jos, 1 de diciembre de 1821, y


Estatuto Poltico de la Provincia de Costa Rica, Cartago, 17 de marzo de 1823, p. 429-440 y
459-467. Carlos Mara de Bustamante, Manifiesto histrico a las naciones y pueblos del Anhuac.
Ledo en la sesin pblica del Soberano Congreso del 15 de abril por [], Mxico, Imprenta del
Ciudadano Alejandro Valds, 1823, p. 9-10. Para las instrucciones de los costarricenses a sus
diputados, vase Avendao, op. cit., p. 131.
4
Jordana Dym, A sovereign state of every village: city, state and nation in Independence-era
Central America, ca. 1760-1850, tesis de doctorado, Nueva York, University of New York, 2000,
p. 270-276.

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178 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

que, de hecho, tuviera sus races en la tradicin poltica propia, el


municipalismo y los intereses comerciales de las elites de cada una de
las ciudades y villas importantes. As, incluso en las provincias con
mayores tendencias separatistas, como en San Salvador, haba dispo-
sicin para apoyar la independencia proclamada en Guatemala el 15
de septiembre de 1821, pero condicion su apoyo a la reunin de una
asamblea constituyente y se neg a aceptar la anexin al imperio mexi-
cano. La Diputacin Provincial de San Salvador envi el 25 de diciem-
bre una invitacin a las dems autoridades centroamericanas para
formar una convencin que se opusiera a los mexicanos y exigiera la
repblica.5
Algunos de los centroamericanos arrestados en agosto de 1822 eran
hombres cercanos a Jos Francisco Barrundia y Pedro Molina, dos
notables partidarios de la repblica en Guatemala. Estos individuos
haban insistido durante la segunda mitad de 1821 en la necesidad de
establecer un gobierno representativo para las provincias centroame-
ricanas. En principio, esto no atentaba contra la unin al imperio, pues
una vez reunida una asamblea sta poda declararse por la anexin,
pero tenan la esperanza de que no ocurriera as. Barrundia estaba
convencido de los principios expuestos por Jean-Jacques Rousseau en
su Contrato social, cuyas ideas (junto con las del republicanismo clsico)
haban irrumpido en 1820, tras el restablecimiento de la Constitucin
espaola. Por su parte, Molina, aunque favoreci el movimiento de
independencia de Agustn de Iturbide, pronto empez a diferenciar en
su peridico la libertad de la independencia.6 Pareca claro que la li-
bertad estaba vinculada no slo con la ruptura ante Espaa sino con
la declaracin de la soberana del pueblo guatemalteco. El 15 de oc-
tubre de 1821, en su nmero 22, El Genio de la Libertad decidi hacer
explcita su posicin ante la forma de gobierno que prefera para su
patria: una repblica. Despus de trescientos aos de vil servidum-
bre, Guatemala haba alcanzado su independencia, pero esto no era
suficiente. Era necesario tambin establecer una verdadera libertad, la
cual se alcanzara si se segua el modelo de un gobierno libre, los

5
Mario Rodrguez, El experimento de Cdiz en Centroamrica 1808-1826, trad. de Marita
Martnez del Ro de Redo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, p. 224; Adolfo Boni-
lla Bonilla, The Central American Enlightenment 1770-1838. An interpretation of political ideas and
political history, tesis de Ph. D., Manchester, University of Manchester, 1996, p. 329, 355; El
Genio de la Libertad, n. 14 y 15, lunes 27 de agosto de 1821 y 3 de septiembre de 1821, en Pedro
Molina, Escritos del doctor Pedro Molina, 3 v., estudio preliminar de Salvador Mendieta, Gua-
temala, Ministerio de Educacin Pblica, 1954, v. 3, p. 743-752 y 753-762.
6
El Genio de la Libertad. Extraordinario, n. 17, sbado 15 de septiembre de 1821, p. 774-775.
Bonilla, op. cit., p. 355.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 179

Estados Unidos. Expresaba que los centroamericanos haban probado


las ventajas de ser libres de verdad, por lo cual no podan aceptar la
sumisin y los ultrajes del despotismo, tal cmo se estaba mostrando
en la hermana provincia de San Salvador. El modelo de los Estados
Unidos estaba muy idealizado, pues se le conoca poco, pero tal vez
por lo mismo resultaba ms atractivo. Uno de los ms importantes
argumentos de los partidarios de la conexin mexicana era que Gua-
temala era demasiado pobre y dbil como para poder figurar entre
las potencias mundiales y pronto sera blanco de los ataques de otros
pases ambiciosos. Los republicanos, como Pedro Molina, oponan a
esta argucia el ejemplo estadounidense: trece colonias pequeas
(como las provincias del istmo) que fueron capaces, gracias a sus
instituciones, de convertirse en una grande y prspera nacin. As, si
se constitua una repblica federal centroamericana, pronto tendra
la fuerza invencible y la prosperidad asombrosa de la Amrica
inglesa, y en pocos aos daran un nuevo ejemplo al universo de la
prosperidad y valor de un pueblo libre.7
Antes de abordar el republicanismo salvadoreo, mencionar que
el polmico nmero 22 de El Genio de la Libertad fue reeditado en Puebla
en la Imprenta Liberal de Moreno Hermanos poco despus de haber
sido publicado. Los agentes republicanos en esta ciudad actuaron pron-
to y lograron que tambin apareciera en la ciudad de Mxico. Poco
despus, a principios de 1822, todava hubo una tercera reedicin en
Quertaro.8 Por supuesto, gener fuertes reacciones entre los publicis-
tas monrquicos del pas. No slo ocasion indignacin su dura crtica
a la monarqua sino su descarada proposicin de buscar ayuda en una
potencia extranjera, los Estados Unidos. Un panfleto de la poca soste-
na un principio que, al parecer, era harto comn en la poca: la mo-
narqua constitucional resultaba un adelanto respecto de otras formas
de gobierno, como el absolutismo y la repblica. Adems, no crea que
este gobierno fuera menos desptico, pues cualquiera poda serlo y la
experiencia mostraba cunto ms fcil era moderar a un solo individuo
que a un grupo mayor.9 No obstante, el autor de esta crtica a los repu-
blicanos de Centroamrica se mostraba tolerante y afirmaba que, en todo

7
Mario Vzquez Olivera, La proteccin de la potencia ms feliz de la tierra..., Secuen-
cia, n. 48, septiembre-diciembre de 2000, p. 61.
8
P. M., El Genio de la Libertad, Puebla, reimpreso por su original en la Liberal de More-
no Hermanos, 1821; Mxico, reimpreso por su original en la Imprenta Americana de D. Jos
Mara Betancourt, 1821; Quertaro, Imprenta de D. Rafael Nez y Socios, 1822.
9
J. B., La Repblica de Goatemala. Observaciones sobre la proclama inserta en el nmero 22 del
Genio de la Libertad, Mxico, Imprenta Imperial de D. Alejandro Valds, 1821.

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180 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

caso, los guatemaltecos eran libres para decidir por la monarqua o la


repblica, es decir, por la unin con Mxico o por su independencia.
sta era, ms o menos, la opinin oficial respecto de la posibilidad
de que se constituyera una repblica en la frontera sur del imperio.
En febrero de 1822, una comisin especial de la Junta Provisional Gu-
bernativa encargada de fijar la posicin internacional del pas declar
que el gobierno imperial no tena intenciones de sojuzgar a los guate-
maltecos y admita que, si aquella regin se declaraba independiente,
adoptara un gobierno republicano. Mxico estaba muy distante de
impedirle adopte el gobierno que mejor le parezca, pero consideraba
peligrosa esa vecindad, pues se prevea la debilidad del nuevo Estado
que, tarde o temprano, pedira auxilio a alguna potencia extranjera, y
ms vala que fuera al imperio mexicano.10 Esta nocin de seguridad
nacional y el apoyo de la conexin mexicana entre algunos sectores
centroamericanos hicieron que Agustn de Iturbide tomara una actitud
ms dura con los republicanos que en varias regiones del istmo favo-
recan la independencia. Los informes llegaban de modo cotidiano. En
Comayagua, el cura Jos Donaire encabezaba un movimiento en contra
del imperio desde diciembre de 1821. Para combatirlo, las autoridades
guatemaltecas haban enviado al capitn Rafael Montfar, quien al
final logr establecer la supremaca imperial. Lo que mostr esta cam-
paa fue algo que despus estara presente en casi todos los empeos
republicanos en Amrica Central: se trataba, ms bien, de intentos
secesionistas. Cuando el capitn Montfar realiz su campaa, se per-
cat de que los pueblos de las cercanas favorecan la unin al imperio
con tal de quitarse de encima la superioridad de Comayagua. Esa mis-
ma ciudad, segn expres Juan Lindo, tambin prefera la conexin
mexicana en contra de Guatemala; pero la verdad es que an quedaban
algunos republicanos.11

10
Juan Francisco Azcrate, el conde de la Casa de Heras y Jos Snchez Enciso, Dicta-
men presentado a la Soberana Junta Gubernativa del Imperio Mexicano, publicada como
Un programa de poltica internacional, advertencia de Luis Chvez Orozco, Mxico, Secretara de
Relaciones Exteriores, 1932, p. 27. Iturbide no tard en aceptar las ideas y propuestas de esta
comisin: Manifestacin de Iturbide al Supremo Consejo de Regencia, Mxico, 15 de mayo de
1822, en El libertador. Documentos selectos de don Agustn de Iturbide, colegidos por Mariano
Cuevas, Mxico, Patria, 1947, p. 340-342.
11
Copia del informe sobre el envo de tropas a Comayagua, Guatemala, 12 de enero de
1822; Juan Lindo, Declaracin del Ayuntamiento de Comayagua, en esa ciudad, 9 y 10 de
diciembre de 1821; Rafael Montfar, Informe, Llanos de Santa Rosa, 6 de diciembre de 1821,
agn, Gobernacin, leg. 9 (1), exp. 7, f. 4. Tiempo despus, Lindo informaba de la captura de
Sixto Pineda, curandero de San Miguel, quien tambin era republicano, aunque pidi su li-
bertad por sus tiles conocimientos mdicos. agn, Gobernacin, leg. 9 (1), exp. 15.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 181

En San Salvador se present el ms importante grupo de oposi-


tores a la monarqua mexicana. Hacia diciembre de 1821, apareci
frente a sus costas una fuerza naval extranjera que hizo creer a mu-
chos que respaldara sus aspiraciones republicanas, pues el almiran-
te chileno Thomas Cochrane se haba manifestado favorable a la fe-
deracin popular. Dicho sea de paso, ese supuesto era infundado,
pues si bien era cierto que Cochrane no simpatizaba con la monarqua,
no tuvo ningn inconveniente en vender armas a los imperiales
guatemaltecos.12 De inmediato, Agustn de Iturbide se decidi actuar.
Solicit el apoyo de las tropas que se hallaban en Honduras para
apoyar a Vicente Filisola, quien vigilara a Cochrane e iniciara una
campaa de conciliacin en la cual deba ganarse al mayor nmero
de partidarios. Su estrategia dio buen xito, pues no fueron pocos
quienes empezaron a dirigirse al enviado imperial para manifestar
su lealtad al imperio y acusar a los facciosos republicanos.13 Sin em-
bargo, no todo fue miel sobre hojuelas para los partidarios de la
unin con la monarqua mexicana.
En los ltimos aos haban surgido en Guatemala varias asocia-
ciones y tertulias cuya finalidad era ilustrar a sus conciudadanos. Se
permiti as la discusin de las nuevas ideas, en especial desde 1812,
con el establecimiento del rgimen constitucional. Muchos individuos
pertenecientes a estos grupos se acercaron entonces al liberalismo,
pero tambin a la idea del gobierno mixto, cuya raigambre estaba en
Montesquieu, e incluso otros adoptaron el pensamiento del republica-
nismo clsico, en 1820. Una de estas asociaciones haba reunido a per-
sonajes como Francisco Barrundia, Pedro Molina, Jos Francisco Cr-
dova, Juan Jos y Mariano Aycinena, quienes haban logrado
importantes posiciones en la poltica guatemalteca hasta la independen-
cia. En 1821, sin embargo, tenan proyectos diferentes. Mientras algunos
favorecan la unin con una monarqua constitucional, otros crean en la
posibilidad de un gobierno representativo y republicano, aunque in-

12
Mario Rodrguez, op. cit., p. 227; Mariano Aycinena a Agustn de Iturbide, Guatema-
la, 18 de enero de 1822, en Valle, op. cit., v. 3, p. 141. Debe recordarse que cuando Cochrane
arrib a Acapulco el 1 de febrero de 1822, se neg a rendir honores a una plaza que depen-
da de un gobierno que peda de emperador a Fernando VII: Nicols Basilio de Gndara a
Agustn de Iturbide, Acapulco, 1 de febrero de 1822, en La correspondencia de Agustn de Itur-
bide despus de la proclamacin del Plan de Iguala, 2 v., con una advertencia e intr. de Vito
Alessio, Mxico, Secretara de la Defensa Nacional, 1945, v. 2, p. 178-179. Agradezco a Mario
Vzquez sus comentarios respecto del republicanismo centroamericano.
13
Representacin de Juan Jos Viteri, Casimiro Garca, Avellano, Jos Guillermo
Garca y Bernardo de Castro, Guatemala, 15 de enero de 1822, agn, Gobernacin, leg. 9 (2),
exp. 5, f. 3.

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182 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

cluso entre stos haba algunas diferencias: Barrundia, como he men-


cionado, estaba ms cerca del pensamiento de Rousseau y, por lo
tanto, del republicanismo clsico y de una nocin de libertad de los
antiguos; el cura Matas Delgado, en cambio, estaba ms inspirado
en el modelo de los Estados Unidos y era ms federalista que repu-
blicano.14
La importancia poltica de este grupo llev a Delgado a la jefatura
poltica de San Salvador, mientras que Manuel Jos Arce fue designa-
do comandante militar. Ah, junto con Juan Manuel Rodrguez, un
europeo Rivas, Cayetano Bedoya y Rafael del Castillo Fray Tasajo de-
clararon desde enero de 1822 la independencia de esa provincia res-
pecto de Guatemala y, por lo tanto, de Mxico. Los informantes impe-
riales los consideradon peligrosos y su prfido influjo haba alcanzado
regiones ms al sureste: en Len, el comandante Miguel Saravia y al-
gunos otros individuos haban hecho grandes esfuerzos para desacre-
ditar el sistema imperial, fomentar el partido de repblica y mantener
la ominosa disidencia de la capital y restos de esta provincia de Len,
donde ya se haban levantado otros pueblos. De hecho, no resultaban
raros los informes de propagandistas a favor del sistema republicano
en varios pueblos de la regin.15
Las autoridades imperiales tuvieron muchos problemas para redu-
cir a los republicanos, entre otras cosas, por la escasez de recursos. Los
gastos realizados por Gabino Gainza en contra de Comayagua y San
Salvador haban dejado exhaustas las arcas de varias ciudades. Tam-
bin haba diferentes opiniones acerca de qu deba hacerse con las
provincias insurrectas; mientras Gainza y Mariano Aycinena eran par-
tidarios de una poltica ms agresiva, Jos Cecilio del Valle mostraba
ms simpatas hacia los republicanos y pretenda llegar a una concilia-
cin con ellos. Tal vez ste fue uno de los motivos por los que se le
arrest en agosto de 1822 junto con los conspiradores republicanos.16
Sin embargo, nada se le pudo probar y slo lo acusaban un informe de
Juan Gmez de 3 de mayo y una carta de Gabino Gainza de 3 de abril,
en los que se le sealaba como un hombre inquieto, cabildoso, revo-
lucionario y cabecilla de los partidos republicanos. Por supuesto, ste
a Mario
no era motivo para hacerlo permanecer preso; pero aunque se dispuso
su libertad, no sali hasta la crisis ministerial que provoc la renuncia de
o Garca
exp. 5, f.
Bonilla, op. cit., p. 384-387.
14

Varios eclesisticos, empleados y vecinos a Agustn de Iturbide, Granada, 30 de abril


15

de 1822, agn, Gobernacin, leg. 9 (1), caja 14, exp. 1, f. 11-18; Informe annimo acerca de las
actividades de los revolucionarios en San Salvador, [Guatemala?], 3 de febrero de 1822, bc,
pai, caja 12, carrete 8, exposiciones 768-771. Vase tambin Dym, op. cit., p. 334-335.
16
Mario Rodrguez, op. cit., p. 237-243.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 183

Jos Manuel de Herrera en febrero de 1823. Algo muy parecido ocurri


con el chiapaneco Marcial Zebada, quien slo result implicado por-
que en las reuniones de los conspiradores, el padre Mier, Luis Iturri-
barra y Juan Pablo Anaya afirmaban que se poda contar con l en
toda la extensin de la palabra. Los interrogatorios que se le hicieron
y, en especial, los careos, mostraron su inocencia; por lo cual sali libre.
Por cierto que, cuando los miembros de la Diputacin Provincial de
Chiapas se enteraron del arresto de su representante, no tardaron en
despreciarlo, pues si en verdad era un republicano, entonces no pro-
cedi de acuerdo con la voluntad de sus comitentes, pues antes bien
se ha separado de ella.17
Santiago Milla, en cambio, s era republicano, aunque no se le pudo
probar vinculacin alguna con los conspiradores de la ciudad de Mxi-
co ni con los rebeldes centroamericanos. Ya vimos cmo fue arrestado
despus de las detenciones generales por haber preguntado al secreta-
rio de Relaciones si acaso l se hallaba en la lista de sospechosos. He-
rrera contest entonces que no, pero por si las dudas lo mand arrestar
y luego se corrigi afirmando que no pudo haberle dicho que no se
hallaba en la lista de sospechosos porque no la tena a la mano. En los
interrogatorios, Milla confes su predileccin por el gobierno republi-
cano popular representativo con respecto a Guatemala y que conven-
dra se separase de este imperio; por esta razn, pese a que se le
otorg libertad condicional dentro de la corte, no sali de su prisin
sino hasta 1823.18
Juan de Dios Mayorga, en cambio, s result estar en contacto con
dirigentes republicanos de Centroamrica y, es posible, que tambin
con los conspiradores de la ciudad de Mxico. Igual que en el caso de
Jos del Valle, haba sido acusado por Juan Gmez y por Gabino Gain-
za de ser cabecilla de los partidos republicanos. Las primeras inda-
gatorias no haban adelantado mucho, pues no result mencionado por
los dems conspiradores; sin embargo, la insistencia del fiscal Francisco
de Paula lvarez lo orill a declararse agente diplomtico de la provin-
cia de San Salvador con la vana esperanza de que le dieran un pasapor-
te de regreso a su tierra. lvarez respondi que ni lo reconoca ni poda
reconocerlo como tal agente diplomtico, de modo que fue transferi-
do a los tribunales. Por si alguna duda quedaba de su culpabilidad,

Jos Manuel de Herrera al emperador, Mxico, 21 de diciembre de 1822, agn, Gober-


17

nacin, leg. 11 (1) [caja 19], exp. 7; ndice de las sumarias, bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones
256-340.
18
ndice de las sumarias y Cuaderno 3o. del proceso, bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones
256-340 y 237-254.

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184 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

las autoridades recogieron una carta de Antonio Jos Caas y Rafael


del Castillo, dos de los ms importantes dirigentes republicanos salva-
doreos, dirigida a Mayorga en la cual hacan una fuerte crtica a la
monarqua, aunque elogiaban a Iturbide. Tambin se descubri corres-
pondencia antiimperial dirigida al padre Mier desde Centroamrica,
tal vez por conducto de Mayorga.19
Ante estos hallazgos, en octubre de 1822 Agustn de Iturbide enco-
mend al general Vicente Filisola que, al frente de la Divisin Auxiliar
del Reino de Guatemala, se dirigiera en contra de los republicanos
salvadoreos, quienes pretendan instalar un Congreso. Para tal encar-
go, envi cincuenta mil pesos en letras canjeables en Londres, lo cual
significaba que el asunto iba en serio: haba que acabar con los disiden-
tes. El 26 de octubre, el general de origen napolitano envi una comu-
nicacin a la Junta Provisional de San Salvador. Sealaba que el impe-
rio no poda reconocerla como un organismo representativo legtimo,
de modo que no poda negociar ningn armisticio que no se fundara
en el reconocimiento de la soberana del imperio.20 Los salvadoreos
haban conseguido que otros ayuntamientos, como el de Santa Ana,
prometieran el envo de representantes a su proyectada asamblea, pero
no las tenan todas consigo: cuando Filisola lleg a esa poblacin, entr
sin resistencia alguna, con grandes aclamaciones y unos que otros ver-
sos que se decan improvisados, en los que se sealaba, de paso, a la
gente honrada y trabajadora como partidaria de la monarqua:

Si un necio republicano
su cavilacin apura,
hay un noble ciudadano
que firme y constante jura
al imperio mexicano.

Si alguno de juicio insano


por repblica da gritos
tambin dice un artesano
jurad dementes malditos
al imperio mexicano.21

Las autoridades ignoraban quin le diriga esas cartas a Mier, vase el expediente en
19

agn, Gobernacin, sin seccin, caja 55, exp. 12; acerca de Mayorga, ndice de las sumarias.
20
Vzquez Olivera, La Divisin Auxiliar, p. 192.
21
Impreso sin ttulo que empieza Los documentos dignos por su mrito..., Mxico, impreso
por don Manuel Arvalo, 1822, agn, Gobernacin, leg. 14 (2), exp. 12.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 185

Las noticias que el comandante imperial recibi en Santa Ana no


eran todas halageas. Juan Lindo informaba que en varias poblacio-
nes desde San Salvador hasta San Vicente le haban llegado informes
relativos a que el sistema republicano [ha sido] fomentado en aque-
llos puntos por algunos pocos facciosos; pocos, como no poda ser
de otra forma.22 Pese a la evidente desventaja de los republicanos,
stos lograron reunir su Congreso en San Salvador, compuesto de
treinta diputados de la provincia. Una de sus primeras resoluciones
fue declarar su adhesin al imperio con tal de que no fuera atacada.
El historiador Mario Vzquez ha visto esa acta del Congreso como
una maniobra de los republicanos para ganar tiempo y es muy posible
que as fuera. De cualquier manera, Filisola decidi dar un ultimtum:
exigi la entrega incondicional de las armas de los rebeldes. Los in-
surgentes rechazaron su oferta y amenazaron, a su vez, con declarar
su anexin a la repblica por excelencia: los Estados Unidos de Am-
rica. El cura Matas Delgado lanz un manifiesto a los salvadoreos
el 5 de diciembre en el que explicaba todas las ventajas que tena la
determinacin anexionista tomada por la asamblea. Preparaos a ser
felices, deca el exaltado clrigo, y haca un elogio a la poderosa re-
pblica del norte, cuyas leyes garantizaban la felicidad de todos sus
ciudadanos y cuyas instituciones permitan la representacin efectiva
del pueblo. Al mismo tiempo, Manuel Jos Arce y otros oficiales par-
tieron rumbo a los Estados Unidos con el objeto de concretar la incor-
poracin salvadorea a aquella unin.23
Para entonces, el brigadier Antonio Lpez de Santa Anna y el
antiguo insurgente Guadalupe Victoria ya se haban pronunciado a
favor de la repblica mexicana, por lo cual el emperador decidi ac-
tuar con mayor energa en contra de quienes intentaban entorpecer la
marcha del imperio en todas las regiones del pas. El 20 de diciembre
de 1822, la Junta Nacional Instituyente emiti un decreto sobre el
modo de proceder contra los facciosos, definidos como aquellos que
conspiraran contra la independencia, la seguridad o la forma de go-
bierno. Prohiba cualquier negociacin con ese tipo de gente y estable-
ca medidas duras para perseguirla y aniquilarla. Agustn de Iturbide
no tard en ejecutar esta decisin de la Junta, por lo cual orden a
Filisola que, sin contemplaciones, derrotara a los republicanos. El sitio
de San Salvador dur ms de dos meses, tras los cuales los principales

22
Juan Lindo al secretario de Relaciones, Comayagua, 10 de noviembre de 1822, agn,
Gobernacin, sin seccin, caja 28, exp. 2, f. 57.
23
Vzquez Olivera, La proteccin, y del mismo autor La Divisin Auxiliar, p. 212-213.
Este relato lo he tomado de esta ltima obra.

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186 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

lderes rebeldes huyeron. Poco despus caeran en manos de la Divi-


sin Auxiliar del Reino de Guatemala. A mediados de febrero de 1823
terminaba la principal amenaza republicana en Centroamrica, pero
no era la nica: los conflictos entre provincias y ciudades eran una
fuente natural de republicanos; por ejemplo, en Nicaragua, Len se
enfrentaba a Granada; como la primera se declar leal al imperio, los
granadinos izaron las banderas de la secesin y la repblica.24 Pero
esto ya no importaba, pues el fin del imperio estaba cercano.

Los intereses americanos

Las tendencias secesionistas y republicanas de Centroamrica, la cons


piracin descubierta en la ciudad de Mxico y sus ramificaciones en
diversos lugares de provincia eran slo algunos de los problemas que
enfrent el imperio debido a su forma de gobierno. En el citado nme-
ro veintids de El Genio de la Libertad, Pedro Molina confiaba en que
nuestras hermanas Colombia, Chile y Buenos Aires, pero en especial
los Estados Unidos, iran a su socorro si la ambicin de un imperio
inmediato intentase arrebatarnos nuestra libertad, y hacernos provincia
de un monarca mexicano. Despus afirmaba:

Pueblos de todo el Estado de Guatemala! Nosotros tenemos defenso-


res invencibles por el norte y por el sur: defensores entusiastas de la
gran causa de la libertad; defensores que sostienen sus propias insti-
tuciones en las nuestras, y que se llenarn de placer al saber que les
imitamos en los sentimientos y en la forma de gobierno.25

Los salvadoreos llegaron a proponer la anexin a la feliz repbli-


ca del norte con tal de librarse de las autoridades monrquicas, repre-
sentadas por las fuerzas de Vicente Filisola. Como vimos en el cap-
tulo anterior, los conspiradores zacatecanos empleaban la contrasea
de Repblica de Colombia para permitir la entrada en sus concili-
bulos, amn de la participacin del diplomtico de ese pas en la
conjura de la capital. Los antiguos insurgentes mexicanos haban
mostrado tambin fuerte debilidad hacia las instituciones de los Estados
Unidos, como Servando Teresa de Mier, quien afirmaba ser parcial

Vzquez Olivera, La Divisin Auxiliar, p. 214-220; Junta Nacional Instituyente, Ley


24

sobre el modo de proceder contra los facciosos, Mxico, 20 de diciembre de 1822, agn, Go-
bernacin, leg. 14 (2), exp. 11; los acuses de recibo de este decreto de todos los rincones del
imperio en agn, Gobernacin, leg. 19, exp. 27.
25
El Genio de la Libertad, n. 22, lunes 15 de octubre de 1821, p. 823.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 187

a esa nacin; mientras Carlos Mara de Bustamante en el primer n-


mero de La Abispa de Chilpancingo era todava ms claro:

Cerca de nosotros est el Capitolio de Washington; dirijamos a l nues-


tras miradas: contemplemos a ese pueblo nacido a nuestra vista, ad-
miremos la libertad que disfruta, y procuremos no olvidar aquella
sentencia que dio Quintiliano hablando de Cicern: Hunc igitur
expectemus, hoc propositum sit nobis exemplum. No recurramos a
Roma ni a Atenas por modelos de imitacin... Washington, Fran-Klin
[sic], Jefferson, Madisson y Monroe, he aqu nuestros ms acabados
tipos.26

Las propias autoridades imperiales se dieron cuenta pronto de las


dificultades que afrontara el pas al ser una monarqua rodeada de
repblicas. La comisin de la Junta Provisional Gubernativa encargada
de hacer un balance acerca de la posicin internacional de Mxico
adverta de los inconvenientes de tener al sur una repblica en Centro-
amrica, aunque la anexin de aquellas provincias pareca atenuar de
momento los problemas. En cambio, por el norte y en Sudamrica se
haban establecido repblicas que se convirtieron en una fuente de inspi-
racin para los partidarios de esa forma de gobierno en Mxico.
El peligro para la monarqua constitucional mexicana no era slo
interno, pues tambin provena de otros lugares. Ya tuve oportunidad
de referirme a la participacin del ministro colombiano acreditado en
Mxico en las actividades de los conspiradores republicanos de esta
capital. Miguel Gmez de Santa Mara (o Santamara) naci en el puer-
to de Veracruz en 1789 y haba realizado sus estudios en Tehuacn y
en la ciudad de Mxico, pero obtuvo su grado de abogado en la me-
trpoli. Desde 1811, entr en relacin con Servando Teresa de Mier y
Miguel Ramos Arizpe, quienes se hallaban en Cdiz con motivo de la
reunin de las Cortes. Particip en las sociedades secretas que procu-
raban la independencia de Amrica. No tengo datos al respecto, pero
es muy posible que tambin hubiera conocido entonces a Luis Iturri-
barra, quien despus participara en la conjura republicana de Mxico.
En 1816, Santa Mara se hallaba en Filadelfia, donde entr en contacto
con Manuel Torres quien tanto influy en el pensamiento de Mier
, el general Mariano Montilla, Pedro Gual, Juan Germn Roscio y el
rioplatense Vicente Pazos, quienes planeaban una incursin contra las
fuerzas espaolas en el norte de Sudamrica. Desde entonces, Santa
Mara servira a la independencia colombiana. Su proximidad con el

26
La Abispa de Chilpancingo, n. 1, 1821.

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188 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

pensamiento republicano de Simn Bolvar fue determinante, lo mismo


que su participacin como secretario del Congreso de Ccuta, cuya
Constitucin no se cans de recomendar.27 Estos antecedentes explican
por qu Simn Bolvar design a Santa Mara ministro plenipotenciario
de Colombia en Mxico, el 10 de octubre de 1822, pues confiaba en su
capacidad, celo y fidelidad por el servicio de la Repblica.28
Bolvar no se cans de manifestar a Iturbide su admiracin y
respeto por haber alcanzado con tanta brevedad la independencia del
septentrin. Tanto en las instrucciones como en la presentacin de
Bolvar y del secretario de Relaciones Exteriores Pedro Gual se dieron
muestras de amistad hacia el gobierno imperial.29 Lo mismo ocurri
cuando las autoridades colombianas fueron enteradas de la participa-
cin de su agente en una conjura en contra del gobierno mexicano. Jos
Manuel de Herrera escribi a Pedro Gual acerca de los acontecimientos
de agosto y de la lamentable participacin de Santa Mara en los em-
peos subversivos de los republicanos. Herrera expuso que el gobier-
no de Iturbide haba depositado toda su confianza en el ministro co-
lombiano, por lo cual senta con mayor pena esa traicin. El secretario
general del gobierno de Colombia, J. G. Prez, respondi a finales de
marzo de 1823. Encomi de nuevo la valerosa actuacin de Iturbide al
liberar a su patria con tal presteza y lament que el seor Santa Mara
ha[ya] sido complicado en los papeles pblicos en negocios ajenos a
su misin y an ms ajenos al espritu de justicia que rige al gobierno
de Colombia. Asegur que estos lamentables acontecimientos no eran
todava del conocimiento del presidente, quien estaba ocupado en la
campaa del Per, pero se disculpaba en su nombre.30

27
Ornn Roldn Oquendo, Las relaciones entre Mxico y Colombia 1810-1862, Mxico,
Secretara de Relaciones Exteriores, 1974, p. 33-34, y, del mismo autor, Introduccin a Don
Miguel Santa Mara, p. 3-23.
28
Credencial expedida a Santa Mara por Simn Bolvar como ministro plenipotenciario
de Colombia en Mxico, Villa del Rosario de Ccuta, 10 de octubre de 1821, en Don Miguel
Santa Mara, p. 87-88.
29
Simn Bolvar a Agustn de Iturbide, Rosario de Ccuta, 10 de octubre de 1821, en
Vicente Lecuna, Cartas del Libertador. Corregidas conforme a los originales, Caracas, Litografa y
Tipografa del Comercio, 1829-1830, v. 2, p. 403-404; la mayor parte de la correspondencia
de Bolvar en relacin con el imperio mexicano tambin se halla en Bolvar en Mxico, com-
pilacin, prl. y notas de Rafael Heliodoro Valle, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores,
1993; Pedro Gual a Jos Manuel de Herrera, Rosario de Ccuta, 11 de octubre de 1821, y
Santa Mara a Herrera, Veracruz, 23 de marzo de 1822, en Don Miguel Santa Mara, p. 88-89
y 92, y en ahsre, 5-8-8051.
30
J. G. Prez a Herrera, Cuartel General en Guayaquil, 25 de marzo de 1823, en Bolvar
en Mxico, p. 47; Herrera a Gual, Mxico, 28 de septiembre de 1822, en Don Miguel Santa
Mara, p. 117-118.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 189

Simn Bolvar tambin mostr indignacin por la participacin de


su ministro en la conspiracin descubierta por el gobierno de Mxico.
Sin embargo, contradijo lo informado por el secretario de Gobierno
Prez, pues el presidente saba ya que su agente estaba comprendido
entre los malcontentos, al menos desde mediados de febrero. En dos
cartas dirigidas al vicepresidente de la repblica, Francisco de Paula
Santander, Bolvar afirmaba que de ser cierta la participacin de Santa
Mara en la conjura, deba ser reprendido y juzgado, adems de que
debemos dar una satisfaccin a aquel gobierno.31
Sin embargo, estas muestras de indignacin no eran tan sinceras.
Resulta curioso que tanto Bolvar como Prez ignoraran la carta de He-
rrera a Gual en la cual sealaba que Santa Mara haba sido declarado
culpable de participar en reuniones clandestinas contra el imperio; pues
ambos afirmaban tener conocimiento de los pasos de su ministro a travs
de los papeles pblicos, de seguro una copia de la Idea de la conspira-
cin; tambin llama la atencin que Prez mintiera al sealar, en marzo,
que Bolvar ignoraba lo de Santa Mara. A decir verdad, el Libertador
no simpatizaba con las ideas de Agustn de Iturbide. En una de las car-
tas citadas que envi a Santander (la del 29 de marzo), aseguraba que
nadie detesta ms que yo la conducta de Iturbide; pero no tengo dere-
cho a juzgar su conducta. Por ltimo, debo recordar cmo, tras la cada
del emperador, Bolvar se apresur a felicitar a los mexicanos por su
derrocamiento y la restauracin de la libertad, amn de que el gobier-
no colombiano ratific a Santa Mara como ministro ante la nueva rep-
blica.32 Todo esto resulta, por lo menos, sospechoso.
Simn Bolvar nunca estuvo de acuerdo con el proyecto monrqui-
co de Agustn de Iturbide. Crea que se trataba de una argucia de las
potencias europeas para mantener su poder sobre Amrica en un mo-
mento en que parecan perderlo por completo. Si el Tratado de Crdoba
era aceptado por Fernando VII y las Cortes de Madrid, poda esperarse
que Espaa intentara establecer acuerdos similares con los dems
jefes independientes y establecer monarquas sufragneas en el Nue-
vo Mundo. Esos prncipes, sostenidos por los reyes europeos, po-
dran causar alteraciones muy sensibles en los intereses y en el sistema

31
Bolvar a Francisco de Paula Santander, Guayaquil, 14 de febrero de 1823, y Bolvar
a Francisco Gual, Guayaquil, 29 de marzo de 1823, en Cartas del Libertador, v. 3, p. 145-148
y 157-160.
32
J. G. Prez a Lucas Alamn, secretario de Relaciones de Mxico, Lima, 27 de octubre
de 1823, en Bolvar en Mxico, p. 49; Francisco de Paula Santander a Simn Bolvar, Bogot,
17 de abril de 1823, en Cartas y mensajes del general Francisco de Paula Santander. Volumen iv.
1822-1824, compilacin de Roberto Cortzar, Bogot, Librera Voluntad, 1954, p. 84-85.

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190 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

adoptado por los gobiernos de Amrica.33 Entre otras cosas, seran


frecuentes las guerras, pues los soberanos siempre estaban inmiscuidos
en conflictos blicos, mientras que el progreso de Amrica slo podra
hallarse en la paz.
Bolvar tambin tena motivos de seguridad de Estado para opo-
nerse a la monarqua de Iturbide. Ya he mencionado cmo, en la po-
ca, se crea que los imperios y en general las monarquas tienden al
fortalecimiento del ejrcito, para satisfacer de manera inmediata la
ambicin de sus soberanos. En un conocido pasaje de El espritu de las
leyes, Montesquieu haba sealado que la base de la monarqua era el
honor, mientras que las repblicas descansaban sobre la virtud. El
honor (un trmino relacionado con la guerra) promova el engrande-
cimiento de las monarquas, mientras que las repblicas slo persi-
guen la paz, para poder desarrollar mejor las virtudes cvicas. Ade-
ms, segn el modelo del republicanismo clsico, las asambleas
deliberativas hacan poco eficiente el manejo de la guerra, mientras
que el poder ejecutivo unipersonal de los reinos facilitaba la toma de
decisiones. En suma, un soberano no deba buscar el apoyo de la opi-
nin pblica para lanzarse a una campaa, mientras que el gobierno
republicano s deba hacerlo.34 Por esto, Bolvar crea que si se estable-
can monarquas en Amrica, el continente quedara atado a las gue-
rras europeas; pero tambin lo haca temer de las muy posibles miras
expansionistas de los imperiales mexicanos.
En una carta enviada al general Carlos Soublette, Bolvar se expre-
saba as:
El trono de Mjico tendr constantemente pretensiones sobre su lim-
trofe Colombia, cuyo sistema debe alarmarlo. El gobierno de Mjico
establecer el ms riguroso espionaje en el nuestro, para volar a apro-
vecharse de la primera ocasin que se le presente de invadirnos con
suceso; tocar todos los medios naturales que existen entre nosotros
de dividirnos, debilitarnos y aun aniquilarnos destruyendo nuestro
sistema republicano. Son innumerables los medios y los recursos de
un gobierno fuerte y enrgico como el monrquico, para atacar a un
vecino que no lo es tanto.35

Estas razones, entre otras, fueron muy importantes para que el


gobierno colombiano se aprestara a afianzar su posesin sobre el

Bolvar a Jos de San Martn, Bogot, 15 de noviembre de 1821, en Cartas del Libertador,
33

v. 2, p. 411-412.
34
Montesquieu, Del espritu de las leyes, libro ix, cap. ii, v. 1, p. 183.
35
Bolvar al general Carlos Soublette, Bogot, 22 de noviembre de 1821, en Cartas del
Libertador, v. 2, p. 412-413.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 191

istmo de Panam, lo cual no hizo sino alertar todava ms a las auto-


ridades mexicanas, que ya tenan sus motivos para desconfiar de lo
que ocurra en la frontera sur del imperio. A principios de 1822, en
Yucatn fueron avistados varios buques corsarios con bandera colom-
biana y tampoco eran extraas esas incursiones en la costa del Pac-
fico en Centroamrica. Ante esta situacin, las autoridades imperiales
en Guatemala procuraron informarse del estado de la frontera, aun-
que pareca que las autoridades locales de ambas naciones coopera-
ban de buen grado y sin problemas.36 Aun as, la presencia temprana
del almirante Thomas Cochrane y las declaraciones posteriores de
los disidentes centroamericanos, relativas a contar con el apoyo de
las repblicas del norte y del sur del continente, fueron elementos
que previnieron al imperio contra sus vecinos.
Los empeos monrquicos de otros jefes patriotas alertaron toda-
va ms a Simn Bolvar. Para mediados de 1822, Jos de San Martn
haba declarado su confianza en poder alcanzar rpido la independen-
cia si se prometa a los soberanos europeos el establecimiento de mo-
narquas en Amrica. Cuando se efectu la entrevista entre ambos jefes
patriotas en Guayaquil, Bolvar se mostr intransigente frente a la idea
de traer monarcas a Amrica. En esa ocasin reconoci que prefera
que Iturbide se coronara en vez de tener cerca a un Borbn.37 Tiempo
despus, cuando se enter de los acontecimientos que encumbraron a
Agustn Primero afirm que al menos contaba con la legitimidad que
le daba el haber sido el soldado que liber a su patria, pero no le au-
guraba nada bueno.

Creo que Iturbide con su coronacin ha decidido el negocio de la in-


dependencia absoluta de Mjico, pero a costa de la tranquilidad y aun
dicha del pas [...]. En Mjico se va a repetir la conducta de Lima, don-
de ms se ha pensado en poner las tablas del trono, que liberar los
campos de la monarqua.38

36
Jos Mara Carreo a Gabino Gainza, jefe poltico superior poltico y militar de Gua-
temala, Panam 24 de febrero de 1822, agn, Gobernacin, leg. 9 (1), exp. 4, f. 6; Francisco de
Paula Santander al Muy Ilustre Cabildo de Panam, Bogot, 29 de enero de 1822, y Santander
a los seores que componen la Diputacin Provincial de Panam, en Cartas y mensajes,
p. 17-18 y 18-19, respectivamente; acerca de los corsarios colombianos en Yucatn, vase el
expediente Filibusteros en Yucatn, 1822, ahsre, fil-1-(i).
37
Bolvar a Santander, Guayaquil, 29 de julio de 1822, y Relacin Oficial de la Entrevis-
ta de Guayaquil, 29 de julio de 1822, en Cartas del Libertador, v. 3, p. 58-60 y 60-63, respecti-
vamente.
38
Bolvar a Santander, Cuenca, 13 de septiembre de 1822, ibidem, v. 3, p. 84-87; vase
tambin Bolvar al seor Fernando Pealver, Cuenca, 29 de septiembre de 1822, ibidem, v. 3,
p. 96-98.

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192 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Resulta claro que el enviado colombiano en Mxico actuaba de


acuerdo con las ideas expresadas por sus superiores, en especial si se
toma en cuenta la fidelidad que tena a las instituciones de ese pas,
como reconoci el propio Simn Bolvar en la credencial que le hizo
cuando lo nombr ministro plenipotenciario. No era, pues, de extra-
ar que Miguel Santa Mara se involucrara en las actividades en con-
tra del imperio, sobre todo cuando se hall con viejos conocidos de
lucha, como Servando Teresa de Mier, quien le traa noticias de Ma-
nuel Torres. El agente de Colombia en los Estados Unidos haba ins-
truido a Mier para que se pusiera a trabajar en contra del Plan de
Iguala sin tardanza. En la ciudad de Mxico tambin se encontraba
Luis Iturribarra, un viejo conocido de las organizaciones secretas que
actuaban en Cdiz y en Londres en los aos de la lucha contra Napo-
len. As las cosas, Santa Mara empez a poner trabas a las relaciones
diplomticas con las autoridades imperiales. Tena confianza en que,
cuando Espaa rechazara el Tratado de Crdoba, pudiera mudarse la
forma de gobierno, pero no ocurri as. La determinacin de las
Cortes y de Fernando VII de no reconocer la autoridad de Juan
ODonoj para celebrar la paz con los independientes, slo abri el
paso a Iturbide para llegar al trono.
Como advert en el captulo anterior, en julio de 1822 se agrav
la crisis entre el emperador y el Congreso. Por las mismas fechas se
iniciaron los contactos entre los conspiradores republicanos de varias
regiones del pas que culminaran en la integracin de la conjura de la
ciudad de Mxico. Santa Mara no poda tener una participacin activa
en la conspiracin, dado su cargo diplomtico, pero s entr en contacto
con sus principales lderes. En las indagatorias realizadas por las autori-
dades, el agente secreto Adrin Oviedo afirm que el 13 de agosto hubo
una junta en la tarde en la casa de Santa Mara, con Luis Iturribarra, Ser-
vando de Mier, Juan Bautista Morales y Anastasio Zerecero. Afirm que
el ministro colombiano estaba al tanto de los planes, pero no mencion
cmo los apoyara.39 Esta declaracin me hace suponer que Santa Mara
ya haba tenido algn contacto al menos con Mier, quien a su vez cmo
he dicho haba sido incitado por Manuel Torres para derrocar al impe-
rio. Con el pretexto de que el Congreso fue forzado al momento de decla-
rar emperador a Iturbide, Santa Mara dio largas al reconocimiento del
gobierno mexicano. No asisti a la ceremonia de la coronacin, lo cual
ocasion el recelo del emperador y de Jos Manuel de Herrera, quien lo

39
Declaracin de Oviedo en Apndice, Correspondencia privada de don Agustn de Itur-
bide y otros documentos de la poca, p. 248-250, e ndice de la sumaria.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 193

urgi a hacer el reconocimiento diplomtico.40 Santa Mara no hizo


caso del requerimiento gubernamental. Arguy que deba pedir ins-
trucciones de Colombia, pues aunque la eleccin de Iturbide haba
sido obra de la representacin nacional, la situacin era, por lo menos,
extraordinaria. Ante esta postura, Herrera decidi aceptar sus razo-
nes, pero entonces consider que el gobierno mexicano no poda re-
conocerle representacin diplomtica alguna.41
El arresto de los conspiradores la noche del 26 de agosto y las
sumarias que se iniciaron en su contra descubrieron al gobierno la
participacin del ministro colombiano en las actividades subversivas.
Las pruebas fueron definitivas, de manera que Jos Manuel de Herre-
ra avis a Santa Mara que haba sido hallado culpable de participar
con los sediciosos y decidi enviarle el pasaporte correspondiente para
que abandonara el pas. ste rechaz por supuesto haber participado
en la conspiracin, y se quej de que en la Idea de la conspiracin se
manchara su imagen ante el pblico.42 La correspondencia entre He-
rrera y Santa Mara fue subiendo de tono, hasta que el primero lamen-
t que Colombia hubiera elegido al veracruzano como agente diplo-
mtico. Por su parte, este diplomtico se quej con amargura y enojo.
El asunto qued cancelado cuando el secretario de Relaciones dio
aviso a Pedro Gual de todos los acontecimientos en los que se haba
visto involucrado su representante.43
Miguel Santa Mara sali rumbo a Veracruz, desde donde deba
embarcarse fuera del imperio. No obstante, al llegar al puerto decidi
quedarse. Ah entr en contacto con uno de los individuos vinculados
con la conspiracin de agosto, el comandante de artilleros Mariano
Barbabosa. En efecto, en los procesos que se siguieron en contra de
Faustino Barrera, se le pregunt si conoca a Barbabosa o tena corres-
pondencia con l. Las autoridades tambin descubrieron unas cartas
de este individuo a Agustn Gallegos, en las que garantizaba el apoyo de

40
Miguel Santa Mara a Pedro Gual, Mxico, 24 de mayo de 1822, apud Ornn Roldn
Oquendo, Introduccin, op. cit., p. 17-18; Jos Manuel de Herrera a Santa Mara, Tacubaya,
7 de agosto de 1822, en Don Miguel Santa Mara, p. 101-102.
41
Santa Mara a Herrera, Mxico, 9 de agosto de 1822, y Herrera a Santa Mara, Tacubaya,
14 de agosto de 1822, en Don Miguel Santa Mara, p. 103-104 y 104-105, respectivamente. Estas
comunicaciones se hallan en el expediente Miguel Santa Mara. Primer Ministro de Colombia
en Mxico y documentos relacionados con su gestin diplomtica, en ahsre, 5-9-8113.
42
Jos Manuel de Herrera a Miguel Santa Mara, 18 de octubre de 1822; Santa Mara a
Herrera, Mxico, 18 de octubre de 1822, y Santa Mara a Herrera, Mxico, 18 de octubre de
1822, en Don Miguel Santa Mara, p. 106-110.
43
Herrera a Santa Mara, Mxico, 24 de octubre de 1822; Santa Mara a Herrera, Mxico,
26 de octubre de 1822, y Herrera a Pedro Gual, Mxico, 28 de septiembre de 1822, ibidem,
110-118.

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194 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

la artillera del puerto de Veracruz.44 De momento nada se pudo probar


en su contra, pero poco a poco crecan las sospechas contra ese hombre
y contra su inmediato superior, Antonio Lpez de Santa Anna. Tiempo
despus, Santa Mara, Barbabosa y Santa Anna se pronunciaran a fa-
vor de la repblica.
Poco antes de salir rumbo a aquel puerto, el representante colom-
biano se encontr con otro agente, de otra repblica, que tambin se
hallaba en el imperio. Joel Roberts Poinsett haba sido designado como
enviado especial por el Departamento de Estado con la finalidad de
determinar si convena o no el reconocimiento al imperio, adems
de apreciar la posibilidad de correr la frontera entre los Estados Unidos
y Mxico ms al sur. Miguel Santa Mara lo vio en casa de James Wil-
kinson, suegro de James Long, donde se hospedaba el norteamericano,
el 29 de octubre. De este caballero [Santa Mara] he recibido muchos
informes acerca del estado de esta nacin, asegur Poinsett.45 Tambin
recibi una buena dosis de prejuicios, como si le hicieran falta. Cuando
Santa Mara lleg a Veracruz, escribi a Poinsett para predisponerlo
contra el emperador. Por algunas referencias en esa carta, puede supo-
nerse que el trato de ambos individuos haba sido amable, pese al poco
tiempo que tenan de conocerse. En esa nota, afirm que haba estado
con Vicente Rocafuerte (un conocido de ambos, por lo que puede apre-
ciarse) hasta comienzos de agosto. Tambin seal que se hallaba en co-
rrespondencia con algunos amigos en la ciudad de Mxico que esperaban
poder entrevistarse con el estadounidense. Le aseguraba que sera bien
recibido. Por los acontecimientos posteriores, cabe imaginarse que es-
tos amigos secretos eran los individuos que estaban en la crcel. En
suma, crea que Poinsett se halla[ba] en situacin feliz de hacer un
importante servicio a su patria y a estos pases.46
Estas actividades no pasaban inadvertidas para las autoridades
imperiales. A decir verdad, los Estados Unidos eran esa otra repblica

44
Cuaderno 3o. del proceso e ndice de la sumaria, bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones
237-254 y 317-322, respectivamente.
45
Joel Roberts Poinsett, Notas sobre Mxico (1822), trad. de Pablo Martnez del Campo,
prl. y notas de Eduardo Enrique Ros, Mxico, Jus, 1973, p. 99. Esta obra, traducida de la
versin de 1825 es el relato ms completo de la visita de Poinsett a Mxico, y la mayora de
los estudios acerca de su estancia estn basados en ellas. Vanse J. Fred Rippy, Joel R. Poinsett,
versatile American, Durham, Duke University Press, 1935, p. 90-103; Marcela Terrazas y Ba-
sante, Joel R. Poinsett, primer viajero diplomtico anglosajn en Mxico, Secuencia,
n. 20, mayo-agosto de 1991, p. 35-54. James Wilkinson era un aventurero que particip en las
incursiones de Phillip Nolan a Tejas y en la conjura de Aaron Burr, adems fue el agente
13 de Espaa en actividades contra los insurgentes. Notas, p. 92 y 181.
46
Santa Mara a Poinsett, en Don Miguel Santa Mara, p. 119-120.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 195

que les preocupaba. Como bien haban apreciado los miembros de la


comisin encargada de elaborar el dictamen de Relaciones Exteriores,
no se trataba slo del recelo por tener un vecino con una forma de
gobierno distinta a la propia sino, sobre todo, por la indefinicin de las
fronteras. No obstante el tratado entre Luis de Ons y el secretario de
Estado John Quincy Adams, el gobierno de aquel pas haba fomenta-
do la idea de que el lmite sudoccidental de la Luisiana era el ro Grande
o Bravo. La ambicin por las tierras tejanas se haba mostrado de muchas
maneras, incluso desde la guerra civil anterior a la independencia. Poco
despus de la victoriosa entrada del Ejrcito Trigarante en la ciudad
de Mxico, un grupo de angloamericanos ocup el presidio de la baha
del Espritu Santo. Por fortuna, el comandante de las Provincias Inter-
nas de Oriente, Gaspar Lpez, derrot con prontitud a los invasores.
stos iban dirigidos por el general James Long, un viejo aventurero
que haba participado a favor de la independencia en contra de Espa-
a y que no se senta cmodo con la forma de gobierno establecida por
Agustn de Iturbide. La fuerza que haba reunido estaba compuesta
por todo tipo de maleantes e individuos interesados ms en la adqui-
sicin de tierras que en la forma de gobierno de Mxico. Los pocos
hombres de esa expedicin se vieron obligados a rendirse ante el asal-
to del coronel Ignacio Prez, quien tom cincuenta y un prisioneros,
armas, municiones y dos buques. Los presos fueron conducidos a la
ciudad de Mxico, donde permanecieron varios meses. Por su parte,
James Long no tuvo tanta suerte: fue asesinado por un cadete frente a
Santo Domingo, cuando desobedeci una orden.47
El caso de Long no fue el nico. Hacia mediados de septiembre de
1822, arribaron a la ciudad de Mxico 39 ciudadanos estadounidenses
que se haban manifestado a favor de la repblica en Saltillo. No
obstante los parabienes que Henry Clay envi a Agustn de Iturbide,
por la feliz obra de la independencia, no resulta difcil imaginar el
descontento del gobierno de los Estados Unidos por la forma de go-
bierno de su vecino sureo. As que cuando llegaron las noticias de
la llegada de Joel Poinsett a Veracruz, la actitud de las autoridades
imperiales fue por lo menos, ambigua. Por un lado, se anhelaba el
reconocimiento diplomtico de Washington y caba la posibilidad de
que el visitante tuviera los poderes para iniciar la relacin entre ambos

Agustn de Iturbide a Pedro Celestino Negrete, Mxico, 23 de octubre de 1821, en El


47

Libertador, p. 276; Parte de Gaspar Lpez al generalsimo, Saltillo, 19 de octubre de 1821,


Gaceta Imperial, n. 19, 3 de noviembre; Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 479, y Jos Mara
Tornel y Mendvil, Breve resea histrica de los acontecimientos ms notables de la nacin mexica-
na desde el ao de 1821 hasta nuestros das, Mxico, Imprenta de Cumplido, 1852, p. 147.

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196 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

pases. Por el otro, haba una honda desconfianza hacia el agente que,
al final, result no tener credenciales diplomticas. Por lo menos Juan
Francisco de Azcrate no se engaaba con las intenciones de los esta-
dounidenses en relacin con sus ambiciones sobre los territorios sep-
tentrionales del pas. Tal vez por esta razn, segn Jos Fuentes Mares,
el secretario Herrera instruy el 5 de octubre a la guarnicin veracru
zana, al mando del flamante brigadier Antonio Lpez de Santa Anna,
para que evitara el desembarco del agente.48
Si en efecto existi la orden imperial prohibiendo su desembarco,
entonces el jefe de la guarnicin de la plaza la desobedeci. El capitn
de la corbeta John Adams se entrevist el 18 de octubre con Santa Anna,
quien le dio un recibimiento encantador, segn su propio testimonio,
y asegur que Poinsett poda apearse sin ningn problema. Al da si-
guiente, el agente confidencial cen con l. Salvo el parco testimonio
de las Notas no hay ms referencias acerca de lo tratado en aquella
reunin entre el inteligente norteamericano y el ambicioso veracruza-
no. No ha sido difcil para los historiadores suponer que fue entonces
cuando se fragu la rebelin republicana de Veracruz, dados los ante-
cedentes de los dos personajes pero, sobre todo, por sus posteriores
trayectorias polticas: uno, el ministro entrometido en la poltica local;
otro, dispuesto a pronunciarse con tal de satisfacer sus deseos de po-
der. Francisco Javier Gaxiola resume de un modo claro esta aprecia-
cin, aunque reconoce no tener pruebas que [...] autoricen a asegurar
que Poinsett hizo algunas sugestiones al general Santa Anna, pero las
da por hechas.49 Lo cierto es que no se puede suponer que el promotor
del Plan de Veracruz fuera el agente confidencial; recurdese que en
Mxico ya estaba adelantada una conspiracin para derrocar al rgi-
men y que si bien haba sido desarticulada en agosto, esto no signifi-
caba que todos los implicados estuvieran presos. Miguel Santa Mara
se dirigira a aquel puerto, donde procurara convencer a Santa Anna
de hacer el pronunciamiento junto con Mariano Barbabosa, quien ya
mantena correspondencia con Agustn Gallegos. El joven brigadier
haba tenido algunos tratos con el prfugo Guadalupe Victoria y era
la opinin del gobierno que bien poda haberlo apresado desde haca

48
Jos Fuentes Mares, Poinsett. Historia de una gran intriga, 3a. ed., Mxico, Libro Mex,
1960, p. 83; Henry Clay a Agustn de Iturbide, Washington, 13 de marzo de 1822, agn, Go-
bernacin, leg. 3 [caja 5], exp. 2, f. 33; acerca de los estadounidenses presos en Saltillo, Berue-
te, op. cit., p. 62.
49
Francisco Javier Gaxiola, Poinsett en Mxico (1822-1828). Notas de un libro inconcluso,
prl. de Jos Elguero, Mxico, Cvltvra, 1963, p. 32. Juan A. Ortega y Medina repite la misma
idea: Zagun abierto al Mxico republicano (1820-1830), Mxico, Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1987, p. 9.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 197

mucho tiempo y no lo haba hecho. Ninguno de ellos necesitaba que


el estadounidense llegara a incitarlos al pronunciamiento. Poinsett no
fue el promotor de la cada de Iturbide ni del establecimiento de la
repblica, aunque simpatizara con esa causa. Si acaso, habr dado a
entender a los conspiradores que contaran con el respaldo de su go-
bierno a la nueva repblica, pero sin comprometerse.
El 20 de octubre, tan pronto como pudo, Poinsett abandon el
puerto de Veracruz. En Plan del Ro se hall con un annimo viajero
que habl muy mal del emperador, a quien calificaba de dspota y
tirano. La forma de gobierno haba ocasionado, segn l, un gran des-
contento en esa provincia, por lo cual cada vez haba ms seguidores
de Guadalupe Victoria. Es ms, asegur que los de la tropa eran repu-
blicanos y que, si no se pronunciaban, era por Santa Anna, quien ejer-
ca gran influjo sobre ellos. Las cosas eran muy distintas en Puebla, la
conservadora y aristocrtica ciudad que lo recibi con bombo y plati-
llo, pues ah crean que el estadounidense era un enviado diplomtico.
Por ms que intent recabar opiniones acerca del gobierno, no hall
quien le dijera nada.50
Poco despus lleg a la ciudad de Mxico. Ya mencion que el 29
de octubre se entrevist con el ministro de Colombia, quien despus
le escribi una carta en la cual le aseguraba que algunos de sus ami-
gos estaran dispuestos a recibirlo. Esas personas eran los diputados
encarcelados por el delito de conspiracin contra el gobierno. El 2 de
noviembre, Poinsett fue al convento de Santo Domingo para visitar a
los presos polticos. Un sacerdote (tal vez un religioso dominico) le
present a todos los que se hallaban en ese lugar, aunque tal vez no
pudo conocer a quienes estaban incomunicados, como Mier. Simpatiz
con Jos Joaqun de Herrera, uno de los comprometidos en la conjura
descubierta en agosto, y con Jos Mara Fagoaga y Francisco Manuel
Snchez de Tagle, quienes haban encabezado la oposicin en el Con-
greso y eran de los principales partidarios de una monarqua con su-
perioridad legislativa.51 De nuevo, es imposible saber cules temas
abordaron, y slo se puede conjeturar que el hbil norteamericano no
se comprometi con los conspiradores presos, aunque de seguro les
insinu el apoyo de su gobierno a la nueva repblica en caso de que
triunfara.
Al siguiente da, Poinsett visit al emperador. Agustn Primero le
manifest su ms rendida admiracin por los Estados Unidos y la-
ment no poder aplicar las instituciones de ese pas en Mxico, pues

50
Poinsett, op. cit., p. 61-62 y 81-82.
51
Ibidem, p. 114.

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no eran idneas para el carcter de los mexicanos. Tambin le asegur


que su entronizacin haba ocurrido contra su voluntad. Por supuesto,
el agente estadounidense no le crey una palabra, pero procur tener
buenas relaciones con ese gobierno, pues pretenda averiguar su opi-
nin acerca de los lmites entre los dos pases, adems de abogar por
algunos de sus paisanos que se hallaban presos por haber realizado
actividades subversivas en Tejas. Al final, consigui que treinta y nue-
ve individuos salieran libres.52 Poinsett no se estuvo quieto en su bre-
ve estancia. Se code con la aristocracia del pas, visit minas y hacien-
das. La joven y hermosa condesa de Regla le pareci enemiga
resuelta del rgimen, y no se cans de buscar personas opuestas a la
monarqua. Sus opiniones acerca del imperio no fueron muy buenas:
era demasiado catlico y primitivo para su gusto. En todos lados pre-
guntaba a quien se dejara acerca de las opiniones sobre el gobierno,
aunque no tena verdadera curiosidad sino que andaba buscando co-
rroborar sus propias ideas. En ocasiones lo lograba. En el Bajo y en
Tamaulipas se dio cuenta del descontento provocado por las polticas
imperiales, crea que las mujeres eran todas republicanas por el rumbo
de Altamira. Otras veces, l era quien deba responder a los cuestio
namientos de hombres curiosos, cansados de los valores de su propia
tierra y admiradores de los Estados Unidos, como ocurri con la ter-
tulia del celayense Francisco de Tresguerras. Al final, el viajero diplo-
mtico abandon el pas en diciembre por el puerto de Tampico, don-
de se enter de la noticia del levantamiento de Santa Anna contra el
gobierno imperial.53
Luego de un recorrido por otros lugares, Poinsett lleg a su patria,
donde rindi un informe acerca de Mxico. Consideraba poco probable
que el imperio permaneciera vigente. Juan Antonio Ortega y Medina
seal cmo para los viajeros anglosajones y estadounidenses, los
principios ilustrados y republicanos eran incompatibles con los cat-
licos y la herencia hispnica, y Joel Poinsett no era la excepcin. Sin
embargo, pesaban ms sus intereses y su odio a la monarqua que
esas consideraciones. Por tal razn, asegur al Departamento de
Estado que ni cuando se hizo la independencia los mexicanos ha-
ban estado tan unidos como al pedir la repblica.54 Estas opiniones

Ibidem, p. 116, 181.


52

Ibidem, p. 105, 278, passim.


53
54
Joel Roberts Poinsett, The present political State of Mexico. A previously unpublished
confidential report on the political condition of Mexico in 1822 prepared for the U. S. secretary of
State, edicin e intr. de L. Smith Lee, Salisbury, Documentary Publications, 1976, p. 17; Juan
A. Ortega y Medina, Mxico en la conciencia anglosajona, Mxico, Antigua Librera de Robredo,
1953, v. 2, p. 118.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 199

hubieran sido suficientes para disuadir a los Estados Unidos de apoyar


al imperio de Iturbide, pero no eran las nicas. En la citada carta de
Santa Mara a Poinsett, le sealaba que haba estado hasta agosto con
Vicente Rocafuerte, quien sali a principios de ese mes rumbo a los
Estados Unidos, aunque antes de llegar a su destino public, tal vez
en La Habana, una pequea historia de la independencia mexicana en
la que criticaba de un modo feroz a Iturbide.55
Vicente Rocafuerte perteneca a ese grupo de americanos que, des-
de pocas tempranas, haba promovido el establecimiento de un rgi-
men constitucional para Hispanoamrica. Originario de Guayaquil, ha-
ba heredado una enorme fortuna, que lo condujo a una educacin
esmerada en Europa desde muy joven. En 1811 se relacion con Fran-
cisco Jos Fagoaga y su hermano, el marqus del Apartado. Fue electo
para las Cortes de Madrid, pero la restauracin absolutista de Fernan-
do VII impidi que participara por mucho tiempo en esa asamblea. No
resulta aventurado pensar que esta experiencia lo persuadira de poner
lmites al gobierno y de la necesidad de fortalecer al legislativo como
dique a las arbitrariedades del ejecutivo. Durante el sexenio absolutista
particip en sociedades secretas de patriotas que deseaban el restableci-
miento de un rgimen constitucional. Sin embargo, cuando ste se consi-
gui en 1820, Rocafuerte no confi en l, as que abandonara de nuevo
Espaa para trasladarse a Cuba. Poco despus pas a Mxico, donde
entrara en contacto con Miguel Santa Mara y los principales lderes de
la oposicin en el Congreso, como Jos Mara Fagoaga y Snchez de
Tagle, pero tambin con los conspiradores republicanos que frecuenta-
ban la residencia del ministro colombiano. Rocafuerte tena mucho en
comn con estos individuos. Deseaba, ante todo, promover un gobier-
no que protegiera los derechos de los ciudadanos, para lo cual crea
necesario fortalecer la corporacin que asuma la representacin nacio-
nal, es decir, el Congreso; pero tambin saba de la necesidad de debi-
litar al ejecutivo, en especial cuando pareca tan peligroso por su pre-
sunta legitimidad popular, como era el caso de Iturbide.
Como ha sealado Jos Antonio Aguilar, uno de los ms impor-
tantes problemas que enfrent Vicente Rocafuerte en sus crticas a la
monarqua es que sta poda ser constitucional, es decir, que en prin-
cipio garantizaba los mismos derechos que los republicanos decan

Se trata del Bosquejo ligersimo de la Revolucin de Mgico, desde el Grito de Iguala hasta
55

la proclamacin imperial de Iturbide, por un Verdadero Americano. Los datos que siguen estn
tomados de Jaime E. Rodrguez O., Vicente Rocafuerte, en Historiografa mexicana, iv. El
surgimiento de la historiografa nacional, coord. por Virginia Guedea, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1997, p. 169-177.

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200 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

proteger. Por tal razn, seal lo oneroso que resultaba el manteni-


miento de una corte, algo que chocaba con los principios de frugali-
dad y sobriedad que deban animar a los nuevos gobiernos, disea-
dos para servir a la sociedad. Recurdese que este argumento tambin
haba sido empleado por Bustamante, a quien molestaba de especial
manera la riqueza de la corte de Iturbide en un pas tan pobre como
Mxico. Sin embargo, el argumento de mayor peso empleado por
Rocafuerte para oponerse a las monarquas constitucionales radicaba
en el origen de la legitimidad poltica. O la soberana radicaba en el
rey o en el pueblo. Desde su punto de vista no podan coexistir las
dos fuentes de legitimidad.56
Al parecer, Rocafuerte no particip en la conjura descubierta en
agosto, pero estuvo en comunicacin desde meses atrs con importan-
tes republicanos, como Servando Teresa de Mier, a quien haba incita-
do en Filadelfia a volver a su pas en 1821 para oponerse a la monar-
qua. En aquella misma ciudad public un opsculo dedicado a
recomendar la forma republicana de gobierno a las naciones indepen-
dientes de Hispanoamrica que circul en Mxico y que, tiempo des-
pus, sera reeditado en Puebla. Luego de salir de los Estados Unidos,
se encontr en Cuba con Miguel Ramos Arizpe, quien si no era un
republicano convencido, favoreca en cambio la autonoma de las pro-
vincias. Por ltimo, en marzo de 1822 se reuni en casa del ministro
colombiano en Mxico, donde permanecera algunas semanas. No re-
sulta aventurado suponer que as como Santa Mara estaba procuran-
do retrasar el reconocimiento de Colombia al imperio, Rocafuerte haba
salido con la misma misin a los Estados Unidos.57
El ministro mexicano en Washington, Jos Manuel Zozaya y Ber
mdez, se percat pronto de las actividades de este agente republica-
no. Desde un principio, las autoridades imperiales procuraron entablar
relaciones con los Estados Unidos, pero no fue sino hasta septiembre,
tal vez con las noticias de la llegada de Poinsett, que fue nombrado
Zozaya como representante diplomtico. En una carta del 20 de diciem-
bre de 1822 enviada al secretario de Relaciones desde Washington, el

56
Vase el artculo de Aguilar Rivera sobre las Ideas necesarias de Vicente Rocafuerte:
Vicente Rocafuerte y la invencin de la repblica hispanoamericana, 1821-1823, en El re-
publicanismo en Hispanoamrica, p. 351-387.
57
Jaime E. Rodrguez O., El nacimiento de Hispanoamrica. Vicente Rocafuerte, Ideas ne-
cesarias a todo pueblo americano independiente que quiera ser libre, Filadelfia, Published by D.
Huntington, 1821; Vicente Rocafuerte, Ideas necesarias a todo pueblo americano independiente que
quiera ser libre, Puebla, reimpresa en la Oficina de D. Pedro de la Rosa, impresor del Gobier-
no, 1823.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 201

ministro afirmaba estar al tanto de las actividades de los republicanos


en ese pas, pese a las cuales logr ser recibido por James Monroe:

a pesar de las diligencias pblicas y secretas de algunos enemigos de


nuestro pas para prevenir la opinin del gobierno de estos estados
contra la forma del nuestro y contra m como su representante, he
sido presentado el da 12 del corriente por el secretario de Estado al
presidente.58

No obstante, las actividades de Zozaya en aquel pas de poco sir-


vieron. Los ministros europeos acreditados se negaban a reconocerlo,
pues no aceptaban la independencia mexicana, mientras que tambin
deba hacer frente a las opiniones negativas de hombres como Roca
fuerte o Poinsett. Al final, se enter de la cada del emperador y no
tuvo ms remedio que volver a casa, con una mala impresin acerca
de los estadounidenses: La soberbia de estos republicanos no les per-
mite vernos como iguales sino como inferiores.59

Utopas viejas y nuevas

La insurgencia republicana de Centroamrica y la participacin de


varios destacados hispanoamericanos en la conjura contra Iturbide,
a la que debe agregarse la presencia y las ideas de algunos estadouni-
denses, mostraron la vocacin americanista de la repblica: las mo-
narquas no son compatibles ni con las luces, ni con los sentimientos,
ni con circunstancia alguna de los pueblos americanos haba expre-
sado El Genio de la Libertad, y los republicanos de Puebla se apre-
suraron a reeditarlo.60 La monarqua constitucional, segn apreciaban
los partidarios de la repblica, no garantizaba la independencia
completa de los pases americanos en relacin con la decrpita
Europa. Manuel Torres, el agente colombiano en los Estados Uni-
dos, consideraba que la vieja propuesta presentada por los di-
putados americanos en las Cortes de Madrid en 1821, para dividir a

58
Zozaya a Herrera, Washington, 20 de diciembre de 1822, ahsre, Archivo de la Emba-
jada de Mxico en los Estados Unidos, t. 424, f. 7-8; vase tambin Ana Rosa Surez Arge-
llo, Jos Manuel Zozaya y el inicio de las relaciones de Mxico con EU, Secuencia,
n. 20, mayo-agosto de 1991, p. 163-172; incluye algunas de las cartas de la correspondencia
diplomtica de Zozaya.
59
Jos Manuel Zozaya a Herrera, Washington, 26 de diciembre de 1822, en Surez, Jos
Manuel Zozaya y el inicio de las relaciones de Mxico con EU, p. 172.
60
Loc. cit.

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202 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Amrica en tres grandes secciones de las Cortes, con un prncipe a la


cabeza de cada una, estaba inspirada en las ideas de Dominique de
Pradt y no era, en el fondo, sino un intento desesperado de las mo-
narquas del viejo continente para no perder sus dominios ultramari-
nos. Torres pensaba igual del Plan de Iguala y del proyecto monr-
quico de Iturbide, por lo cual haba incitado a Servando Teresa de
Mier a combatir lo que ambos consideraban un plan de la Santa
Alianza por garantizar tronos a las casas reinantes europeas. Segn
Torres, de cumplirse esos planes, la Amrica estara perdida, pues
quedara sujeta a las decisiones arbitrarias y, por lo general, belicosas,
de los soberanos europeos.61
Establecer monarquas era tanto como permanecer atados a Euro-
pa, lo cual significaba, para muchos, permanecer atados al pasado.
Simn Bolvar no era el nico en creer que el tiempo de las monar-
quas fue y que hasta que la corrupcin de los hombres no llegue a
ahogar el amor a la libertad, los tronos no volvern a ser de moda en
la opinin.62 El ubicar a las repblicas en el futuro hizo que se las
concibiera como comunidades perfectas, como utopas.
Amrica siempre ha sido, incluso antes de nacer, la tierra pro-
metida por excelencia. Esto lo saban muy bien los republicanos de
principios del siglo xix, incluidos los mexicanos. Siglos antes del cris
tianismo, los griegos haban dirigido sus miradas allende las Colum-
nas de Hrcules hacia las islas de las Hesprides, tal vez las actuales
Canarias, donde se hallaba un maravilloso jardn, lugar virginal que
les recordaba los tiempos de la pasada Edad Dorada. Platn tambin
ubic la Atlntida en el ocano que despus recibira ese nombre. En
ambas leyendas se encuentran ya dos de las caractersticas que se
buscaran en el Nuevo Mundo, por un lado, un mundo paradisiaco,
primitivo y sin corrupcin; pero tambin una sociedad perfecta. Los
europeos buscaban el pasado y el futuro al mismo tiempo. Esta pa-
radoja fue solucionada por el pensamiento cristiano con su peculiar

61
Manuel Torres a Servando Teresa de Mier, Filadelfia, 16 de octubre de 1821, y Manuel
Torres a Servando Teresa de Mier, Filadelfia, 18 de octubre de 1821, blac-ut, Genaro Garca
Manuscripts, Correspondencia de Servando Teresa de Mier, [Servando Teresa de Mier y
Manuel Torres], La Amrica espaola dividida en dos grandes departamentos, norte y sur
o sea septentrional y meridional, en Mier, Escritos inditos, p. 415-443. En realidad, la idea
de dividir las posesiones espaolas en Amrica en varios departamentos no era nueva, pues
la haba expresado mucho tiempo atrs el conde de Aranda, y en 1821 apareca como una
propuesta aceptable para muchos: vase Guadalupe Jimnez Codinach, Mxico en 1821:
Dominique de Pradt y el Plan de Iguala, Mxico, Universidad Iberoamericana/El Caballito, 1982.
62
Bolvar a Fernando Pealver, Cuenca, 29 de septiembre de 1822, en Cartas del Liberta-
dor, v. 3, p. 96-98.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 203

visin de la historia. Los Padres de la Iglesia lanzaron colricos ana-


temas contra la creencia pagana de los ciclos. Cristo no poda ser
crucificado una y mil veces sin sentido; de manera que decidieron
darle uno a la historia: el que fue revelado a Juan en Patmos. As sur-
gi la idea de que el Alfa y la Omega eran lo mismo: el Paraso, aquel
del cual fueron expulsados los hombres, pero al cual regresaran los
salvos. Los religiosos irlandeses crean que esa tierra se hallaba en
medio del ocano, en la isla de San Borondn; los musulmanes en
boca de Abenjaldn tambin ubicaban las Islas Bienaventuradas hacia
occidente; mientras que los ibricos crean que el piadoso San Amaro
haba hallado el paraso en la nsula de Brasil o, tal vez, en la Ante Ilia,
la Antilla. En la pennsula no faltaba quien afirmaba que, tras la de-
rrota de don Rodrigo en la batalla de Guadalete, el obispo de Oporto
y un grupo de godos partieron rumbo a las islas maravillosas, donde
fundaron una ejemplar Repblica Cristiana.63
No sobra decir que la hazaa colombina slo aviv ms el inters
de los hombres que buscaban unas tierras vrgenes para construir una
sociedad ms justa. En palabras de Alfonso Reyes: legiones de soa-
dores se movilizaron hacia la esperanza.64 El cristianismo humanista
del Renacimiento lleg a creer en la posibilidad de establecer repbli-
cas que, amn de servir a Dios, fueran perfectas en lo temporal. Para
tal fin, fue preciso recuperar la experiencia de la antigedad pagana
y, de manera muy especial, de Roma, como hizo Niccol Machiavelli
cuando desarroll la idea de un humanismo cvico o republicanismo
clsico. Thomas More tambin contribuy a estas propuestas con su
imaginaria repblica Utopa, no slo ubicada en el Nuevo Mundo sino
puesta en prctica en Michoacn por el destacado humanista Vasco
de Quiroga.65 Al parecer fue el conocido republicano ingls James
Harrington quien logr conjugar las dos tradiciones cuando recuper

63
Alfredo vila, Amrica: el sueo de Europa. Leyendas, profecas y utopas en torno
al descubrimiento de un nuevo mundo, en Jornadas del v Centenario, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Escuela Nacional de Estudios Profesionales Acatln, Acade-
mia de Humanidades, 1993, p. 52-53, 55-56.
64
Alfonso Reyes, No hay tal lugar, Obras completas, v. xi, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1992, p. 60.
65
Hay una discusin acerca de si More intentaba aleccionar a la decadente Europa con
el ejemplo utopiano, aunque el nombre de su repblica pudiera sugerir lo contrario; vase
Quentin Skinner, Mores Utopia, Past and Present, n. 38, 1967, p. 153-168, y Carlo Ginzburg,
The Old World and the New seen from nowhere, en No island is an island. Tour glances at
English literature in a world perspective, Nueva York, Columbia University Press, 2000, p. 1-23.
Acerca de los hospitales-pueblos de Quiroga y su influencia utopiana: Silvio Zavala, La
Utopa de Toms Moro en la Nueva Espaa, Silvio Zavala. Imagen y obra escogida, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1984, p. 15-37.

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204 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

las propuestas del humanismo cvico con el aejo sueo de construir


una repblica allende el ocano, en The Common-wealth of Oceana, pu-
blicado en 1656. Su influencia fue determinante en el pensamiento
radical angloamericano y en la construccin del republicanismo de los
Estados Unidos de Amrica.
Si bien es cierto que la tradicin del republicanismo clsico
estuvo casi ausente en el pensamiento poltico hispnico, existi
una corriente contraria a los abusos de los monarcas. Se consideraba
que si el rey no cumpla con ciertos principios cristianos encamina-
dos a alcanzar el bien comn, entonces sera un tirano y el pueblo
poda derrocarlo y asesinarlo, pero slo para darse un nuevo seor.
Las propuestas tiranicidas de la neoescolstica nunca cuestionaron la
legitimidad de la monarqua. No obstante, los habitantes de las po-
sesiones espaolas en Amrica tambin tenan sus utopas. Ya men-
cion las fundaciones de Vasco de Quiroga, pero debe agregarse la
legislacin acerca de las comunidades indgenas que busc proteger
a los naturales y confinarlos, por as decirlo, en una sociedad inco-
rrupta. En las repblicas de indios se desarroll una cultura poltica
de participacin en los asuntos de la comunidad que, por supuesto,
no era democrtica, pero al menos impidi que el ejercicio del poder
fuera una cosa ajena para la mayor parte de la poblacin del virrei-
nato. A travs de las repblicas se negociaba con las autoridades y,
en no pocas ocasiones, los pueblos conseguan sus objetivos. Es fcil
suponer la lealtad de los indgenas a la corona, merced a la constan-
te prdica de las autoridades civiles y eclesisticas, pero no eran sb-
ditos sumisos. Los movimientos populares de 1766-1767 permitieron
expresar a amplios sectores sociales algunas de sus ideas acerca de
cmo deba ser el buen gobierno. No slo plantearon la posibilidad
de formar monarquas plebeyas sino que en muchos lugares critica-
ron de una forma abierta al rey de Espaa.66
Mientras tanto, otros preferan inventar sociedades perfectas en la
Luna, como el franciscano Manuel Antonio de Rivas, cuya imagina-
tiva obra no lleg a las prensas y s, en cambio, a las manos de los
inquisidores. Para la mayora de sus compatriotas, sin embargo, no
era menester imaginar mundos perfectos fuera del suyo: la naturale-
za y la civilizacin americanas estaban por encima de tales artificios.
Por esta razn, no fueron pocos quienes reaccionaron con indignacin

66
Felipe Castro Gutirrez, Nueva ley y nuevo rey, p. 263, 276-275; Alfredo vila, Pensa-
miento republicano hasta 1823; Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico
moderno ii. La Reforma, trad. de Juan Jos Utrilla, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986,
p. 141-180.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 205

frente a las obras de un grupo de philosophes que subestimaba el nuevo


continente. La Ilustracin haba dado un giro al pensamiento europeo.
Si hasta entonces privaban las creencias cristianas relativas al estado
de gracia al principio de la creacin y luego del juicio final, la fe en el
progreso modific la feliz visin acerca de las tierras nuevas. Lo pri-
mitivo dej de apreciarse como un estado ideal de la humanidad, sin
vicios, y comenz a ser visto como despreciable, ajeno a las promesas
del progreso y la civilizacin. Amrica fue subvalorada por Cornelio
de Paw, Guillaume-Thomas Raynal, el conde de Buffon y William
Robertson, quienes con sus obras ocasionaron la colrica reaccin de
Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Juan de Velasco y Francisco Xa-
vier Clavijero, entre otros. Los historiadores criollos formularon enton-
ces una epistemologa patritica como la ha llamado Jorge Cai-
zares-Esguerra que inclua un proyecto de restauracin a los
tiempos simples en los cuales los virtuosos nobles amerindios haban
abrazado las enseanzas de la Iglesia.67
La mayora de las crticas americanas dirigidas en contra de los
philosophes expona la capacidad civilizadora de estas tierras: tal era su
riqueza natural, que las artes y las ciencias podan fructificar como
en ningn otro lado. En cambio, los pensadores tradicionales optaron
por ensalzar al Nuevo Mundo (y a Mxico en particular) como el
refugio de la cristiandad frente a la impiedad europea. Presentaron
al viejo continente como presa de la corrupcin, mientras la sombra
de la Virgen de Guadalupe protega a la virtuosa Amrica.68 La mis-
ma idea fue expuesta por un pensador revolucionario desde el cora-
zn de Europa, Jean-Jacques Rousseau, el ms grande de los crticos
de la Ilustracin. Tanto en su Discurso sobre el origen y fundamento de la
desigualdad entre los hombres como en El contrato social, el ciudadano de
Ginebra tena en mente una muy idealizada Amrica: en la que no
haba corrupcin y la naturaleza primitiva era propicia para el desa-
rrollo de las ms altas virtudes. Tras los movimientos revolucionarios
en el mundo atlntico, esa imagen idlica volvi con ms fuerza. Las
independencias hicieron que hombres como Jeremy Bentham o los pri-

67
Jorge Caizares-Esguerra, How to write the history of the New World. Historiographies,
epistemologies, and identities in the eighteenth-century atlantic world, Stanford, Stanford Uni
versity Press, 2001, p. 204-210. La cita en la pgina 207. Vase tambin Silvio Zavala, Amri-
ca en el espritu francs del siglo xviii, Mxico, El Colegio Nacional, 1983; David Brading, Orbe
indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla, 1492-1867, trad. de Juan Jos Utrilla,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1990, p. 456-500.
68
David Brading, El patriotismo criollo y la nacin mexicana, en Cinco miradas britnicas
a la historia de Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 2000, p. 71-73.

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206 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

meros socialistas utpicos creyeran que el mejor lugar para poner en


prctica sus ideas polticas seran las tierras recin emancipadas.69
Entre los individuos que crean posible la aplicacin de los princi-
pios republicanos en el Nuevo Mundo se hallaba el centroamericano Jos
Cecilio del Valle, corresponsal de Jeremy Bentham. Valle fue apresado
por las autoridades imperiales mexicanas sin poder comprobarse que
participara en la conjura contra el gobierno. Haba sido arrestado por las
constantes imputaciones que se le hacan en Guatemala de ser lder de
la faccin republicana. No es fcil probar esas acusaciones, pero lo cier-
to es que haba sido uno de los hombres ms inquietos como decan
sus detractores desde el inicio de la crisis de 1808. Tambin debe to-
marse en cuenta su activa participacin en proyectos ilustrados, como
la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, en Guatemala, y sus empe-
os por ilustrar a sus compatriotas fundado en las recomendaciones de
Marco Tulio Cicern. Sin embargo, hasta 1821 haba sido fiel a Espaa
y algunos lo consideraban como servil. Su acercamiento al republicanis-
mo se deba, entre otras cosas, a su enemistad con los liberales del grupo
de Mariano Aycinena (favorable a la monarqua), a quienes haba logra-
do derrotar en las elecciones para ayuntamiento de ese ao. Reconoca,
como hacan los dems republicanos, que tras trescientos aos de servi-
dumbre, la mayora de los americanos careca de virtudes, pero confiaba,
como hacan los estadounidenses, en los efectos regenerativos del go-
bierno republicano sobre el carcter de la gente.70
Por si esto fuera poco, la geografa y la naturaleza del Nuevo Mun-
do se encargaran de hacer el resto. Incluso los monrquicos admitan
que Mxico sera una nacin rica, opulenta, seora de las riquezas del
orbe. Consideraban que La Amrica Septentrional tiene el estado de
fuerza, de virilidad e ilustracin comn, que necesita obrar con inde-
pendencia de la metrpoli y figurar dignamente entre las grandes
potencias del viejo y nuevo continente. No faltaba incluso quien
creyera que la providencia parece destinarnos para ser de aqu en
adelante los maestros y los reformadores del mundo.71 Otros ms
pensaban que la religin verdadera sera un buen sustento para ejercer

69
Pierre-Luc Abramson, Las utopas sociales en Amrica Latina en el siglo xix, trad. de
Jorge Alberto Luis Padn Videla, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999; Miriam Wi
lliford, Jeremy Bentham on Spanish America: an account of his letters and proposals to the New
World, Baton Rouge, Louisiana State University, 1980.
70
Jos Mario Garca Laguardia, Jos Cecilio del Valle, en Cancilleres de Mxico, coord.
por Patricia Galeana, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 1992, v. 1, p. 37-55; para los
Estados Unidos y la posibilidad de que la repblica regenere al pueblo, R. C. Simmons, The
American colonies. From settlement to Independence, Nueva York, W. W. Norton, 1976, p. 358.
71
Javier Ocampo, op. cit., p. 83-91.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 207

cualquier forma de gobierno, pues provea las virtudes necesarias para


que los ciudadanos participaran en la cosa pblica.
Pero, en realidad los mexicanos estaban preparados para esto?
La insurgencia republicana en Centroamrica tuvo como una carac-
terstica de gran importancia la participacin preponderante de las or-
ganizaciones polticas bsicas, como los ayuntamientos y los cabildos
abiertos; pero en Nueva Espaa la administracin pblica haba sido
ms centralizada y dependiente de las autoridades nombradas por el
rey, de modo que estas instituciones no tuvieron un florecimiento tan
importante. El caso del intento autonomista de 1808 en la ciudad de
Mxico es muestra del poco poder de esas corporaciones. El vecindario
el conjunto de pater familias tampoco tena una participacin real en
el gobierno de la ciudad, pues los ayuntamientos eran, de hecho, pro-
piedad de un pequeo grupo. El caso de las corporaciones de indios era
distinto y debe tomarse ms en cuenta, pues formaban la mayor parte
de la poblacin del pas. Tal vez haba poco ms de mil repblicas de
indios en las cuales cada ao se seleccionaban varios individuos para los
cargos pblicos. Como estaba prohibida la reeleccin inmediata y el
nombramiento no se haca por medio de una eleccin sino por un m-
todo que implicaba la discusin de todos los tributarios en las casas de
la comunidad para alcanzar la unanimidad, resultaba que en principio
la vida poltica del pueblo dependa de sus habitantes. Por supuesto,
esto variaba de regin en regin y tampoco significa que hubiera prc-
ticas democrticas, pero, como mencion antes, al menos la negociacin
poltica no quedaba en manos de unos cuantos.72
Esta tradicin de participar en las decisiones pblicas fue acrecen-
tada por la guerra que antecedi a la independencia. No slo las par-
tidas armadas se rehusaban a obedecer a cualquier individuo o grupo
que no fuera electo por ellos sino que los pueblos se armaron para
defenderse y aprendieron a darse autoridades.73 A esto debe sumarse
el impulso de la Constitucin de Cdiz. Algunos historiadores, incluso,
han considerado que las nuevas autonomas municipales se debieron
de modo exclusivo a la implantacin de las instituciones del liberalis-
mo gaditano. Sin ser por completo exacta esta apreciacin (que se basa

72
Dorothy Tank de Estrada, Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial, 1750-1821,
Mxico, El Colegio de Mxico/Centro de Estudios Histricos, 1999, p. 31-39.
73
De nuevo debo insistir en que la autonoma de los pueblos no implica prcticas de-
mocrticas como presupone Juan Ortiz Escamilla (Guerra y gobierno. Los pueblos y la indepen-
dencia de Mxico, Sevilla, Universidad Internacional de Andaluca/Universidad de Sevilla/
El Colegio de Mxico/Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora, 1997), pero
s una redefinicin de las jerarquas territoriales y una mayor dispersin del poder: vase
Jos Antonio Serrano Ortega, Jerarqua territorial y transicin poltica.

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208 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

sobre todo en el aumento de ayuntamientos de poco ms de treinta a


ms de mil bajo el nuevo rgimen, pero que ignora la disminucin de
cientos de repblicas indgenas que no alcanzaron a cumplir con los
requisitos constitucionales para convertirse en ayuntamientos),74 la
puesta en prctica de la Constitucin de 1812 permiti en algunos lu-
gares una enorme politizacin, sobre todo porque abri la posibilidad
de enviar representantes a un organismo legislativo, adems de que
no siempre fue respetada la disposicin que exclua a las castas de los
procesos electorales. Sin embargo, este fenmeno no debe exagerarse.
El orden representativo tampoco era democrtico. De hecho, el siste-
ma electivo estaba diseado para evitar que la herencia determinara
quin gobernara, pero tambin para obstruir la participacin de todos
los ciudadanos. No han sido pocos los autores que han sealado que
el gobierno constitucional propici el monopolio del poder de las elites
regionales, pero no creo que esto sea una supervivencia de la cultura
poltica del Antiguo Rgimen sino una caracterstica del nuevo.75

La monarqua moderada: plus a change, plus cest la mme chose

Como ha sealado Gordon Wood, las virtudes y valores republicanos


pueden practicarse incluso bajo un rgimen monrquico. La monarqua
britnica haba servido de ejemplo a muchas personas para rescatar

74
Alicia Hernndez Chvez, La tradicin republicana del buen gobierno, p. 24; Ortiz Esca
milla, Guerra y gobierno, p. 113-118; Antonio Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los
pueblos mexicanos, 1812-1821, en Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo xix, coord.
por Antonio Annino, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 177-226. Rodolfo
Pastor ha sealado que en Oaxaca la implantacin de la Carta de Cdiz signific una dismi-
nucin de autonomas locales; de ochenta y siete pueblos con gobierno autnomo, quedaron
despus de la aplicacin constitucional slo seis ayuntamientos: Pastor, Campesinos y
reformas: la mixteca 1700-1856, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987, p. 589.
75
Vase, por ejemplo, la afirmacin de Xiomara Avendao: La ciudadana [definida
por el liberalismo] entendida como el derecho y la calidad [nfasis en el original] que corres-
ponde a un individuo, reflej [sic] a una sociedad colonial. A su vez, la representacin po-
ltica correspondi a los hombres de bien, de familia, de honorabilidad; fue una representa-
cin corporativa (op. cit., p. 78). Afirmar esto es tanto como sugerir que una representacin
moderna no corporativa pretendiera elegir para los cargos pblicos a hombres sin valores
ni honorabilidad. Como ha sealado Bernard Manin, una de las caractersticas ms impor-
tantes del gobierno representativo es procurar que los representantes cumplan con ciertas
cualidades y valores bien apreciados por la sociedad, que sean notables: Manin, Los principios
del gobierno representativo. El caso de Mxico en Alfredo vila, En nombre de la nacin. Una
certera crtica a quienes piensan que la representacin notabiliar es una anomala en Jos
Antonio Aguilar Rivera, La nacin en ausencia: primeras formas de representacin en
Mxico, Poltica y Gobierno, n. 2, segundo semestre de 1998, p. 423-457.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 209

la vieja nocin aristotlica de gobierno mixto: era el gobierno de uno,


de unos cuantos y de muchos. Este equilibrio garantizaba no slo el
orden social sino, sobre todo, el ejercicio de la libertad de una ciudada-
na virtuosa.76 Tal vez esta sea la razn por la cual algunos de los ms
destacados republicanos de Mxico tuvieron una etapa de profunda
admiracin a la Gran Bretaa, como era el caso de Servando Teresa de
Mier. Tras las revoluciones y el establecimiento de regmenes constitu-
cionales, no fueron pocos quienes creyeron que las monarquas mode-
radas por un Congreso representativo y una Constitucin podan ser
la versin moderna del gobierno mixto, con la ventaja, que ya he men-
cionado, de ser una forma superior al absolutismo y al republicanismo
jacobino. La propuesta del Plan de Iguala poda inscribirse en este con-
texto. Segn un autor annimo, la forma de gobierno que se establece-
ra en Mxico participa de todo lo bueno de los dems gobiernos y
tiene menos inconvenientes o males que los otros.77
Sin embargo, las monarquas constitucionales posteriores a las revolu-
ciones no eran, en sentido alguno, esa mezcla de valores tradicionales.
El rgimen impulsado por Agustn de Iturbide era liberal, es decir, que
pretenda establecer ciertos principios de equilibrio que en ltima ins-
tancia garantizaran los derechos y libertades privadas de los indivi-
duos. Su fundamento tambin era moderno: la voluntad nacional. Sin
embargo, esto no implica que no fuera autoritario. Al contrario, desca-
lific cualquier muestra de oposicin y consider vlido slo su propio
proyecto. Tras la disolucin del Congreso, el emperador estableci una
Junta Nacional Instituyente cuya misin era elaborar una ley funda-
mental para el pas. No resulta extrao hallar en el Proyecto de Regla-
mento Poltico elaborado por ese cuerpo una enunciacin de derechos
individuales que nada tenan que ver con la participacin activa pro-
puesta por la Constitucin de Apatzingn. El Estado se encargara de
garantizar el goce de la libertad individual, de la propiedad y la pri-
vacidad, adems de la seguridad y la igualdad legal. Rechazaba, por
lo tanto, que el pueblo pudiera modificar a su arbitrio la forma de
gobierno.78 Tambin, procuraba equilibrar los tres poderes, aunque en

76
Gordon Wood, The radicalism of the American revolution, Nueva York, Vintage Books,
1993, p. 97-98.
77
A perro viejo no hay tus tus. O sea dilogo entre un zapatero y su marchante, Mxico, Im-
prenta de Mariano Ontiveros, 1821.
78
Proyecto de Reglamento Poltico del Imperio Mejicano, en Manuel Calvillo, La
Consumacin de la independencia y la instauracin de la repblica federal 1820-1824. Tomo 2. Los
proyectos de Constitucin para Mxico 1822-1824, Mxico, Departamento del Distrito Federal,
1974, p. 57-90.

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especial al legislativo y al ejecutivo. Con esto, no slo se acercaba ms


al principio liberal de equilibrio sino que procuraba corregir una de las
causas de mayor conflicto entre el emperador y el disuelto Congreso.
Ante la certeza de la propuesta liberal de Agustn de Iturbide, cabe
preguntarse entonces por qu otros liberales y los republicanos no se
conformaron con los derechos y garantas individuales promovidos
por el emperador y sus simpatizantes. Parece claro que el concepto de
libertad que tenan no era el mismo. Mientras que Agustn de Iturbide
crea que para proteger las libertades de los mexicanos se haca menes-
ter un poder ejecutivo fuerte, los liberales de herencia gaditana pensa-
ban que esto slo propiciara que el gobierno pudiera atropellar los
mismos derechos que deca defender. Por tal motivo, favorecan que la
representacin nacional (el Congreso) fuera un dique ante los posibles
abusos del poder ejecutivo. Por su parte, los republicanos mexicanos
pensaban lo mismo, pero iban ms all. No slo buscaran fortalecer la
asamblea legislativa sino, sobre todo, intentaran debilitar lo ms posi-
ble al ejecutivo, de ah que se opusieran a que fuera hereditario e, in-
cluso, a que estuviera en manos de un solo individuo.
Por supuesto, los partidarios de la repblica bajo el imperio no
haban llegado a estas conclusiones de un modo terico sino, sobre
todo, por la experiencia. Esto explica por qu, muchos aos despus,
notables republicanos, como Simn Bolvar, pensaran que para salvar
a la repblica se haca necesario un presidente vitalicio y con capa-
cidad de elegir a su sucesor.79 Carlos Mara de Bustamante, Servando
Teresa de Mier, Vicente Rocafuerte y otros republicanos fueron testigos
de la fcil derogacin del rgimen constitucional en 1814 y de las cons-
tantes intrigas de Fernando VII, luego de 1820, para restablecer su
podero absoluto. Algunos de ellos, tambin fueron perseguidos por
la monarqua constitucional espaola.
Para Servando Teresa de Mier, la verdadera libertad no poda flore-
cer bajo un rgimen monrquico. Ni siquiera Inglaterra se salvaba de esa
feroz crtica. Por eso clamaba a Iturbide que no slo declarara la inde-
pendencia sino la libertad, la republicana, por supuesto. En la Memoria
poltico-instructiva exclamaba: Dios nos libre de emperadores o reyes.
Nada cumplen de lo que prometen, y van siempre a parar al despotismo.
Todos los hombres propenden a imponer su voluntad, sin que se les
replique. Y no hay cosa a que el hombre se acostumbre ms.80

79
Anthony Pagden, The end of empire: Simn Bolvar and the liberal republic, en
Spanish imperialism and the political imagination. Studies in European and Spanish American social
and political theory, New Haven, Yale University Press, 1990, p. 133-153.
80
Mier, Memoria poltico-instructiva, p. 62.

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AMRICA PARA LOS REPUBLICANOS 211

Tambin Carlos Mara de Bustamante se haba percatado de que


las monarquas, incluso las moderadas, eran incompatibles con los
derechos del pueblo. Haba padecido la persecucin por haber partici-
pado en las elecciones de 1812 y publicado sus ideas durante el primer
periodo constitucional gaditano; haba visto cmo Fernando VII cons-
pir contra la Constitucin en 1814 y, de nuevo, en 1822. Por tal moti-
vo, cuando Bustamante se uni a la insurgencia de Morelos promovi
el establecimiento de un Congreso que subordin al ejecutivo. sta era
la razn por la que los insurgentes haban establecido un poder ejecuti-
vo colegiado dbil, un triunvirato. Tras la cada del emperador, tam-
bin se estableci uno, que segn Carlos Mara de Bustamante deba
llamarse Directorio. Igual que los republicanos franceses o los de los
Estados Unidos teman que un ejecutivo unipersonal fuera equivalen-
te a la monarqua, sin importar que ste fuera electo y durara un tiem-
po limitado.
Si los monrquicos crean que su rgimen tena todo lo bueno de
las otras formas de gobierno, los republicanos afirmaban lo contrario:
En la monarqua moderada si bien se atiende a su constitucin, se
encuentran los mismos vicios que se han querido evitar en la absoluta,
y participa al mismo tiempo de los defectos de la forma republicana.81
Cuando el emperador disolvi el Congreso slo confirm a los repu-
blicanos que la monarqua constitucional era distinta a la absoluta,
pero en el fondo era igual. En Costa Rica, el republicano Rafael Osejo
promovi la independencia de esa provincia a raz de dicha disolucin,
pues acusaba a Iturbide de atentar contra la representacin nacional.
No importaba que despus el emperador prometiera hasta el cansancio
que reunira de nuevo un Congreso y que respetara la Constitucin
que se promulgara. Tampoco intentaba que, en algunos sentidos, hu-
biera actuado en consecuencia con sus principios liberales. Los repu-
blicanos no podan admitir la libertad iturbidista porque no era la
misma que ellos queran. Bustamante afirmaba que, si Iturbide de ve-
ras hubiera querido liberar a su patria, hubiera adoptado la Constitu-
cin de Apatzingn.82

81
M. F. del Z., Sueo de un republicano, p. 4.
82
Bustamante, Cuadro histrico, v. 3, p. 195; Defensa del bachiller Osejo, en Peralta, op.
cit., p. 479-491.

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El triunfo de los republicanos

Fui el primero que jur sobre las arenas


de Veracruz la ruina de los tiranos.
Antonio Lpez de Santa Anna
Mi historia militar y poltica

La disolucin del Congreso

En los das siguientes a la aprehensin de los conspiradores republica-


nos, los rumores de disolucin del Congreso aumentaron. La actitud
asumida por los diputados ante el arresto de sus compaeros fue, en
principio, combativa. Exigieron al secretario y al subsecretario de Rela-
ciones una explicacin inmediata de estos hechos. Tanto Jos Manuel de
Herrera como Andrs Quintana Roo aseguraron haber actuado de acuer-
do con las facultades propias del poder ejecutivo, segn las establecan
las leyes vigentes en el imperio. Los constituyentes estaban muy preocu-
pados porque, desde su punto de vista, con esas medidas el gobierno
estaba violando el fuero de los legisladores. Herrera rechaz estas acu-
saciones, pues seal que el gobierno no pretenda juzgar a los presos
sino slo asegurarlos en tanto realizaba las averiguaciones pertinentes
para consignarlos a los tribunales correspondientes. En el caso de los
diputados detenidos los enviara, tan pronto como fuera posible, al Con-
greso, para que ste los juzgara. Tan slo adverta que como se trataba
de una situacin extraordinaria y eran tantos los arrestados, no se podra
cumplir con el plazo constitucional para remitirlos a los jueces; el asunto
tardara ms das. Ante esta respuesta, el Congreso se declar en sesin
continua hasta que se resolviera este problema, al que dio prioridad por
encima de cualquier otro que se estuviera discutiendo entonces.1
Las protestas en contra del arresto de los diputados no se limita-
ron a la del Congreso, tambin las hubo en otros lugares. El 26 de sep-
tiembre, el brigadier Felipe de la Garza, la Diputacin Provincial de

1
Sesin del 27 de agosto de 1822, Sesiones del Congreso Constituyente con motivo del arres-
to de algunos seores diputados, Mxico, en la Oficina de D. Mariano de Ziga y Ontiveros,
1822, p. i-ix.

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214 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Nuevo Santander, el Ayuntamiento de Soto la Marina y los oficiales de


la guarnicin local protestaron por lo que consideraban un atentado a la
soberana nacional representada por los diputados. En la representacin
que enviaron al emperador lo exculpaban de las aprehensiones, por
considerar que se haba dejado influir por malos consejeros y algunos
peninsulares que deseaban dividir al pas.2 No obstante, advertan que
no toleraran a nadie que quisiera reunir en su seno todos los poderes,
y ejercerlos desptica y tirnicamente, como pretenda hacerlo Agus-
tn de Iturbide quien, como he sealado en varias ocasiones, se senta
el autntico y nico representante de la nacin. Los pronunciados ase-
guraban que no intentaban establecer formas nuevas, ni derogar cosa
alguna de las sancionadas, pero defenderan con la vida su derecho a
la representacin y a que el gobierno viera por el bien general y no por
el propio. Para conseguir esto, proponan el cumplimiento de cinco
puntos, a saber, la libertad de los diputados presos; el traslado del
Congreso a donde quisiera, para deliberar sin presiones; la deposicin
y juicio de Jos Manuel de Herrera, pues lo consideraban el principal
promotor de los errores del emperador; la supresin de los tribuna-
les militares, ah donde ya se haban establecido, y la liberacin de los
dems presos. Por supuesto, afirmaban que defenderan esta represen-
tacin con las armas y, de no ser cumplidos los puntos anteriores, el
pas quedara envuelto en la guerra civil.3 En una proclama posterior
De la Garza volvi a insistir acerca de la arbitrariedad de los actos del
gobierno, incluso manifest que la eleccin del emperador por el Con-
greso padeci nulidad dadas las circunstancias en las cuales fue rea-
lizada. No obstante, volva a exculpar a Iturbide y pas de nuevo la
responsabilidad al secretario Herrera.4
Segn Lucas Alamn, detrs del pronunciamiento de Felipe de la
Garza se hallaba Jos Miguel Ramos Arizpe, quien arrib a Mxico
despus de hacerse las elecciones para el Congreso y, por lo tanto, ya
no pudo participar en esa asamblea: Haber un congreso y no ser in-
dividuo de l, era para Arizpe cosa que no poda sobrellevar, por lo
que se dio a la tarea de nulificar la eleccin de Antonio Eloza. Segn
esta versin, cuando no logr su objetivo, se qued en su provincia

2
Representacin, Soto la Marina, 26 de septiembre de 1822, blac-ut, Genaro Garca
Manuscripts, Archivo de Carlos Garca, expediente 35, hay una copia de Juan Antonio
Padilla, Saltillo, 2 de octubre de 1822, blac-ut, hyd, 15-5.1858, y en Breve diseo crtico de la
emancipacin de la nacin mexicana, Mxico, Imprenta de la Testamentara de Ontiveros, 1827,
p. 110-115.
3
Idem.
4
Proclama de Felipe de la Garza a la nacin mexicana, Soto la Marina, 28 de septiembre
de 1822, copia de Juan Antonio Padilla, 2 de octubre de 1822, blac-ut, hyd, 15-5. 1859, 4 f.

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EL TRIUNFO DE LOS REPUBLICANOS 215

buscando el modo de tener un papel relevante en la vida poltica del


pas, y lo hall promoviendo el levantamiento de Soto la Marina.5 Este
aserto es difcil de probar, aunque durante los das de la rebelin de De
la Garza era comn atribuir a Ramos Arizpe su autora. En la ciudad
de Mxico se supona que un diputado de las Cortes espaolas esta-
ba implicado en el pronunciamiento y que contaba con cuatrocientos
hombres. Miguel de Beruete registr tambin en su Diario que muchos
extranjeros aventureros se le haban unido.6 Este ltimo rumor respon-
da, sin duda, al empeo de considerar que cualquier movimiento en
contra del emperador (la encarnacin de la nacin soberana) tena un
origen mezquino y traidor, como despus ocurrira con la rebelin de
Antonio Lpez de Santa Anna. En cuanto a la vinculacin con Ramos
Arizpe, me parece improbable. De la Garza no tena una buena opinin
de su paisano, a quien consideraba un hombre vicioso.7 Si los histo-
riadores, empezando por Alamn, han establecido esta interpretacin
tal vez se debe a que no pueden concebir al activo coahuilense inmvil
durante ese tiempo, sobre todo a la luz de los acontecimientos de
1823, cuando tendra una actuacin decisiva en el establecimiento de la
repblica federal.
Segn parece, el pronunciamiento de Felipe de la Garza se debi
ms que a otra cosa, al temor de ser arrestado. El 16 de mayo de 1822
se haba manifestado como un republicano y pidi al Congreso que se
estableciera esa forma de gobierno; tambin saba que su nombre apa-
recera tarde o temprano en las averiguaciones hechas acerca de la cons-
piracin recin descubierta. En efecto, en los procesos que se siguieron
contra Servando Teresa de Mier y su sobrino Jos Mara Ugartechea, se
descubri que el brigadier De la Garza mantena correspondencia con
el diputado regiomontano, a quien haba asegurado estar dispuesto a
secundar sus empeos a favor de la repblica.8 Ante estas sospechas
confirmadas, las autoridades le haban pedido entregar el mando de su
provincia al coronel Pedro Lanuza; pero De la Garza se neg y se pro-
nunci. La desorganizacin de su movimiento parece confirmar que an
no estaba preparado para la rebelin. En realidad, esperaba que los
dems militares implicados en la conjura se le unieran en otros lugares
del imperio, pero nada pas: muchos de ellos, como Joaqun Parrs,
Gordiano Guzmn y Jos Mara Osorno, haban sido arrestados; mien-

Alamn, Historia de Mjico, v. v, p. 578-579.


5

Beruete, op. cit., entradas del 7, 9 y 12 de octubre de 1822, p. 68 y 69.


6
7
Felipe de la Garza a Agustn de Iturbide, Soto la Marina, 14 de enero de 1822, cit. supra
en la nota 3 del captulo iii.
8
ndice de las sumarias, bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones 317-322, y Cuaderno 3o. del
proceso, bc, pai, caja 15, rollo 10, exposiciones 237-254.

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216 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

tras que los veracruzanos se mantuvieron quietos. De la Garza tam-


bin procur ganarse al coronel Gaspar Lpez, comandante general
de las Provincias Internas de Oriente, a quien asegur que el pronun-
ciamiento no haba sido obra suya sino de unos revoltosos, encabeza-
dos por el coronel Antonio Juille de la goleta Iguala, que afirmaban
que todos los jefes [militares] del imperio se hallaban descontentos
con la actuacin del emperador. Convencido de sus razones, se deci-
di a encabezar el movimiento, con el apoyo del Ayuntamiento y de
la diputacin. Pese a estos intentos, Lpez no le hizo caso.9
Las autoridades imperiales no tuvieron problemas para acabar con
esta sublevacin, sobre todo porque ya estaban vigilando los movimien-
tos de De la Garza, por los datos que recabaron en las sumarias contra
los conspiradores presos. Manuel Gmez Pedraza fue nombrado coman-
dante de la Huasteca y se le encarg el arreglo de la aduana de Tampico,
mientras el brigadier Zenn Fernndez parti desde San Luis Potos con
tropas de esa provincia y de Durango, rumbo a Soto la Marina. Por
cierto, que su tropa y oficiales se disgustaron por no haberse batido,
pues la mayora de los hombres del rebelde De la Garza desertaron y
ste huy de Soto la Marina. En esta decisin influy, ahora s, Jos Mi-
guel Ramos Arizpe, quien sirvi como intermediario entre las autorida-
des y los rebeldes por peticin del coronel Gaspar Lpez. Bajo su abrigo,
Felipe de la Garza sali rumbo a Monterrey, donde se rindi ante Lpez,
y de ah fue enviado a la ciudad de Mxico, para presentarse ante el
magnnimo emperador, quien decidi perdonarlo.10
El fracaso del pronunciamiento del brigadier Felipe de la Garza
slo sirvi para alentar a quienes se oponan al Congreso. Los ataques
en su contra aumentaron de una forma dramtica. Un ciudadano
imparcial que favoreca sin ambages a la monarqua moderada, esa
admirable invencin que mediaba entre la democracia y el absolu-

9
Felipe de la Garza al comandante general Gaspar Lpez, Soto la Marina, 28 de sep-
tiembre de 1822; copia de Juan Antonio Padilla, 2 de octubre de 1822, blac-ut, hyd, 15-5.1857,
6 f.; Gaspar Lpez a De la Garza, Saltillo, 2 de octubre de 1822, copia de Padilla de la misma
fecha, blac-ut, hyd, 15-5.1860, 2 f.; Lucas Alamn, op. cit., v. v, p. 653-655.
10
Zenn Fernndez a Anastasio Bustamante, Hacienda de Buenavista, 13 de octubre de
1822, en Copia de la circular comunicada con fecha de ayer por el Exmo. Sr. D. Jos Manuel
de Herrera. Secretario de Estado y del Despacho de Relaciones Exteriores e Interiores, en
Breve diseo crtico, p. 115-118; Carta del general Anastasio Bustamante, sin destinatario y sin
lugar, 5 de octubre de 1822, blac-ut, hyd, 15-5.1855; Jos Manuel de Herrera, Trmino de
la revolucin de D. Felipe de la Garza. Oficio del ministro de Relaciones, Noticioso General,
30 de octubre de 1822, Jos Mara Bocanegra, op. cit., v. 1, p. 155-160; Lucas Alamn, Historia
de Mxico, Carlos Mara de Bustamante, Continuacin del Cuadro histrico. Historia del empera-
dor Agustn de Iturbide y establecimiento de la repblica popular federal, v. 6 del Cuadro, Mxico,
Instituto Cultural Helnico/Fondo de Cultura Econmica, 1985, p. 19.

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EL TRIUNFO DE LOS REPUBLICANOS 217

tismo supona que si los miembros del Congreso haban violentado


la ley de una manera tan grave como los conspiradores, el emperador
deba hacerse cargo de la situacin. El ciudadano no tan imparcial no
limitaba su ataque a los diputados opositores, a quienes acusaba de
intentar subvertir el orden sino a toda la asamblea.11 Haba una per-
cepcin de que el Congreso estaba actuando en la ilegalidad por no
respetar la Constitucin vigente. Pablo de Villavicencio asegur que la
legislacin espaola deba ser respetada por todos y que incluso las
reformas radicales del trienio liberal estaban vigentes en Mxico. El
ttulo de su panfleto resuma muy bien las aspiraciones de este sector
populista del grupo de Iturbide: O se destruye el congreso o se lleva el
diablo al reino. En esto, no era el nico. Muchas voces se haban levan-
tado en contra de ese cuerpo, pues consideraban que no haba realiza-
do su trabajo, constituir a la nacin. Muchas personas ms, incluso,
crean que los republicanos y sus proyectos deban ser objeto de un
tratamiento muy severo, pues si bien sus depravados fines eran tan
quimricos que no conduciran al establecimiento de la repblica, en
cambio s podan desestabilizar al Estado. La penuria econmica segua
siendo propicia para que las tropas estuvieran tentadas a defeccionar,
por lo que el gobierno deba actuar con mano dura.12 A mediados de
octubre, la postura de las autoridades no difera de la de estos panflete-
ros y, de una manera abierta, sealaban que la disputa entre los poderes
se deba a la actitud del Congreso que pretenda imitar en todo a las
Cortes de Cdiz: se erige soberano y pretende derechos ilimitados para
gobernarlo todo [mientras el] emperador conociendo sus deberes y de-
rechos sabe cumplir con los unos y hacer respetar los otros.13
Como seal al comenzar este captulo, tras el arresto de los cons-
piradores el Congreso exigi que se le entregaran los diputados impli-
cados para ser juzgados en el seno de esa corporacin. Al principio, las
autoridad imperial haba dado largas a esa peticin, arguyendo
que dada la gravedad del caso tardara algn tiempo en cumplirla.
Sin embargo, con el paso del tiempo, su posicin cambi. El secretario

11
El ciudadano imparcial, Cuando el congreso delinque quin lo debe castigar?, Guadala-
jara, reimpreso en la oficina de D. Mariano Rodrguez, 1822, p. 1-4.
12
Indulto y libertad de los presos republicanos, Mxico, Oficina de D. Jos Mara Palomera,
1822, cehm-Condumex, fondo lxxii, carpeta 3, leg. 131. Pese a su ttulo, es monrquico. Pablo
de Villavicencio, O se destruye el Congreso o se lleva el diablo al reino, Mxico, Oficina de D. Jos
Mara Ramos Palomera, 1822. Algunos militares en la ciudad de Mxico afirmaban que
quieren soldados y no les pagan. Denuncia de Luciano Velzquez, Mxico, 3 de septiembre
de 1822, en la Sumaria contra el sargento Jos Mara Posadas, Mxico, 1823, agn, Archivo de
Guerra, v. 5, exp. 51, f. 240-241v.
13
El Noticioso General, 16 de octubre de 1822, p. 3.

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218 para la libertad. los republicanos en tiempos del imperio

Jos Manuel de Herrera ya no estaba dispuesto a entregar los reos a la


asamblea, pues supona, con cierta razn, que actuara con esprit de
corps y exculpara a sus miembros. Adems, el Congreso no se hallaba
en una buena posicin para negociar. Algunos diputados empezaron
a abandonar la ciudad de Mxico, como pas con Jos Mara Bocane-
gra, quien tal vez decidi huir por temor a ser arrestado por sus vn-
culos con los republicanos de Zacatecas. Valentn Gmez Faras tam-
bin dej de asistir a las sesiones, como hicieron muchos otros. Algunos
fueron arrestados cuando llegaron a sus provincias, como fue el caso
de Juan Rivas Vrtiz y Joaqun Castellanos, a quienes se les abri pro-
ceso en Yucatn por haber hecho declaraciones sediciosas.14
A finales de septiembre de 1822, ni siquiera haba qurum. Cons-
ciente de su debilidad, el Constituyente empez a ceder ante las pre-
tensiones de Agustn de Iturbide. Entre los diputados, hubo algunos
que pretendieron llegar a un arreglo con el emperador. De manera
destacada, Lorenzo de Zavala fue uno de los principales promotores
de la reestructuracin de la asamblea. En su Proyecto de reforma acus
de vicioso el origen del Congreso, no slo por los defectos de la con-
vocatoria sino por haber ignorado la disposicin que prevena su divi-
sin en dos cmaras. Entre otras cosas, propona la reduccin del n-
mero de diputados, en atencin a los recursos de las provincias; formar
una segunda cmara, y hacer todo esto en coordinacin con el gobier-
no.15 La reaccin en el Constituyente fue inmediata. No fueron pocos
quienes consideraron que si se atenda ese proyecto se atentara contra
la representacin nacional, como afirm el zacatecano Francisco Gar-
ca Salinas. Por supuesto, Agustn de Iturbide no vio con tan malos
ojos esa iniciativa, por lo que se reuni el 16 de octubre con varios dipu-
tados y generales para discutir la reforma del Congreso. Como no se
lleg a ningn arreglo, el 17 en la maana hubo un nuevo encuentro
en la casa imperial. Segn Lorenzo de Zavala estuvieron presentes
ms de cuarenta diputados, aunque parece un nmero algo excesi-
vo, el Consejo de Estado, los altos oficiales que se hallaban en la ciu-

14
Melchor lvarez a Juan Caldern, Mrida, 13 de septiembre de 1822, y Declaraciones
de varios individuos acerca de las opiniones de Juan Rivas Vrtiz y Joaqun Castellanos,
Mrida, del 16 al 30 de septiembre de 1822, en Diligencias sobre inquirir las expresiones que
vertieron a su regreso de Mjico a esta provincia los diputados a Cortes coronel don Juan
Rivas Vrtiz y don Joaqun Castellanos, contra la proclamacin de SMI y el gobierno esta-
blecido. Comisionado, el comandante de tiradores don Juan Caldern; escribano, don Andrs
Mariano Peniche, cehm-Condumex, fondo dcccxcvii-2, leg. nico, 43 f., f. 1-2 y 3-43, res-
pectivamente.
15
Proyecto de reforma del congreso propuesto por el diputado don Lorenzo de Zavala, Mxico,
Oficina de D. Jos Mara Ramos Palomera, 1822.

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EL TRIUNFO DE LOS REPUBLICANOS 219

dad y el propio Iturbide. Despus de doce horas de sesin, acordaron


enviar una representacin al Congreso por medio de Jos Manuel de
Herrera, en la cual pedan que considerara la posibilidad de aceptar la
reforma y algunas peticiones concretas del gobierno, como la necesidad
de establecer tribunales militares para perseguir los intentos de sub-
versin y el reconocimiento por parte del Constituyente de que la
Constitucin espaola estaba vigente en el imperio para los tres pode-
res, de manera que el ejecutivo tena derecho al veto y a nombrar los
magistrados de la Suprema Corte de Justicia. Como respuesta, una
comisin legislativa especial acept el 19 de octubre la principal pre-
tensin del emperador, reconocer la vigencia de las leyes constitucio-
nales espaolas, pero no admiti lo de los tribunales militares, aunque,
de hecho, ya se estaban estableciendo. Entonces, Iturbide quiso apro-
vechar la debilidad de su oponente para sacar ms ventajas, como exigir
que se le reconociera la posibilidad de vetar la futura Constitucin
imperial, lo cual no fue aceptado por la asamblea.16
Para evitarse ms problemas, el emperador decidi asumir toda la
responsabilidad de la reforma del Congreso. El 31 de octubre Luis
Cortzar se present ante el pleno, o lo que quedaba de l, con la orden
de disolverlo. En el decreto imperial de ese da, publicado el 5 de no-
viembre en la Gaceta, Agustn de Iturbide sealaba que, pese a la diso-
lucin de la asamblea, esto no significaba la desaparicin de la repre-
sentacin nacional, pues se mantena en una junta compuesta de dos
diputados por cada provincia que haba de iniciar sus sesiones el 2 de
noviembre. Por si esto fuera poco, los mexicanos deban estar tranquilos,
pues el otro representante, l mismo, velaba por su bienestar, como lo
haba hecho desde que en Iguala proclam de independencia y libertad
de la nacin mexicana [y] ella me hizo centro de la opinin general de
todos los pueblos.17
Timothy Anna ha sealado que la disolucin del Congreso no oca-
sion una reaccin inmediata contra el emperador; al contrario, recibi
muestras de apoyo de diversas regiones del pas, tanto por parte de
las autoridades militares como de corporaciones civiles. Esta accin se
justific porque los seores diputados haban demorado en exceso la
redaccin de una Constitucin, la cual era su cometido principal, adems
de intentar establecer un despotismo legislativo.18 Sin embargo, este

16
Lorenzo de Zavala, Ensayo histrico de las revoluciones de Mxico desde 1808 hasta 1830,
p. 145-148; Anna, El imperio de Iturbide, p. 123-128.
17
Agustn de Iturbide, Decreto, 31 de octubre de 1822, Gaceta Imperial de Mxico, v. ii, n.
121, martes 5 de noviembre de 1822.
18
Anna, op. cit., p. 132. El mismo autor seal que la falta de apoyo al movimiento de
De la Garza es otra muestra de las pocas simpatas de la causa del Congreso (p. 120).

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aserto debe matizarse pues, si bien es cierto que de momento muchos


militares y autoridades civiles enviaron felicitaciones al emperador (y
tampoco faltaron manifestaciones que lo pedan como emperador
absoluto), tambin hubo descontento. Las autoridades empezaron a
descubrir varios grupos de conspiradores y de gavillas que peleaban
para recuperar la representacin nacional y, muchos de ellos, a favor
de la repblica. Desde semanas antes, las noticias sobre agitacin en
las provincias eran cotidianas. Miguel de Beruete, en su citado Diario,
seal varios acontecimientos que pusieron a las autoridades en aler-
ta. Los robos en despoblado y los asesinatos, en especial de extranjeros
y peninsulares, aumentaron de una manera notable.19 No obstante, casi
todas las noticias que llegaban a la ciudad de Mxico relativas a con-
juras y hechos de violencia en las provincias se referan a movimientos
subversivos que intentaban establecer una repblica. En septiembre,
en el viejo poblado insurgente de Zitcuaro, Guadalupe Quirs, cura
de Tuxpan, se manifest decididamente a favor del republicanismo
igual que el diputado Ignacio Izazaga. Al poco tiempo, con el apoyo
de varios fuereos, organizaran un grupo dispuesto a pelear en con-
tra del imperio, que estuvo activo durante los siguientes meses. A
partir del 10 de octubre de 1822 partiran de la ciudad de Mxico tro-
pas para distintos puntos con la finalidad de pacificar los caminos.
Se deca que algunas salan a tierra caliente [donde] se ha levantado
un brigadier y sobre San Luis de la Paz [donde] se han engruesado
las partidas, encabezadas por el antiguo insurgente Nolasco a quien
se dice se le han agregado los Gonzlez. El liderazgo de los viejos
insurgentes fue una caracterstica comn a la mayora de las rebeliones
contra el imperio en esos meses, como confirm Agustn Delgado, el
Giro, quien se alz a finales de septiembre en Salamanca, lugar donde
haba realizado sus correras durante la guerra civil iniciada en 1810.20
Como veremos ms adelante, la participacin de estos viejos insur-
gentes en la lucha contra el imperio fue determinante.
Despus de la disolucin del Congreso, fue descubierta en Cuer
navaca una conspiracin que pretenda derrocar al emperador cuando
el capitn espaol Juan Ruiz intent atraer a la causa a Guadalupe

19
Beruete, op. cit., 29 de septiembre, 1 y 2 de octubre de 1822 y 24 de noviembre,
p. 66 y 82.
20
Ibidem, 26 y 28 de septiembre de 1822; 10 y 11 de octubre, p. 65-66, 69; Annimo, [Ser
de Manuel Torres, comandante de Valladolid?] a Jos Antonio de Andrade, capitn general
de Mxico, [Valladolid, 16 de enero o 12 de febrero de 1823], agn, Gobernacin, sin seccin,
caja 48, exp. 13, f. 11. Vase tambin Andrade al secretario de Relaciones Herrera, agn,
Gobernacin, sin seccin, caja 48, exp. 13, f. 12-13.

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Rodrguez, quien lo delat. Las pesquisas de las autoridades revelaron


que estaba proyectada una rebelin en la regin de Xonacantepec y
Chiautla. En el Pueblo Viejo de Tampico tambin cayeron presos el
licenciado Francisco Ortiz y el administrador de aduanas Manuel
Gemes, quienes estaban vinculados con Felipe de la Garza y no ne-
gaban su credo republicano. En Puebla, Francisco Bustamante fue
aprehendido el 29 de noviembre, por acusacin del teniente de arti-
llera Mariano Rivera. Aunque en la mayora de los casos las autori-
dades no pudieron obtener ms datos, entre finales de 1822 y comien-
zos de 1823 se registraron ms de treinta conjuras o, por lo menos,
grupos de descontentos dispuestos a actuar, en diversas partes del
pas.21 Sin embargo, la ms importante no sera dirigida por un antiguo
insurgente sino por un ex realista.

El Plan de Veracruz

La historiografa no se ha preocupado por la gnesis del pronuncia-


miento de Veracruz iniciado por Santa Anna el 2 de diciembre de 1822.
El carcter antojadizo de su hroe ha sido la razn ms importante
para suponer, de una forma fcil, que su principal motivo fue la ambi-
cin, frustrada por el ms importante oficial del imperio, Jos Antonio
de Echvarri, quien en el conflicto con el brigadier veracruzano con-
taba con el apoyo de Agustn de Iturbide. Segn coinciden sus bi-
grafos, cuando el emperador lo destituy del mando del puerto, de-
cidi rebelarse. En suma, se considera que fue un movimiento
ocasionado por la contingencia y sin preparacin alguna, pese a que
las propias autoridades gubernamentales sealaban que haba sido
planeado con tiempo de anticipacin, como veremos ms adelante. El
Plan de Veracruz ha merecido tan poca atencin que, incluso, muchos
lo han confundido con el Acta de Casa Mata y se ha fechado el 2 de
diciembre, aunque no fue proclamado hasta el 6.22

21
Expediente sobre conspiraciones, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 48, exp. 11;
Expediente sobre la prisin de Juan Ruiz, espaol, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 48,
exp. 16; Cuaderno acerca de la prisin del juez de letras del Pueblo Viejo de Tampico,
licenciado Francisco Ortiz, y del administrador de aduanas Manuel Gemes, agn, Gober-
nacin, sin seccin, caja 48, exp. 11, f. 3-6v, e Informe de la Secretara de Relaciones Ex-
teriores e Interiores, Mxico, 27 de enero de 1823, agn, Gobernacin, sin seccin, caja 48,
exp. 13, f. 15.
22
Wilfrid Hardy Callcot, Santa Anna. The story of an enigma who once was Mexico, 2a. ed.,
Hamden, Archon Books, 1964 (1936), p. 40-41; Anna, op. cit., p. 164-169; Oakah Jones, San-
ta Anna, Nueva York, Twayne Publishers, 1968, p. 34-36. Una notable excepcin es Jos
Fuentes Mares, quien considera que aun sin ser republicano (pues para ser republicano

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Es posible que la zalamera de Santa Anna fuera superior a la de


sus compaeros de armas, pero no era el nico que se desviva por
quedar bien con Agustn de Iturbide. Lo cierto es que no perda opor-
tunidad para pedir favores. En la felicitacin que le envi por su llega-
da al trono, le record sus servicios a la patria (incluso algunos que no
haba podido cumplir, como proclamarlo emperador, pues se le ade-
lant el pblico de la ciudad de Mxico) y le pidi el grado de bri-
gadier.23 No obstante, Santa Anna estaba dispuesto a ganarse sus ascen-
sos no slo con elogios sino con hechos. Quera contribuir con la
liberacin de su patria y tomar el castillo de San Juan de Ula, que se
hallaba todava en manos de los espaoles. Para conseguir este glorio-
so objetivo, haba planeado varios ataques, pero no crea poder hacer-
lo sin contar con un rango superior al que tena. Por eso escriba con
cierta frecuencia a Iturbide para solicitar el mando de la provincia.
La manifiesta codicia del coronel debi haber alertado a las auto-
ridades, pero poco podan hacer. Era conocido de todos que Antonio
Lpez de Santa Anna se conduca en la guerra de una manera tan
distinguida y valerosa que rayaba en arriesgada. La pasin por la glo-
ria, por ms pecaminosa que fuera, poda ser bien apreciada y no fal-
tara quien la considerara una virtud; adems de poder ser empleada
para emprender una accin decidida contra San Juan de Ula. Por otro
lado, la posicin acomodada de la familia Lpez de Santa Anna, el
arrojo y el carisma del joven Antonio tambin contribuyeron a su po-
pularidad entre la jarochada, lo cual haca de l un caudillo en poten-
cia. Ese apoyo popular fue reconocido por el propio Agustn de Itur-
bide desde noviembre de 1821 y era un elemento a tomar en cuenta
antes de ejecutar cualquier accin en su contra.24

[] se necesita tener ciertas ideas y el jalapeo no las tuvo nunca), s estaba vinculado con
la conspiracin antiiturbidista: Jos Fuentes Mares, Santa Anna, el hombre, edicin revisada,
Mxico, Grijalbo, 1982, p. 35. Nettie Lee Benson seal que el Plan de Veracruz y el de Casa
Mata son distintos, pues los historiadores suelen confundirlos con frecuencia: The Plan of
Casa Mata, Hispanic American Historical Review, 25, 1, febrero 1945, p. 45-56. Una de tantas
referencias apcrifas acerca de la ambicin de Santa Anna es la que seala que el joven ve-
racruzano intent enamorar a la anciana princesa Nicolasa; cuando fracas en sus empeos
senta tanta tirria contra Iturbide que decidi rebelarse: Biografa del general Santa-Anna y
convenio secreto que celebr con el presidente de los Estados-Unidos. O sean, apuntes histricos para
tenerlos presentes al hacer el congreso la eleccin de presidente de la repblica, Mxico, Impreso por
T. Uribe, 1847, p. 3 y 4.
23
Antonio Lpez de Santa Anna a Agustn I, sin fecha, blac-ut, amrp 99, 4 f.
24
[Agustn de Iturbide] a Antonio Lpez de Santa Anna, Mxico, 2 noviembre 1821, en
Archivo Histrico de la Secretara de la Defensa Nacional (en adelante ahsdn), xi/481.3/206,
doc. 15, f. 56. Fernando Daz Daz, Caudillos y caciques. Antonio Lpez de Santa Anna y Juan
lvarez, Mxico, El Colegio de Mxico, 1972, p. 48-59.

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EL TRIUNFO DE LOS REPUBLICANOS 223

Desde enero de 1822, Santa Anna haba enviado al entonces presi-


den