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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Centro de Cincias Sociais


Instituto de Estudos Sociais e Polticos

Marcelo Henrique Nogueira Diana

O demnio familiar: pensamento social e psiquismo em Os sertes

Rio de Janeiro
2013
Marcelo Henrique Nogueira Diana

O demnio familiar: pensamento social e psiquismo em Os sertes

Tese apresentada, como requisito parcial


para a obteno do ttulo de Doutor, ao
Programa de Ps-Graduao em Cincia
Poltica, da Universidade do Estado do Rio
do Janeiro.

Orientador: Prof. Dr. Luiz Jorge Werneck Vianna

Rio de Janeiro
2013
CATALOGAO NA FONTE
UERJ/REDE SIRIUS/BIBLIOTECA IESP

D538 Diana, Marcelo Henrique Nogueira.


O demnio familiar: pensamento social e psiquismo em
Os Sertes / Marcelo Henrique Nogueira Diana. 2013.
272 f.

Orientador: Luiz Jorge Werneck Vianna.


Tese (doutorado) Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, Instituto de Estudos Sociais e Polticos.

1. Brasil Repblica - Histria Teses. 2. Psicologia -


Historia Teses. 3. Conceitos - Historia Teses. 4. Cincia
Politica Teses. I. Vianna, Luiz Werneck. II. Universidade do
Estado do Rio de Janeiro. Instituto de Estudos Sociais e
Polticos. III. Ttulo.

CDU 378.245

Autorizo, apenas para fins acadmicos e cientficos, a reproduo total ou parcial desta tese,
desde que citada a fonte.

_____________________________________________ _____________________
Assinatura Data
Marcelo Henrique Nogueira Diana

O demnio familiar: pensamento social e psiquismo em Os sertes

Tese apresentada, como requisito parcial


para a obteno do ttulo de Doutor, ao
Programa de Ps-Graduao em Cincia
Poltica, da Universidade do Estado do Rio
do Janeiro.

Aprovada em 07 de outubro de 2013.


Banca examinadora:

________________________________________
Prof. Dr. Luiz Jorge Werneck Vianna (orientador)
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro

________________________________________
Profa. Dra. Helena Maria Bousquet Bomeny
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

________________________________________
Prof. Dr. Jos Eisenberg
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

________________________________________
Profa. Dra. Glaucia Kruse Villas Bas
Universidade Federal do Rio de Janeiro

________________________________________
Prof. Dr. Luiz de Frana Costa Lima Filho
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro

Rio de Janeiro
2013
DEDICATRIA

Para o meu pai, que me deixava brincar na biblioteca.


AGRADECIMENTOS

um hbito j conhecido afirmar que um trabalho acadmico no teria sido concludo


sem o auxlio de pessoas e de instituies, sem os recursos, as parcerias, as atenes, os
debates, os grupos, as reunies, os afagos, as distraes, o carinho e, sobretudo, a confiana
daqueles que so capazes de acreditar em um trabalho que, enquanto produzido, parece ser
um pouco inexistente. Por isso agradecer, quando se finaliza o trabalho, tem uma razo que s
ao final dessa etapa pude constatar e compreender, razo pela qual gostaria de agradecer
algumas pessoas que foram importantes na elaborao desta tese, mesmo correndo o risco de
ter deixado outras pessoas e instituies sem menes.
Gostaria de agradecer, primeiramente, ao professor Luiz Werneck Vianna que me
orienta desde o meu mestrado no antigo Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro
(IUPERJ). Ao Werneck, devo muito do que aprendi ao longo dos quase 8 anos de convivncia
e estudo, mas sobretudo foi com ele que eu adquiri o entusiasmo para enfrentar temas da
reflexo brasileira de maneira inquieta e pouco ortodoxa, com o pensamento social intrigado
no simplesmente por um capricho da erudio, mas motivado por um desassossego e
provocao poltica e social. Ao professor Werneck, porm, no se devem os erros e as falhas
deste trabalho, cuja ocorrncia so de minha completa responsabilidade.
No antigo IUPERJ conclu meu mestrado e realizei parte do doutorado, at que
mudamos para o Instituto de Estudos Sociais e Polticos (IESP), abrigados hoje na
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). Ao longo do perodo de IUPERJ, tive a
oportunidade de conviver com pessoas que enriqueceram a minha experincia pessoal e
acadmica no Rio de Janeiro. Aos professores Csar Guimares, Celi Scalon, Jos Eisenberg,
Pedro Paulo de Oliveira, Marcelo Jasmin, Marcus Figueiredo, Maria Alice Rezende de
Carvalho, Renato Lessa e Ricardo Benzaquen de Arajo, alm do prprio Werneck Vianna,
mestres cujos cursos e seminrios mostraram-me sempre as razes porque os admiro, bem
como em conversas e conselhos beneficiados em diversas ocasies me ajudaram a entender
aspectos antes turvos, pouco visveis para mim, mas hoje essenciais para o enfrentamento do
trabalho acadmico, para todos eles, agradeo profundamente a experincia da palavra de
saber compartilhada. Com o professor Marcelo Jasmin, que me recebeu no IUPERJ quando
eu ainda era um emigrado da histria, aprendi os primeiros passos nos estudos de histria dos
conceitos e de histria intelectual. Sou grato tambm ao professor Joo Feres Junior, cujo
seminrio de projeto de tese j no doutorado foi instrutivo para desafiar a minha reflexo em
torno do lugar do poltico na minha predileo pela histria. O professor Csar, em sua
argio em seminrio de tese, foi mais do que receptivo, foi como nunca deixa de ser de
viso fina e inteligente em todos os seus comentrios que me fizeram ver mais sobre o meu
prprio texto do que eu imaginara. Devo a ele um muito obrigado e, acima de tudo, a minha
profunda admirao intelectual. Ao professor Renato Lessa, que alimentou em mim a
possibilidade de pensar o poltico por vias distintas, ensaiando dilogos com a filosofia, com a
esttica e com a psicanlise, professor que tornou a seara da cincia mais frtil em suas
estimulantes aulas, tambm, estendo o meu agradecimento. Tributo, em especial, um
agradecimento in memoriam professora Santuza Cambraia Naves.
Ao grupo de professores-pesquisadores do CEDES Centro de Estudos Direito e
Sociedade, hoje sediado na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro PUC-Rio
Jos Eisenberg, Maria Alice e o prprio professor Werneck, sou grato pela oportunidade
concedida de poder ampliar a solido de leituras quase sempre hards em abertura, tambm,
para outras arenas sociais, revolvendo minha intuio acadmica e voltando-a para o debate
pblico, principalmente, atenta para as condies de fala de setores subalternos e
historicamente desprotegidos da sociedade. Neste grupo de pesquisa aprendi que entre as
esferas da cincia e da poltica, necessrio atentar para a esfera pblica. Junto ao nome
desses professores, no posso deixar de agradecer, tambm, querida Paula Salles, cujo alto
astral e compromisso eram sempre estimulantes para mim.
Aos professores Leslie Bethell e Colin Lewis, o primeiro que me orientou com toda a
sua solicitude para o segundo, devo agradecer pela generosidade e pela pacincia com que
trataram dos meus diversos trmites acadmicos durante o meu estgio de doutorado
sanduche no ISA Institute for the Studies of the Americas, da University of London. O
professor Colin Lewis no apenas me recebeu no ISA, como tambm me apresentou para o
seu grupo de estudantes da London School of Economics and Political Science, permitindo
que eu participasse dos eventos da LSE de maneira muito vontade e generosa. Por todos
esses motivos, e mais outros, dedico um agradecimento especial ao professor Colin.
Aos colegas das turmas de mestrado e de doutorado, Maro Martins, Pedro Scotti,
Raza Siqueira, Diogo Tourino de Sousa, Thais Aguiar, Csar Kirally, Arnaldo Lanzara,
Renata Bichir, Andr Coelho, pessoas com que tive a oportunidade de compartilhar ideias e
impresses diversas sobre o mundo, sobre tantas coisas, dedico um muito obrigado por tornar
a minha jornada at aqui mais gostosa e interessante. Posso dizer seguramente que Beatriz
Filgueiras foi o melhor e mais inesperado encontro no doutorado. Andr Dumans Guedes foi,
como no deixa de ser, muchacho, companheiro de vrias horas e esquinas. Alice Guimares
Soares sempre teve uma palavra de apoio para me resgatar dos dilemas sensveis e das
encruzilhadas que eu mesmo criava e me prendia por mais tempo do que o necessrio. A
todos e todas agradeo pelo esprito amigo e pela companhia doce e feliz ao longo dos anos.
Ana Paula de Carvalho, Diogo Lyra, Carla Soares, Leonardo Andrada, Helga Gahyva,
Cristina Buarque de Hollanda, Paulo Henrique Granafei, Juliano Borges, Daniela Tranches,
Joo Martins Lacerda, Valeria Paiva, Igor Suzano Machado, Cssio Brancaleone, Rafael
Abreu, todos colegas que conheci no IUPERJ e que tornaram a minha vida no Rio mais
carioca, mais paulista, mais mineira, mais paranaense, mais catarinense, mais gentil, tambm
recebam o meu obrigado. Luzia Costa, Teresa Vale e Rose foram amigas de ideias, mineiras
de bolos e de chs sempre deliciosos com sotaques hoje praticamente nostlgicos para mim. A
todos esses amigos queridos, o meu sincero agradecimento pela experincia vivida.
Pedro Modesto, Lelah Accioly Ronald de Carvalho e Fernanda Freire, amigos de f,
pessoas com quem conecto por canais exclusivos e excitantes, dedico o meu muito obrigado
pelas conversas e pelo apoio em diversos momentos, sobretudo, quando minha estadia no Rio
parecia ter se tornado invivel. Ao casal Daniel e Lelah, devo um agradecimento especial.
Aline Magalhes Pinto e Victor Coelho, pessoas com as quais convivi diariamente
nesse ltimo ano de escrita da tese, devo tambm um agradecimento no simplesmente
profissional, mas em particular pessoal. A Aline, ma chrie, por todas as conversas e pontos
de vistas compartilhados sempre desafiantes, com quem viajo, naufrago e derivo, em torno de
uma ilha fantstica, tendo ela com seu invejvel flego sempre do meu lado, gostaria de dizer
mais que muito obrigado, e digo. Aos dois amigos, companheiros de casa, recebam o meu
carinho e o meu mais sincero agradecimento. Com Felipe Magaldi, vivencio a experincia do
pensar sem desviar o olhar.
Aos amigos de outras questes, de outros laos, alguns esto prximos, outros
enfrento a distncia, Carol Fenati, Dbora Pedrosa, Luiz Sales, Luciana Souza, Ivi Elias, Ana
Priscila Freire e D. Rita, Thiago Lenine, Brbara Marcel, Daniela Liberatto, Giulia
Ramondini, Elisabetta Garcia, Artur Bulak, Filipe, Esther Niemeier, Emma OLeary, Sean
OConnor, Gustavo Franqueira, Daniel da Costa, Carolina de Filippo; pessoas muito especiais
que me trouxeram com a sua presena a alegria em momentos nicos, estendo tambm o meu
muito obrigado. Devo tambm um agradecimento bastante especial professora Carla
Anastasia, cuja companhia eu pude desfrutar em um dia a dia de pesquisa, h anos atrs,
quando eu fazia a graduao em Belo Horizonte, e que hoje passado tanto tempo, estudando
assim como ela os homens do serto, reconheo ter sido pessoa essencial para a minha
formao como pesquisador.
Aos funcionrios e funcionrias do IESP que do vida para a Casa de Botafogo, devo
um agradecimento por tantos mritos, por tantos motivos: Caroline e Cristiane, sempre atentas
na secretaria; Florita que quando passa deixa o ambiente mais bonito; Simone, Beatriz,
Solange e ngela, profissionais exmias e zelosas com o acervo do Instituto, mostrando a
competncia mesmo quando passvamos por momentos mais complicados; Paulinha que
nunca escondeu um sorriso e um abrao logo de cara; Marta que agiliza as nossas
demandas. A todas essas mulheres, o meu muito obrigado.
Agradeo, por fim, CAPES, que me beneficiou com uma bolsa de doutorado e que
tambm financiou a minha estadia em Londres, atravs do seu programa de estgio sanduche.
Muito obrigado.
Desfolhar o dicionrio at
o fim
Sem que um s nome seja verdade
assim
Isso no fazem os macacos de
Darwin
W. H. Auden, Outro Tempo.
RESUMO

DIANA, Marcelo H. N. O demnio familiar: pensamento social e psiquismo em Os sertes.


2013. 274 f. Tese (Doutorado em Cincia Poltica) Instituto de Estudos Sociais e Polticos,
Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2013.

Esta tese se dedica a fazer uma anlise da obra de Euclides da Cunha, publicada em
1902, Os sertes. Para tanto, toma como campos de investigao a histria do pensamento
social brasileiro, a histria dos discursos e os saberes da psicologia de fins do sculo XIX,
com o objetivo de examinar a semntica do conceito de psique, fundamental na construo do
argumento do livro. Embora no caracterizado por sentido especfico, o sistema semntico da
psique pode ser compreendido no livro de Euclides atravs de uma regra de semelhana que
se configura como regra de reflexo, isto , traduo entre o organismo biolgico e o
organismo social. Na linguagem de Os sertes, como argumentamos, o psquico se realiza
como metfora que sustenta a traduo e a regra de semelhana entre fisiologia e sociologia.
Neste sentido, em reflexo com os ensaios de Hans Blumenberg e com a teoria dos sistemas
de Niklas Luhmann, analisamos o livro de Euclides de modo a compreender o horizonte
semntico ao redor do qual o seu psiquismo aparece sistematizado. Em Canudos, quando a
ordem social republicana foi atacada, Euclides depura o argumento de que os crimes da
nacionalidade derivam os seus motivos da inconscincia generalizada dos habitantes do litoral
sobre as populaes rurais caracterizando Canudos como um crime de conscincia de
onde o autor reclama para si a tarefa de vingar, isto , tornar conhecidas as populaes
historicamente ignoradas, socialmente esquecidas pela civilizao. A semntica da psique,
nesse sentido, assume para Euclides uma tcnica de observao, mas tambm uma hiptese
poltica sobre as condies de sobrevivncia da sociedade brasileira.

Palavras-chave: Pensamento social brasileiro. Histria da repblica. Histria da psicologia.


Histria intelectual. Histria dos conceitos.
ABSTRACT

DIANA, Marcelo H. N. The resident evil: social thought and psychism in Rebellion in the
backlands (Os sertes). 2013. 274 f. Tese (Doutorado em Cincia Poltica) Instituto de
Estudos Sociais e Polticos, Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2013.

The purpose of this thesis is to analyse the best-known work of Euclides da Cunha,
first published in 1902, Rebellion in the Backlands (Os sertes). Therefore, it takes as a
field of investigation the history of Brazilian social thought, the history of the discourses and
the psychological knowledge at the end of the 19th Century, aiming to examine the
conceptual semantics of the psyche as an essential element in the elaboration of the argument
in his book. Although not specifically characterised in just one sense or school affiliation,
the psychic system semantics operate in Euclides da Cunha's book as a rule of similarities
which is also a function of reflection, that is, translation between a biological and a social
organisms. In Rebellion in the Backlands, we argue, the psychic category is used as the
metaphor that underlies the translation between physiology and sociology. Then, with the
support of Hans Blumenberg and Niklas Luhmann works, the thesis analyses Euclides book
exploring the historical and semantic horizons where this psychism appears systematised as a
metaphor for the social. During the war of Canudos (1896-1897), when the Republican social
order was attacked, Euclides elaborates on his main argument stating that national crimes are
actually derived from the generalised unconsciousness of the inhabitants in the coast over the
rural populations and, doing so, the war of Canudos becomes a sort of a national crime of
conscience in face of which the author claims for himself the task of revenge, that is, to
make visible and known the populations historically ignored and socially forgotten by modern
civilisation. The psychic semantics, in this sense, provides Euclides da Cunha with a social
observation technique as well as a political hypothesis on the historical and psychosocial
conditions of Brazilian society in the beginning of 20th Century.

Key words: Brazilian Social Thought. History of Brazilian Republic. History of Psychology.
Intellectual History. History of Concepts.
SIGLAS UTILIZADAS PARA AS OBRAS DE REFERNCIA

CC Caderneta de Campo (introduo, notas e comentrios de Olmpio de


Souza Andrade. Cadernos da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro:
Fundao Biblioteca Nacional, 2009.)

CEC Correspondncia de Euclides da Cunha (organizao de Walnice


Nogueira Galvo e Oswaldo Galotti. So Paulo: Edusp, 1997.)

DE Dirio de uma expedio (organizao de Walnice Nogueira Galvo.


So Paulo: Companhia das Letras, 2000.)

MS Manuscrito de Os sertes (manuscrito do acervo da Biblioteca


Nacional, reproduzido em BERNUCCI, Leopoldo. A imitao dos
sentidos. So Paulo: Edusp, 1995. pp. 117-321.)

OC Obras completas de Euclides da Cunha, volumes I e II indicados na


sequncia da sigla quando citado um ou outro (organizadas por Afrnio
Coutinho. Rio de Janeiro: Companhia Jos Aguilar, 1966.)

OS Os sertes: Campanha de Canudos (edio crtica de Leopoldo


Bernucci. So Paulo: Ateli Editorial, 2001.)

PR Poesias reunidas, incluindo-se tambm o manuscrito indito 93


(organizao Leopoldo Bernucci e Francisco Foot Hardman. So Paulo:
UNESP, 2009)

RELATRIO Relatrio apresentado pelo Revd. Frei Joo Evangelista de Monte


Marciano ao Arcebispado da Bahia sobre Antonio Conselheiro e seu
sequito no arraial dos Canudos, (Bahia: Typographia do Correio de
Notcias, 1895)
SUMRIO

INTRODUO .............................................................................................. 15
1 UMA ENTRADA PARA OS SERTES ....................................................... 25
1.1 O narrador sincero e a psicografia ................................................................ 35
1.2 Pensamento social brasileiro: pergunta de teoria ........................................ 50
1.3 Sociologia e anlise de discurso ..................................................................... 56
1.4 A espantosa pacincia da teoria ..................................................................... 58
1.5 Descrio e determinismo: os dois lados da observao ............................. 66
2. O DILEMA POLTICO EM OS SERTES ................................................. 74
2.1 A simpatia pelo dbio ..................................................................................... 74
2.2 E Canudos era a Vendia ........................................................................... 97
2.3 Histria natural como histria das instituies ............................................ 113
3 THE MINDS EYES ........................................................................................ 121
3.1 Geologia e psicologia no ensaio de metforas ............................................... 122
3.1.1 Plantas sociais e Lagoas mortas ................................................................. 139
3.1.2 Centauros broncos ......................................................................................... 150
3.1.3 Crenas ambientes, terra da promisso: Canudos ...................................... 160
4 BESTIRIO .................................................................................................... 174
4.1 A lei do co ................................................................................................... 193
4.2 Daniel vai penetrar na furna dos lees ...................................................... 209
4.3 Sociedade de pedras ........................................................................................ 225
5 DUAS LINHAS QUE LEVAM O MUNDO CONSIGO ............................. 236
5.1 As loucuras e os crimes da nacionalidade ................................................. 236
5.2 O pathos da psique .......................................................................................... 243
CONCLUSO: Vendetta ................................................................................ 262
REFERNCIAS .............................................................................................. 266
15

INTRODUO

Esta pesquisa de doutorado comeou com o interesse em estudar a relao entre o


pensamento social brasileiro e a aparncia de um referente estranho no interior da sociedade
brasileira, que na poca do exame de qualificao de doutorado eu pensava ter encontrado no
produto comercial importado, interpretado como uma certa expresso sociolgica do
elemento estrangeiro em solo nacional. Minha ideia inicial era a de que poderia estar no
enfrentamento com o estrangeiro, no Brasil, a partir dos debates em torno da circulao de
produtos importados, um possvel problema sociolgico do que seria pensar um estranho
nacional, isto , pensar a relao do outro com a comunidade tal qual formulada
originalmente por Simmel (2005). Durante um bom perodo da pesquisa pensei estar no
referente estrangeiro isto , no internacional, no importado a expresso sociolgica para o
estudo da alteridade, da referncia ao Outro, como um estranho nacional. Alguns
problemas, no entanto, apareceram para mim em torno dessa pesquisa acerca da cultura do
importado, da expresso do estranho nacional, que no se remetiam diretamente ao
estrangeiro em si mas, mais amplamente, aos processos de estranhamento, de alteridade e de
alheamento vivenciados na sociedade brasileira.
A partir da temtica do estranho nacional fui percebendo que seria mais interessante
observar os processos histricos bem como os conceitos que descrevem esses processos a
partir de dinmicas mais contingenciais. Passei a me voltar, neste registro, para um estudo
criterioso dos clssicos do pensamento social brasileiro, na busca por intrpretes que me
permitissem rastrear os temas da alteridade e do estranhamento na reflexo brasileira. Aos
poucos, na leitura dos clssicos das cincias sociais no Brasil, parecia surgir uma noo, ainda
pouco precisa, porm que me interessava colocar em perspectiva, acerca do que seria familiar
no estrangeiro, em certa medida, como a noo do inquietante freudiano 1. Fui selecionando as

1 A referncia aqui remete ao texto freudiano de 1919, O inquietante (Das Unheimliche). Na tese, embora
inspirado pela literatura freudiana, no me ative ao mtodo da psicanlise para a interpretao dos problemas
colocados em Os sertes. O inquietante aqui funciona como uma ideia a partir da qual pude reunir uma srie
de questes a respeito da alteridade no pensamento social brasileiro, porm, foi preciso abrir mo dela para
poder observar em perspectiva singular a construo do argumento de Euclides da Cunha. A perspectiva que
me inclino sobre a teoria do inquietante freudiana toma forma a partir de uma disposio ambgua dos
significados do termo. Atendo-me a Freud: A palavra alem unheimlich evidentemente o oposto de
heimlich, heimisch, vertraut [domstico, autctone, familiar], sendo natural concluir que algo assustador
justamente por no ser conhecido e familiar. Claro que no assustador tudo o que novo e no familiar; a
relao no reversvel. Pode-se apenas dizer que algo novo torna-se facilmente assustador e inquietante;
algumas coisas novas so assustadoras, certamente no todas. Algo tem de ser acrescentado ao novo e no
familiar, a fim de torn-lo inquietante. (FREUD, 2010, p. 249, grifo do autor) Ao longo do ensaio de Freud,
16

falas da alteridade dos clssicos nacionais que seriam mais interessantes e provocativas para
se estudar o inquietante no repertrio do pensamento social brasileiro. Comecei um exame
longo e tanto quanto possvel abrangente estudo dos intrpretes do Brasil motivado por esta
chave. Meu foco estava em observar essa relao com a alteridade, em como era pensada? A
partir de quais categorias ela era vinculada? Quais eram os seus efeitos no discurso e nos
intrpretes dos intrpretes?
De bibliografia os intrpretes nacionais se tornaram o meu objeto de estudo que assim
me permitiriam abordar os processos de estranhamento de Outros nacionais. Aps uma
conversa com o meu orientador, e a sua sugesto de contornar o meu tema junto ao campo da
cultura e da sociologia dos intelectuais, fui atrs dos possveis intrpretes do inquietante ou do
estranho no Brasil. Uma das primeiras impresses que mais me atraia era a de que durante o
final do sculo XIX e, pelo menos, at a metade do sculo XX, a composio mais recorrente
para se expressar o social, o nacional, o povo, o sujeito comum, os tipos nacionais possua um
certo verniz psicolgico. So inmeros os autores que recorreram a esse tipo de
enquadramento, como Nina Rodrigues, Joaquim Nabuco, Manoel Bomfim, Farias Brito,
Oliveira Vianna, Nestor Duarte, Osrio Csar, Srgio Buarque de Holanda, Arthur Ramos,
entre outros. Alguns deles, inclusive, mereceriam um estudo parte que dado os limites que
se impuseram sobre a tese, na ocasio, eu apenas citei uma ou duas vezes de passagem.
Apenas para citar um dos mais conhecidos dentre esses: Oliveira Vianna, por exemplo,
assumia a sua produo de psicologia social orientada para a identificao dos diversos tipos
sociais brasileiros em sua correspondncia com a formao de um cultura poltica nacional.

diversas circunstncias e emoes so examinadas luz do inquietante como o medo de ser vtima de mau-
olhado, o temor que se sente por demnios e lugares mal assombrados, o medo da morte, dos mortos e da
castrao , o que posiciona o inquietante no cerne de uma teoria da ambiguidade: a sua duplicidade est em
dar a ver que o reprimido retorna para o sujeito sob a aparncia do que diferente, estranho. O diferente, o
novo, se apresentam conhecidos, familiares, na medida em que a represso movida pelo sujeito se desloca
sobre o outro trazendo-o para perto. A represso coloca no mundo o constante retorno do mesmo, o contedo
repugnante do Eu sob a forma de uma duplicao, da alteridade, a qual o Eu insiste em enfrentar
simbolicamente como uma realidade exterior a ele. Nesse sentido, para Freud, duas observaes [...]
conteriam a essncia desta pequena investigao [acerca do inquietante]. Primeiro, se a teoria psicanaltica est
correta ao dizer que todo afeto de um impulso emocional, no importando sua espcie, transformado em
angstia pela represso, tem de haver um grupo, entre os casos angustiantes, em que se pode mostrar que o
elemento angustiante algo reprimido que retorna. Tal espcie de coisas angustiante seria justamente o
inquietante, e nisso no deve importar se originalmente era ele prprio angustiante ou carregado de outro afeto.
Segundo, se tal for realmente a natureza secreta do inquietante, compreendemos que o uso da linguagem faa
heimlich converter-se no seu oposto, o unheimlich [...], pois esse unheimlich no realmente algo novo ou
alheio, mas algo h muito familiar psique, que apenas mediante o processo da represso alheou-se dela. O
vnculo com a represso tambm nos esclarece agora a definio de Schelling, segundo a qual o inquietante
algo que deveria permanecer oculto, mas apareceu. (FREUD, 2010, p. 268-269, grifo do autor) Freud elabora
o conceito, em sua aparncia na literatura moderna, assinalando a ambiguidade de sentidos: ao mesmo tempo
oculto, o inquietante tambm conhecido; familiar, ele todavia subtrado do convvio fazendo-se estranho,
permanecendo longe dos olhos, inconsciente.
17

Mas no somente no campo da reflexo sobre o Estado, mas tambm da cultura


literria, o psicolgico vinha se instalar como enunciado no pensamento nacional. Mrio de
Andrade, no prefcio da segunda edio de Macunama (prefcio, alis, no publicado em
vida pelo autor), afirmava o seu interesse em pesquisar a entidade psquica permanente do
brasileiro, a qual, conclua ele em seu romance, era ausente. Ao lado de Mrio quanto ao
juzo psiquista poderia mencionar outros modernistas, como Graa Aranha, Manuel Bandeira,
Ronald de Carvalho e o prprio iconoclasta Oswald de Andrade, cuja sntese to concisa de
um texto de Freud atia at hoje a nossa reflexo ele se refere antropofagia como uma
ideia possvel de ser subtrada do ensaio mais antropolgico de Freud, Totem e Tabu,
aplicando sobre este ensaio o sentido antropofgico de totemizar o tabu. Com todos esses
nomes, o meu campo de pesquisa intelectual sobre a alteridade em sua apreenso psicolgica
era amplo e reduzidas as minhas condies de anlise e concluso. No impasse dos caminhos,
optei por um de origem: o livro de estreia de Euclides da Cunha, Os sertes.
Euclides foi, dos intrpretes, o que melhor introduziu o tema da traduo entre o
meio e o homem aliando-se a uma temtica da psique. Em seu texto, as descries da
psicologia especial das sub-raas mestias e das situaes nervosas do conflito de Canudos (o
autor referia-se a Conselheiro como um paranico, um degenerado, um louco, sendo mesmo a
sua presena entendida como um frmito de nevrose no serto) so profusas naquela sua obra
clssica publicada em 1902. Na descrio do meio fsico, o autor lana mo de uma srie de
arranjos expressivos acerca da psique, cujo efeito no discurso parece ser to impactante
quanto definidor sobre a psicologia envolvida naquele conflito. A sua vontade de indicar a
significao precisa sobre aquele ambiente pouco conhecido dos sertes inspirado, como o
prprio Euclides afirmava, no narrador sincero do historiador francs Hippolyte Taine fazia
com que o psquico no seu texto deslizasse do campo da cincia para o campo das metforas.
E nesse deslize, gostaria de me deter um pouco, agora, para explicar como eu encontrei uma
via possvel de anlise do conceito de psique no exame do seu livro Os sertes.
A anlise do discurso, bem como a histria dos conceitos e a sociologia dos
intelectuais foram disciplinas importantes nesta incurso sobre o texto de Euclides. Para
empreender esta anlise do discurso fiz-me valer, ainda que sob um certo aspecto, da teoria
dos sistemas de Niklas Luhmann e da teoria da metfora de Hans Blumenberg. Referncia
que me chegou quando a pesquisa j estava adiantada, a leitura de Blumenberg me trouxe
uma concepo nova, distinta sobre o entendimento da noo de metfora. Para situar um
pouco este alemo relativamente desconhecido da academia brasileira, vale a nota de que
Blumenberg ficou encarregado de escrever o verbete metfora para o dicionrio de histria
18

dos conceitos organizado por Reinhardt Koselleck e Joachim Ritter. Como um projeto mais
amplo, no qual se propunham estudar a semntica histrica de conceitos sociais, polticos e
filosficos, os organizadores do dicionrio de histria dos conceitos todavia recusaram o
verbete escrito por Blumenberg. Esta recusa, entretanto, no significou em desistncia
intelectual por parte de Blumenberg sobre uma cincia da metfora, mas resultou em
caminhos de pesquisa a serem pensados em torno de uma metaforologia. Nessa direo,
Blumenberg apresenta uma obra extensa, diversa, e ainda pouco conhecida no Brasil
conquanto orientada para uma metaforologia, isto , uma investigao erudita e minuciosa
que considera a metfora sob o ponto de vista de uma filosofia do conhecimento (filosofia,
neste caso, inspirada sobretudo pela obra de Kant).
A leitura de Blumenberg complexa e a presena desse autor foi sobretudo um auxlio
para a pesquisa, pela possibilidade de compreender a metfora como um esquema do
pensamento, isto , uma regra de reflexo operante como paradigma dos discursos.
Entender a metfora como objeto possvel de cincia permite compreender que a literatura
utiliza esquemas, paradigmas e regras de reflexo para pensar o seu discurso. Ora, isso me
empurrava para um problema interessante no livro de Euclides: as fronteiras sempre instveis
entre cincia e literatura atribudas ao autor. Em particular, os detalhamentos psquicos,
indicando traos de personalidades e at mesmo um exagero lingstico ou um certo
ornamento da linguagem, ao invs de exerccio de retrica ou inveno literria, pareciam
para mim indicar uma regra de reflexo onde a psicologia era o referente privilegiado. A
psique poderia ser trazida para o universo da cincia nesta leitura minha, justamente, a partir
da noo de metfora de Blumenberg; as descries mentais de Euclides, abundantemente
adjetivadas, permitiriam entender que a psique ocupa a sua ateno do comeo ao fim do seu
relato. Pensar o conceito de psique, atravs das metforas psicolgicas de Os sertes, seria
abrir um novo fio de leitura junto obra clssica de Euclides da Cunha.
Com esse ponto em mente, do ponto de vista terico, estudei e tentei compreender as
possibilidades que existem (e as que careceriam de expresso) na anlise do texto de Euclides,
Os sertes. Para empreender esta anlise foi fundamental o contato com a obra de Luiz Costa
Lima, autor de livro referncia para os estudos euclidianos, Terra Ignota: a construo de Os
sertes, publicado em 1997. Tambm em outros textos de Luiz Costa Lima fui
compreendendo com mais clareza uma certa proposta de anlise de discurso, la Luhmann,
como um sistema de referncias que no se encerra no autor de um enunciado discursivo, na
medida em que o discurso uma operao social atravs da qual a linguagem produzida. Os
produtores de linguagens so tanto os autores em anlise (por exemplo aqui, Euclides da
19

Cunha, mas tambm os autores mobilizados por Euclides, bem como os seus intrpretes),
quanto o analista do sistema, no caso o observador, o eu-cientista, que tambm deve estar em
anlise por constituir, na contingncia da sua observao, uma referncia do discurso.
Tateando este campo novo e promissor para os estudos das cincias sociais, a
metodologia da anlise do discurso me apresentava como possibilidade, mais do que um
encontro ou um percurso sobre o texto, uma reflexo sobre a operao da linguagem; isto ,
entender as descries sociais, segundo terminologia de Luhmann, em suas condicionantes de
existncia e expresso, nas posies tomadas pelas suas referncias no interior de um livro-
sistema. Isto, do ponto de vista de Os sertes, parecia ser uma perspectiva interessante para se
pensar a metfora psiquista presente extensamente no seu livro. Em particular corria, no
contexto em Euclides escrevia, o emprego bastante difundido no Brasil de juzos fisicalistas
sobre a sociedade, definindo-a como um corpo biolgico. Os exemplos no so raros e
parecem mesmo ter uma certa continuidade no pensamento social brasileiro, como se
evidencia na noo de parasitismo social em A Amrica Latina: Males de Origem (1903) de
Manoel Bomfim e no juzo do organismo depauperado em Retrato do Brasil (1928) de
Paulo Prado. Poderamos ainda inserir as inferncias que Gilberto Freyre realiza acerca da
sfilis, assinalando por exemplo que, vantagem da miscigenao, correspondeu no Brasil a
desvantagem tremenda da sifilizao, a doena por excelncia das casas-grandes e das
senzalas (ARAJO, 2009, p. 202). Ou, como em carta de 23 de abril de 1896, Euclides
dizia ao amigo Joo Lus: Referindo-me ao mau estado das coisas da nossa terra se alguma
mgoa me assalta a mesma de fisiologista qualquer examinando a marcha da sfilis num
organismo estragado (CUNHA, 1997, p. 94).
As comparaes entre o organismo biolgico e o organismo social so derivadas de
uma regra de semelhana que no caso de Euclides tomamos como uma regra de reflexo, na
medida em que expressam uma intuio por um conceito, intuio que, enquanto tal, no
pode servir de exemplo, mas torna possvel empregar a mera regra de reflexo, isto ,
possibilita uma analogia de acordo com a qual o termo no contm o esquema apropriado
para o conceito, mas sim apenas um smbolo para a reflexo (BLUMENBERG, 2013, p.
105). Nesse sentido, no livro de Euclides, a reflexo em torno da sociologia com a fisiologia
permite criar as adjetivaes e as caractersticas psquicas e psicopatolgicas que, nesta
traduo, seriam solicitadas para definir em profundidade os problemas sociais.
Amparado por esse tipo de enfoque, foi se consolidando a minha opo diante do
intricado e monumental livro de Euclides no sentido de envered-lo por uma anlise de
discurso. Minha primeira hiptese contava com um certo acervo de leituras e intrpretes que
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me oferecia um texto reconhecidamente balizado por sua crtica, como o caso de Os sertes
entendido mesmo como monumento literrio, na expresso da antroploga Regina Abreu
(1998) todavia, iluminando neste texto um aspecto que parecia se esconder na sua
consagrao: nas descries empreendidas pelo autor em seu livro, de estilo empolado,
parecia persistir a metafrica psiquista como linguagem importante para a montagem do
cenrio de guerra de Os sertes. Esta referncia psiquista era mesmo confusa, e talvez ainda
no completamente delimitada por Euclides, quando publicou o seu livro em 1902, mas j
observada por crticos contemporneos ao autor, como Araripe Jnior, que em 1903 se referia
ao livro de Euclides como nico, no seu gnero, se atender-se a que rene a uma forma
artstica superior e original, uma elevao histrico-filosfica impressionante e um talento
pico-dramtico, um gnio trgico como muito dificilmente se nos deparar em outro
psicologista nacional (ARARIPE JNIOR, 2003, p. 56).
Este juzo embaralhava, mais do que esclarecia, os limites entre o que poderia ser
entendido como procedimento cientfico, artifcio literrio e assunto de opinio no livro-
sistema de Euclides. De modo que, ante a essa confuso, sem poder claramente distinguir os
campos, pareceu ser mais prudente destacar o conceito de psique e coloca-lo em
contingncia, a fim de proceder por uma anlise da sua funcionalizao no sistema do
discurso de Os sertes. Fui percebendo que alm da literatura e da cincia que faziam margem
no livro de Euclides, tambm se posicionava fronteiria uma concepo, no obstante confusa
e quase indefinida, mas bastante abrangente e firme, de psicologia. Embora aqui e ali, a
loucura de Conselheiro e a depresso da vegetao seca os mandacarus, xique-xiques,
umbuzeiros, plantas que se tornavam forosamente sociais na convivncia trgica da seca,
ambiente criativo e violento originado pelo cataclismo ainda que essas referncias j
tivessem sido analisadas por outros intrpretes de Euclides, mobilizando como apoio o
repertrio terico das cincias naturais de fins do sculo XIX (como exemplar o interessante
trabalho de Jos Carlos Barreto de Santana, Cincia e Arte: Euclides da Cunha e as cincias
naturais, publicado em 2001), ainda assim, pareciam ter sido pouco explorados os limites do
argumento psiquista no livro de Euclides. Exceo feita ao artigo de Dain Borges (2005) que
se refere ao ensaio de Euclides da Cunha como um autntico texto de psicologia social.
Com esta impresso, apresentava-se para mim alguns limites e problemas do
argumento de Euclides, no qual onde no raro se pressupunha a identidade como reflexo da
psicologia, reflexo que deve ser capturado por uma narrativa da sinceridade, isto , a
psicologia como recurso para falar de uma conscincia, para descrever as patologias de uma
sociedade; ideias implcitas de Euclides que me abriam como um horizonte possvel de
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anlise a metfora de psique, pensando o seu texto como uma espcie de psicografia. Essa
percepo existe como um horizonte possvel de abordagem daquele texto, pois tambm na
impossibilidade da aparncia da mente como um objeto definido no mundo, podemos atribuir
ao conceito de psique, simultaneamente, um determinante e um efeito da sua existncia no
discurso social.
Desse modo, fui suspeitando no livro de Euclides que, no obstante as aparentes
diferenas entre as populaes do litoral e as que viviam no interior do Brasil, ambas teriam
em comum o fato de serem etnologicamente indefinidas. Essa indefinio dificultava, mais
do que possibilitava, a convivncia dos dois indefinidos semelhantes, logo se tornando claro
para o nosso autor que o conflito de Canudos, a princpio o seu tema de estudo geral, tornou-
se variante de princpio dominante que o sugeriu (palavras de Euclides, na Nota
preliminar do livro). Uma hiptese sobre esse princpio diz respeito s diversas revoltas que
se seguiram queda da Monarquia e proclamao da Repblica no final do sculo XIX.
Revoltas onde Canudos seria um dos exemplos. Contudo, qual o princpio que, para Euclides,
unia todas aquelas revoltas? Como o autor justificava a existncia desse princpio na
sociedade brasileira? Seu livro, Os sertes, foi escrito para dar conta, descrever e explicar o
princpio dominante do qual a guerra de Canudos variante.
Na descrio entre as duas populaes envolvidas no conflito de um lado, os rudes
patrcios e de outro os singularssimos civilizados, os primeiros qualificados sob uma
deplorvel situao mental ignorados no interior do pas e os segundos como mercenrios
inconscientes desterrados no litoral do Brasil o autor trazia para o plano do detalhamento
psquico as semelhanas e dessemelhanas entre esses dois grupos estranhos que, do ponto de
vista da existncia humana e nacional, apresentavam-se acima de tudo familiares, como
irmos mestios. medida que eu ia acompanhando o texto de Euclides, anotando sob a tica
da psique as suas descries, as suas hipteses sociais e polticas, o seu sistema de
argumentao, surpreendentemente, parecia aparecer para mim, novamente, conexes com
aquele tema primeiro da pesquisa, com o qual eu havia me qualificado no doutorado acerca do
estrangeiro, do estranho nacional; porm, de outra maneira agora, pois aquele estrangeiro
estava inserido agora em um referente familiar, nacional: o homem sertanejo, entendido no
contexto de Euclides como um brbaro, um retrgado, um completo estranho da sociedade.
Um estrangeiro, como no se cansou de dizer Euclides, na prpria ptria.
A alteridade do sertanejo para Euclides expressava um prejuzo, na medida em que
devia a sua existncia ignorncia praticada em sociedade; ela era criada pelo princpio da
violncia que caracterizou o conflito de Canudos. Vale ainda situar que, de fato, o conflito era
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o motivo pelo qual Euclides partiu para o interior da Bahia, em 30 de agosto de 1897,
permanecendo no arraial baiano por cerca de trs semanas, onde ele pde recolher material e
impresses sobre tipos sociais daquela regio, lendas e mitos da sua populao, da geografia e
das condies de habitao do povoado. Mas, sobretudo, sobre a campanha militar, Euclides
apreendeu o aspecto provavelmente mais fundamental que envolvia Canudos, de violncia
generalizada que se praticava de ambos os lados do conflito. Se o tema era Canudos, o
princpio que Euclides vislumbrava em sua expedio era a instabilidade das instituies
nacionais, a violncia como forma de soluo social.
O fenmeno da violncia no conflito sertanejo foi de tal ordem vivenciado por
Euclides que quando deixando Canudos, em 3 de outubro daquele mesmo ano de 1897, ele
ainda trazia, como mesmo dizia, uma febre maldita em seu corpo. Esse sentido patolgico,
em certo sentido, pode ter sido mesmo emblemtico para a seleo de uma chave a partir da
qual o relato da campanha iria ser feito pelo autor. Sob o tom febril, doente, o arraial
maldito passaria a ser pensado a partir do fenmeno que o abarcou, como sintoma da
violncia que o exterminou, como uma patologia da civilizao. Particularmente essa
definio de violncia como um fenmeno da psique e da relao social ressalta um ponto
interessante no texto de Euclides, e talvez permanea ainda para ns, ou para os clssicos do
pensamento social brasileiro, como um problema sem soluo.
Pensando com Euclides, parece existir a noo de que o homem sertanejo, considerado
brbaro pelos singularssimos civilizados, no era menos retrgado do que a sociedade
violenta das cidades que lhe fazia oposio, do que a covardia das foras da Repblica que o
arrasou. Essa noo trazia para o livro de Euclides uma hiptese poltica e social acerca da
violncia e da alteridade no Brasil que era inovadora. Quero dizer, reunia-se ali uma reflexo
que parece, em certo sentido, ser relevante at hoje: a violncia contra o Outro pode ser ainda
maior quando a inconscincia isto , o no reconhecimento do Outro na sua alteridade,
portanto, em saber olh-lo sob a sua distncia toma o discurso oficial e se partidariza,
definindo o Outro como um absoluto estranho, como uma alteridade sem relao social,
ignorado e sem histria. Euclides se voltou contra essa percepo no Brasil e escreveu o seu
livro para vingar a memria daqueles sertanejos que morreram sem sequer entrarem para o
interior da civilizao. Neste sentido, menos sensvel do que propriamente poltico, percebe-
se que Euclides atribui o sentido da histria como o caminho evolutivo da humanidade para a
civilizao.
Criando um paralelo, quando temos atualmente diante de ns uma srie de demnios
sociais sendo criados e identificados, pelo Estado, junto aos setores subalternos e fragilizados
23

da nossa sociedade demnios que, no caso do Brasil, alm dos sertanejos, j foram ou ainda
so os comunistas, os partidos de esquerda, os camponeses, os indgenas, os loucos, as
populaes marginais dos centros urbanos, as minorias sexuais, os mendigos, os miserveis,
os dependentes qumicos, ou mesmo, os movimentos populares, como temos visto
recentemente sendo denominados por expresses que parecem nos remeter ao contexto no
qual Euclides escreve, isto , das revoltas populares entendidas como grupos de vndalos e
atos de vandalismo, parece que na realidade consagramos novamente o princpio do qual o
livro de Euclides se ocupa: as foras policiais que repreendem e abatem cabe lembrar, fora
policial que comandada politicamente amparadas pela referncia da ordem, da segurana,
do bem-estar e da preservao social, neste complexo e delicado conjunto social, tentando
eliminar justamente o que no se pode eliminar, o conflito do Outro na sociedade. Conflito de
mentalidades que no caso de Canudos foi resolvido bala. Podemos pensar que o problema
ao qual Euclides nos traz, ainda hoje, com Os sertes, no apenas clssico, como tambm,
no sentido mais profundo dessa expresso, angustiante, existencial e inquietante para ns.
Sob este registro na tese, embora no partindo de problemas do contexto poltico
imediato e presente, enfrentei com uma referncia clssica, isto , a hiptese social
euclidiana de que os crimes nacionais, como o de Canudos, podem ser entendidos a partir de
um horizonte da violncia contra a alteridade ou da inconscincia da fraternidade dos
Outros nacionais na medida em que se observa que os crimes nacionais partem de uma
situao de violncia interna da prpria sociedade. O ataque a Canudos correspondeu a um
tipo de demonizao imposta sobre o Outro, de no-reconhecimento daquele brbaro
sertanejo, da criao de um estranhamento nacional sobre quem todavia nos seria, antes de
tudo, familiar, irmo. possvel que Euclides tenha se tornado um clssico porque, tambm,
clssico o histrico das agresses humanas no Brasil e no mundo.
A inveno do demnio, da besta-fera, parecia ser antes de tudo um fenmeno
complexo que tinha suas razes histricas e sociais. Euclides tentou, por meio do seu ensaio,
considerando essas razes, vingar esse demnio, torn-lo vivo na sociedade, mesmo que
narrando a suposta barbaridade que os definia, a tragdia da seca que antecedia a tragdia da
civilizao. O reconhecimento das condies de existncia e das vicissitudes histricas dos
rudes patrcios do interior trazia como contra-referente a civilizao de emprstimo dos
singularssimos civilizados do litoral; a deplorvel situao mental de um lado tinha
como resposta a condio de mercenrios inconscientes por outro lado; o misticismo
extravagante dos sertes aparecia confrontado com o preconceito de fantasias psquico-
geomtricas da cincia antropomtrica da civilizao, de modo que no problema social, nas
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descries de Os sertes, a referncia psquica distribua opostos da batalha e indicava que a


ignorncia era resolvida militarmente.
Para encerrar esta curta introduo ao texto que se segue, gostaria de pontuar um fator
fundamental para a minha entrada no campo do pensamento social e da sociologia dos
intelectuais. Quando ingressei no IUPERJ para conduzir o meu mestrado em Cincia Poltica,
eu era ento um recm-graduado em Histria e fui recebido sob um clima estimulante e
efervescente de ideias vinculadas ao pensamento social e cultura brasileiras. Me lembro que
no meu primeiro curso no IUPERJ a este respeito, feito com o professor Eisenberg, tive como
tema o debate que vinculava uma hiptese moral a noo de saudade junto a uma reflexo
terica sobre a poltica no Brasil. Neste curso, experimentei o impacto de pensar o fenmeno
do poltico no somente como sobre-determinado pela existncia das instituies (partidos,
Estado, governo etc), mas tambm a partir de questionamentos que lhe seriam, a princpio,
mesmo estranhos ao universo institucional da poltica. Este curso, bem como outros que
freqentei ao longo da minha ps-graduao em Cincia Poltica, estreitou a minha relao
no apenas com o pensamento social e poltico brasileiro e com a teoria poltica produzida
por esse pensamento , porm, me deu oportunidade de conviver com um grupo de
professores que tem com este tema uma seara frtil de reflexes. A principal experincia que
pude extrair desse contato foi a percepo de que um modo distinto de pensar as cincias
sociais poderia ser aprendido e cogitado como campo de trabalho dali para frente. Trabalho
que com esta tese escolhi me aventurar.
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1. UMA ENTRADA PARA OS SERTES

Objeto do nosso estudo, Os sertes, de Euclides da Cunha, publicado em 1902,


recebeu ao longo desses mais de cem anos a ateno de uma rica fortuna crtica sobre a obra,
o seu autor e uma comunidade de intrpretes que esto no seu conjunto relacionados. 2 Nosso
objetivo neste estudo no ser o de dar conta de toda a fortuna crtica ou mesmo de restaurar
os argumentos euclidianos tal como a inteno do autor os teria formulado l, em 1902, mas
sim o de fazer uma anlise do discurso de Os sertes, situando de que maneira o argumento
psiquista foi sendo formulado neste livro de modo a criar uma categoria que, posteriormente,
seria fundamental para o pensamento social brasileiro. Categoria que seria, com efeito,
validada no seu emprego pelos estudos de psicologia social, de Oliveira Vianna, pelos debates
sobre o carter nacional do modernismo de 1920 e das recentes revises em torno das
dimenses cultural e discursiva da identidade nacional, tal qual tema recobrado pelos estudos
culturais a partir da dcada de 1980.
Nossa opo se deteve, porm, na anlise do livro de Euclides, a fim de poder extrair
da sua leitura minuciosa as referncias que, em momento posterior, seriam mobilizadas pelo
pensamento social brasileiro em torno de uma psicologia coletiva ou psicologia social no pas.
Terreno ainda por conhecer um lugar nos estudos do pensamento social brasileiro, a histria
dos discursos psicolgicos parece se cruzar ali, em mais de um ponto, com a histria poltica,
social e da cultura do Brasil. O livro organizado por Luiz Fernando Duarte, Jane Russo e Ana
Teresa Venncio ocupa-se exatamente dessa hiptese, de modo a reverter, pelo menos em
parte, a desateno sobre este campo de investigao nos estudos da histria intelectual
brasileira. Como afirmam os autores na Apresentao do livro:

[...] a partir de fins do sculo XIX, os saberes psi adentraram paulatinamente a


sociedade brasileira pelas vias da cincia, da religio, da educao e das polticas
pblicas, veiculando e difundindo representaes sociais em que o sujeito passa a
ser visto, compreendido e tratado como um ente psicologizado e psicologizvel. Da
psiquiatria psicanlise, da psicanlise psicotcnica, da psicopedagogia
psiquiatria forense, um novo olhar se constri e lana as bases da constituio no

2
A edio de Os sertes que utilizamos, nas nossas anlises, foi a mais recente, organizada por Leopoldo
Bernucci (2001), publicada pela companhia Ateli Editorial. Quando se fez necessrio, a fim de estabilizar
dvidas, consultamos as outras duas edies crticas mais citadas pelos estudiosos do autor: a preparada por
Afrnio Coutinho para a coleo das Obras Completas de Euclides da Cunha (1966), publicada pela
Companhia Editorial Jos Aguilar; como tambm a edio crtica organizada pela reconhecida pesquisadora
euclidiana, Walnice Nogueira Galvo (1985), publicada pela tica. Ainda foi de imensa valia a leitura do fac-
smile de Os sertes reproduzido por Leopoldo Bernucci (1995, p. 118-321) a partir do manuscrito original
conservado na Biblioteca Nacional.
26

apenas de novos campos de saber, como tambm da demanda por novas ocupaes e
especialidades. Estas pouco a pouco se naturalizam, passam a fazer parte do cenrio
em que vivemos e levam para dentro da vida de cada um de ns a interrogao sobre
si e a preocupao com os fundamentos ntimos do comportamento tanto prprio
quanto alheio, tornando-se cada vez mais dependentes da interiorizao e das
profisses e instituies que tm em comum o fato de serem qualificadas pelo
prefixo psi. (DUARTE ET AL, 2005, p. 14, grifo do autor)

Selecionamos, junto perspectiva aberta pelos autores da coletnea, a histria dos


conceitos como disciplina a auxiliar no entendimento das narrativas histricas do campo de
formao discursiva e temporal das subjetividades e de institucionalizao de um saber psi no
Brasil. Com ela, podemos pensar a imerso de Euclides da Cunha em uma comunidade de
intrpretes dedicada ao pensamento da psicologia no Brasil naquele final de sculo. Em
particular, estamos atrs da ambigidade semntica do conceito de psique e em como essa
ambigidade aparece na reflexo social euclidiana. Apoiados na histria dos conceitos
(Begriffsgeschichte) de Reinhardt Koselleck, detalhamos a mobilizao do argumento
psquico na descrio do ambiente sertanejo empreendida por Euclides, isto , buscamos o
campo de experincias e o horizonte de expectativas que tematiza o psquico no sistema
de referncias da cincia social euclidiana, nos limites e nas modalidades que esta
conceituao em torno do psquico parecia-lhe validar a descrio do conflito sertanejo no
comeo da Repblica.
em direo a algumas dessas problemticas mais gerais, com acerto, que a coletnea
de artigos publicados no livro Psicologizao no Brasil acolhe o amplo universo de formao
do saber psicolgico no Brasil. A partir desse universo aberto, concentram-se os artigos da
coletnea, em particular, no examinar as formaes discursivas psi junto ao mundo dos atores
e, tambm, das instituies sociais, tais como o hospital psiquitrico, as opes de terapias e
propeduticas, isto , as categorias e os pressupostos da psicologia brasileira em sua histria.
Como analisam os autores da coletnea, atores, saberes e, por conseguinte, instituies, esto
intimamente relacionados a importantes debates trazidos pela Repblica junto aos campos
mdico e mental. Emblemtico dessa relao entre psicologia e poltica, o Hospcio Pedro II
criado por decreto em 18 de julho de 1841, data de ascenso do Imperador mirim ao trono, foi
inaugurado em dezembro de 1852, neste momento, vinculado s orientaes mdicas da Santa
Casa de Misericrdia, e sitiado em paisagem no menos imponente que o seu prdio, na Praia
Vermelha no Rio de Janeiro. O emblemtico, entretanto, que logo aps a Proclamao da
Repblica, pelo ato de 11 de janeiro de 1890, ocorre a desvinculao do hospcio da alada da
Santa Casa de Misericrdia, passando a se chamar no mais Pedro II mas Hospcio Nacional
de Alienados, orientando-se por valores laicos e republicanos sob a direo de Teixeira
27

Brando (RUSSO, 2002, p. 10; TEIXEIRA, 2005, p. 39-63). Valores polticos da civilizao
que, poca, suprimem antigas relaes religiosas em nome da suposta ateno laica ao povo
e do progresso obtido pela cincia e pela educao. Ou como assinalou Andr Botelho sobre
este perodo, o Hospital estava inserido em projeto de civilizao orientado por uma elite
cujos valores refletiam uma iluso ilustrada (BOTELHO, 1997, p. 38-48). No exame desse
contexto, Euclides da Cunha tornou-se nosso observador privilegiado para este iluso
ilustrada.
Vale a nota tambm de que, situada nesse grande quadro, a relao entre Euclides e os
mdicos psiquiatras era intensa embora difusa, como verificamos em carta de 19 de dezembro
de 1897, quando solicita por meio do amigo Mesquita, um conhecido do mdico psiquiatra
Franco da Rocha que tem um livro sobre mania religiosa (CEC, p. 111), o qual Euclides
apresentava interesse em ler. Essa demanda coincide precisamente com o perodo inicial em
que o nosso autor havia dado incio redao de Os sertes. De qual livro se tratava aquele
pedido ns no conseguimos saber, porm se relacionava a tema religioso e ao
comportamento manaco, o que suscita mais interesse em saber das razes de leitura de
Euclides direcionadas para o universo psi. Chama a ateno tambm as suas cartas do mesmo
perodo endereadas ao amigo Porchat, sempre marcadas pelas notcias de febres e doenas,
como a enviada a 27 de outubro de 1897, alguns dias aps o seu regresso de Canudos. Nesta
carta, Euclides no apenas se desculpa ao amigo por ter partido da sem ter procurado ver-
te, pelo que se justifica: [s]a doente e ainda estou; ainda tenho restos da maldita febre.
Sou caipora! No assisti s festas feitas aos teus valentes patrcios (CEC, p. 110), assumindo
posio em relao vitria da Repblica no conflito de Canudos. Com efeito, ao longo do
nosso texto, outras referncias sero apresentadas, de modo a estreitar as aproximaes entre
Euclides da Cunha e os temas psquicos. Um primeiro elemento que chama a nossa ateno,
por ora, diz respeito ao fato de que, embora engenheiro, Euclides parece na realidade investir
em uma reflexo atenciosa sobre os temas psquicos. A psicologia, nesse caso, parecia atrair a
sua ateno tanto pelo seu arcabouo cientfico, como pelo realismo que as verdades
psicolgicas poderiam surpreender em sua anlise descritiva do conflito e o seu ambiente.
Como nos informa Snia Alberti (2003) na bem documentada monografia intelectual
sobre o psiquismo no XIX, este perodo inicial da Repblica traz para contexto uma poca na
qual a cientificidade era cada vez mais importante, tenuamente definida de acordo com a
maior ou menor relao de um saber com a observao emprica e numrica (ALBERTI,
2003, p. 68). Alberti nos informa, ainda, que a antropometria e a frenologia abrem caminho
para o mdico. O mtodo indutivo e sua proximidade com as cincias da natureza em
28

particular, a fisiologia, com as suas pesquisas de laboratrio, de medida do arco reflexo e do


tempo fisiolgico (mais tarde tempo de reao), expresses recorrentes solicitadas por
Euclides, esta coincidncia, prossegue na sua explicao Alberti, entre as prticas de
mensurao e a fisiologia, permitiria para o estudo da psicologia aparelhos cada vez mais
sofisticados, como o crongrafo, o cronoscpio, o fonoautgrafo, cujo mtodo e lgica
compartilhadas com as cincias naturais asseguravam um grande instrumento [...] para fazer
da medicina uma cincia emprica, metrificvel, enfim positiva (ALBERTI, 2003, p. 69).
Como registra a autora,

[...] de incio frenolgico, o sistema antomo-fisiolgico paulatinamente


transportado para outras reas mdicas, organizando a psiquiatria e a psicopatologia,
e se ligando aos seus conceitos iniciais: personalidade, carter, motilidade,
sensibilidade, memria, comportamento etc (ibidem, p. 68 et seq.).

Adiante veremos como Euclides parece mobilizar, justamente, alguns desses conceitos
para descrever o ambiente sertanejo e a sua psicologia de luta. Ainda, desse mesmo
perodo o emprego no Brasil, bastante difundido, de juzos fisicalistas sobre a sociedade,
definindo-a como um corpo biolgico. Os exemplos no so raros, e parecem mesmo ter uma
certa continuidade no pensamento social brasileiro, como se evidencia na noo de
parasitismo social em A Amrica Latina: Males de Origem (1903) de Manoel Bomfim e no
juzo do organismo depauperado em Retrato do Brasil (1928) de Paulo Prado. Poderamos
ainda inserir as inferncias que Gilberto Freyre realiza acerca da sfilis, assinalando por
exemplo que, vantagem da miscigenao, correspondeu no Brasil a desvantagem tremenda
da sifilizao, a doena por excelncia das casas-grandes e das senzalas (FREYRE apud
ARAJO, 2009, p. 202). Ou, como em carta de 23 de abril de 1896, Euclides dizia ao amigo
Joo Lus: [r]eferindo-me ao mau estado das coisas da nossa terra se alguma mgoa me
assalta a mesma de fisiologista qualquer examinando a marcha da sfilis num organismo
estragado (CEC, p. 94).
As comparaes entre o organismo biolgico e o organismo social parecem assinalar
uma regra de semelhana que, no caso de Euclides, tomamos como uma regra de reflexo
na medida em que expressam uma intuio por um conceito, intuio que, enquanto tal, no
pode servir de exemplo, mas torna possvel empregar a mera regra de reflexo, isto ,
possibilita uma analogia de acordo com a qual o termo no contm o esquema apropriado
para o conceito, mas sim apenas um smbolo para a reflexo (BLUMENBERG, 2013, p.
105). Nesse sentido, no livro de Euclides, a sua reflexo em torno da fisiologia permite criar
as adjetivaes e as caractersticas psquicas e psicopatolgicas que, nesta traduo, seriam
29

solicitadas para definir os problemas sociais. Escolhemos empreender uma descrio


minuciosa de como essas adjetivaes minuciosamente descritivas no texto de Euclides
demandam que nos situemos diante de um excesso indizvel. Por uma anlise da sua
construo argumentativa em torno da psique, pretendemos acompanhar o modo como esse
conceito funcionava, igualmente, como metfora em Os sertes. Em realidade, a psique
apresenta uma determinada politizao semntica no livro de Euclides, o que, ademais, no
foge regra de outros autores e contextos. Orientamo-nos, neste particular, pelo estudo de
Judith Schlanger a respeito dos sentidos figurados do organismo na cultura, na sociedade, no
Estado, na filosofia da histria e na linguagem, em como os recursos s analogias do
organismo vivo jogam um papel considervel s vsperas da constituio das cincias
humanas (SCHLANGER, 1971, p. 255, traduo nossa)3. Neste sentido, do ponto de vista
por ns pensado, o discurso a busca de um sentido:, isto , nos elementos do discurso o
simples significa o que no artificial, o primrio uma abstrao. Nos elementos discursivos
no h enunciado: o que um fato se no um argumento?4 (ibidem, p. 256, traduo nossa).
Estamos em um perodo ainda no qual, conforme nos apresenta a pesquisa de
Edmundo Coelho (1999), os mdicos so constantemente chamados a intervir social e
terapeuticamente sobre a sociedade. Inseridos em um campo mais amplo, os mdicos, assim
como engenheiros e advogados, foram instigados a atuar como peritos da sociedade como
artfices de engenharias polticas para o Estado pois, sem se desligar dessa questo mesmo
atualmente,

[...] a percia , de fato, nas sociedades contemporneas, um poderoso fator de


governabilidade. No h como fazer restries a Johnson quando afirma que 'os
governos dependem da neutralidade da percia para tornar governveis realidades
sociais' ou quando observa que a tecnologia dos peritos, as atividades prticas das
profisses e a autoridade social vinculada ao profissionalismo esto implicadas no
processo de tornar as complexidades da moderna vida social e econmica
cognoscveis, praticveis e suscetveis de governo (COELHO, 1999, p. 56).

De acordo com a hiptese de Coelho, a construo do Estado republicano passou por


um importante processo de engenharia poltica e social ao longo do qual as fronteiras entre a
percia cientfica, as credenciais profissionais e a ampla difuso dos saberes nem sempre eram
claras e precisas, embora fossem bastante influentes e generalizadas. Neste quadro histrico

3
Texto em francs: Les recours aux analogies de lorganisme vivant a jou un rle considrable lore de la
constitution des sciences humaines.
4
Texto em francs: [...] le discours est recherche dun sens, isto , dans llment du discours signifiant le
simple nest que lartificiel, le primaire est une abstraction. Dans llment du discours il nexiste pas
dnonc: quest-ce quun fait qui nest pas un argument?
30

amplo foi importante, no princpio da nossa anlise, se ater para os elementos que, no final do
sculo XIX, regulavam o discurso psiquista como um discurso de saber. No qualquer tipo de
saber, mas o psiquismo reclamado como um campo de saber cientfico sobre a sociedade.
Como analisado por Lucia Coelho (1982) e, recentemente, ensaiado por Francisco Teixeira
Portugal (2007), o comtismo e a teoria da evoluo de Darwin ensejam, no sculo XIX, a
importante referncia de que o os modos do comportamento humano constituem um sistema
aberto 5 . Essa abertura era reconhecida por Comte atravs da disputa dos fenmenos de
conhecimento apropriados aos saberes sociais em relao s cincias naturais. Na realidade,
Comte respondia a esta querela das competncias com a opo supostamente primordial de
concretude da sociedade e dos sentimentos derivados a partir dela. Nessa perspectiva, o
positivismo em sua origem se colocava a favor da sociologia e da evoluo das espcies para
o estudo das individualidades psicolgicas, pois, sobre estas ltimas,

Os psiclogos quiseram inutilmente fazer desta ideia do [eu psicolgico], ou antes,


deste sentimento, um outro atributo exclusivo da humanidade: ela evidentemente a
sequncia necessria de toda vida animal propriamente dita; e, consequentemente,
pertence tambm aos animais, ainda que eles no possam sobre ela discorrer: sem
dvida, um gato ou um outro vertebrado, sem saber dizer eu, no se confunde
habitualmente com um outro, mas reconhece a si mesmo. (COMTE, A. Cours de
philosphie postive apud COELHO, 1982, p. 100)

Nesse caso, enfrentando a condio de disputa do argumento psiquista nos trabalhos


de cincias ao longo do oitocentos (ALBERTI, 2003), situamos a cientificidade reclamada por
Euclides para a sua reflexo sobre Canudos, sem perder de vista o horizonte de controvrsias
aonde competiam os referentes psquicos nos discursos sociais e polticos sobre o Brasil do
final daquele sculo. Particularmente em Os sertes, Euclides se prope a entender o
ambiente sertanejo a partir das consideraes do meio que formou o seu tipo social.
Entretanto, a hiptese que Euclides lana para realizar essa investigao revela que a noo de
clima como que a traduo fisiolgica de uma condio geogrfica, de modo que,
definindo-o deste modo conclumos que o nosso pas, pela sua prpria estrutura, se

5
Assim nos diz aquela autora, ao final da sua anlise, acerca da posio de Comte em relao psicologia na
cincia do positivismo social: A unidade do fato psicolgico encontra-se ao nvel da ao objetiva e subjetiva
do ser social. a ao que permite ao homem a expresso de suas disposies afetivas e intelectuais. Durante
seu desenvolvimento pessoal, o homem toma conscincia de seus impulsos instintivos e de suas necessidades
sociais. Ele , ao mesmo tempo, um ser livre e responsvel. A harmonia psquica, embora dinmica, apresenta
um carter homogneo e peculiar a cada ser social. resulta da evoluo dos sentimentos a sociabilidade -, os
quais mais e mais predominam sobre os instintos pessoais o egosmo. Assim, o comportamento humano deve
ser concebido como um sistema aberto, no qual se articulam e mutuamente se influenciam os fatores
correspondentes aos dois plos de uma s realidade: a personalidade e o meio fsico e social. exatamente o
estudo destas estruturas de comunicao que oferece uma perspectiva frtil para o progresso do conhecimento
psicolgico (COELHO, 1982, p. 180-181).
31

impropria a um regime uniforme (OS, p. 157, grifo nosso). Este uniforme imprprio
vinculado ao clima levou Euclides a buscar outras linguagens para colocar em exame a
sociedade no Brasil, recusando verses preconcebidas por teorias cientficas da sua poca.
Dessa forma, Euclides da Cunha desapropria a uniformidade e a suposta inferioridade
racial brasileira, revelando que o brasileiro se trata, antes, de tipo abstrato que se procura,
tipo que mesmo no caso favorvel s pode surgir de um entrelaamento consideravelmente
complexo (OS, p. 153). Da os erros em que incidem os que generalizam, estudando a nossa
fisiologia prpria, a ao exclusiva de um clima tropical. Esta exercita-se, sem dvida,
originando patologia sui generis, ao que Euclides evidencia o seu argumento desta patologia
singular em toda faixa martima do norte e em grande parte dos Estados que lhe
correspondem, at ao Mato Grosso. O calor mido das paragens amazonenses, por exemplo,
deprime e exaure (OS, p. 166, grifo nosso). Conquanto as linguagens da cincia biolgica,
das leis da astronomia, da mesologia e da orografia recebam a ateno e o crdito de Euclides,
elas se deslocam, pela mo do autor, das suas premissas originais para mostrar evidenciar
um humor, um mal, um estado psquico que lhes seriam resultantes. Este exemplo deve ser
notado, pois embora explcito para o autor, ele tampouco nos parece ser evidente em si.
Afinal, por que o calor mido deprime e exaure? Quais os efeitos discursivos quando se toma
essas duas categorias psquicas como resultantes de evidncias naturais?
No iremos responder imediatamente a essas perguntas, mas podemos perceber que
em Euclides a regra de semelhana entre a fisiologia, a mesologia e a sociologia existe,
porm, ela derivada da hiptese de complexidade e de indefinio de um tipo racial
abstrato que marcam o tipo antropolgico dos sertes. Como mostraremos ao longo da tese,
o fisiolgico apresenta para Euclides um sistema de referncias atravs do qual o autor parece
ter se decidido mobilizar para examinar o problema social implicado no evento de Canudos.
Neste registro, o campo do psquico, derivando-se ora da biologia ora da mesologia, ora da
sociedade ora da natureza, seria talvez fonte de uma politizao intensa na aparncia do seu
conceito no contexto das cincias em geral no qual o livro de Euclides se insere. Ou seja,
embora no conceda ao psiquismo uma existncia de fato em Os sertes, Euclides no se furta
das caracterizaes psquicas e psicopatolgicas sobre os ambientes e os tipos sociais que
observa, elaborando detalhadas descries a partir das quais ele articula o seu argumento. Em
realidade, nas Notas 2a edio (OS, p. 783-792), na emenda publicada em 27 de abril de
1903, pouco mais de um ano aps a primeira edio de Os sertes, Euclides alega que os
nicos deslizes apontados pela crtica [ao seu livro] so, pela prpria desvalia, bastante
eloqentes no delatarem a segurana das ideias e das proposies aventadas (OS, p. 783).
32

Analisa, assim, como primeiro ponto a ser explicado contra a desvalia da crtica sobre o seu
livro, a expresso mercenrios inconscientes, que aparece logo de sada na Nota
preliminar da edio. Assim, Euclides quem nos diz:

Estranhou-se a expresso. Mas devo mant-la: mantenho-a. No tive o intuito de


defender os sertanejos, porque este livro no um livro de defesa; , infelizmente,
de ataque. Ataque franco e, devo diz-lo, involuntrio. Nesse investir aparentemente
desafiador, com os singularssimos civilizados que, nos sertes, diante dos
semibrbaros, estadearam to lastimveis selvatiquezas, obedeci ao rigor incoercvel
da verdade. Ningum o negar. (OS, p. 783-784)

Em sua hiptese histrica e narrativa, o rigor franco e incoercvel com que procedeu
na escrita do livro justificado pela verdade involuntria do evento de Canudos. Ainda nessa
mesma Nota 2a edio, Euclides aborda a verdade involuntria e inegvel de Canudos a
partir do problema da raa, sem contudo admitir que haveria no Brasil uma unidade de raa,
isto , o brasileiro, tipo abstrato que se procura, mesmo em caso favorvel [...] s pode surgir
de um entrelaamento consideravelmente complexo. Teoricamente ele pardo, ao que
Euclides introduz sua ressalva:

[...] porm, [avaliando] as condies histricas que tm atuado, diferentes nos


diferentes tratos do territrio; as disparidades climticas que nestes ocasionam
reaes diversas diversamente suportveis pelas raas constituintes; a maior ou
menor densidade com que estas cruzaram nos vrios pontos do pas; e atendendo-se
ainda intruso pelas armas na quadra colonial e pelas imigraes em nossos dias
de outros povos, fato que por sua vez no foi e no uniforme, v-se bem que a
realidade daquela formao [teoricamente parda] altamente duvidosa, seno
absurda. (OS, p. 155)

De onde ele conclui: No temos unidade de raa. No a teremos, talvez, nunca.


Predestinamo-nos formao de uma raa histrica em futuro remoto, se o permitir dilatado
tempo de vida nacional autnoma (OS, p. 156). Em sua perspectiva, no obstante a no
unidade da raa, poder-se-ia notar no conflito de Canudos que os sertanejos invertiam toda a
psicologia da guerra: enrijavam-nos os reveses, robustecia-os a fome, empedernia-os a
derrota. Ademais entalhava-se o cerne de uma nacionalidade, o que implicava em dizer sobre
aquele conflito que atacava-se a fundo a rocha viva da nossa raa. Vinha de molde a
dinamite... Era uma consagrao (OS, p. 766). Slido feito rocha e moldado pelos reveses, o
nosso autor afirma ainda ter encontrado no tipo sertanejo uma subcategoria tnica j formada
liberta pelas condies histricas das exigncias de uma civilizao de emprstimo que lhe
perturbariam a constituio definitiva (OS, p. 787). Na apresentao do seu argumento
replica crtica que apontou incoerncia na sua reflexo isto , a combinao de que no
33

haveria unidade da raa, mas que todavia haveria uma rocha viva da nossa raa sendo
atacada no serto devolvendo o contra-argumento, sutil e irnico, de que entre a primeira
afirmativa e esta ltima assumia-se um salto mortal de 616 70 = 546 pginas, motivo pelo
qual natural que se encontrem coisas disparatadas (OS, p. 787).
Por este dentre outros motivos, sem que o nosso autor tenha definido a sua observao
do fenmeno psquico, ou mesmo os limites entre o saber fisiolgico, mesolgico e
sociolgico em relao s cincias da mente, foi necessrio tratar, na nossa pesquisa, a psique
como um conceito em contingncia em seu discurso, um operativo cujas referncias so
demandadas por um observador de acordo com o efeito da sua expresso; ou seja, a expresso
da psique tambm referncia condicionada no sistema do discurso de Euclides assim como o
o seu observador-autor (LUHMANN, 2010). Sua expresso no texto preenche-se de
contedos e sentidos de segunda ordem. De modo que, a partir da investigao em torno do
psiquismo, esperamos poder tambm acolher no pensamento social brasileiro a agenda de
pesquisas da histria dos conceitos e, mais particularmente, do debate em torno da psicologia
como cincia da hiptese moderna de racionalizao dos fenmenos mentais e de
transcendncia ou imanncia do sujeito da conscincia6 em sua relao com a poltica.
A historiografia da psicologia moderna , atualmente, diversa e extensa e h algum
tempo tem recebido a ateno de um diversificado conjunto de pesquisadores de origens
mltiplas (antropologia, sociologia, pedagogia, histria, psicologia, filosofia, sem contar o
outro lado, da medicina, da fsica, da qumica, das neurocincias, da neurolingustica, das
cincias da cognio) a atuar em exploraes mais conceituais e tericas no pressuposto

6
Para Hans Blumenberg, assim como o conceito de liberdade absoluto, indefinvel, apesar do determinismo
absoluto da natureza e da cincia da natureza, de pensar a liberdade[,] [n]o h uma conscincia da liberdade,
experincia alguma da liberdade, construo alguma de liberdade e, em conseqncia, no sentido estrito do
termo, nenhum conceito de liberdade. Ela [a liberdade] , no entanto, a condio de possibilidade daquelas
coisas pelas quais sabemos que h a diferena entre o bem e o mal, pelas quais podemos ser criaturas ticas. Se
houvesse experincia da liberdade, no haveria mais eo ipso qualquer possibilidade de experincia, pois o
valor do determinismo a condio de possibilidade dos objetos da experincia. Para a razo prtica, como
condio de sua prpria possibilidade de ser na conscincia, a existncia da liberdade torna-se um postulado.
Poder-se-ia dizer: aquilo que ela , deve sempre se dar (BLUMENBERG, 2013, p. 86-87, grifo do autor). De
modo que, igualmente, este o caso do conceito de inconsciente. Se se considera como esse conceito surgiu e
como historicamente se transformou, no deixamos de nos admirar de como pode ser fecunda tal formulao
conceitual. Parece de fato estar-se diante de uma palavra que no oferece qualquer ajuda para compreender-se
um objeto, um estado de coisas, um processo. (Algo semelhante ao que ocorre com o conceito de instituio.)
Concebe-se o inconsciente de modo semelhante a como Kant concebera a liberdade. [...] Tomado ao p da
letra, o conceito de inconsciente uma regra de conduta. [...] O inconsciente um conceito de ajuda para
determinadas operaes tcnicas, sem o qual essas seriam bastante provveis, porm no compreensveis. [...]
No por acaso o inconsciente trabalha com uma linguagem codificada: por smbolos (s decodificveis
empiricamente, e, assim, por meio de ordenaes contingentes), por metforas (imanentemente decodificveis:
com efeito, como se sabe, o falo smbolo da fertilidade, mas, nem por isso, a serpente no o smbolo do falo
seno que mediao metafrica (ibidem, p. 81-84, passim, grifo do autor).
34

implcito da dificuldade mesma de se definir o que prprio ao psquico7. Nesta medida, os


saberes da psicologia so, em geral, abordados junto aos seus limites histricos e, em funo
disso, apresentados nos seus respectivos contextos de formao original, naquela ambigidade
cujo efeito consiste em uma politizao que deriva da dificuldade semntica de se delimitar
fora da histria e dos discursos o conceito de psique. Referncia comum, o ensinamento
foucaultiano de investigar o saber, neste caso, o discurso sobre a psique como um campo
histrico-poltico de formao de tcnicas de controle, formador, portanto, de conceitos, de
autores, de literatura, de teorias, de enunciados, de pressupostos, de objetos e dos seus
sujeitos, e de prises, mas tambm da prpria psicologia como um tipo de saber ocidental, da
sua cincia como disciplina do saber sobre o corpo e a mente, do arquivo desse seu saber em
formas prticas de mensurao e da criao da sua empiria reforam a ideia de que o psquico
se constitui como um campo disciplinar histrico de discurso de saber e de controle
indomesticvel.
Mas nuances, aqui, tambm podem ser sugeridas. Pois, a radicalidade da interpretao
acima, quando delimita os saberes sobre o fenmeno psquico pela sua aparncia de rede de
discursos de controle que cobre determinados lugares, descuida da historicidade dessa rede,
da contingncia dos lugares nela amarrados, da elasticidade que tambm a define, descurando
o detalhe e o contingente do conceito de psique pela extrema expanso do seu pressuposto na
histria. Isto pode ser devido, pelo menos em parte, quela impreciso conceitual resistente
sobre o psquico. Diante da diversidade de estudos sobre o psquico, o seu discurso permite
ser tomado como enunciado, isto , como referncia para o discurso da alma, da substncia

7
BROZEK, J; MASSIMI, M. (orgs.). Historiografia da psicologia moderna. So Paulo: Unimarco e Loyola,
1998. FARR, R. M. As razes da psicologia social moderna. Petrpolis: Vozes, 2001. MURPHY, Gardner.
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da inveno na matemtica. Traduo de Estela dos Santos Abreu. Rio de Janeiro: Contraponto, 2009 [1963].
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mundo psi no Brasil. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002. FOUCAULT, Michel. Histria da loucura na idade
clssica. So Paulo: Perspectiva, 1997. DUARTE, Luiz Fernando. Da Vida Nervosa (nas classes
trabalhadoras urbanas). Rio de Janeiro: Zahar, 1986. SCHULTZ, Sidney; SCHULTZ, Duane. Histria da
psicologia moderna. 5a edio revista e ampliada. So Paulo: Cultrix, 1992. JAC -VILELA, Ana Maria;
JABUR, Fabio; RODRIGUES, Heliane de Barros Conde Rodrigues (orgs.). Clio-psych: histrias da
psicologia no Brasil. Rio de Janeiro: UERJ, NAPE, 1999. GIACOIA JUNIOR, Oswald. Nietzsche como
psiclogo. So Leopoldo: Editora Unisinos, 2006. CARRARA, Srgio. Crime e loucura. O aparecimento do
manicmio judicirio na passagem do sculo. Rio de Janeiro, So Paulo: Eduerj, Edusp, 1998. ASH, Mitchell.
Gestalt psychology in German culture, 1890-1967. New York: Cambridge Press, 1998. ATRAN, Scott.
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thinking. New Haven, London: Indiana University Press, 1992. RICHARDS, Robert John. Darwin and the
emergence of evolutionary theories of mind and behavior. Chicago: University of Chicago Press, 1987.
35

primordial, da mente, da conscincia, da inteligncia, da abstrao, da mediao, da


reminiscncia, da totalidade, do humano, do ps-humano, do mundo sensvel, bem como
tambm do oculto, do profundo, do verdadeiro, do autntico, do espontneo, do inconsciente,
do singular e do plural, do expressivo, do intuitivo, do comportamento, do religioso, do
subjetivo e do seu contraste com o objetivo; assim tambm procedem os discursos psquicos
variados em torno dessa oscilao do seu referente demonstrando que o psquico no se
vincula facilmente a um objeto determinado no mundo, situado no mundo emprico e de
simples localizao na mente, seno que se qualifica por uma fraca determinao reproduzida
pela reflexo terica e, sobretudo, regulada por alguma impreciso da razo. Consideramos
diante do exposto, na nossa tese, a metfora do psquico pela contingncia dos sistemas
discursivos, como uma referncia que solicita outra referncia para se expressar, tal como um
discurso sobre o discurso, ou como prefere Hans Blumenberg, uma representao da
representao (BLUMENBERG, 2013, p. 81).
Assim, nesta Introduo tese, apresentaremos primeiramente uma anlise da
situao discursiva de onde emerge o sentido do psquico euclidiano (O narrador sincero e a
psicografia). Em seguida, faremos uma pausa nessa anlise para introduzir o campo geral
reflexivo de onde partimos para examinar o livro de Euclides da Cunha no campo do
pensamento social brasileiro (Pensamento social brasileiro: pergunta de teoria?; Sociologia
e anlise de discurso). Apresentaremos a sugesto de um argumento de fundo terico como
um ponto possvel de onde os estudos do pensamento social podem, tambm, se debruar (A
espantosa pacincia da teoria). Vamos concluir, por fim, essa nossa Introduo ao texto
com a exposio da hiptese que levantamos sobre a efetividade do argumento psiquista em
Os sertes, situando o psquico como conceito-limite que se comunica por metforas naquele
autor (Descrio e determinismo: os dois lados da observao). Ao longo desta
Introduo, nossa reflexo se fez acompanhada de Niklas Luhmann e dos ensaios de Hans
Blumenberg acerca da teoria da no conceitualidade, na medida em que a leitura desses
autores nos possibilitaram abordar o campo discursivo das metforas (ou do sistema de
referncias, em Luhmann) como um campo reflexivo do pensamento.

1.1 O narrador sincero e a psicografia

Sem adiar a tarefa, vamos citao do trecho inicial da Nota Preliminar que abre o
texto de Os Sertes.
36

Escrito nos raros intervalos de folga de uma carreira fatigante, este livro, que a
princpio se resumia histria da Campanha de Canudos, perdeu toda a atualidade,
remorada a sua publicao em virtude de causas que temos por escusado apontar
(OS, p. 65).

Logo de partida o autor declara, para o leitor, a experincia que atravessa o livro.
Ambientado pelo excesso de trabalho, pelo ofcio extenuante e por um atraso comprovado, o
livro de Euclides tem seu incio se posicionando na precariedade de condies da sua escrita e
do seu escritor. Poderamos dizer: na instabilidade do observador e do escritor intelectual.
Alm dos motivos acima citados, Euclides alerta estar o livro desatualizado, na medida em
que o desfecho de vitria da Repblica que se sucedeu na Campanha de Canudos transformou
a sua histria em uma investigao praticamente superada e ultrapassada. De fato, como
primeiro pargrafo a se comunicar com o leitor, Euclides no demonstra nenhuma simpatia ou
reserva que ative, justificando, a necessidade do seu livro. Se no fosse pelo volume do
material escrito, poderamos at concordar com a sinceridade do autor. Mas, pelo contrrio,
na denncia das condies de escrita, dos reveses do escritor e da inatualidade da publicao,
Euclides tenta aproximar o leitor de uma realidade, embora textual, instvel e precria da qual
a sua escrita pretende levar pblico.
Em que pese a adversidade desse cenrio, o autor tenta tambm cativar o interesse do
leitor para o seu livro munido da alegao de que, na desventura anunciada em primeiro
plano, deriva um outro resultado que seria, este sim, digno de ateno e mais importante como
tema a ser estudado. Demos-lhe [ao livro], por isto, outra feio, tornando apenas variante de
assunto geral o tema, a princpio dominante, que o sugeriu (OS, p. 66). Embora se trate de
livro que tenha como motivo um tema concreto e particular a Campanha de Canudos
Euclides confere obra publicada um valor de mrito e estatuto superior que excede o
conflito de Canudos, tornando-lhe uma variante de assunto geral. O autor nos revela que
como variante, a histria especfica de Canudos serviria, agora sim, para um tema da
atualidade. Atualidade que se arma sobre a sua suposta excepcionalidade.
O excepcional de Canudos, neste caso, como um tema a partir do qual havia se
originado o seu relato mas que revela, no contemporneo, sob o esforo do conhecimento e da
descrio, uma nova feio que excede aquela anterior que, a princpio dominante, o
sugeriu. Nesta inverso, a histria de Canudos torna-se no irrelevante, mas exemplar; a
princpio dominante converte-se em variante. Qual seria, afinal, o tema ao qual Canudos
corresponde como uma variante? Por que narrar uma histria cujo desfecho j sabemos de
37

antemo? As chances de compreendermos alguma resposta para estas perguntas vm logo a


seguir.
Intentamos esboar, palidamente embora, ante o olhar de futuros historiadores, os
traos atuais mais expressivos das sub-raas sertanejas no Brasil. E fazemo-lo
porque a sua instabilidade de complexo de fatores mltiplos e diversamente
combinados, aliada s vicissitudes histricas e deplorvel situao mental em que
jazem, as tornam talvez efmeras, destinadas a prximo desaparecimento ante as
exigncias crescentes da civilizao e a concorrncia material intensiva das
correntes migratrias que comeam a invadir profundamente a nossa terra (OS, p.
66).

A generalidade da qual Canudos seria uma variante histrica excepcional comea a ser
iluminada neste momento. O livro que trata da campanha militar no interior da Bahia, na
realidade, ultrapassa os limites daquele conflito e afirma-se pela caracterizao das sub-raas
sertanejas no Brasil. Sua m sorte confidenciada no comeo, dos meios escassos da escrita e
do trabalho rduo do escritor, transforma-se em virtude do intelectual e do observador
Euclides observador quem se disps em terreno ardiloso e em matria to controversa a
trazer tona uma variante histrica passada de um tema geral contemporneo.
Neste contexto de escrita, em carta ao amigo Escobar, enviada no natal de 25 de
dezembro de 1901, Euclides confirma para o amigo a sua inteno com a obra, relatando as
negociaes com a casa editorial, Laemmert, para publicar os meus Sertes. Em que pese as
clusulas leoninas, Euclides assegura ao amigo o lume daquele livro: J vs que os pobres
jagunos [...], afinal, que dessem a palavra ao seu [...] advogado diante da Histria. E este
papel satisfaz inteiramente a minha vaidade (CEC, p. 129). Afinal, o nosso autor enfrenta as
adversidades e os infortnios da escrita, bem como os constrangimentos materiais e morais da
empresa para a produo e publicao do seu livro, motivado pela importncia do tema, pela
extrema necessidade de fixar um movimento histrico para os futuros historiadores, e por
uma vaidade intelectual que considera legtima.
Sem colocar o nosso foco sobre a vaidade, contudo, em um operativo de abstrao,
Euclides atribui importncia ao seu tema justificando-o em uma filosofia da histria, isto ,
como tema que em sua perspectiva singular teve princpio, meio e agora, no momento de sua
leitura, aproxima-se de um fim, pois, aparece determinado pela rota da extino. Esta
presuno filosfica euclidiana logo se justifica na referncia de uma descrio: ante as
exigncias crescentes da civilizao e a concorrncia material intensiva das correntes
migratrias que comeam a invadir profundamente a nossa terra, observa Euclides, compete
o risco iminente de desaparecimento das sub-raas sertanejas. Discurso apocalptico que
parece ainda se coadunar com o tom principal predominante no nosso autor at aqui, qual
38

seja, a catstrofe e o sacrifcio, ou o martrio e a causa geral que contextualizam a sua obra.
Sob este tom, encontra-se no desaparecimento das sub-raas sertanejas a definio do tema
geral em cuja variante situa-se Canudos. Fica-se com a impresso de que todo o relato de Os
sertes consiste em um trabalho intelectual de reflexo dessa inevitabilidade histrica
derivada de uma causa geral. Mais adiante veremos o modo como esta inevitabilidade
histrica se constri, por ora guardemos essa nota.
Como temos visto, Euclides introduz o tom da tragdia em Os sertes j em sua
Nota preliminar. Esse argumento trgico vai ser, porm, atualizado e repassado ao longo
dos acontecimentos que so narrados no livro. Caberia aos futuros historiadores, como
presume Euclides, e por isso ele se dedica a escrever o volume de Os sertes, isto , alenta-
me a antiga convico de que o futuro o ler a possibilidade de compreender as razes da
tragdia decifrando a sua hiptese moral. Como efeito do seu discurso, hipottico e moral o
terreno que enfrentamos no texto euclidiano, na medida em que ambos esclarecem o cerne da
obra, como o de testemunhar e relegar ao futuro o passado da histria e o tempo de extino
de um complexo humano no Brasil. Seu livro quer nos informar de uma hiptese que
aparece sob a forma de descrio dos caracteres morais que esto em vias de extino no
Brasil: [o] jaguno destemeroso, o tabaru ingnuo e o caipira simplrio, sero em breve
tipos relegados s tradies evanescentes, ou extintas (OS, p. 66, grifo do autor). Embora o
autor faa destaque de tipos antropolgicos nessa lista, no deixa de nos chamar a ateno os
adjetivos que acompanham a denominao desses tipos: destemeroso, ingnuo e simplrio.
Detalhando as sub-raas essas qualidades seriam, talvez tambm eles, valores morais que
estariam em vias igualmente de desaparecimento.
A campanha de Canudos tem por isto a significao inegvel de um primeiro assalto
(OS, loc. cit.), luta que pode ser longa e que tampouco se enfraquece pelo fato de terem sido
inimigos combatentes, dispostos em brigadas opostas, os filhos do mesmo solo (OS, loc.
cit.). Na narrativa de Euclides, o evento de Canudos parece ganhar densidade a partir desse
detalhe fundamental. O drama de Canudos consiste que a agresso se d no espao interno da
sociedade nacional, entre irmos. Se inicialmente a variante apontada por Euclides,
representada por Canudos, sugeria basicamente a extino das sub-raas sertanejas, agora
esta extino ganha gravidade histrica e social, pois est determinada pelo fogo cruzado de
filhos do mesmo solo. Porque o inimigo brasileiro, Canudos torna-se uma histria de
escopo geral das agresses no Brasil. Sobre os indivduos que se agridem, Euclides parece j
predisposto a observ-los antes de Canudos, ao reportar ao amigo Joo Lus, em carta de 9 de
outubro de 1895: Deves saber que a minha ndole contraposta ao meio tumultuoso em que
39

estou, aonde a luta pela vida lembra, pela ferocidade e pelo brbaro egosmo a agitao da
idade das Cavernas (CEC, p. 87).
Combatentes domsticos, inimigos internos, filhos do mesmo solo, estamos lidando
com a descrio de um movimento histrico cuja atualidade se d no somente pelo
excepcional em si de Canudos, mas pela fora de destruio que surge do interior da
sociedade, isto , pelo fato de que o inimigo o seu irmo. Novamente, confirma-se o signo
da tragdia, pea na qual as foras destrutivas da ao esto presentes em seu prprio
desenrolar, quase sempre no seio familiar, como o caso da tragdia de dipo 8. Ainda na
Nota preliminar, Euclides enumera alguns indcios que, ou confirmam a inevitabilidade
histrica da extino das sub-raas sertanejas, ou explicam os motivos dessa inevitabilidade
como derivando de aspectos que no so menos raciais do que histricos e sociais. Em
ambos os casos, no entanto, o resultado ser o de uma histria trgica. A civilizao
avanar nos sertes impelida por essa implacvel fora motriz da Histria que
Gumplowicz, maior do que Hobbes, lobrigou, num lance genial, no esmagamento inevitvel
das raas fracas pelas raas fortes (OS, p. 66).
Algumas perguntas, para ns, surgem a partir dessa citao: poderamos comear
indagando o fato de Euclides no nos fornecer nenhum motivo que justifique o esperado
avano da civilizao sobre os sertes. Por qu? Ainda que o avano da civilizao sobre o
interior seja tratado como um tema de inevitabilidade histrica, de que maneira esta referncia
se liga fora motriz da Histria de Gumplowicz? Para onde aponta a diferenciao, ou
melhor dizendo, a hierarquia intelectual proferida por Euclides entre o autor de La lutte des
races e Thomas Hobbes, quando considera a hiptese do primeiro como genial em relao ao
segundo? Por ltimo, aparentemente sensvel ao movimento de extino das sub-raas do
serto, no deveria causar estranheza o fato de Euclides expor, em uma mesma frase, a
genialidade de Gumplowicz justamente pela sua lei de esmagamento inevitvel das raas
fracas pelas raas fortes?
Para fazer um reconhecimento do terreno em que as respostas para as perguntas acima
sero pensadas, preciso primeiro recorrer ao autor citado por Euclides, o socilogo polons
Ludwing Gumplowicz, na tentativa de refinar inclusive a comparao apontada entre ele com
outro clssico da filosofia poltica, Thomas Hobbes. evidente a hierarquia que Euclides

8
Jean Bollack (1995, p. 282-321) examina este tema a partir do crculo de intrpretes de Vienna e ressalta o
entendimento psicolgico que Freud aplica ao do mito de dipo, associando-o ao destino trgico desconhecido
pelo inconsciente, isto , o que se produzido no poderia nem teria lugar. Traduo nossa do texto em
francs: cest qui sest produit ne pouvait pas ne pas avoir lieu (ibidem, p. 293).
40

supe existir entre a genialidade de Gumplowicz e a teoria poltica de Hobbes. Devemos nos
perguntar, a partir dessa referncia euclidiana, em que princpio a sugerida hierarquia poderia
se fundamentar. Trata-se aqui de uma conjectura, porm, que permite entender a construo
do argumento euclidiano. Para isso, vamos fonte original da citao usada por Euclides da
Cunha no livro de Gumplowicz.
No captulo trinta e cinco, aps a longa dissertao em torno da filosofia alem,
especialmente sobre Hegel e Herder, mas tambm sobre temas da histria natural, dos povos
primitivos e do darwinismo, o autor polons se indaga sobre o que constitui e mantm a
ordem social. Como se obtm a dominao. Ordem e conservao o ttulo que d nome
seo em que se encontra a designao da fora motriz da Histria citada por Euclides.
Vamos sua referncia:

O que, princpio, traz elementos tnicos heterogneos, o que, mais tarde no


desenvolvimento da histria, traz os elementos sociais heterogneos, o que os coloca
em contato uns com os outros e dessa maneira d movimento ao processo social
natural, , como vimos, a eterna tendncia explorao e dominao, que existe
entre os mais fortes, entre aqueles que so superiores aos outros. A luta das raas
pela dominao, pelo poder, a luta sob todas as formas, ento o principio
propulsor propriamente dito, a fora motriz da histria; mas, a dominao em si
mesma est articulada a todas as fases do processo histrico, no eixo em torno do
qual elas se movem, porque os amalgamas sociais, a civilizao, a nacionalidade e
todos os fenmenos os mais elevados da histria no se revelam seno segundo as
organizaes de poder e por meio dessas organizaes. 9 (GUMPLOWICZ, 1893, p.
217, grifo do autor, traduo nossa)

Diante das particularidades histricas da obra de Gumplowicz, seria necessrio


indagar sobre o fato de Euclides ter citado justamente este trecho, ento retirado do captulo
que examina o papel desempenhado pelo governo poltico na luta entre as raas. Pois, se at o
captulo trinta e cinco Gumplowicz se exime de discutir, em pormenor, o papel dos governos
e das instituies polticas nas lutas entre as raas, ser neste captulo que ele o far de
maneira mais decidida. Temos motivos para pensar que a comparao com Hobbes deriva
desse registro de leitura sobre um cenrio poltico destacado em relao luta de raas,
registrado em Gumplowicz. Essa questo central para entendermos a leitura que Euclides

9
Traduo do francs: Ce qui, ds le dbut, rapproche les lments ethniques htrognes, ce qui, dans la suite
du dveloppement de lhistoire, rapproche les lments sociaux htrognes, ce qui les met en rapport les uns
avec les autres et de cette manire donne le mouvement au processus naturel social, cest, come nous lavons
vu, lternelle tendance lexploitation et la domination, existant chez les plus forts, chez ceux qui son
suprieurs aux autres. La lutte des races pour la domination, pour le pouvoir, la lutte sous toutes ses formes,
est donc le principe propulseur proprement dit, la force motrice de lhistoire; mais la domination elle-mme
est le pivot sur lequel tournent toutes les phases du processus historique, laxe autour duquel elles se meuvent,
car les amalgamations sociales, la civilisation, la nationalit et tous les phnomnes les plus levs de lhistoire
ne se rvlent que par suite dorganisations de pouvoir et par le moyen de ces organisations.
41

parece ter extrado sobre o sentido da histria em Os sertes, a partir da sua interpretao do
socilogo polons.
Em uma viso geral, o livro de Gumplowicz empreende-se em uma filosofia da
histria, com ateno ao tema do desenvolvimento da noo de raa como um especfica
individualidade social moderna 10. A raa, assim como a nacionalidade e outras formas de
organizaes de poder, no se apresentam ou se constituem fora de um processo histrico de
luta, seno, pelo contrrio, de acordo com o argumento de Gumplowicz, destacam-se
posteriores s prprias definies dos poderes. A raa consiste portanto em uma relao
desigual de distribuio de poder na sociedade. Mas por que Hobbes aparece na comparao
afirmada por Euclides? Como sabemos, o pensamento hobbesiano, em particular no Leviat,
est fundamentado em uma teoria das paixes e da introspeco do indivduo (cf. RIBEIRO,
1999). Para Hobbes, os homens so seres excessivamente apaixonados, o que implica em
dizer que os impulsos e as sensaes sobre eles atuam de forma positiva no sentido de nos
levar ao conhecimento da natureza moral dos homens (HOBBES, 1979, p. 6). Todavia, por
outro lado, as paixes excessivas dos homens necessitam ser controladas, dispostas sob
moderao atravs do pacto soberano da vida em sociedade. Seguindo esta anlise, o
soberano hobbesiano no faz guerra a seus sditos, porque as leis de natureza mandam que
seja grato a quem lhe conferiu poder e equitativo com os inferiores (RIBEIRO, op. cit., p.
154). Um primeiro sinal de que Euclides tenha tomado Hobbes para a comparao com
Gumplowicz, nesse sentido, poderia advir do fato de que, em seu texto, Euclides elabora um
argumento que se volta para o mundo irracional, mais prximo teoria das paixes de
Hobbes, rde forma que reconhece ainda um lugar de destaque para esta especfica cincia
poltica na sua reflexo. Na medida em que para Hobbes, como alis para os demais
jusnaturalistas, a natureza cria os homens como que vinculados a princpios de direitos
iguais, Gumplowicz, em contrapartida, permite ao nosso autor brasileiro entender o reverso
dessa igualdade, ou seja, que ela no elimina a disparidade e a dominao entre os
11
semelhantes alterados pelos seus respectivos recursos psquico-sociais ; isto , o

10
Para uma viso parcial da obra desse autor em conexo com a sua filosofia racial como um discurso de
filosofia da histria, abrigada sob a perspectiva de Euclides, cf. Luiz Costa Lima (1997, p. 24-35) e Azevedo
(2002, p. 81-99).
11
Em resenha de Durkheim, a propsito do livro de Gumplowicz, Grundriss der Soziologie, publicada em
1885, lemos o seguinte comentrio sobre o socilogo polons: H o mundo da unidade e o da multiplicidade.
Como colocar em acordo esses dois termos contraditrios, tal a questo que se colocam os filsofos de todos
os tempos. Uma teoria cada vez mais popular hoje em dia aquela na qual tudo fora naturalmente o mltiplo.
Simples na origem, as coisas no seriam se no complicadas e divididas como um resultado de uma longa
evoluo. E bem! essa uma tese quase inteiramente oposta que M. Gumpliwicz corajosamente pretende
sustentar. De acordo com ele, a multiplicidade que original. na infinita variedade de coisas por nuanas
42

universalismo natural da espcie humana permite que, por reaes diversas e indefinidas,
dessemelhanas psico-sociais acirrem-se entre os semelhantes configurando-se entre eles uma
relao de alheamento, dominao e de eliminao, que se no determinado pela biologia,
encontra na histria uma fonte de complexidades.

infinitamente variadas que o mundo nos oferece o espetculo que pr-existiria desde a eternidade, e a vida
universal se resumiria em diferentes combinaes desses elementos neles mesmos. Acontece com os homens
como acontece com as coisas. Sob a influncia combinada da tradio blblica e dos darwinismo
incompreendido, que chegou ao hbito de observar a humanidade como uma s famlia descendente de um
mesmo ancestral. Mas esta hiptese monogenista desmentida pelos fatos. Em nenhum lugar ns encontramos
qualquer vestgio dessa suposta origem comum. medida que nos voltamos ao curso da heterogeneidade das
raas e das nacionalidades cresce, longe de diminuir. A humanidade, portanto, no nasceu em um ponto nico
e privilegiado; mas tem, desde o seu princpio, um nmero infinito de grupos humanos distintos uns dos outros.
Cada um deles tendo nascido em um ambiente diferente, com sua natureza prpria, sua fisionomia. Ele a
manteve, mas no a adquiriu. A pluralidade de raas, quando a etnologia contempornea a admite existncia,
no nos pode dar uma plida ideia dessa diversidade primitiva. Em uma palavra, o monogenismo de
antigamente deve ser substitudo por um poligenismo radical", ao que Durkheim conclui: "De fato, como
resultado do poligenismo, tal como o autor [Gumplowicz] o entende, est a negao do progresso. As coisas se
modificam na sua aparncia, ao fundo elas so sempre as mesmas. Elas modificam a sua posio no espao,
mas so sempre os mesmos elementos combinados de acordo com eles mesmos". Os fenmenos sociais seriam
observados, portanto, a partir do que "o autor [Gumplowicz] chamou de psquico-sociolgico (die
socialpsychishen Erscheinungen). Tal a lngua, o direito, a moral, a religio e os fenmenos econmicos".
Sobre a sociologia de Gumplowicz: "Essas mudanas no volume e na estrutura das sociedades, em reao
sobre os indivduos, suscita novos fenmenos que surgem nascer, verdade, nas conscincias individuais, mas
so influncias de causas eminentemente sociais. [] Todas as sociedades descrevem o mesmo crculo. A
inteligncia e a moralidade so hoje o que elas sempre foram. O esprito humano um caleidoscpio: so
sempre as mesmas ideias e os mesmos sentimentos, mas agrupados de mil maneiras diferentes. Traduo
nossa do texto em francs: Il y a dans le monde de lunit et de la multicplicit. Comment accorder ces deus
termes contradictories, telle est la question que sont pose les philosophes de tous les temps. Daprs une
thorie de plus en plus populaire, cest de lun que serait naturellement sorti le multiple. Simples lorigine,
les choses ne se sriant divises et compliques qu la suite dune longue volution. Eh bien ! cest une thse
presque entirement oppose que M. Gumpliwicz vent courageusement soutenir. Suivant lui, cest la
multiplicit qui est originelle. Cette infinie varit de choses aux nuances infiniment varies dont le monde
nous offre le spectacle aurait prexist de toute ternit, et la vie universelle se rduirait des combinaisons
diffrentes de ces lments toujours les mmes. Il en est des hommes comme des choses. Sous linfluence
combine de la tradition biblique et dun darwinisme mal compris, on a pris lhabitude de regarder lhumanit
comme une seule famille descendue dune mme anctre. Mais cette hypothse monogniste est dmentie par
les faits. Nous ne trouvons nulle part la moindre trace de cette prtendue communaut dorigine. A mesure que
nous remontons le cours de lhtrognit des races et des nationalits crot, loin de diminuer. Lhumanit
nest donc pas ne sur un point unique et privilgi ; mais il y a, ds le principe, un nombre infini de groupes
humains distincts les uns des autres. Chacun deux, tant n dans un milieu diffrent, avait ds lors sa nature
propre, sa physionomie. Il la garde, mais non acquise. La pluralit de races, dont lethnologie contemporaine
admet lexistence, ne peut nous donner quune faible ide de cette diversit primitive. En un mot, au
monognisme dautrefois, il faut substituer un polygnisme radical, ao que Durkheim conclui: En effet ce
qui rsulte du polygnisme, tel que lentend lauteur; cest la ngation du progrs. Les choses ne se modifient
quen apparence ; au fond elles sont toujours les mmes. Elles changent de position dans lespace, mais ce sont
toujours les mmes lments combins suivant les mmes lois. Os fenmenos sociais seriam estudos,
portanto, por aquilo que lauteur [Gumplowicz] les appelle pour cela sociologico-psychiques (die
socialpsychishen Erscheinungen). Tels son la langue, le droit, la morale, la religion et les phnomnes
conomiques. Sobre a sociologia de Gumplowicz: Ces changements dans le volume et la structure des
societs, en reagissant sur les individus, suscitent des phnomnes nouveaux qui prennent naissance, il est vrai
dans les consciences individuelles, mais sous linfluence de causes minemment sociales [] Toutes les
socits dcrivent un mme cercle. Lintelligence et la moralit sont aujourdhui ce quelles ont t de tout
temps. Lesprit humain est un kalidoscope: ce sont toujours les mmes ides et les mmes sentiments, mais
groups de mille manires diffrentes (DURKHEIM, 1885, p. 627-634, passim).
43

Na filosofia do jusnaturalismo, formalmente, todos os indivduos tm uma natureza


jurdica comum. Em vez de endossar este princpio de igualdade formal hobbesiano, Euclides
acusa a genialidade de Gumplowicz. Como pensamos supor Euclides, se a natureza cria os
homens mais ou menos iguais, por que h o fenmeno da dominao de uns sobre os outros?
Insatisfeito com as respostas da reflexo poltica jusnaturalista, Euclides encontra na teoria de
Gumplowicz o argumento da fora da histria como movimento de diferenciao das raas,
em oposio igualdade natural, isonomia, princpio formal do direito natural moderno.
Certifica-o o fato de que, diferente do princpio hobbesiano, em que os homens so a
princpio iguais e o soberano deve preservar a vida dos seus sditos semelhantes, em
Gumplowicz o governo (como uma especialidade psquico-social) representa aquele que cria
a guerra, distinguindo-se de tudo mais de onde ele deriva; pois, implcito no argumento do
socilogo polons, o fenmeno do Estado aparece como resultado de dessemelhana e de
dominao entre os grupos de poder, dos mais fortes sobre os mais fracos, fenmeno que
pode ser observado na sociedade de forma social e temporal. Por isto, no indito para
Euclides a reflexo de que o governo, em realidade, possa se voltar contra os seus inferiores,
representando uma atitude prepotente e desigual, aniquilando-os pela guerra guerra que,
segundo Hobbes, o Estado deveria evitar. Para o nosso autor, teria sido este o ocorrido em
Canudos, quando o exrcito da Repblica perseguia, reprimia, humilhava e assassinava os
semelhantes que, ao contrrio, ao Repblica deveria proteger.
Diante do exposto, acreditamos estar de posse dos indcios que nos permitam entender
o que faz Euclides supor a diferena entre Hobbes e Gumplowicz, quando ainda julga, em
detrimento do primeiro, o princpio poltico apresentado pelo segundo. A alegada genialidade
de Gumplowicz repousa no argumento de que a evoluo racial implica tambm na evoluo
de individualidades histricas, psquicas e sociais, donde a guerra poltica, mesmo quando a
sociedade encontra-se em estgio evoludo de civilizao, parece-lhe ser possvel e at
justificada. Isto quer dizer que a mquina da histria se movimenta no trilho da civilizao
contra o outro, esmagando os mais fracos na medida em que ocorre a especializao dos
recursos intelectuais aparelhados pelos mais fortes. Feito este primeiro esclarecimento, vale
agora detalhar o modo como Gumplowicz compreende raa, categoria fundamental tanto em
seu livro quanto em Os sertes. Vamos definio de Gumplowicz:

A raa uma unidade que, ao curso da histria, se produz no desenvolvimento


social e por ele. Seus fatores iniciais, ns os veremos, so intelectuais: a lngua, a
religio, o costume, o direito, a civilizao, etc. No seno que mais tarde que
44

apareceria o fator fsico: a unidade do sangue. 12 (GUMPLOWICZ, 1893, p. 192,


traduo nossa)

A definio de raa acima destoa das perspectivas apresentadas por Euclides, muito
embora no se exclua do eixo do seu argumento. A noo de luta como marcha histrica
apontada em Os sertes desde o seu princpio. Como fora motriz da histria, a destruio
das raas mais fracas pelas mais fortes ganha o tom da inevitabilidade histrica de Canudos.
Adelino Brando (1973) restaura esta noo de luta, como marcha histrica, junto
credencial marxista pressuposta em Euclides. Acreditamos no ser este totalmente o caso. Em
realidade, com a associao de luta marcha histrica, Euclides trata do tema da instabilidade
mental das sub-raas sertanejas sob um enfoque distinto daquele sugerido pela filosofia
poltica hobbesiana. A partir de uma hiptese sociolgica e psicolgica, Euclides constri o
intricado argumento de que a tragdia de Canudos deve-se a uma instabilidade de complexo
de fatores mltiplos e diversamente combinados (OS, p. 65). O que precisamente qualifica
este componente instvel, desequilibrado, de um complexo de fatores mltiplos? Sem
condies ainda de responder a esta questo, vamos deixar registrado os fatores mltiplos e
diversamente combinados do complexo por meio dos quais as causas da dominao so, em
Os sertes, enunciadas.
Alm do complexo, Euclides alia na sua explicao as vicissitudes histricas e a
deplorvel situao mental em que jazem [as sub-raas sertanejas] (OS, p. 65, grifo nosso).
Como dizamos acima, uma parte significativa de La lutte des races de Gumplowicz consiste
em esclarecer o que caracterizaria a luta das raas como um sentido histrico de produo de
individualidades no mundo social. Sua percepo da fora motriz da histria advm
justamente da guerra travada pelas individualidades na sociedade moderna. com a mo
junto a esse esclarecimento fundamental, nos primeiros captulos de Os sertes, que Euclides
logo se distancia do pensamento da cincia natural de sua poca. Nesta distncia, ele se
dedica ao tema da raa atravs de uma reflexo fundamentada em uma filosofia da histria.
Sua perspectiva filosfica sugere a evoluo, no caso brasileiro, como tema de uma
conscincia individual produzida em meio indefinio entre os grupos tnicos.
Mais especificamente, Euclides concede certa dimenso para a instncia psquica em
que as diferenas apontadas entre as raas, isto , a lngua, a religio, os costumes, o direito, a
cultura, todos elementos que ele parece retirar da filosofia alem do sculo XIX,

12
Traduo do francs: La race est une unit qui, au cours de lhistoire, sest produite dans le dveloppement
social et par lui. Ses facteurs initiaux, nous le verrons, sont intellectuels: la langue, la religion, la coutume, le
droit, la civilisation, etc. Ce nest que plus tard quapparat le facteur physique: lunit du sang.
45

especialmente da filosofia alem inventariada por Gumplowicz, poderiam assinalar a


existncia de uma individualidade social. Aqueles recursos psquicos constituem elementos
que, agora sim, demarcam ou simplesmente descrevem as diferenas sociais entre as raas.
Nesse sentido, Gumplowicz reclamado pela sua particular compreenso da filosofia da
histria da multiplicidade individual observada atravs das lutas das raas. O psiquismo
operado como um complexo social em que os conflitos que se desenvolvem so arbitrados em
torno dos embates dessa gnese individual na civilizao. Tudo nos leva a crer que, conforme
assinalado por Luiz Costa Lima (1997), Euclides tenha todavia efetuado uma desleitura de
Gumplowicz, de modo a adaptar a fora motriz da Histria no sua fonte direta da
civilizao a conscincia social , mas ao desaparecimento das sub-raas do serto.
Esta desleitura, entretanto, no por todo transtornada, uma vez que Euclides parece
derivar justamente da hiptese social presente em Gumplowicz uma das explicaes para o
mal-sucedido de Canudos. Em outro momento em que aparece a referncia Gumplowicz,
Euclides assim pondera:

A ndole incoerente, desigual e revolta do mestio, como que denota um ntimo e


intenso esforo de eliminao dos atributos que lhe impedem a vida num meio mais
adiantado e complexo. Reflete em crculo diminuto esse combate surdo e
formidvel, que a prpria luta pela vida das raas, luta comovedora e eterna
caracterizada pelo belo axioma de Gumplowicz como a fora motriz da Histria. O
grande professor de Graz no a considerou sob este aspecto. A verdade, porm,
que se todo elemento tnico forte tende subordinar ao seu destino o elemento mais
fraco ante o qual se acha, encontra na mestiagem um caso perturbador. (OS, p.
202)

O que para ns, em Euclides, perturba o argumento de Gumplowicz que a suposta


diferenciao das raas, ou seja, as suas respectivas individualidades sociais e psquicas,
expe a sociedade de mestios para um problema de ordem lgica: como diferenciar aquilo
que no est definido? Como entender a luta da dominao estabelecida entre semelhantes
indefinidos? Entre individualidades mal constitudas? Acreditamos que, porquanto o nosso
autor formule este enigma, por outro lado ele se esfora em dar soluo recorrendo-se ao
argumento psquico, mais propriamente, da conscincia ou da inconscincia dessa semelhana
indefinida na nao. Junto s vicissitudes histricas que podem ser to diversas quanto
extensas, aparece no argumento euclidiano o reconhecimento de uma deplorvel situao
mental especfica que acomete os sertanejos. Esta condio mental pode nos apontar para
uma localizao histrica especial das sub-raas do serto. Ou seja, se o ponto de genialidade
de Gumplowicz consiste em revelar social e psiquicamente a diferena das raas donde os
46

conflitos e a justificativa da dominao entre elas , Euclides retm dessa relao o inevitvel
da civilizao em uma sociedade de inconscientes indefinidos.

A seleo natural, em tal meio, opera-se custa de compromissos graves com as


funes centrais, do crebro, numa progresso inversa prejudicialssima entre o
desenvolvimento intelectual e fsico, firmando inexoravelmente a vitria das
expanses instintivas e visando o ideal de uma adaptao que tem, como
conseqncias nicas, a mxima energia orgnica, a mnima fortaleza moral. A
aclimatao traduz uma evoluo regressiva (OS, p. 167).

A busca da definio deveria ser a regra do padro evolutivo das raas, o que, segundo
Euclides, no ocorreu no Brasil. Isto quer dizer, no obstante atrofiados fisicamente, nos
sertanejos ressalta-se a funo dos instintos, visando uma adaptao que embora bem
sucedida, no inclui parmetros morais, isto , sem uma reconhecida definio,
individualidade racial (sub-raa) que no chegou ao fim e pode mesmo provavelmente nunca
chegar. A mesologia e as transformaes do corpo so importantes referentes que descrevem
um perfil psicolgico e social do homem sertanejo agravado por uma evoluo regressiva.
Sobre esta evoluo regressiva, na qual os instintos prejudica o desenvolvimento de
atividades intectuais, pode-se dizer que, embora forte fisicamente, ele vive em uma deplorvel
situao mental.
No prosseguimento do seu argumento, Euclides denomina a tragdia das sub-raas
sertanejas, tambm, como um problema do tempo, no que reclama a necessidade da evoluo
social vir frente da evoluo racial. Este argumento ser tratado por ns mais adiante. Mas
devemos deixar j assinalado que Euclides encontra na raa um problema de fundo social e
poltico que , de fato, cifrado pelo seu esperado argumento biolgico, mas que tambm
parece indicar uma certa condio sobre o psquico. Na medida em que, para as raas em vias
de extino, [o] jaguno destemeroso, o tabaru ingnuo e o caipira simplrio, faltou-lhes
[...] uma situao de parada ou equilbrio, que lhes no permite mais a velocidade adquirida
pela marcha dos povos neste sculo parada e equilbrio que os transformariam em
civilizados, seres definidos e conscientes chega-se concluso de um destino trgico que se
abate sobre os sertanejos: Retardatrios hoje, amanh se extinguiro de todo (OS, p. 66). O
argumento psquico se dirige, porm, por via oposta, isto , na descrio dos combatentes:

[...] filhos do mesmo solo, porque, etnologicamente indefinidos, sem tradies


nacionais uniformes, vivendo parasitariamente beira do Atlntico dos princpios
civilizadores elaborados na Europa, e armados pela indstria alem tivemos na
ao [do exrcito] um papel singular de mercenrios inconscientes. (OS, p. 66, grifo
nosso)
47

H uma indicao implcita sugerida neste fragmento que coloca as sub-raas do


serto em contraste com os habitantes do litoral. Uma vez que Euclides assume que h entre o
serto e o litoral uma certa hereditariedade consangnea, uma histria familiar a unific-los
como irmos, afinados ainda por uma semelhana racial porque etnologicamente
indefinidos (mestiagem), isto , mestios seriam tanto os sertanejos quanto os litorneos a
sua hiptese passa a admitir, tambm, que entre os primeiros persiste o estado de uma
deplorvel situao mental, ao passo que para os ltimos reserva o qualitativo de
mercenrios inconscientes. Entre um e outro, h uma diferena de estado psquico
assinalando duas realidades distintas, embora originadas de um sangue comum. Supomos que
talvez a desleitura de Euclides sobre o argumento de Gumplowicz, a par dessa referncia
psquica, no se evidencie apenas no seu engano na definio de raa usada como categoria
especfica para explicar a evoluo regressiva dos sertes (OS, p. 166-167), mas no seu apego
pelo termo temporal e psquico que o socilogo polons atribui ao conflito das
individualidades no mundo moderno. Isto , Euclides visa nas dessemelhanas psquicas de
Gumplowicz a realidade de um tipo antropolgico indefinido, mas com nome e uma histria
de semelhanas: este tipo o mestio do Brasil.
A raa, categoria que eminentemente social para Gumplowicz, determinada pelo
meio em Euclides, desdobra um outro aspecto na sua expresso que alinha os dois grupos, o
serto e o litoral, em relao de contraste s suas condies mentais. O nosso autor comea a
sugerir, com isso, que haveria uma disparidade das raas no Brasil como resultado das suas
especficas psiques. Isto porque, pelos fatores de sangue (biolgicos), o escndalo de Canudos
parecia ser inexplicvel tomando-se o ponto de vista das raas, afinal eram todos aqui filhos
de uma mistura de sangue, por outro lado, [a] expanso irresistvel do seu crculo sinegtico
[...] por tal forma iludida, retarda-se apenas. No se extingue. A luta transmuda-se, tornando-
se mais grave (OS, p. 202). A luta no se extingue posto que pela prpria origem indefinida
do tipo brasileiro seriam todos os combatentes irmos, mestios semelhantes, cruzados,
indefinidos e reproduzidos entre si. A mestiagem poderia ter impedido o conflito entre
semelhantes mas no o impede, de onde deveramos recorrer, como recorre Euclides, ao
inexorvel horizonte do progresso social e psquico da civilizao.
Dessa forma, torna-se possvel encontrar nos fenmenos intelectuais (lngua, religio,
costume, direito, cultura, civilizao) um complemento para as explicaes antes inalcanadas
pela biologia. O argumento de Euclides admite esse composto de termos bios e psique em
uma construo mais ou menos desordenada entre ambos para a definio da realidade social,
sem detalhamento ou preciso sobre a influncia de um sobre o outro mas que, no seu esforo
48

de caracterizao, busca romper com a primazia do biolgico sobre o histrico e o social. Os


ambientes, as personagens, as lutas e as situaes da campanha so, por este efeito combinado
de biologia e sociologia, bastante conhecidas pelo seu suposto excesso descritivo. Tomamos o
excesso dessas descries como elemento particular do seu discurso, sendo as caracterizaes
psquicas e emocionais de Os sertes um efeito do discurso, a partir de um conceito rico,
vocbulo denso, como o de psique.

Um vocbulo rico possui, por conseguinte e sua vez, vrios feixes de remisses:
distncia, uma pluralidade de nveis e de domnios que lhe servem de campo de
referncia, logo um potencial de aluses; e de perto, um potencial de usos, de
associaes preferenciais com certos termos ou certas desenvolturas, tambm, de
maneira difcil de analisar, mas claramente percebida, de um halo lexical restrito.
(SCHALANGER, 1971, p. 12, traduo nossa)13

Ficaramos a meio caminho na anlise do argumento original de Euclides, pelo menos


como anunciado na Nota Preliminar, se no notssemos que o psiquismo, como argumento
montado a partir de um conceito derivado de raa, busca compreender no apenas a separao
dos filhos do mesmo solo, a ponto de os dispor em guerra contra irmos, como igualmente
assinala o que provoca estranhamento entre eles. Euclides lana mo da histria para entender
o que se torna dessemelhante com o tempo, o que parece estar indefinido pelo esquecimento
dos irmos, pelos emprstimos da civilizao. A histria traia a origem desse ancestral
comum. Entretanto, a repblica e os seus soldados, tais como mercenrios inconscientes [...]
mal unidos queles extraordinrios patrcios pelo solo em parte desconhecido, deles de todo
nos separa uma coordenada histrica o tempo (OS, p. 66). O desconhecido, o ignoto, o
social inconsciente, so elementos que importam para Euclides, no suposto de que poderia
estar no conhecimento e na proximidade entre os iguais a garantia de sobrevivncia da
sociedade brasileira, cuja direo seria secundada pela cincia, pela histria sincera e pelo
positivo da civilizao.
O nosso autor observa que entre a mentalidade deplorvel do sertanejo e a
inconscincia dos soldados da repblica, os tais mercenrios, havia se instalado uma distncia
temporal. A passagem do tempo teria feito o seu agravo, distanciando filhos que hoje se
exterminam. A partir da, acompanhando o seu argumento, passamos a incluir na nossa
observao sobre o argumento de Os sertes um novo elemento a inferir sentido

13
Traduo do francs: Un vocable riche possde ainsi la fois plusieurs faisceaux de renvoi : au loin un
pluralit de niveaux ou de domaines qui lui servent de champ de rfrence, bref un potentiel dallusions ; et de
prs un potentiel dusages, des associations prfrentielles avec certains termes ou certaines tournures, bref de
manire difficile analyser, mais trs nette percevoir, un halo lexicologique restreint.
49

dessemelhana psquica, isto , o tempo, de onde poderia ser possvel admitir uma certa
semelhana inconsciente a igualar as sub-raas do serto com os mestios da civilizao.
Semelhana que seria, alm disso, garantida pela mesma antropologia distante e indefinida
que se abriga tanto no litoral quanto no serto. Esta unidade antropolgica indefinida
mestiagem evoluiu regressivamente, cedeu espao para diferenas inimigas que assolam os
dois grupos consangneos, pelos seus distanciamentos, por inimizades que, entretanto, no se
justificam do ponto de vista restrito da biologia. Diferenas que so variadas, cujas causas
remetem ao desnvel psquico e distncia temporal evolues assinaladas entre os dois
grupos que, per se, so etnologicamente indefinidos (OS, p. 66). A partir disso, poderamos
ser levados a pensar que Euclides preenche a semelhana racial da igualdade brasileira na
indefinio mestia, algo que poderia lembrar um argumento de democracia racial, mas que
no este o caso. O indefinido mestio ainda aguarda, para o nosso autor evolucionista, a sua
definio racial em um futuro remoto.
Desse modo, a desleitura de Euclides sobre La lutte des races recebe novo sentido no
reconhecimento de irmos inconscientes, iguais porm ignorantes entre si, que se atacam
porque encontram-se psquica e temporalmente distantes uns dos outros. Diferentemente dos
povos j formados, a indefinio racial do mestio o aproximaria de um ambiente universal
democrtico, que viria com a civilizao por isso o inevitvel da civilizao entre ns ,
mas a sua condio mental o afasta de reconhecer esta sua tendncia e, na verdade, o impede
de reconhecer a deplorvel condio mental daqueles que vivem no serto, opondo-os
brutalmente como inimigos da civilizao. Este seria o caso de Antnio Conselheiro, como
veremos no Captulo 4 (Bestirio).
Como um problema de conscincia poltica, observamos o deslocamento do
argumento racial em Os sertes dirigir-se para o fundo psquico e temporal dos grupos
distantes entre si, mas que na mestiagem se tornam semelhantes, complicando os argumentos
estritamente biolgicos a partir dessa nfase na semelhana dos indefinidos. Canudos ganha
expresso e significao de variante de assunto mais geral pelo argumento psquico que
Euclides lana mo. Trata-se, aqui, dos diversos tempos que uma conscincia necessita para
se formar, e os conflitos que podem decorrer da sua no-formao evoluo regressiva dos
retrgados e dos degenerados ou dos problemas, como o extermnio e a extino, que
poderiam advir de um recesso ou folga neste processo, at que a raa garanta a sua definio.
No foi isto o que ocorreu nos sertes da Bahia.

Aquela campanha lembra um refluxo para o passado. E foi, na significao integral


da palavra, um crime. Denunciemo-lo. E tanto quanto permitir a firmeza do nosso
50

esprito, faamos jus ao admirvel conceito de Taine sobre o narrador sincero que
encara a histria como ela o merece: ...il sirrite contre les demi-verits que sont les
demi-faussets, contre les auteurs qui naltrent ni une date, ni une gnalogie, mais
dnaturent les sentiments et les murs, qui gardent le dessin des vnements et en
changement la colleur, qui copient les faits et dfigurent lme: il veut sentir en
barbare, parmi les barbares, et, parmi les anciens, en ancien. (OS, p. 67, grifo do
autor)

Euclides ativa o seu discurso, por fim, pela sinceridade do historiador, alegando com
Taine uma suposta vocao narrativa que o observador precisaria manter, a fim de
salvaguardar a semelhana mitigada do evento. Esta sinceridade suposta na tarefa de narrar
uma histria profunda, ainda que feita alterando-se uma data, uma genealogia, mas que evoca
os fatos da alma, as sensaes da cultura e, sobretudo, copia os fatos em uma narrativa fiel,
afinal, o historiador sincero, modelo de Taine, quer se sentir como brbaro entre os brbaros
e, entre os antigos, como antigo, indica uma regra de verossimilhana que hiptese e objeto
de Os sertes. Alma e cor seriam, para Euclides, os instrumentos pelos quais a sinceridade
histrica poderia ser materializada. Nessa tcnica pictrica de argumentar, poderamos
mesmo dizer que a alma solicitada para propiciar o encontro com o outro sem se sair de si,
utilizando-se para isso apenas da ao da conscincia, isto , da suposta clareza despida de
vcios no olhar de quem reconhece o que v; e a cor, valendo-se dos efeitos sensveis, para
poder delinear o visto, inscrever no mundo fsico o acontecimento captado pela conscincia,
isto , a semelhana que est oculta com o outro. Tal como uma psicografia, a narrativa
sincera apontada por Euclides se infiltraria nos meandros da alma e da sensao, a fim de
produzir o seu relato histrico de Canudos, mas cujo um dos efeitos recobra, como tentaremos
argumentar na tese, uma preocupao eminentemente poltica.

1.3 Pensamento social brasileiro: pergunta de teoria?

Antes de prosseguirmos com a anlise de Os sertes, valeria a apresentao de alguns


pontos da argumentao que consideramos e incorporamos na tese ao longo da nossa
pesquisa. A pesquisa em torno dos clssicos do pensamento social brasileiro encontra-se,
atualmente, diante de um dilema. Se, com sucesso, observamos ao longo das ltimas dcadas
um renascimento dos estudos sobre os assim chamados intrpretes do Brasil, impulsionado
em especial pela facilidade de acesso aos documentos e registros de escrita das obras, que
comunicam no somente os procedimentos de feitura dos livros e do contexto intelectual dos
51

autores, como ampliam tambm o nosso entendimento sobre os temas experimentados em


cada obra, em cada autor, em cada corrente ou linhagem, haveria ainda um outro lado dessa
abertura que encerra, mais do que estimula, a pesquisa em torno do assunto. ampliao do
acesso s condies sociais de escrita dos intrpretes do Brasil, acrescenta-se a publicao
diversa e inumervel de estudos crticos sobre a vida e a obra dos principais autores. Soma-se
a esses dois fatores um terceiro, mais subjetivo e por isso talvez mais complicado de se
enfrentar, referente aos vcios de leitura e aos clichs inescapveis nestes casos de ampla
publicidade dos textos, e estaremos diante, ento, de uma quase inacessibilidade das obras,
precisamente, pela sua extrema capacidade de consagrao e de reproduo. Todos esses
fatores ainda assim, h que se dizer, so mais benficos do que revogveis sobre o campo de
pesquisa do pensamento social brasileiro, uma vez que demonstram o interesse desperto sobre
temas e leituras da realidade brasileira. Sobre eles, esta tese em nada pretende comentar.
Em contrapartida, porm, ao que sucede com os estudos da cultura e sociedade
brasileiras a partir dos seus intrpretes, propomos um desvio de percurso sobre esse cenrio,
desvio que, neste caso, sobretudo de caminho terico. Sem condies e sobretudo inteno
de alterar a publicidade e todos os contrastes que advm dela, ensaiamos um recurso lateral,
de sada discreta da rica cena conturbada dos clssicos do pensamento social. Aceitando o
desafio segundo o qual, no estudo da sociedade brasileira, to importante quanto estudar os
seus fatos do presente tambm analisar as suas interpretaes do passado, como em
formulao de Luiz Werneck Vianna, escolhemos trabalhar nesta tese com um autor e uma
obra que, devido ao peso de clssico no pensamento social e na cultura brasileiras, tornou-se
praticamente aprisionado pela sua prpria fama. Falamos aqui, como sabido, de Os sertes, de
Euclides da Cunha, um clssico que, afinal, padece da sua prpria consagrao (ABREU,
1998).
Nesse caso, como tentativa de deslocamento dos argumentos j estabelecidos e das
vias de mo nica interpretativas que, inevitavelmente, atravessam todos os clssicos,
propomo-nos o desafio de tom-lo para anlise por uma visada terica. Na realidade, como
afirma Regina Abreu, a associao de clssico com a noo de clssico brasileiro revela
certa ambigidade para o livro de Euclides (ABREU, 1998, p. 24). Ambigidade que, com
razo, compartilhamos com a autora, uma vez que levada s ltimas conseqncias, a noo
de clssico no admitiria particularizaes, na medida em que embutida na noo est a
pretenso ao universalismo (ibidem, p. 24). Indo alm desse argumento, ainda que a
ambigidade seja real, ela tampouco tende a ser superada por meio do descrdito dos autores
nacionais. Pelo contrrio, preciso reconhecer que entre os diversos livros publicados, cuja
52

temtica central ou evidente seja a reflexo sobre o Brasil, alguns deles no apenas se
tornaram clssicos nacionais, como tambm conquistaram pblico internacional. Este o
caso, em particular, de Euclides da Cunha.
Alm de mais de 30 edies para o portugus, Os sertes foi traduzido, pela primeira
vez, para o ingls (1920), seguido de tradues para o espanhol (1938), novamente para o
ingls (1944) seguido de uma resenha de Lvi-Strauss, para o sueco (1945), para o francs
(1947), para o dinamarqus (1948), para o italiano (1953), para o holands (1954) e para o
chins (1959).14 No Brasil, ele recebeu, no mnimo, trs edies crticas importantes: a que
consta no segundo volume da Obra Completa de Euclides da Cunha, organizada por Afrnio
Coutinho, sado a lume em 1966; a de Walnice Nogueira Galvo editada em meados da
dcada de 1980 e, mais recentemente, a de Leopoldo Bernucci, por ocasio do centenrio do
livro, em 2001/2002. Dada a proporo assinalada de edies e tradues, faria algum sentido
o suposto universalismo de Os sertes, caso no fosse o pormenor da sua matria: o livro
aborda um fenmeno histrico particular de conflito entre a fora armada da Repblica de
1889 e o aglomerado sertanejo liderado pelo beato religioso, Antnio Conselheiro. O que
poderia significar traduzir este clssico para to diversas lnguas com to diferentes realidades
sociais? Responder a essa pergunta no fcil, praticamente impossvel, porm um primeiro
indcio encontrado no prprio texto de Euclides da Cunha.
Inflamado contra o desconhecimento, por parte da elite letrada brasileira, da cultura e
sociedade sertanejas que existiam no interior do Brasil, Euclides chama a nossa ateno em
seu livro para a populao preterida pelas cidades ento deslumbrad[a]s pelo litoral opulento
e pelas miragens de uma civilizao, que recebemos emalada dentro dos transatlnticos,
[enquanto] esquecemo-nos do interior amplssimo onde se desata a base fsica real da nossa
nacionalidade (apud ABREU, 1998, p. 274). O clssico nacional apresenta-se, todo a,
como um problema singular da nacionalidade brasileira correlato ao tema da civilizao, que
em suas iluses ocasiona uma histria de esquecimentos e de soterramento da base fsica real
da nossa nacionalidade. Todo um movimento histrico transportado em uma mala. Euclides
rene, talvez, de maneira dramtica comum ao contexto do final do sculo XIX brasileiro, no
centro do seu argumento, ainda que sob foras desiguais, a base fsica real da nacionalidade
em luta contra as miragens de uma civilizao. No obstante ambos os elementos no

14
Cf. para todas as informaes citadas a respeito da divulgao de Os sertes de Euclides da Cunha o
cuidadoso livro de Regina Abreu (1998), O enigma de Os sertes.
53

respondam satisfatoriamente ao porqu do seu livro receber tamanha ateno no exterior, um


problema de imediato se coloca para o Brasil no mundo.
Este problema tratado no apenas por Euclides da Cunha, mas por outros autores
seus contemporneos. Poderamos definir o problema pelo pressuposto, que bastante notvel
em Euclides, de que entre as iluses da civilizao e o real da nacionalidade, o caminho
histrico a se escolher deveria ser a salvaguarda do ltimo. Ao redor desse tema, transita alm
de Euclides uma srie de outros autores que, por vias distintas, tentam encontrar uma soluo,
ao menos terica, para a imposio do dilema apresentado. O que poderia na realidade fazer-
nos entender por qu, pelo menos no exterior, o livro de Euclides consiga despertar a fora
discursiva de um mito moderno, ao exortar as miragens da civilizao pelo contraposto
real de uma nacionalidade esquecida. Caberia ento, a partir desse dilema, definir o que
parece entender Euclides nessa oposio, entre miragens e o real. Como ele descreve os lados
opostos desse conflito? Como estes plos, mesmo opostos, podem se comunicar? So
questes que vamos abordar ao longa da tese.
Por ora, o acirrado e extenso debate entre iluso e real, descrio e inveno, traduo
e original aproximam o livro de Euclides do campo de reflexo de uma tradio filosfica
ocidental mais ampla (LIMA, 1989). Como veremos adiante, partilhamos aqui da concepo
de que a descrio de uma realidade social e poltica configura a princpio uma atividade
terica. Na sugesto das leituras de Niklas Luhmann a respeito dos sistemas de referncias
sociais, no difcil acesso do analista sociedade, preciso ter em mente que, mesmo
empiricamente, enfrenta-se sempre o problema da observao e da comunicao como
eminentemente um problema terico, na medida em que nenhuma sociedade capaz de
alcanar-se a si mesma mediante suas prprias operaes. A sociedade no possui endereo
postal. Tampouco uma organizao com a qual seja possvel comunicar-se (LUHMANN,
2006, p. 687, traduo nossa).15
Nesse argumento, a descrio da sociedade feita pela teoria sociolgica est
determinada pelo conhecimento de um sistema de referncias do social, que, como
conhecimento, tem o seu impulso em uma operao terica humana de mediao intelectual.
As teorias sociais e as suas empirias, de acordo com essa perspectiva, so descries sem
objeto de chegada essencialmente determinado, contingentes no limite do pensamento
referencial, tendo em vista que, concretamente, a sociedade no existe como remetente de

15
Traduo do espanhol: [...] ninguna sociedad es capaz de alcanzarse a si misma mediante sus prprias
operaciones. La sociedade no tiene direccin postal. Tampouco es una organizacin con la cual sea posible
comunicarse.
54

respostas ou recebedora delas. As cincias sociais, nesse sentido, lidam com dificuldades
expressivas para o seu exerccio, conseqncia da contingncia de comunicao (de criar
mediaes) com o seu mais importante referente, a sociedade, e, talvez por isso, justifique
alguma sua resistncia em aceitar a abstrao que caracteriza toda a sua forma de descrio e
observao social como uma condio sistmica do seu discurso.

Na verdade, este argumento no evidencia para a teoria da sociedade coisa alguma,


seno a intangibilidade comunicativa da sociedade (isto , o fracasso das suas
operaes que reproduzem o sistema) a qual comparece empiricamente como
certeza. E neste lugar [de fracasso] existem construes imaginrias da unidade do
sistema que possibilitam a comunicao na sociedade ainda que no com ela, mas
sobre ela. A tais construes denominaremos autodescries do sistema da
sociedade (LUHMANN, 2006, p. 687, grifo do autor, traduo nossa).16

Bruno Sciberras de Carvalho demonstra a validez dessa hiptese ao analisar a viso de


mundo expressa na teoria poltica e social da escolha racional. Analisando a teoria da escolha
racional a partir do seu conceito primaz de racionalidade instrumental, possvel observar a
interdependncia entre o pensamento da escolha racional e a sua insero em um contexto
histrico-social especfico (CARVALHO, 2006, p. 15). Ainda que munido de referencial de
anlise distinto, Carvalho endossa, parcialmente, a perspectiva que Luhmann elabora aqui em
torno da comunicao dos sistemas sociais, a partir da noo de referenciais descritivos
existentes e usualmente naturalizados. No estudo de caso de Bruno Sciberras de Carvalho,
estes referenciais so, sobretudo, a rational choice e a subjetividade utilitria de maximizao
de ganhos e minimizao de custos ou de perdas, tomados como evidncias nas teorias
sociais.

Nesse sentido, a escolha racional representa uma significao singular e parcial,


vinculada a ideias de valor que tomam da realidade emprica somente os elementos
que so expressivos e importantes para a sua concepo terica. A teoria
compreendida, ento, como uma posio consciente face ao mundo que, a partir
de um foco cientfico e de um modo de proposio de problemas, dota a realidade de
um sentido proveniente da dimenso cultural abrangente da qual participa. Tal
compreenso torna-se complexa na medida em que a escolha racional procura se
legitimar por intermdio de um discurso cientfico baseado em uma abstrao
matemtica que tende a mascarar suas propriedades normativas mais substantivas.
Entretanto, a fundamentao lgica da teoria e seu discurso economicista seriam
destitudos de sentido se no explicitssemos o conjunto de idias e crenas que
formam sua narrativa, caracterizada por um modo peculiar de relao entre saber e

16
Texto do espanhol: En verdad ste no es argumento que para la teora de la sociedad evidencie cosa alguna,
pero la inalcanzabilidad comunicativa de la sociedad (es decir, el fracaso de aquellas operaciones que
reproducen al sistema) consta empricamente como certeza. Y en su lugar existen construcciones imaginarias
de la unidad del sistema que posibilitan la comunicacin en la sociedad aunque no con ella sino sobre ella.
A tales construcciones denominaremos autodescripciones del sistema de la sociedad.
55

poder. Ainda que, por causa de sua retrica naturalista, a teoria sugira no possuir
nada pra contar, no sentido de uma criao literria, seu contedo discursivo
revela um princpio narrativo tanto do que cr ser verdadeiro quanto do que postula
como prescrio social e poltica. (CARVALHO, 2006, p. 15)

A percepo de que, inclusive, a teoria da racionalidade do sujeito apresenta falhas de


comunicao nas cincias sociais com a sociedade da qual se fala como demonstrada na
naturalizao e na omisso assinaladas pelo estudo de Bruno de Carvalho no deve
concorrer apenas para uma teoria social, seno pensamos vlida para outras teorias, por
suposto que lidamos aqui com a forma como o pensamento faz sistema em funo da
expectativa de um referente externo. O problema apresenta-se, na realidade, ainda mais grave.
Se por um lado a naturalizao a falha necessria (isto , a operao) para que a
comunicao com a sociedade se estabelea, por outro, a histria tambm opera por recortes
de saber que providenciam um sentido para o passado catico e perdido; o que termina por
nos expor ao imperativo precrio determinando o que tomado como evidente e natural.
Com isso sublinhamos que o pensamento social, ao descrever a realidade da qual ele
pretende montar anlise, no raramente se exime de questionar a sua prpria atividade
terica a qual ele mimetiza como procedimento descritivo. Evita-se, nesse caso, os
questionamentos da teoria em salvaguarda da realidade descrita. Em contrapartida,
questionar o observador com a atividade terica, nesse ponto, implica questionar as descries
e regras de reflexes que o pensamento social pressupe como da sociedade, mas que
configuram as condies sociais de mediao, isto , so referencias tericos, reflexivos,
intelectuais da sua prpria descrio. Em sentido parecido, invertendo esta suposio, atentar
para as referncias dos sistemas descritivos (teorias) sociais ajuda-nos a compreender que as
perguntas que os cientistas sociais propem para a sociedade so carentes de respostas na
medida em que as falas indicam como resultado a ausncia de um simples destinatrio.
Falamos de sociedade para a sociedade, contudo, este movimento mais contingente do que
imediato.
Nesse tipo de enfoque que levantamos, uma teoria da sociedade consistiria em
compreender as operaes de referncias (descries) por meio das quais se logra falar sobre
o referencial sistmico sociedade. Sob essa orientao, na tese que apresentamos examinamos
Os sertes como um livro-sistema de referncias a partir do qual a realidade social, o Brasil, a
cincia, a histria, a biologia, a geologia, o poltico, a psicologia, a sociologia, o pensamento,
o presente, a raa, em suma, a vida social e histrica narrada em sua matria, como referentes
da sociedade que so acima de tudo mediaes, configurando a realidade do real.
56

1.3 Sociologia e anlise de discurso

Partimos aqui da percepo de que a comunicao ou discurso sobre a sociedade


constitui um importante campo de pesquisas das cincias sociais, na medida em que regula as
possibilidades da observao e da sua operao de fala ou discurso que designamos por
descries. Limitada quanto resposta sobre as suas perguntas, a anlise social alimenta-se de
si-referente, isto , da reflexo como observao inserida em um sistema de referncias, como
analisamos com Luhmann. Nesse sentido, as cincias sociais atuam, elas mesmas, como
referncias de um pensamento sistmico autorreferencial, cujo efeito no discurso consiste em
um pensar que enfrenta o desafio de descrever a si mesmo. A histria e a memria, um
conflito social no interior do Brasil, o misticismo e a razo, a realidade nacional e a
espontaneidade do povo parecem se tornar realidades para o observador social quando
colocadas luz das referncias do seu prprio pensamento sobre o social. Neste caso, para Os
sertes, esta referncia do social anuncia-se pela metfora absoluta da psique, com as
referncias que derivam dela. De modo que o psquico, como uma descrio que se
autodescreve, insere a referncia social em Os sertes valendo-se de conceitos e de metforas
para atacar a prpria ambigidade da sua posio reflexiva.
Solicitamos a teoria dos sistemas sociais de Niklas Luhmann, pois ela nos permite
enfrentar a contingncia dos discursos dos clssicos do pensamento social, despertando-nos
para observar a historicidade que deriva da temporalidade dos textos. A contingncia que
freqenta o campo atribulado das interpretaes do Brasil que, por isso, se fragiliza, tem a seu
favor a possibilidade de nos apresentar um caminho de anlise sobre o sistema-textual em que
os sentidos no se sucedem como inteno, garantia ou segurana, mas como limites
histricos. Nessa reflexo, o limite faz tornar presente a historicidade dos discursos, bem
como deixa ver as condies sociais de produo do seu sentido. Orientados por esta reflexo,
analisamos o nosso clssico, Os sertes, a partir das referncias que se articulam em seu
discurso. Uma anlise do discurso um exame de referncias que no se esgota no texto em
operao, mas que reclama a prpria anlise, neste sentido, o analista, nas condies tericas
da sua descrio, como operao da reflexo.
Este problema particularmente expressivo no exame de Os sertes, tendo em vista
que em torno desse livro se agrega um inumervel de apostas que fazem com que foi ali
descrito se apresente ora como real, ora como reflexivo ou mesmo inventivo. A perspectiva de
que o universo social claro e se constitui como um objeto externo para ser abordado,
57

entretanto, detona ali o ponto fraco da sua reflexo, que concebe o seu objeto de pesquisa
como destacado e separado do sujeito que o reflete. Pensando em Euclides, mas tambm a
partir dele, podemos nos perguntar: como definir o objeto da cincia poltica? Da sociologia?
Do pensamento social brasileiro? Com essas perguntas em mente, mas sem a pretenso de
respond-las se no por partes e apenas por detalhes, temos delimitado o tema do observador
no pensamento social brasileiro a partir dos problemas implcitos suscitados em suas
descries da realidade. De que maneira o pensamento (social brasileiro) sistematiza o real
descrito e observado? Quais os procedimentos de narrativa e descrio dos referenciais?
Quais os procedimentos de teoria e abstrao existentes? E de anlise?
Alm da teoria dos sistemas de Luhmann, a teoria das metforas de Blumenberg foi
igualmente um referente importante para a formulao dessas perguntas perguntas que,
como propunha Blumenberg, dificilmente poderiam ser encaradas como tais, por no
admitirem respostas essenciais e unvocas. Em realidade, a dvida que opera no eixo daquelas
diversas perguntas o que, aos olhos de Blumenberg, definiria a nossa existncia social.
Blumenberg oferece-nos as perguntas como efeitos de uma carncia primordial, um
distanciamento e uma verdade mais dominantes e estveis que a certeza das respostas. Esse
aspecto da sua reflexo inserida em uma antropologia filosfica evidencia a posio de
carncia e distncia do homem da sua cultural gnese antropolgica. Qual seria essa gnese?
Na antropologia de Blumenberg, a gnese uma metfora filosfica dos sentidos
humanos est na caverna, no homem que enxerga apenas o que a sua presena pode manipular
e tatear. Os sentidos se complementam ainda no interior da caverna. No entanto, uma vez que
o homem se tornou um ser ereto e saiu da caverna visou o horizonte perdeu de vista o que
poderia tocar e vislumbrou presenas que so distncias, mediaes, reflexes e pensamentos
carentes pela abstrao. Este homem deu incio ao processo de substituio dos sentidos por
outros sentidos, numa operao de preveno e de caa. Ao mesmo tempo, nesta
antropologia-gentica dos sentidos persistem metforas pr-figuradas, no-substitudas, a
partir das quais o nosso horizonte retorna para se antecipar com alguma segurana, na
tentativa de escapar, momentaneamente, da condio de carncia original. Estas metforas
excessivamente carentes e claras ns a designamos, segundo Blumenberg, por metfora
absoluta. Nos termos de Blumenberg:

A fora de oposio de uma metfora sua dissoluo no meio expressivo


homogneo e integrado sem resistncia ao contexto depende da audcia da metfora
(como Harald Weinrich o formulou), porm mais ainda da debilidade da
determinao do contexto e, portanto, em termos filosficos: da idealidade do
conceito de razo pura, em cujo sistema de predicados entra a metfora. Assim, uma
58

frase que comea com o sujeito o Ser no s provoca que, com certeza, se esperem
metforas, seno que algumas delas manifestem uma insupervel resistncia ao
contexto. A essas metforas chamamos metforas absolutas. Esta reflexo pode
agora dar um passo adiante ao nos perguntarmos se um sujeito de tipo altamente
abstrato como Ser, Mundo, Histria, etc. necessrio; se uma indeterminao desse
tipo no leva a conseqncias to extremas que, na camada expressiva, nenhum
sujeito mais est disponvel. Esta reflexo por isso indispensvel, pois um ndice
para a incongruncia entre linguagem e conceito. A incongruncia j permite
ressaltar a funo da metfora, pois que essa, apresentando-se como predicado de
um sujeito indeterminado, pode desenvolver-se na funo de sujeito. Isso vale para
a histria de conceitos como cosmo, universo, mundo, verdade etc.
(BLUMENBERG, 2013, p. 113-114)

A metfora absoluta corresponde aos elementos de clareza original, de posies s


quais o homem corresponde, em contextos distintos, embora nunca as possa materializar. Elas
refletem na linguagem o elemento insuportvel dos conceitos. Isto quer dizer que [s]e as
coisas assim se passam, ento as ideias, ou seja, os conceitos da razo pura podem ser
descritos, a partir da sua posio nos contextos tericos, como determinantes extremamente
fracos, o que implica em dizer, como conceitos que abandonam os lugares vazios passveis
de serem ocupados perante todas as formaes precedentes (BLUMENBERG, 2013, p. 109,
grifo nosso). Sob esta perspectiva, no h um referente externo para o absoluto, assim como
para o pensamento. Como um possvel no impossvel, a metfora absoluta catalisa para si a
ateno do sujeito, permitindo simplesmente que a sua carncia se ocupe de si mesma. O que
isto que no pensamento se ocupa de si mesmo?

1.4 A espantosa pacincia da teoria

Um pensamento social pode ser contemporneo ou histrico mas no nos parece que
ele consiga deixar de ser tambm um pensamento terico. Deste pressuposto, partimos para a
anlise do pensamento social brasileiro, particularmente, de um dos clssicos que
consideramos fecundo em seu argumento de teorias. Nosso interesse pelo clssico de Os
sertes deve-se aparente saturao de leituras que, em juzo rpido, se imps ao longo dos
anos sobre o seu autor17. Como um livro exausto, batido, voltamo-nos para Euclides com a
pacincia de iluminar alguns argumentos que, para ns, permaneciam em segundo plano

17
Indicamos este debate na coletnea de textos publicados nos anos imediatos ao lanamento de Os sertes,
coletnea intitulada Juzos Crticos (2003); igualmente, este debate pode ser consultado em sntese histrica
muito bem delineada na pesquisa j citada de Regina Abreu (1998).
59

sombra da sua crtica. Tentamos apresentar outros aspectos do seu discurso, aspectos at
ento poucos assinalados pela bibliografia crtica, mas nem por isso menores ou secundrios
para a construo da sua argumentao.
Esta tese, em seu sentido geral, pretende perguntar-se sobre esses limites no
pensamento social, particularmente, sobre os limites do pensamento social brasileiro. Seria
possvel um pensamento se comunicar com uma instituio nacional? Como se d essa
comunicao, essa linguagem terica? Quais so as operaes para que a comunicao do
pensamento se realize como pensamento social de uma nao? Como situar essas operaes
sem descuidar dos seus especficos contextos? Quais so as referncias requisitadas no
observador que fazem o sistema da empiria do pensamento social brasileiro? Antes de tentar
responder a estas questes, vamos a alguns esclarecimentos que nos ajudaro a seguir
delineando o caminho por ns percorrido.
Na pesquisa sobre o conjunto terico de Euclides da Cunha optamos para foco da
anlise o seu livro clssico publicado em 1902, Os sertes. Esta escolha justifica-se, acima de
tudo, pelo mrito e unanimidade que Os sertes organiza, reconhecido como clssico da
inteligncia brasileira j no seu contexto de publicao. Apenas este dado j justificaria a
abordagem deste livro para a anlise da historicidade do pensamento social brasileiro, se no
fosse tambm o tipo de linguagem que Euclides suscita em seu livro: ao mesmo tempo
sociolgica e literria, mais a primeira, para alguns, mais a segunda, para outros, o livro de
estreia de Euclides parece em realidade sintonizar um problema original j apontado por ns
em relao teoria social: a operao dos referentes como pressuposto do imediato na
descrio social.
Como apresentamos na tese, a descrio social tende a tomar imediatamente, em geral,
como um dos seus clssicos pressupostos, a verdade emprica de uma sociedade da qual ele se
afirma observar. Este social, logo tomado como verdadeiro, configura um campo de viso a
partir da sua operao de descrio, de modo que o emprico descrito se torna produzido pela
linguagem como um real observado. O ponto ressaltado neste procedimento de descrio
que todo ele tem uma das suas origens no no social em si, mas na descrio das operaes
tericas por meio de referenciais que analisam o pensamento e, simultaneamente, o
descrevem. A descrio do cientista social deriva, assim, do seu parti pris terico, das
condies em que se encontram os seus operativos e referenciais, dos quais se ocupa a sua
observao, como nos diz Luhmann, de segunda ordem. Seria interessante, por conseguinte,
pesquisar as teorias do pensamento social brasileiro como condies de observao, as suas
abstraes, operaes, posies, uma vez que todo o conjunto de intrpretes promove um
60

amplo espectro de descries sobre o social, sobre o Brasil, que so essencialmente tericas,
reflexivas e, no por paradoxo, extremamente materiais.
Nesse sentido, na nossa pesquisa investigamos uma das teorias do pensamento social
brasileiro e, para esta tarefa, comeamos pela anlise do seu clssico fundador. Ainda que
reconhecendo o mrito de ensaios e autores expressivos anteriores a Os sertes de Euclides da
Cunha autores como Jos Bonifcio, Visconde do Uruguai, Jos Justiniano da Rocha, Jos
de Alencar, Machado de Assis, Joaquim Nabuco, Tavares Bastos e Silvio Romero,
localizamos em torno do livro de Euclides um feixe terico para a pesquisa. Este feixe nos
levaria a pensar a proposta terico-descritiva de Euclides da Cunha e em como ela
reincidente ou no de um tipo de razo terica no pensamento social brasileiro.
Esta leitura sobre o clssico de Euclides, de fato, no nossa. Quem mais
recentemente a fez, com bastante desenvoltura, foi Regina Abreu (1998) em O enigma dos
sertes. Abreu se pergunta, no seu estudo, por que a fama de Euclides da Cunha, mais
especificamente de Os sertes, atravessou dcadas, geraes e perspectivas sem perder,
contudo, a sua aura de clssico. Pois, ainda que um ensaio clssico nunca envelhea,
compreender o princpio social atribudo ao livro de Euclides seria, como pensamos com a
autora, enfrentar a classificao e organizao do seu ttulo como emblema do pensamento
social brasileiro. Abreu ressalta, neste argumento, a funo de culto da posteridade
atribuda obra de Euclides, desde 1902, e aponta no autor o incio do culto do escritor
como mrtir nacional, um culto organizado e de longa durao" (ABREU, 1998, p. 281).
Vale registrar que o culto do escritor como mrtir nacional no menos vinculado
pelo prprio escritor Euclides da Cunha quanto pelos intrpretes e pela histria do
pensamento social que o incorporou. Antes de Regina Abreu, Gilberto Freyre j atentava para
a fama de Euclides, associando-a inclusive sua inquirio psicolgica que seria, como a
entende Freyre, resultado de um ensasmo literrio que, sob a reorientao que [Euclides]
deu a esse gnero de expresso ganhou novas perspectivas na lngua portuguesa (FREYRE,
1966, p. 29). Para Freyre, no livro de Euclides as perspectivas eram, de fato, [t]o novas que
talvez no haja exagero em falar-se de um tipo euclidiano de ensaio. Assim, afirma o autor
de Casa-grande & senzala, sobre a singularidade deste estilo euclidiano:

Diz-se da cincia que a analtica terica e impessoal, enquanto a arte sinttica,


prtica e pessoal, alm de orgnica. Na obra de Euclides da Cunha predominaram as
virtudes artsticas sobre as cientficas. E sua prpria maneira de ser cientista foi uma
maneira hispnica ou ibrica, admitindo a presena do analista na obra de anlise:
maneira que Nietzsche parece ter aprendido dos espanhis sobretudo de Gracin
ao comunicar aos seus estudos filolgicos alguma coisa de psicolgico que terminou
61

sendo alguma coisa de potico. No erraria, quem dissesse do autor dOs sertes que
foi, sombra dessa tradio, mas excedendo-a, uma antecipao do moderno
humanista cientfico: tipo de ensasta que na lngua inglesa vem se afirmando de
Havelock Ellis a Julian Huxley, de Lawrence da Arbia a Bertrand Russel, de
William James a Herbert Read. Esse humanismo cientfico ele o aplicou
principalmente a temas brasileiros: anlise de homens ou de populaes regionais
e nacionais qual acrescentou no s a revelao de intimidades caractersticas
desses homens e dessas populaes como a glorificao de valores por eles, a seu
ver, encarnados. Nessa glorificao se expandiu seu pendor para o que fosse prtico,
orgnico e at pessoal nos mesmos temas, de preferncia ao que neles se prestasse
apenas a anlises impessoais e a generalidades abstratas. (FREYRE, 1966, p. 29)

Em contexto anterior s palavras de Freyre, Araripe Junior escrevia sobre Os sertes,


em 1903, que criticar esse trabalho, dizia comigo, no mais possvel. A emoo por ele
produzida neutralizou a funo da crtica (ARARIPE JUNIOR, [1903] 2003, p. 56). Tratava-
se tambm, na viso do crtico, de livro nico, no seu gnero, se atender-se a que rene a
uma forma artstica superior e original, uma elevao histrico-filosfica impressionante e um
talento pico-dramtico, um gnio trgico como muito dificilmente se nos deparar em outro
psicologista nacional (ARARIPE JUNIOR, loc. cit.). Nesses juzos crticos, afirma-se uma
linhagem da tradio de pensamento que se vale do ensasmo como forma de comunicao,
da pesquisa e da prpria subjetividade analtica do observador para existir como referncia ou
operao do pensamento e da descrio sobre o que visto. O pensamento social brasileiro
parece mesmo sublinhar que o Brasil o que mais aquilo que se fala dele, para usarmos
expresso conhecida de Luiz Werneck Vianna. Mais importante no caso de Euclides da
Cunha, porm, o fato de que possvel encontrar neste escritor dilemas e respostas que so
mais do que falas. So mais do que falas no porque em Os sertes resolvia-se, nas suas
descries, o problema do conhecimento do Brasil, mas exatamente porque no se resolvia
nenhum dos problemas ali tratados e, por isso, encontramos no fracasso dessa proposio
euclidiana uma chave para a sua descrio tomada historicamente como clssica.
O livro de Euclides coloca-se, nesta chave, como uma tentativa de resposta existencial
ao pensamento social nacional. Isto , o dilema a partir do qual o seu texto se constri baseia-
se na incapacidade do pensamento em integrar-se completamente a territrios figurados,
parasos perdidos, cuja existncia emprica parece no apenas sucumbir, mas tambm ser
insuficiente para garantir a sua sobrevivncia. Diante desse dilema, ao invs de recuar, o
mrtir intelectual incansvel nevropata, como Euclides se referia a si mesmo avana sobre
o universo social e psicolgico do serto, dos desertos, do ignoto, na tarefa de compreender os
desvios, os limites e as contradies da vida social nacional sem com isso lograr abandon-los
ou super-los. O fundamento e a hiptese do pensamento social brasileiro parecem se
constituir pela insuficincia constitutiva de superar a sua prpria reflexo, de onde o
62

interessante aforismo, trazido recentemente na publicao que rene exemplares deste


pensamento (BOTELHO; SCHWARCZ, 2009), cifrado sob a fala de Antnio Carlos Jobim,
O Brasil no para principiantes.
Sobre esta insuficincia constitutiva do pensamento em Os sertes, seria interessante
destacar a compulso demonstrada por Euclides da Cunha em corrigir os possveis erros do
seu texto, bem como em melhorar a sua linguagem e o seu tom nas edies revistas pelo autor
em vida. Leopoldo Bernucci quem melhor fez, na sua edio crtica, a pesquisa de
comparao e foi atrs do manuscrito de Os sertes para visualizar as diversas provas de
edio, das anotaes e dos rascunhos de Euclides, trilhando ento o caminho aberto pela
primeira grande especialista universitria da obra de Euclides, Walnice Nogueira Galvo
(2009). Bernucci e Galvo destacam as diversas revises que Euclides realizou no texto
publicado em 1902 e nas duas seguintes edies publicadas em vida pelo autor. Na pesquisa
com os originais euclidianos, o perfil que Bernucci nos oferece o de um peculiar manaco,
de um escritor insistente, inconstante porm perfeccionista, que revisava pormenores da sua
escrita na busca de alguma suficincia que estaria todavia sempre condenada ao fracasso.
Galvo tambm parece atentar para este fato, ao dizer que significativas alteraes de
particpio passado para gerndio foram feitas por Euclides, ao longo das edies, de forma a
garantir um aspecto estrutural que diz respeito durao, pois, como nos explica Galvo,
[n]o particpio passado, a ao ou estado est terminada, enquanto no gerndio ela se
apresenta em continuidade (GALVO, 2009, p. 279). Isto indicaria nas emendas do livro,
segundo a autora,

[...] uma presentificao do epos [...] tudo est acontecendo no momento da leitura,
e no no passado. Assim, esta emenda contribui, e em larga medida, para o efeito de
ler-se o processo enquanto ele est ocorrendo, o que tambm uma estratgia de
envolvimento do leitor. Quando agregamos tais modificaes s imagens dinmicas,
ou de movimento, to caractersticas do autor, e metamorfose de elementos
inanimados em sujeitos a que se atribuem sentimentos e iniciativas, chamada
prosopopeia, percebemos quanto esta emenda concorre fortemente para esse efeito
global. E como sua ateno ao estilo se revela prioritria com relao a qualquer
outra. (ibidem, p. 279-280)

De fato, as diversas revises, algumas nfimas ou de questes de ritmo, como o


acrscimo de uma vrgula para destacar um termo em uma orao, ressaltam em Euclides a
impresso de um escritor atento ao seu texto e que, sem descanso, parece sofrer e se martirizar
com o resultado final de cada edio. Nossa interpretao, porm, que os efeitos alcanados
pelo seu texto no so apenas de estilo ou gramaticais, mas sociais e polticos ou, em certa
medida, historiogrficos, isto , Euclides parecia fazer revista dos seus prprios referentes de
63

escrita da histria. Vamos abordar com mais cautela esse tema ao longo da tese, mas do que
se disse at aqui, seria interessante reter de Euclides a posio do escritor de trabalho rduo,
consagrado, mrtir intelectual que no se redimia ao pecado do erro e, tampouco, pretendia
fugir ao destino da perfeio e do sacrifcio pessoal para garantir sinceridade ao objeto
descrito. Como um escritor clssico da modernidade, um mrtir reflexivo, o autor busca para
si a aura de singularidade genial dos artistas, porm, no sem o prejuzo de se descuidar, nesta
consagrao, dos problemas tericos levantados pelo seu texto.
Luiz Costa Lima foi o primeiro, em 1983, a nos chamar a ateno para esta hiptese.
Fazendo crtica ao que havia opinado Gilberto Freyre sobre Euclides, Costa Lima nos
argumenta que, sobre o gnio artstico de Euclides, Com a entrada do cientificismo, e o
paradigma europeu da cincia clssica, estabeleceu-se a distino entre a observao neutra,
impessoal, apenas analtica, tomada como observao cientfica, a conviver em contraste
com um outro paradigma, o da arte ou da criao literria, de observao comovida,
pessoalizada, concretizante, considerada observao potica (LIMA, 1989, p. 220). Desse
modo, como examina Costa Lima, pelo menos uma parte da consagrao literria, no caso de
Euclides, deriva do pressuposto romntico do sujeito passional da observao, descuidando-
se do operativo racional. Desse modo, a capacidade de bem observar reservada para a
apreciao cientfica, exigindo-se do artista que, sobre ela, acrescente a mobilizao da
emocionalidade do leitor (LIMA, 1989, p. 219); isto , a primeira cultivando faculdades
cerebrais, a segunda, as cordas do corao (LIMA, loc. cit.). Aproximando-nos desta
hiptese de Costa Lima, sobre Euclides pensamos que, com efeito, sua aura de clssico indica,
talvez, em ter sido o primeiro entre ns cuja noo de intelectual por dedicao conjugou-se
com a percepo de um tipo moderno de escritor sentimental, emptico, engajado, como
mrtir da cincia social.
De outro parte, as descries da mente, isto , as atividades psquicas sejam elas de
boa ou m direo, de fato, atraem a ateno de Euclides de modo que nela, na psique, ele
procure e reserve algumas explicaes sobre o inexplicvel de Canudos. Frente carncia de
sentido no que seria essencial no Brasil, Euclides ataca na psique as foras que lhe parecem
ser ocultas ou atvicas; por uma srie de artimanhas, tais como, por exemplo, a suposio de
que h algo familiar no inspito, de que h explicaes no inexplicvel, nomes no
inominvel (BLUMENBERG, 2003, p. 13), a metfora psquica auxilia Euclides a
referendar o discurso que esbarra em seu prprio limite de referncias. A partir disso, a
proposta assumida por ns, no enfrentamento ao texto euclidiano, procura fazer exame desse
limite em seu pensamento. Compreendemos, para isso, as metforas da psique como
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referenciais possveis para as operaes de abstrao e reflexo da realidade social nacional


produzidas em Os sertes. Tentaremos situar as referncias presentes no texto euclidiano em
sua ambigidade e tenso com o seu prprio procedimento descritivo. Contudo, a concordar
com Ricardo Benzaquen de Arajo a respeito do carter ambguo tambm presente em Casa-
grande & senzala (1933) de Gilberto Freyre, mas que aqui valeria, mantidas as diferenas,
como orientao para a nossa reflexo sobre Euclides: ser que este diagnstico de
indefinio e falta de rigor encerra definitivamente o debate sobre o papel desempenhado pela
noo de raa (ARAJO, 2005, p. 31), de Freyre, pergunta Benzaquen, em Casa-grande &
senzala? Se resposta distinta encontra Benzaquen para o livro de Freyre, sua questo parece
servir de orientao para o tratamento do indefinido e do indistinto bastante recorrente no
pensamento social brasileiro, especialmente referendado em torno da raa, por Euclides.
Para o nosso caso, com Os sertes, os elementos de indefinio racial trazidos pelo
autor tendem a assinalar uma cumplicidade marcada pelo tom da tragdia, como na referncia
nevrose coletiva identificada com Canudos, um arraial maldito (CEC, p. 108). Um
ambiente devastado pela seca, mas tambm massacrado pela civilizao. Canudos, nesse
sentido, dramatiza a experincia de se viver na sociedade brasileira. Imagina que imenso
esforo para ficar a cavaleiro de tudo isso..., provoca Euclides, em carta de 23 de abril de
1896, endereada ao amigo Joo Lus, sobre os filhos fortes e robustos que reagem a este
clima deprimente, como entendia o Brasil nos seus anos iniciais da Repblica. Contudo, na
descrio empreendida por Euclides sobre Canudos, as perturbaes e sofrimentos da psique
so igualmente associadas ao cataclismo de onde se origina o serto, como analisaremos no
Captulo 3 (The minds eyes). Este cenrio de constantes atravessamentos mentais,
perturbaes psquicas, sofrimento e neurastenia se expandem e caracterizam, ao longo de Os
sertes, o mundo social do observado.
Apenas para fins de contextualizao, tambm Manoel Bonfim havia dirigido para o
Brasil indagaes a respeito da psicologia dos povos. Antes de Bonfim, Nina Rodrigues e
outros autores se detiveram sobre aspectos psicolgicos, em suas manifestaes sociais, como
mostra a pesquisa de Snia Alberti (2003). Mais especialmente e ainda no investigada, seria
de valiosa contribuio um exame da obra de Farias Brito e de Oliveira Vianna, junto ao
desenvolvimento da psicologia brasileira em seu sistema de referncias do real/social. Isto
quer dizer, tambm, mais particularmente em Oliveira Vianna, mas em diversos outros
autores do pensamento social brasileiro, que foi possvel encontrar continuidades e
encerramentos sobre o tema da psique como dimenso descritiva do real, formulado no
comeo do sculo XX, que parecem ter sido, em certa medida, desdobramentos de Euclides
65

da Cunha. Tornou-se nosso interesse, neste caso, primeiro indagar sobre como este conceito
de psique referendado no discurso euclidiano, de modo inclusive a entender o campo do
pensamento social brasileiro, isto , os seus [de Euclides] sucessores imediatos nos estudos
de homens e populaes brasileiras (FREYRE, 1966, p. 29).
Mas no sejamos apressados e voltemos um pouco o passo. Euclides da Cunha no
raramente descreve a realidade social codificada em descrio psquica como uma
psicografia de modo que identificando os caracteres definidores da terra, do homem e da
luta as trs partes que estruturam Os sertes ele os repassa cada um por uma contingncia
psquica, como em cada uma das partes do seu livro assume uma determinada
correspondncia descritiva psquica particular que so interligadas entre si. O meio ambiente,
primeiramente, torna-se emblema de uma realidade trgica, convulsionada e originada por um
cataclismo inexplicvel, uma convulso interior. A descrio do meio sertanejo obedece a
essa regra de reflexo (como a define Blumenberg), donde supomos no se tratar as
alteraes de gerndio para particpio de uma correo meramente de estilo, mas de um acerto
terico do autor. Isto , a prpria natureza descrita com pormenores evidencia a posio de
um ser em combate consigo mesmo, assumindo na realidade presente uma personalidade
trgica na sua prpria descrio, como foi apontado anteriormente por Walnice Galvo
(2009).
Como quando, em um determinado momento, Euclides descreve a psicologia da luta
como o que define a vida no serto. a partir dessa psicologia que o seu texto, na sua
primeira parte, parece fazer escopo para promover a descrio daquele ambiente18. Nas duas
partes seguintes, O homem e A luta, esses aspectos de luta interior ressaltam novamente

18
Em uma reflexo com o ensaio de Hans Blumenberg, solicitamos a seguinte considerao: Uma expresso
como chove poderia ser vista como a forma originria de determinao mnima, como se pode verificar na
fcil metaforizao chovem protestos. Quem que propriamente chove? J foi dito que este impessoal [isto
, es em alemo, indeterminao do sujeito] descreve a generalidade da situao em que se fixa o fenmeno
especial da chuva, do relmpago e do trovo. Disso derivaria em conseqncia que para todos os verbos com
construes impessoais o sujeito seria idntico. Mas a nos deparamos com uma dificuldade verbal. Pode-se,
com efeito, dizer chove, relampeja, troveja, mas no podemos nos delongar em uma construo demorada
como chove, relampeja e troveja. A competncia para a chuva parece menos deslocada que a de troveja e
de relampeja e tambm pode ser atribuda verbalmente, a um sujeito, em conjunto. sobretudo decisivo que
a indeterminao em que se encontra o sujeito indeterminado [es, em alemo; em portugus o sujeito
indeterminado no se representa] provoque a sensao de no haver nenhum destinatrio que provoque um
efeito. Nesses efeitos verbais, parece que nos encontramos frente necessidade de ver quem conduziu
nomeao mtica dos nomes: se a chuva fosse uma realidade decisiva para a vida, no se deveria atribu-la
quele crptico impessoal [es], seno que se deveria convert-la em uma instncia da capacidade de
denominao, que tivesse um nome e uma histria, que tivesse se originado daquelas circunstncias em que
se localizam os pontos fracos dessa figura e, com isso, sua fora de influncia. A indeterminao assim levou
diretamente ao mito, onde no pode ser aceita (BLUMENBERG, 2013, p. 115-116, grifo do autor). Ao
longo da tese, vamos tentar argumentar em torno da metfora da psique, bem como a sua contingncia como
hiptese, fraca determinao como operativo, no obstante expressiva para transformar o ambiente sertanejo
em realidade absurda, trgica e, em alguns casos, mtica.
66

aqui e acol, de modo a alinhavar no um problema de estilo somente, mas uma hiptese
sobre o Brasil: a inconscincia que seria o principal crime nacional. Aporia enigmtica que se
depreende da sua frase, a ltima que encerra o livro, [] que ainda no existe um Maudsley
para as loucuras e os crimes das nacionalidades (OS, p. 781). Enigma que nos absorveu a
ateno para pensar o porqu da citao do psiquiatra ingls em tamanha conciso.
Neste momento j aprofundado, se estamos nos perguntando a respeito do
determinismo da realidade, isto , sobre os limites nos quais a realidade se torna referencial,
caberia ento indagar sobre o que Euclides entendia como sendo a psicologia da luta nos
sertes. Por que aquela referncia ao autor de The Physiology and Pathology of the Mind, o
psiquiatra e mdico legista ingls, Henry Maudsley, ao final do livro? Qual a relao entre
loucura e crime em Os sertes? Por que associar o mdico psiquiatra ao universo brasileiro
para a reflexo poltica? Foram algumas perguntas que suscitamos e tentaremos fazer exame
ao longo desta tese.
O ponto de partida o de que entendemos o psiquismo euclidiano, em todo caso, um
psiquismo que toca tanto no mental como no social, por vezes inclusive chegando ao
biolgico e ao fisiolgico, como produo de uma hiptese, em certa medida abrangente e que
aceita variaes, a opinar sobre as diferentes facetas do ambiente sertanejo e da vida da nao.
de se supor que dada a importncia que o ambiente sertanejo apresenta no discurso
euclidiano, no seria exagero considerar a realidade psiquista descrita neste ambiente como
agregando-se s explicaes necessrias para que se entenda a realidade social, como um
todo, no Brasil. Ou seja, sob a tica do autor, a chave para a interpretao do real efetuava-se
tambm pela observao de um perfil psicolgico, tomando-se ento esta variante em suas
mais diversas e gerais manifestaes, tais como a f, a doena, a loucura, o misticismo, a
neurastenia, a inconscincia, a histeria, a nevrose, o cataclismo, a antropomorfia, e mais
amplamente, a degenerao, a raa, o crime e, talvez mais importante, a mestiagem e a
sociedade nacional no Brasil, a partir do serto. Aspectos diversos que, supomos, apenas
logram se confundir sob a conduta de uma abstrao terica.

1.5 Descrio e determinismo: os dois lados da observao

A consagrao do livro de estreia de Euclides, embora inconfundvel, impe para ns


alguns problemas que nesta seo tentaremos examinar. Em especial, sob a alcunha de
67

determinista, Os sertes recebeu os mritos de clssico no sem, de igual parte a m fama de


reducionista. A hiptese que reduz Os sertes a um determinismo da natureza, segundo tom
geral da crtica, atribui-se ao fato do autor encontrar no interior do Brasil uma populao
mestia sub-raa sertaneja, em definio dada por Euclides em tudo atpica em relao aos
singularssimos civilizados do litoral (OS, p. 784). Estes civilizados, diante dos
semibrbaros que habitam os sertes, dariam o tom geral sob o qual a marcha da evoluo
social brasileira precisaria passar, posto que [a] nossa evoluo biolgica reclama a garantia
da evoluo social (OS, p. 157). De onde se conclui, na rota extrema desse argumento, que
[e]stamos condenados civilizao (OS, p. 157, grifo nosso). A condenao pareceria algo
determinada. Entretanto, no vemos as coisas exatamente por esse prisma sobre o nosso autor.
As nuances aqui podem ser valiosas. O determinante de uma sentena enuncia, no argumento
euclidiano, um tema cujo sistema de referncias nos remete para o discurso do sentido
histrico da sociedade.
Mas antes seria preciso entender a pecha de determinista atribuda a Euclides. Ela
sinaliza uma parcialidade ou entendimento consagrado sobre este autor. Tentamos o quanto
nos foi possvel resistir ao fator da consagrao, dos conceitos e expresses essencialmente
formais, no preenchidos de sentidos, no texto de Euclides. Isto , tentamos esmiuar os
sentidos possveis em suas metforas. Nesse caso, em reflexo com Blumenberg, quando este
nos ensina que a metfora ligada a uma ideia [...], como por exemplo, a psique controladora
na expresso de mercenrios inconscientes, justamente porque se detm na determinao
de uma afirmao que se parece terica, contm um alto grau de presuno, de convico
presunosa, de trapaa (BLUMENBERG, 2013, p. 111). O excesso metafrico que deriva,
nesse contexto, em descrever os sujeitos a partir de uma metfora patolgica ou psquica,
pode se assemelhar a uma fanfarronada metafrica questo que se pe: qual necessidade a
se oculta?. Qual a necessidade do excesso em Euclides? Nesse sentido, ainda pensando junto
com Blumenberg, a metfora pode tornar visvel a medida de fanfarronada que nela se
esconde, medida que, de sua parte, exagera, exagera evidentemente e mostra com clareza a
insuficincia da materializao operada (Versinnlichung) (BLUMENBERG, loc. cit., grifo
do autor).
As descries de Euclides demandam do leitor a adivinhao bastante sutil, mas
constante, em torno dos conceitos e termos arrolados no texto, que, de fato, aparecem quase
naturalizados, pouco citados em suas fontes ao longo do texto. Psique e raa formam, a, os
dois principais termos formais conceitos que impem para o leitor daquela obra um
exerccio vago de adivinhao e entendimento. Neste mbito, caberia repensar a alcunha de
68

determinista atribuda a Euclides, de modo que, caso correta, esta afirmao indica, supomos,
apenas uma meia-explicao. Meia-explicao no porque incompleta, mas porque a metfora
psquica comporta-se, como explica Blumenberg, como uma anomalia semntica, isto , a
metfora [a]ntes de tudo , em um texto determinado, uma perturbao das conexes, da
homogeneidade que possibilita a leitura mecnica. A metfora bloqueia a fluncia da
recepo do texto (BLUMENBERG, 2013, p. 108). Dito de outro ponto de vista lingstico,
a partir do lingista Harald Weinrich, uma metfora uma palavra em um contexto pelo
qual determinado que ela d a entender algo diverso do que significa (BLUMENBERG,
2013, p. 108). Ao que Blumenberg prope, em contrapartida a esse perturbao provocada
pela metafrica em um determinado texto,

se no seria prefervel, em vez de determinado, escrever privada de


determinao. Por certo, a metfora ocupa, em um dado contexto, uma posio de
determinao fraca, que se pe em lugar daquilo que, no contexto, seria bastante
para satisfazer a expectativa implicada. A expectativa apenas pode ser rompida
porque a determinao do contexto bastante fraca. A metfora impossvel, por
exemplo, em um texto legal, que se destaca ou pelo menos deveria se destacar por
sua determinao forte. (ibidem, p. 108-109)

Em Os sertes essa proposio pode iluminar aspectos pouco atentados, como no caso
do nosso objeto de estudo, a descrio psicolgica de Euclides, como recurso para operar uma
hiptese social e poltica sobre o crime de Canudos. Como hiptese para deixar o argumento
mais claro, uma vez que seja possvel a atribuio determinista ao texto de Euclides, por outro
lado, seria preciso compreender sob qual valor se fundamenta o determinismo euclidiano, ou
mesmo se ele se constitui de apenas um s valor. Pensamos aqui no que prope Blumenberg a
respeito da metfora da histria em Hebbel:

Leio nos dirios de Hebbel: A histria uma pedra de m. A carncia de


elementos predeterminados tamanha que a inquietao do leitor em face da
equivalncia ainda maior que no caso da comparao de Kant do Estado desptico
com a mquina estatal (que, por um lado, deve ser firmemente conservada para que,
por outro, possa rodar de tal maneira que o gro venha a ser bastante modo). Mas,
em ambas as situaes, a determinao bem menos restrita do que no caso em que
algum se refere sua experincia com a burocracia, descrita como uma pedra de
m. Na frase A histria uma pedra de m, as relaes de determinao so
invertidas: o predicado, a pedra de m, determina suplementar e retroativamente o
sujeito, a histria, porque a fora de determinao do sujeito to fraca que antes
parece admitir qualquer determinao. Que se pode dizer quando se comea a frase
por a histria? Esse estado de coisas s se torna completamente claro pelo
desdobramento da metfora pela analogia que a amplia. (BLUMENBERG, 2013, p.
109-110)
69

Seja o determinismo do meio, da psique ou da raa, estes trs conceitos aparecem


sempre de maneira fraca sobre o que seriam os seus respectivos contedos. A raa pode ser
ali definida, em Os sertes, pela sua clareza biolgica? O meio diz respeito exclusivamente s
foras fsicas da natureza? As descries psquicas retratam diretamente o pensamento ou a
mentalidade dos povos? Poderamos responder, a princpio, que sim, todas essas perguntas
possuem como respostas possveis elementos do seu prprio enunciado. O que isso que
pergunta e responde, ao mesmo tempo, na prpria pergunta? Sem saber o que isso,
refletimos. Ao contrrio de assumir um tipo de determinismo, o que encontramos em Euclides
consiste em um uso complicado desdobrado da linguagem. A descrio do mundo como
operao da linguagem, que comporta todavia a impreciso e a contingncia do observador.
Nesta possibilidade, os conceitos chave da obra euclidiana permitem fazer a suposio de que,
menos que um simples determinista, o seu texto se desvia e apresenta-se privado de
determinao, no obstante cercado de metodologias cientificistas. Supomos isso tendo em
vista que as polmicas em torno do texto de Euclides giram ao redor de um contedo vago
sobre um conceito forte. Sobretudo o conceito de raa, que se tornou mormente expressivo na
tradio ocidental e, em particular, na reflexo nacional (SCHWARCZ, 1993), as
contradies de Euclides sobre a mestiagem e o tipo antropolgico brasileiro podem
demonstrar uma resistncia em vincular ao conceito de mestio um nico sentido, de um tipo
indefinido, para um outro elemento substituto, como o de raa inferior. Empreg-lo,
entretanto, em um texto implica em tomar posio nesta tradio. Euclides tomou uma
posio que, em realidade, no antecipava nenhuma referncia do seu contedo e era mesmo,
em certa medida, oscilante e vaga. Comportando-se como um conceito-limite, referente
absoluto para o pensamento de Euclides, o sentido preenchido da raa teria utilidade na
medida em que derivaria dessa atmosfera de impreciso, que no detm com a empiria uma
relao de imediaticidade, uma possibilidade de comunicao e descrio.
Ainda que a hiptese possa ser confusa ela pode ser vlida. No entanto, assim como
est colocada remete-nos apenas para uma face do problema de onde partimos. A impreciso
que aparece em Euclides da Cunha no um valor em si, e precisa ser balizada pelo sistema
de referncias que o autor inclui em seu discurso para oper-la. A psiquiatria e a antropologia
criminal, na sua ntima associao com o discurso das cincias no fin de sicle do autor, expe
o conceito de raa e, no caso especfico do nosso estudo, de psique a um horizonte de sentidos
que remete a um problema tambm histrico e sociolgico. Para sistematizar esta impreciso,
observamos que na diviso do livro de Euclides em trs partes, A terra, O homem e A
luta, conservadas as devidas diferenas temticas existentes entre cada uma delas, bosqueja o
70

trao comum que alinha as matrias dispersas em um complexo que as comunica: os


contrastes da conscincia.
Isso quer dizer que embora sem captulo ou seo exclusiva, a psique recebeu de
Euclides ateno constante, seja no auxlio elaborao de problemas e hipteses sociais, seja
na divagao e explorao de respostas sobre algumas caractersticas aventadas para
descrever o embate entre a civilizao e o serto, seja ainda para retirar da raa um atributo
biolgico e desdobr-la em perfis histricos e caracterizaes sociais, culturais e psicolgicas.
Somente uma anlise minuciosa da ambigidade semntica do conceito de psique em Os
sertes poderia situar o momento de exploso desse campo metafrico, descritivo e
obliquamente cientfico nesse texto, enfrentando-o sob um aspecto polissmico de definio
do fenmeno poltico. Por exemplo: a descrio minuciosa do pensamento religioso sertanejo,
feita em determinado momento no texto euclidiano, no poderia nos levar concluso de que
os dois registros cincia e literatura tm uma zona de imbricao? E o que isso
significaria, seno que a diferena por lugares entre os discursos cientfico e literrio no ,
em Euclides, regra infalvel? (LIMA, 1997, p. 143). Negando ao argumento de Euclides o
imediato das dedues, Costa Lima quem primeiro enfrenta o tema da psicologia em Os
sertes.

A postura, os gestos, as roupas so elaboraes dependentes das condies do meio.


Nos termos de Euclides, a constituio psquica no goza de nenhuma
autonomia: a perfeita traduo, o absoluto efeito de causa externa,
cientificamente captvel. O que vale dizer, dentro do registro literrio, o papel da
explicao permanece confiado cincia, sendo assegurado pelo instrumento mais
seguro e inflexvel: o determinismo total. Como o inverso no se verifica o
discurso srio abrir o flanco para uma expanso literria que o pusesse fora de eixo
-, haveremos de concluir que a posio de borda e a funo de ornamento, prprias
ao literrio, s so motivadas, i.e., so mais do que apenas ilustrao, quando a
matria que as move inclui alguma coisa que ainda precisa ser conhecida. Da
maneira freqente, esse desconhecido atacado por uma explicao (de pretenso)
cientfica. Outras vezes, porm, como ainda veremos, mesmo depois de explicado, o
objeto escapa e, nomeado como miragem ou iluso, teima em reaparecer na letra do
texto. Isso equivale a dizer que, em Euclides, a mquina do texto se confunde com
freqncia com sua camada cientfica, responsvel pela explicao que justifica a
borda, i.e., o ornato literrio. (ibidem, p. 143-144, grifo do autor, negrito nosso)

Luiz Costa Lima afirma que a psique, para Euclides, no existe como realidade
autnoma, mas como perfeita traduo de causas externas oriundas do meio. Nesse sentido,
a constituio do psquico nada revela da interioridade dos sujeitos, seno tende a confirmar
elementos pressupostos no mundo exterior. As mincias literrias, no argumento do crtico,
ornamentos, apresentam entretanto para ns um outro tema cuja relao com a psique parece
se tecer, a despeito da sua suposta derivao literria, alis, bastante firme, em descrio sobre
71

o psquico enquanto conceito-limite em Euclides. Isto , no obstante a psique se apresente


capturada pelo discurso cientfico, obtendo rendimento atravs da mquina do texto, ela
assume outros veios de explicao sobre o descrito que nos sinalizam para uma categoria
parte no texto. O que equivale a dizer que ela no se comporta como conceito definido, mas
antes como metfora descritiva. Assim, solicitando a reflexo de Costa Lima, pensamos que
na indeterminao do conceito de psique, o determinismo total de Euclides parece ser de um
tipo forte, seno fosse semanticamente bastante fraco. Atuando como metfora, mas sem que
isto implique em absoluta inveno, a psique parte de um contexto cientfico para finalizar
argumentaes que a linguagem da cincia no permitiria no seu espao do possvel. Isto ,
dito de outro modo, como um conceito relacionado a uma regra de reflexo, a psique em Os
sertes organiza as referncias ausentes ou ocultas ao argumento, tornando-as evidentes por
meio de metforas, ornamentos. A psique se torna, portanto, em uma linguagem metaforizada
privilegiada para as descries euclidianas. Essa operao, contudo, embora no se resuma
simplesmente a uma inveno literria, parece nos ambientar para um aspecto tico,
descritivo, de preenchimentos que reserva a este conceito do psquico uma historicidade
poltica. Na tentativa de clarear os pontos por ns aqui trazidos, solicitamos a Hans
Blumenberg novamente algumas palavras sobre esta histria dos conceitos.

O conceito nos permite introduzir aquilo que de conhecer e representar o que no


h, aquilo que perceptualmente no presente. O conceito tambm nos permite
estabelecer lacunas no contexto da experincia, pois est relacionado ao ausente
mas no s para faz-lo presente seno que ainda para deix-lo ser ausente. Deve-se
sempre dizer que falar sobre algo que no se percebe e no est dado constitui uma
operao mental definida. (BLUMENBERG, 2013, p. 130)

No referencial ornamental da psique, tal como o indefinido da raa, Euclides aplica (e


desdobra) o recurso psquico como metfora de um complexo do real que de fato (no sentido
atribudo por Judith Schlanger) constri argumento e o explica ao seu leitor ao longo da
leitura. Esta explicao, como bem observa Costa Lima, no obra pura da inveno literria.
Ela deriva da prpria fatura cientfica de uma hiptese de cincia da mente, sendo o seu
resultado, a psicologia, uma referncia que se comporta simultaneamente como conceito e
metfora. Como conceito, dizemos da psique que o seu suposto apresenta excessos como
limites ao pensamento referencial; e, justamente pela metafrica desse referencial, torna-se
conceito, isto , o conceito alcana seu pleno cumprimento [onde] a necessidade da metfora
a menor possvel ou que a que menos se adverte a necessidade de um sucedneo do
imagtico (Verbildlichung) (BLUMENBERG, 2013, p. 130, grifo do autor).
72

Se tomarmos a psique, como exposto em Os sertes, como um conceito-limite que


auxilia no entendimento do fenmeno que Euclides pretende elucidar em sua obra, isto , do
embate entre as foras da civilizao litornea e a deplorvel situao mental (OS, p. 66)
dos sertanejos do interior, configurando um conflito em que estes ltimos sero em breve
tipos relegados s tradies evanescentes, ou extintas (OS, p. 66), precisaremos analisar em
que medida este conceito pode ser operacionalizado na caracterizao do problema
apresentado.19
Como temos argumentado, Euclides estava quase convencido de que embora houvesse
uma relativa condio de igualdade natural entre os homens que, ento, colocava a espcie
semelhante em situao de disputa, por esta suposio, o entendimento do problema da
dominao de uma raa sobre a outra permanecia ainda uma incgnita. Ele vai trabalhar em
diversos nveis essa incgnita. Ao recuperar o argumento de Gumplowicz, hierarquicamente
superior ao de Hobbes, Euclides pareceria por sua vez admitir uma disposio ao racismo e ao
preconceito tnico o qual, em alguns contextos, o autor tem sido de fato rememorado. O
prprio Euclides permite esse tipo de entendimento, quando diz, sobre Canudos, como uma
imunda ante-sala do Paraso (OS, p. 308); ou ainda, definindo as agitaes sertanejas em
torno da figura de Conselheiro,

s rebeldias nascentes e relaxamentos inevitveis de uma sociedade em que se


chocavam os vcios de um povo velho, agravados pela bebedeira tropical e os
instintos inferiores de duas raas brbaras. Desta alquimia horrorosa, tendo como
reagentes o deslumbramento solar, a cancula mordente e a terra fecunda, s podia
surgir naquela retorta Bahia desmedida aquele precipitado. (CEC, p. 155)

No acreditamos que Euclides seja singular quanto a esses juzos. Diante do cenrio
nosso atual em que o argumento racial pode ser tambm relativizado em funo de sistemas
sociais menos especficos mas nem por isso menos concretos, podemos lanar outro enfoque
para compreender de que maneira Euclides chegava s suas concluses sobre a diferena
demarcada entre as raas, bem como por que a mestiagem era assumida como variante
indefinida a se definir em um futuro remoto. Nossa hiptese sobre este ponto se desenvolve
em duas frentes: a hiptese da diferena de raas em Euclides, quando admitida, revela-se

19
Estamos aqui pensando na sugesto de Luiz Costa Lima: O que equivale a dizer, esta pesquisa deve-se fundar
em conceitos ou quase-conceitos, i.e., em enunciados generalizadores e operacionalizveis, que daro lugar a
hipteses a serem testadas, ainda que os defensores de sua diferena quanto s cincias da natureza neguem
que as cincias sociais possuam leis prprias. (LIMA, 2000, p. 39)
73

fundamental na expresso de elementos antropolgicos; a antropologia, tal como praticada


pelo autor neste contexto, caracteriza-se como uma cincia de variadas correntes e inscries,
das quais algumas, para ns hoje, seriam mesmo indefensveis, como a craniometria e a
frenologia, mas tambm de aspectos da cultura e da psicologia dos povos (ALBERTI, 2003;
CARRARA, 1998).
Nesta impreciso que orienta a reflexo cientfica sobre a raa, logo preenchida por
operativos metafricos, Euclides lanou mo de um referente vago psique caro no apenas
s pesquisas em antropologia e em etnologia, como de igual modo aos discursos do saber
humano, s cincias do esprito e ao que em parte se entende hoje como cincias sociais,
histria, psicologia social e, em certo grau, filosofia. Podemos em alguma medida considerar
que, embora o autor de Os sertes merea ser reconhecido pela sua dedicada ateno s
culturas marginais no repux-las para o foco de ateno dos grandes centros da civilizao
estejam estes centros localizados na Europa, na Amrica ou no litoral do Brasil esse
movimento se beneficia, em certa medida, da impreciso que constitui o seu objeto, quando
permite, na recepo do seu texto, que preconceitos possam ser arrolados como conceitos
reais ou descries sociais.
74

2. O DILEMA POLTICO EM OS SERTES

Acreditamos ter justificado, ao menos para um primeiro passo, o lugar ocupado por
Euclides da Cunha no pensamento social brasileiro, por isso, vamos partir agora para uma
anlise pormenorizada do discurso propriamente de Os sertes. Antes de entrarmos nesta
anlise, ser apresentado um cenrio que se concretizar como pano de fundo para o
entendimento do percurso que iremos fazer. Na primeira seo deste captulo (A simpatia
pelo dbio) discutiremos as noes de conceito e de metfora a partir de Blumenberg,
considerando alguns temas abertos para este propsito sobre o livro de Euclides da Cunha. Na
segunda seo (Canudos era a Vendia) o objetivo consiste em debater o recurso histria
no livro, por meio da comparao realizada pelo nosso autor entre a revolta da Vendeia no
contexto histrico da Revoluo Francesa e o conflito de Canudos, na Bahia. A fim de
elucidarmos a variante de tema geral que insere Canudos em uma histria, vamos analisar o
contexto social e poltico de onde Euclides procura afirmar essa comparao. Nesse contexto
no ser surpreendente que, ao invs de movimento isolado, a revolta de Canudos encontre
similaridades com outros movimentos de insatisfao contra o novo regime republicano, em
sua referncia euclidiana Revoluo dos Maragatos (1893-1895) no sul do pas. Ao fim,
esperamos apresentar a hiptese atravs da qual se constri o lugar do dilema poltico junto ao
cenrio histrico no livro Os sertes. Este dilema euclidiano ns o encontramos no seu
suposto argumento metafsico da raa, colocado aqui como um tema de filosofia da histria,
por onde se desdobra que o apelo para a evoluo das instituies sociais passa a ser
fundamental para garantir o futuro do homem nacional.

2.1 A simpatia pelo dbio

O contraste empolgante
Euclides da Cunha, Os sertes.

Se estivermos corretos na hiptese que lanamos para exame nesta tese, acerca da
impreciso conceitual e da argumentao de fraca determinao sobre a noo de psique na
75

construo dos argumentos em Os sertes, ser possvel assumir a partir de agora a aparncia
desse referente psquico que expe reiteradamente o texto euclidiano sob o movimento de
uma ambigidade. Se, com efeito, estivermos corretos nessa hiptese, poderemos avanar
diretamente sobre as dualidades e oposies que inauguram contrastes que realam as
ambigidades fundamentais, diramos talvez, quase propositais no argumento de Euclides.
Uma dessas ambigidades que no menos se revestiu de polmica, a hesitao tornada
controvrsia em reconhecer Os sertes como obra de cincia ou de literatura, tem
aprofundado, ainda hoje, mais do que levantado suspeita sobre as afinidades dbias em torno
desse livro. Sem querer trazer novidade para este assunto polmico, em particular, nosso
interesse o de deixar ressaltar um cenrio onde argumentos contrrios que rivalizam entre si
tentam consolidar uma legitimidade para o discurso. Feito cordas bambas, em instabilidade,
que balanam e se alinham sob a expectativa de inscrever com segurana um espao
discursivo autnomo para Os sertes.
Cabe registrar que no apenas cincia e literatura, mas uma srie de outras
ambigidades e contrastes retorna sobre o livro de Euclides civilizao e barbrie, litoral e
interior, f republicana e religiosidade mestia, retrgados e degenerados, serto e porto,
lagoa e mar como se a confirmar a vocao contraditria dos problemas ali tratados,
caracterstica euclidiana j assinalada, entre outras mais, por Nsia Trindade Lima (1999;
2009). Segundo a autora, consistindo

Texto clssico e identificado em muitas obras como marco inicial da constituio de


um argumento sociolgico sobre o Brasil, Os sertes pode ser lido como uma
viagem, cuja origem estaria no Rio de Janeiro da Belle poque. O dualismo
litoral/interior poderia encontrar uma nova representao geogrfica na oposio rua
do Ouvidor, com suas livrarias, cafs e muito do que Euclides da Cunha considerou
expresso de uma civilizao de copistas, e o serto de Canudos, ambiente
caracterizado pela supremacia da natureza sobre o homem, pela quase
impenetrabilidade da caatinga e pela autenticidade da nao. (LIMA, 1999, p. 67-
68)

Os enunciados de contrastes em Os sertes so, de fato, diversos e parecem preparar o


argumento euclidiano no seu interesse pelo que fugidio e, em especial, pelo autntico que
supostamente se oculta no serto. Nessa chave que Euclides inicia o seu livro, com a
descrio do fcies geogrfico [que] resume a morfogenia do grande macio continental
(OS, p. 72, grifo nosso). O autor, na pretenso de apreender o caractere ou aspecto (fceis)
que resume a morfogenia do solo do Brasil, embora se posicione para apontar um esforo de
sntese, portanto de conhecimento objetivo, expressa no seu resumo o efeito de abreviar e
encurtar relaes que, sem este operativo sinttico, estariam perdidas e desligadas na
76

construo geral do seu discurso. Desse modo, j sabendo de antemo da importncia da


morfogenia do solo para o desenvolvimento do argumento no livro de Euclides, ns podemos
entender que essa descrio abreviada, lanada logo nas Preliminares que abre o texto tal
como uma hiptese que controla o seu discurso , revela uma prvia que voltar a se exibir a
seguir e sucessivamente ao longo do seu texto. Assumindo essa hiptese que Euclides
insiste no paralelo entre o fcies geogrfico e o conflito de Canudos, paralelo que encontra a
sua transversal em Antnio Conselheiro.

Da mesma forma que o gelogo interpretando a inclinao e a orientao dos


estratos truncados de antigas formaes esboa o perfil de uma montanha extinta, o
historiador s pode avaliar a altitude daquele homem [Antnio Conselheiro], que
por si nada valeu, considerando a psicologia da sociedade que o criou. (OS, p. 251-
252, grifo nosso).

Em referncia ao procedimento de conhecimento adotado por um gelogo, Euclides


planeja resumir o fcies geogrfico de um ambiente do macio continental, o Brasil, para
extrair da rocha a imagem de um perfil humano. Para tanto, opera pelo registro das
caracterizaes, lanando mo da descrio geolgica como tcnica narrativa de observao
da semelhana entre a terra e a descrio psicolgica de Conselheiro. Nesta sua singular
observao, o autor assemelha o homem a uma realidade profunda e oculta considerando
[para isso] a psicologia da sociedade que o criou. Ao fazer isso, Euclides se prope a
demonstrar a suposta similaridade entre geologia e histria, de onde se desdobraria um perfil
psicolgico, por um corte meridiano qualquer, acompanhando bacia do S. Francisco, de
modo que surja aos nossos olhos, neste corte de anlise mais ntima (OS, p. 72), uma
imagem remota mas completa da estratificao tnica brasileira.

V-se, do fato [do fcies geogrfico, em anlise mais ntima], que trs formaes
geognsticas dspares, de idades mal determinadas, a se substituem, ou se
entrelaam, em estratificaes discordantes, formando o predomnio exclusivo de
umas, ou a combinao de todas, os traos variveis da fisionomia da terra. (OS, p.
72)

Se compararmos esta descrio com uma outra descrio que Euclides empreende
sobre o homem do serto ou mesmo do tipo antropolgico brasileiro, teremos uma situao de
analogia descritiva instalada pelo indicirio. Isto , Convindo em que o meio no forma as
raas, no nosso caso especial variou demais nos diversos pontos do territrio as dosagens de
trs elementos essenciais (OS, p. 174), tendo em vista que trs formaes rochosas dspares
comportam trs elementos essenciais em estratificaes discordantes. Ainda que Euclides
77

parea distanciar-se do argumento da determinao do meio para a formao das raas, no


nosso caso especial a mistura de trs elementos essenciais poderia explicar no a raa, mas
a mestiagem, isto , uma raa indefinida resultante de um processo. A dosagem tida como
o testemunho histrico desse processo dos elementos rochosos dspares prepara, segundo
Euclides, o advento de sub-raas diferentes, pela prpria diversidade das condies de
adaptao (OS, p. 174, grifo nosso).

Alm disso ( hoje fato inegvel) as condies exteriores atuam gravemente sobre as
prprias sociedades constitudas, que se deslocam em migraes seculares
aparelhadas embora pelos recursos de uma cultura superior. Se isto se verifica nas
raas de todo definidas abordando outros climas, protegidas pelo ambiente de uma
civilizao, que como o plasma sanguneo desses grandes organismos coletivos,
que no diremos da nossa situao muito diversa? (OS, p. 174-175, grifo nosso)

A civilizao tomada enquanto ambiente protetor, plasmtico, e tambm processo


histrico de hereditariedade. Aparelhos e recursos se deslocam, migram, e se adaptam, isto ,
so incorporados nela. Nesta perspectiva, o paralelismo entre biologia e raa confirma-se,
gerando ndices sociais e resumos psicolgicos, sendo por isso a civilizao como que o
plasma sanguneo desses grandes organismos coletivos. Desse modo, Euclides explicita o
seu desagravo sobre o argumento de uma pura determinao do meio, na insistncia de se
buscar a gnese de formao, isto , do processo histrico de composio das raas em outra
variante. Ressalta, como primeiro aspecto da sua anlise, que a justaposio dos caracteres
coincide com a ntima transfuso de tendncias (OS, p. 175), destacando a intimidade que
parece secretar, em frmula de todo desconhecida, a formao dos aspectos originrios da
raa. Alm disso, a longa fase de transformao correspondente erige-se como perodo de
fraqueza, nas capacidades das raas que se cruzam, alteando [isto , aumentando] o valor
relativo da influncia do meio (OS, p. 175). Nesse ponto, jogando com variantes indefinidas
e que se fazem enquanto recprocas, a raa que Euclides tem em mente se caracteriza,
contraditoriamente, muito mais pela plasticidade do magma do que pela solidez das rochas.
Neste momento, Euclides se declara autor determinista, contudo, de um tipo diferente.
Delongando o determinante da raa para o remoto, Euclides insere o processo histrico como
campo produtor dos ndices de dosagens diversas causadoras do indefinido racial. Isto ,
Euclides extrai o seu conceito de raa da sua formao como lgica cientfica, em que
encontra o seu sentido na indefinio e por resultado no Brasil no mestio. A mestiagem
apresentada como uma categoria que restaura e reabilita o remoto, o indefinido, na
construo euclidiana de determinao do meio sobre o homem. Esta determinao, todavia,
78

remota e se entende, dessa forma, pela sua prpria referncia como resultado histrico o
mestio , como uma evidncia da observao que associa o mtodo ao visto e dissocia ambos
de uma instncia discursiva ou da reflexo (FOUCAULT, 2000, p. 171-226). Indefinio que,
como vimos, assume o seu lugar em uma filosofia da histria. Neste sentido,

Dos breves apontamentos indicados resulta que os caracteres geolgicos e


topogrficos, a par dos demais agentes fsicos, mutuam naqueles lugares as
influncias caractersticas de modo a no se poder afirmar qual o preponderante.
Se, por um lado, as condies genticas reagem fortemente sobre os ltimos, estes,
por sua vez, contriburam para o agravamento daquelas; - e todas persistem nas
influncias recprocas. Deste perene conflito feito num crculo vicioso indefinido,
ressalta a significao mesolgica do local. No h abrang-la em todas as
modalidades. Escasseiam-nos as observaes mais comuns, merc da proverbial
indiferena com que nos volvemos s coisas da terra, com uma inrcia cmoda de
mendigos fartos. Nenhum pioneiro da cincia suportou ainda as agruras daquele
rinco sertanejo, em prazo suficiente para o definir. (OS, p. 101-102, grifo nosso)

Ningum logrou, antes de Euclides, definir o indefinido da raa sertaneja, ao que


conclui o nosso autor, neste sentido: o mestio um intruso na luta das raas, nas teorias
contemporneas sua observao. Ciente dessa intromisso do mestio no argumento da
determinao racial, Euclides opina a respeito dos limites do seu livro: o que se segue so
vagas conjecturas (OS, p. 102, grifo nosso). Perpassado por indefinies e influncias
recprocas, encaminha-se o seu argumento pelo inqurito de uma aproximao pretendida
entre constituio biolgica e formao racial, aproximao que feita atravs da denegao
do convnio entre meio e raa e abertura para elementos outros que se mutuam. O argumento
pontua, como citamos, que o meio no forma as raas, em que pese o fato contrrio
verificado entre ns, no Brasil, onde essa relao parece na realidade se inverter. Ou seja, o
meio importa para a raa, quando esta percebida como um processo, a partir de um perene
conflito feito num crculo vicioso indefinido que de onde se ressalta a significao
mesolgica do local [o serto]. Ou ainda, na medida em que o plasma civilizatrio no nos
protege como deveria.
Este argumento histrico processual e recproco sobre a natureza no novo, e
podemos encontr-lo anteriormente em Charles Darwin. Como afirma Stephen Gould,
Darwin era um mestre da metfora (GOULD, 1993, p. 309). De acordo com este
historiador, na anlise darwiniana sobre o comportamento das montanhas, encontramos a
seguinte metfora segundo Stephen Gould, a primeira de suas metforas para a nova teoria
da evoluo (GOULD, 1993, p. 310):
79

Pode-se dizer que existe uma fora que se assemelha ao de 100 mil cunhas,
tentando forar todos os tipos de estrutura adaptada a preencher as lacunas da
economia da natureza, ou melhor, abrindo novas lacunas ao desalojar as mais fracas.
(DARWIN apud GOULD, 1993, p. 311)

Com essa metfora em mente, Darwin introduzia a ideia de uma reciprocidade


complexa dos fenmenos naturais, gerando entre eles como que uma competio
generalizada, uma cumplicidade, em que pese os fatores de assimetria e hierarquia presentes
na vida natural. Sob esta luz, podemos elucidar a hiptese sobre o determinismo do meio
sobre a formao tnica brasileira, de Euclides, justamente, no que ela se verifica. Na
descrio de ambos, isto , do meio e da raa, o suposto da determinao sobre eles
manifesta-se de modo moral, processual, tendo ainda como resultante o indefinido, o
recproco, e a sua respectiva variante incongruente, que caracteriza o mestio. Assim como
em Darwin, sem referncias seguras sobre o que determinante, embora acompanhando o
movimento de uma seleo, o argumento euclidiano parece, continuamente, constituir-se em
ndices do serto descrito que se compraz em um jogo permanente de antteses (OS, p. 135).
Este argumento poderia se replicar tambm sobre a particular variante religiosa que
determinaria o tipo sertanejo. Isto , como a estabilidade da raa aparece lanada para um
futuro remoto, as crenas do mundo sertanejo retiravam a sua determinao de um influxo do
passado, cuja reao evidenciou-se na prpria nevrose de Canudos. A loucura sertaneja que
advm desse movimento de refluxo, no entanto, no se caracteriza da mesma forma que a
loucura degenerada dos singularssimos civilizados das cidades. O sertanejo , antes de
tudo, um forte. No tem o raquitismo exaustivo dos mestios neurastnicos do litoral20 (OS,
p. 207). Uma vez que Euclides qualifica estes ltimos como degenerados, aqueles primeiros
recebem o qualitativo de retrgados. Ambos so tipos mestios, o que os diferenciariam
configura-se, para fins de classificao, em algo alm do que o simples fator da raa. Para

20
Em argio semelhante, isto , da instabilidade entre o sentimento do interior e a cultura da civilizao,
porm com concluses suavemente distintas s de Euclides da Cunha, Joaquim Nabuco tambm se pronuncia
a respeito das diferenas histricas e dos tempos inconscientes dos povos, em especial, do Brasil. Ns,
brasileiros o mesmo pode-se dizer dos outros povos americanos pertencemos Amrica pelo sedimento
novo, flutuante, do nosso esprito, e Europa, por suas camadas estratificadas. Desde que temos a menor
cultura, comea o predomnio destas sobre aquele. A nossa imaginao no pode deixar de ser europeia, isto
, de ser humana; ela no pra na Primeira Missa no Brasil, para continuar da recompondo as tradies dos
selvagens que guarneciam as nossas praias no momento da descoberta; segue pelas civilizaes todas da
humanidade, como a dos europeus com quem temos o mesmo fundo comum de lngua, religio, arte, direito
e poesia, os mesmos sculos de civilizao acumulada, e, portanto, desde que haja um raio de cultura, a
mesma imaginao histrica. Estamos assim condenados mais terrvel das instabilidades, e isto o que
explica o fato de tantos sul-americanos preferirem viver na Europa... No so os prazeres do rastaqerismo,
como se crismou em Paris a vida elegante dos milionrios da sul-Amrica; a explicao mais delicada e
mais profunda: a atrao de afinidades esquecidas, mas no apagadas, que esto em todos ns, da nossa
comum origem europia (NABUCO, 2004, p. 49)
80

classific-los, o tempo constitui o operativo de distncia, portanto, de dessemelhana ou


estranhamento (ou ainda, para empregar termo atualmente antropolgico, alteridade) entre o
mestio do litoral e o seu respectivo do serto. No apenas o tempo, como veremos no ltimo
captulo da tese (Duas linhas que levam o mundo consigo), mas da mesma forma a psique
j elaborada como metfora da conscincia, dos traos do ser, consistiria no outro elemento
que distanciaria os dois tipos mestios, causando estranhamento e dificuldades graves no
reconhecimento das suas respectivas cumplicidades raciais.
Entretanto, no devemos nos esquecer com esse referente comum da raa, que tanto o
tempo como a psique no se determinam por nenhum outro aspecto a no ser pelo outro
referente mestio que, nesse caso, traz a marca do indefinido, isto , da definio jogada para
um futuro remoto. No caso do tempo, Euclides argumenta, de forma clara, que a evoluo da
raa deveria ser afianada conservao do social. Isto quer dizer que a conservao social
no deveria prescindir dos institutos da ordem republicana. Para Euclides, a conservao
social, que o mesmo que pensar a existncia da sociedade nacional, estaria na verdade
melhor garantida quando os rudes patrcios pudessem fazer parte de um todo orgnico, isto
, serem incorporados nossa existncia poltica. Como garantir entretanto esta
incorporao? Euclides no parece sequer responder a essa pergunta diretamente, mas aventa
hipteses sobre a possibilidade de materializar o futuro da raa recorrendo-se a uma filosofia
da histria. Na medida em que a alma do matuto inerte ante as influncias que a agitam
(OS, p. 244), o conceito de parada, equilbrio ou movimento uniforme estabilidades
seriam definidores do projeto poltico adequado ao Brasil. O inerte neste caso admite a lei do
progresso de maneira relativa, ou como Euclides j havia expressado, a marcha retilnea do
dever, atravs do tumulto da nossa sociedade (CEC, p. 100). Inrcia pode ser pensada aqui
no seu referente conceitual como aparece na fsica newtoniana. Seguimos, neste assunto, a
leitura de Max Jammer sobre a primeira lei do movimento dos corpos de Newton. Como logo
esclarece aquele historiador,

Na fsica moderna, os sistemas de coordenadas no passam de uma fico til. Mas


no era assim para Newton. Dada a concepo newtoniana realista dos objetos
matemticos, fcil compreender por que esses espaos relativos formavam
medidas sensveis. No s o corpo que servia de referncia era acessvel aos
nossos sentidos, como o espao relativo dependia dele. Mas essa acessibilidade
percepo sensorial produzia uma noo que s tinha validade provisria e qual
faltava generalidade. Era bem possvel que no houvesse nenhum corpo em repouso,
ao qual os lugares e os movimentos dos outros corpos pudessem ser referidos; em
suma, todos aqueles espaos relativos talvez fossem sistemas de coordenadas em
movimento. Mas movendo-se em qu? Para responder a essa pergunta, Newton
abandonou o mbito da experincia, ao menos provisoriamente. Com palavras que
se tornaram famosas Nas investigaes filosficas, devemos nos abstrair de
81

nossos sentidos introduziu o espao absoluto e imutvel, do qual o espao relativo


era apenas uma medida. O grau ltimo de exatido, a verdade suprema, s poderia
ser alcanado em referncia a esse espao absoluto. Por isso ele foi acertadamente
chamado espao verdadeiro. [...] Para Newton, o espao absoluto era uma
necessidade lgica e ontolgica. Era um pr-requisito necessrio para a validade da
primeira lei do movimento: Todo corpo preserva o estado de repouso ou de
movimento uniforme em linha reta, a menos que seja compelido a modificar esse
estado por foras imprimidas sobre ele. O movimento retilneo uniforme exigia um
sistema de referncia diferente do de qualquer espao relativo arbitrrio. (JAMMER,
2010, p. 136-137)

Esta longa citao introduzida no texto se justifica pela possibilidade de refletir


acerca do que ela oferece ao argumento que estamos desenvolvendo na tese. Se assim
justificada, ela permitir compreender que o argumento da raa, embora presente em
Euclides, no caracteriza empiricamente uma determinante do meio fsico sobre a formao
biolgica do sertanejo. Explicando melhor este argumento, agora sob o esquema de Euclides:
estvel em um futuro remoto, raa um referente no emprico ou seja, comporta-se como
um referente absoluto. Esse absoluto, no entanto, mobilizado de um modo no emprico,
como uma necessidade lgica e ontolgica. Um limite a partir do qual outras referncias
poderiam ser consultadas a fim de situar os corpos em movimento ou, como pretendia ainda, a
estabilidade e a inrcia dos elementos sociais. Raa aparece como um conceito a ser
mobilizado para entender uma hiptese histrica, no diretamente uma realidade emprica.
Isto quer dizer que o determinismo racial em Euclides se baseia em uma causalidade terica
que tinha como efeito uma contemporizao de ordem poltica, como a incorporao dos
irmos mestios indefinidos e ignorados pela civilizao. Situada nesta posio como
resultante de um processo histrico, a raa importa para o argumento de Os sertes, pelo
menos sobre o ponto que vamos examinar a respeito do crime nacional, como um referente
abstrato, enquanto um tipo que se procura.
Feito este recuo para reflexo, voltemos ao texto de Euclides a fim de
compreendermos o que a indefinio do sertanejo reservava para a evoluo social do pas.
Ou seja, nas sees que se seguem vamos analisar como o referente da raa subsumido em
relao aos efeitos polticos possivelmente ativados na sua solicitao. Pois, supomos que a
raa de certa maneira parece ser mitigada a partir das orientaes polticas preconcebidas por
Euclides. Mas, sem querermos acachapar o argumento, devemos partir agora ao seu exame.
Retomando o debate com Gumplowicz, Euclides desdobra a referncia da raa para
uma outra instncia que no est simplesmente no espao da biologia. Devemos recordar que,
na cincia natural como era entendida no sculo XIX, filosofia e natureza no constituam
partes desligadas de uma reflexo antropolgica racial. Pelo contrrio, o referente natural era
82

constantemente mobilizado, sob o efeito de instaurar limites ao pensamento propriamente


mais especulativo, ou seja, como um referente que se aplicava ao mundo da empiria, da vida
natural, classificando-o. Em realidade, a cincia biolgica era solicitada pela sociologia. A
biologia, enquanto cincia natural, apresentava regras de reflexo para o pensamento social,
porm, Segundo Comte, a biologia corresponde ao conjunto de estudos especulativos e
abstratos realizados nos seres vivos, os quais so examinados conforme a organizao que
lhes prpria, isto , o rgo, o meio ambiente e a funo. Nesse sentido, Comte
distingue a biologia cincia abstrata da histria natural cincia concreta, instaurando
como evidncia dessa afirmao a referncia especulativa e abstrata do organismo que seria
prprio da cincia biolgica (COELHO, 1982, p. 65-72 passim). A histria natural, em
contrapartida, seria o referente concreto da biologia. Nessa correlao entre biologia e histria
natural, Comte insiste no carter concreto, global, composto e mesmo subjetivo do
comportamento humano. O concreto , para o positivismo, o mais complexo dos fenmenos,
o que quer dizer, o mais difcil de se conhecer atravs de uma anlise abstrata e tampouco
pela investigao das aparncias pela descrio dos aspectos superficiais.
Nesta interpretao, Comte aponta em sua crtica para a ineficincia de uma tentativa
de objetivao do comportamento humano a partir da abstrao de um aspecto essencial deste
fenmeno, isto , do prprio sujeito (ibidem, p. 95). Desse modo, nas suas palavras acerca
e em defesa da objetivao do sujeito, em sua instituio perde[-se] ao mesmo tempo sua
aptido e seu objetivo, como a prpria anlise que ela desenvolve: pois a abstrao tende a
cessar no momento em que o objeto e o sujeito coincidem (ibidem, ibidem). De modo que,
como resultado desse argumento, a histria natural torna-se mais concreta e emprica do que a
biologia, uma vez que nela necessariamente se realiza a materialidade da vida e se apresenta a
no coincidncia entre os tempos histricos, isto , entre o evento passado e o homem do
presente.
Esta premissa pode ser verificada nos escritos de Charles Darwin, segundo interpreta
Francisco Teixeira Portugal. Este autor mostra, nos textos de Darwin, como o pressuposto da
seleo natural no operava estritamente, para Darwin, por uma base biolgica, mas tambm,
psicolgica, base esta aproveitada de leituras sensacionistas da filosofia moral escocesa.
Darwin, em sua leitura dos filsofos morais, de John Locke mas tambm de David Hume,
estabeleceu uma trilha de pequenas diferenas entre os seres vivos. A oposio entre
instinto e hbito, marcante no iluminismo escocs mas mais marcante ainda no pensamento
psicolgico do sculo XIX europeu, separava por completo o plano animal do humano, mas
para Darwin esta oposio deveria ser contornada. Para isso, recusando a Natural Theology
83

(1802) de Paley, Darwin apresentava proposta diferente sobre as leis de seleo e de


hereditariedade. Segundo a lei de Paley: o que conveniente certo. Mas ele deve ser
conveniente no todo, por longo tempo, em todos os efeitos colaterais e remotos, assim como
nos que so imediatos e diretos; Darwin deslocava o sentido de convenincia, como
estabelecido por Payley, atribuindo-lhe uma significao histrica e psicolgica: assim,
Darwin se opunha Paley, pois, estou inclinado a afirmar que as aes que forem
necessrias por diversas geraes (como amizade aos companheiros em animais sociais) so
as que so boas e consequentemente provocam prazer e no como regra de Paley que no
futuro sero boas; revises que Darwin argiu em seu livro, de 1871, A descendncia do
homem (DARWIN apud PORTUGAL, 2007). Se, neste sentido, a convenincia dos traos
herdados era a regra, Darwin remetia a sua existncia a uma hereditariedade que, todavia, no
prescindia de uma historicidade prpria, isto , a sua hereditariedade, e por conseguinte a
histria, no demarcavam o futuro, devido prpria infinidade de fatores que mutuam na
evoluo das formas de vida.
Nesse quadro ampliado, Euclides no destoa do seu tempo e far a sua hiptese
metafsica tambm com relao histria. Ele apresenta o argumento da raa, variante
biolgico, a partir de uma filosofia da histria cuja referncia, nesse caso, em especial, o
socilogo j citado Gumplowicz. Caracterizando a raa indefinida como resultante e variante
de um processo, os supostos atributos que poderiam ser identificados na bios do mestio so
deslocados e passam a ser percebidos em uma linha temporal dilatada, geralmente desenhada
pelo sistema descritivo da psique. Isto equivale a dizer que o referente biolgico esperado
para a visualizao dos caracteres da raa est na alada de um outro referente metafsico o
psquico. O remoto, bastante reclamado por Euclides, opera nesse caso como um referente de
controle sobre o trnsito entre aqueles dois nveis do discurso: o absoluto (futuro remoto da
raa) e o simultneo (complexo presente de causas).
Diante do apresentado, eleva-se a influncia do meio que dilata a definio da raa,
pois esta se transforma em processo, e aquele como que estampa, ento, melhor, no corpo
em fuso, os seus traos caractersticos (OS, p. 175, grifo nosso). Sob esta inverso, Euclides
insere no seu curto-circuito textual um argumento em evidente contradio com o enunciado
elaborado de que o meio no forma as raas. Na verdade, ele aceita, para o Brasil, o caso de
uma relao particular variante, derivada das reciprocidades entre o meio fsico, a histria e o
tipo antropolgico. O corpo em fuso, ou seja, o processo histrico cuja resultante faculta ser
esperada futuro remoto , expressa no presente os seus traos caractersticos do tipo
antropolgico pelas suas ausncias. A difcil definio do remoto da mestiagem torna-se,
84

assim, por primazia, o objeto de reflexo do pensamento racial, derivando-se dele uma srie
de metforas sobre o oculto, o profundo, o verdadeiro. Entretanto, parece-nos persistir,
quando menos, um contra-senso neste argumento que gostaramos de examinar.
Partindo do suposto de que a raa participa, dubiamente, em dois nveis de discurso
o que equivale a dizer, que ela apresenta dois efeitos discursivos distintos localizados no
reconhecimento de caracteres fsicos presentes e na descrio de um tipo antropolgico em
formao, Euclides repousa o seu pressuposto racial em um limite metafsico. O futuro
remoto que estabilizaria a indefinio das sub-raas mestias em uma raa definida impe,
para o tipo antropolgico brasileiro, um limite sobre o excessivo emprego de elementos
fsicos e naturais predominantes na caracterizao do homem pela biologia. desse modo que
Euclides se mostra reticente em relao antropologia biomtrica do seu tempo 21 . Nas
importantes linhas que dispensa ao tema da raa em seo que recebe o ttulo Uma raa
forte (OS, p. 202-205), Euclides se mostra ctico em relao aos ganhos dessa corrente
antropomtrica quanto ao esclarecimento da indefinio antropolgica do tipo brasileiro. Nas
suas palavras: Deixemos [...] este divagar pouco atraente. Prossigamos considerando
diretamente a figura original dos nossos patrcios retardatrios. Isto sem mtodo,
despretensiosamente, evitando os garbosos neologismos etnolgicos (OS, p. 204).
Em realidade, o desenvolvimento desse ceticismo sobre o mtodo da biometria vai nos
revelar uma posio importante ocupada pela reflexo psicolgica de Euclides. Pois ento, na
sequncia do argumento do autor:

Faltara-nos, do mesmo passo, tempo e competncia para nos enredarmos em


fantasias psquico-geomtricas, que hoje se exageram num quase materialismo
filosfico, medindo o ngulo facial, ou traando a norma verticalis dos jagunos. Se
nos embarassemos nas imaginosas linhas dessa espcie de topografia psquica, de
que tanto se tem abusado, talvez no os compreendssemos melhor. (OS, p. 204-
205, grifo do autor)

Decidindo-se concluir, portanto, em desacordo com o determinismo de uma norma


superior da cincia, e a favor da referncia do real tanto verdadeira quanto ilusria
apreendida pela viso sincera do observador. Isto parece se coadunar com a opinio do autor,
expressa em carta de 23 de dezembro de 1897, ao amigo Domingos Jaguaribe. Na carta,
Euclides assumia que um dos maiores problemas desses tempos, ligando-se a srias questes
da mecnica e da fsica, para ser encarado com firmeza exigiria muito estudo e muita ateno
(CEC, p. 112). O ilusrio na antropometria, embora no possa ser verificado empiricamente,

21
Um resumo dessa corrente neste contexto pode ser consultado em Blanckaert (2001).
85

acusado pelo nosso autor como vindo da especulao determinista da cincia materialista-
filosfica. Equvocos que, todavia, poderiam ser desfeitos quando o observador procedesse
com a realidade dos sertes como um observador sensvel ao seu ambiente. No sentido de
apreender o que era empiricamente entregue a ele sob a forma de uma histria ou seja,
sincero, pretensamente sem derivar, atento.

Sejamos simples copistas. Reproduzamos, intactas, todas as impresses, verdadeiras


ou ilusrias, que tivemos quando, de repente, acompanhando a celeridade de uma
marcha militar, demos de frente, numa volta do serto, com aqueles desconhecidos
singulares, que ali esto abandonados h trs sculos. (OS, p. 205, grifo nosso)

Nosso autor se distancia do mtodo cientfico da craniometria e da frenologia que so


consideradas, por ele, como criadoras de garbosos neologismos, mas no se distancia,
todavia, da psicografia sobre o visto. Uma particular nuance em Euclides que no entanto
opera distines. A noo de que a observao pelo olhar, no pela abstrao da teoria,
constituiria um mtodo mais adequado para apreender a correspondncia daqueles homens
com a sua respectiva histria exige de Euclides uma ateno para um sentido especfico do
impreciso, isto , por uma observao do mundo sertanejo sem mtodo. Por mtodo,
obviamente, Euclides parece entend-lo como parte exclusiva da cincia natural determinista
da qual ele pretende se distanciar. Seu interesse pelo ilusrio e pela impresso, entretanto,
coloca-o insistentemente a dispor da realidade a partir dos limites do observador, das
sensaes do mundo histrico (concreto) sobre ele, de onde sobressaia a tarefa da sinceridade
neste recontar o que foi visto. Nosso autor parece se aproximar aqui de uma aporia ctica, que
encontra nas explicaes cientficas de causalidade emprica uma indeterminao que no
pode ser amparada por qualquer teoria, mas por uma sensao. Armada essa relao que se
deixa marcar pela noo de processo, o argumento euclidiano faz uma pausa e retrocede.

Sem nos arriscarmos demais a paralelo ousado [entre o meio e a formao das
raas], podemos dizer que, para essas reaes biolgicas complexas, ele tem agentes
mais enrgicos que para as reaes qumicas da matria. Ao calor e luz, que se
exercitam em ambas, adicionam-se, ento, a disposio da terra, as modalidades do
clima e esse ao de presena inegvel, essa espcie de fora cataltica misteriosa
que difundem os vrios aspectos da natureza,

e conclui:

[e]ntre ns, vimo-lo, a intensidade destes ltimos est longe da uniformidade


proclamada. Distriburam, como indicam a histria, de modo diverso as nossas
camadas tnicas, originando uma mestiagem dissmil. No h um tipo
antropolgico brasileiro. (OS, p. 175)
86

A ausncia de um tipo antropolgico configura, paradoxalmente, a hiptese que


suporta a ideia de que a raa tem a sua estabilidade em futuro remoto. Nesse sentido que a
dubiedade tem sido tomada pela crtica especializada euclidiana como um tipo de ontologia
discursiva de Os sertes, o que geralmente implica em aceitar a habilidade descritiva do autor
em que pese as limitaes segredadas no conjunto mesmo do seu prprio argumento.
Limitaes que, segundo essa defesa, se apoiariam na transposio de categorias e raciocnio
cientficos para a habilidade criativa e do manejo da linguagem ornamental. Este o tipo de
encaminhamento que Leopoldo Bernucci, atualmente um dos mais importantes intrpretes da
obra euclidiana, oferece no seu texto:

Exemplo admirvel no plano das idealizaes do rechao do imaginrio e do


apego quase servil ao racionalismo do seu pensamento, a mente cientificista de
Euclides tambm responsvel pela sua postura paradoxal diante das fontes de
conhecimento a seu servio. (BERNUCCI, 1998, s./p., grifo nosso)
.
Vamos problematizar esta afirmao com a proposta de iluminar um particular aspecto
tambm contido nela. Sem pretender dualizar o imaginrio com o observvel, parece-nos
todavia que no plano das idealizaes um discurso se mostra em suas qualidades e defeitos,
partindo ele de fontes ou dos recursos da imaginao. Conseqentemente, devemos considerar
a noo de fonte a partir da crtica racional do conhecimento inserida em um sistema de
referncias, de onde poderamos opor, de um lado, o conceito e de outro a imaginao,
pensando no entanto que o

[...] conceito comporta-se quanto ao objeto como a possibilidade quanto realidade.


Ao mesmo tempo, o exemplo contudo tambm mostra que, no sentido estrito, no h
definies demonstrativas. Signo algum de alguma coisa pode ser uma resposta
satisfatria pergunta que coisa aquilo que introduzo com o seu conceito.
(BLUMENBERG, 2013, p. 100, grifo do autor)

Lidamos com essa problemtica, no entanto replicada para o argumento de Bernucci,


que ope conceito e imaginao quando supe reservar ao primeiro o estatuto de verdade e
segunda a disponibilidade para a impreciso ou para a inveno. Nisso parece consistir, pelo
menos, o parti pris do argumento de Bernucci, quando assinala que a discrepncia entre as
realizaes artsticas e a preciso cientfica se faz sentir em muitos trechos de Os sertes
(BERNUCCI, 1998, s./p.). Ou que na perseguio da verdade Euclides teve, muitas vezes e
com alguma ousadia, que adivinhar e argumentar, principalmente por saber pouco sobre a
geologia e a botnica do serto baiano e porque apenas tinha passado uns dias em Canudos
(ibidem, ibidem). No desenho desse argumento, a insuficincia do fato observado de cincia
87

em associao com a habilidade para a escrita e para a inveno narrativa tornaria, por
conseqncia, o observador carente de experincia em um criador de fices. A literalidade
de Os sertes assumida a pelo negativo de uma experincia com o factual e pela inveno
literria diante dessa carncia. Aceitando em parte esse raciocnio, estamos mostrando que o
argumento euclidiano se vale da impreciso como evidencia da concretude do mundo
histrico e da sinceridade (legitimidade do discurso que pretende coincidir com a referncia
do observador) em oposio abstrao das teorias. Descuida-se, Euclides da Cunha nessa
hiptese, de suspeitar da prpria posio do seu olhar.
Assim, o ponto que ressaltamos em Leopoldo Bernucci demandaria de ns o suposto
de delimitar a noo de experincia pela metonmia da verdade e reservar para a literatura as
marcas da intuio e da inveno. Contudo, fazendo valer a sugesto de Hans Blumenberg, o
conceito em sua verso ps-kantiana que no argumento de Bernucci se oporia ao vivido
embora se afirme no vazio, precisa de clareza bastante para estabelecer diferenas quanto a
todo o concreto que deva ser submetida a sua classificao (BLUMENBERG, 2013, p. 47).
A nota entre as duas vises sobre o que qualifica a fico e o factual destoa justamente no
cerne do que um conceito para os dois autores, Bernucci e Blumenberg. Embora esta seja
uma discusso que Bernucci no parece ter pretendido se aprofundar, para Blumenberg o
conceito

Deve possuir bastante preciso para poder alcanar as distines entre as coisas que
no so absolutamente congruentes. Sua exclusividade, contudo, no deve ser to
estreita quanto aquela que o nome deve ter em relao ao indivduo, sua identidade
e sua identificabilidade. [...] Nessa medida, observado do ponto de vista
antropolgico-gentico, o ideal de preciso do conceito, o de sua relao com a
elasticidade do campo de ao, em que um modo de ser concreto percebido ou
representado ainda pode ser admitido, prefigurado, preparado, fornecido pela
experincia sob a forma de adaptaes e precaues. (BLUMENBERG, 2013, p. 47)

Blumenberg apresenta um contraponto, para ns, ao fundo do argumento de Bernucci,


sobre o conceito como referncia do discurso, precauo, na medida em que ele introduz na
sua abordagem sobre o escopo cientfico e o conceitual a nota importante da impreciso. Isto
equivaleria, tambm, a dizer: na medida em que o limite respalda uma adaptao. No
argumento de Blumenberg, retomando pressupostos animados pela sua antropologia
filosfica, o homem, no compromisso de ao distncia (actio per distans), caracteriza-se
pela conduta de fuga dominante, que o faz perder as especializaes caracterizadas pela
luta corpo a corpo (BLUMENBERG, 2013, p. 48). No comportamento preventivo que
deriva dessa perda de especializao, o que poderia ser em certa medida uma perda da
experincia total dos sentidos da caverna, o animal em fuga ento se deparava, apesar de sua
88

carncia de aparelhagem fisiolgica para a luta corpo a corpo com o seu perseguidor, com a
necessidade de resistir (BLUMENBERG, 2013, p. 48). Assim, ainda para ficarmos no
raciocnio de Blumenberg, neste animal que se defende em fugir, graas distncia espacial
e temporal, na verdade ainda no se formou um sistema orgnico de combate, mas sim um
animal que usa e amplia as capacidades aprendidas na caa s presas (BLUMENBERG,
2013, p. 48). Como este animal lida com objetos que no percebe (ibidem, p. 45), sua
conduta dada pela preveno e caa. Por isso a armadilha atua para o caador no momento
em que, estando ele ausente, a presa est presente, ao passo que a confeco da armadilha
mostra as relaes invertidas. Ela a expectativa materializada (ibidem, ibidem). O autor
alemo, por fim, refere-se armadilha como o primeiro triunfo do conceito, uma vez que
ela representa a margem de tolerncia entre a exatido e a inexatido do objeto de
referncia (ibidem, p. 49). Ela deve ser funcional para que a distncia entre o caador e a sua
presa no acarrete em perda do objeto, mas tambm necessita ser flexvel de modo a aceitar o
objeto perseguido mesmo em sua ausncia.
Delineado este argumento, do aspecto ambguo que alimenta o discurso de Os sertes,
gostaramos de tornar suspeita a hiptese de que, sobre o que se sabe pouco, porque mal
observado, fala-se por adivinhao, deslocando essa nota por um outro contra-argumento:
sobre o que mal se fala, porque no se visita, como neste caso deveria se comportar o
observador-escritor? Esta pergunta tem o seu lugar. Embora a psique nunca tenha sido, de
fato, visitada por Euclides, pelo menos no objetiva ou diretamente como o fora o meio fsico
dos sertes, ela aparece como termo fundamental para as suas caracterizaes e descries
sociais, desdobrada para o cerne da hiptese do seu livro que vingar a histria dos
esquecidos da civilizao. Neste sentido, como proceder com a demanda de um respectivo
fundamento cientfico quando a psique 1) no foi observada, mas se implicou no cerne do
argumento?, 2) na prpria dificuldade de observ-la, aceita-se as condies de observao
tomadas pela impreciso? No temos respostas para as duas perguntas acima, tampouco as
tem Euclides da Cunha. Ainda que catalisadora de descries dramticas no texto euclidiano,
como j afirmou Walnice Galvo (2009), a psique apresenta um escopo conceitual que,
supomos, no se orienta apenas pela inveno da fico. Nossa hiptese a de que h uma
tentativa de inteligncia, portanto de uso da razo, no escopo da psique como categoria
limite na construo de Os sertes.
Extramos essa hiptese a partir do prprio livro Os sertes. De fato, a partir da
literatura diversa citada por Euclides em seu texto, dificilmente poderamos dizer que o
conceito de psique recebeu algum significado especfico na construo do argumento de Os
89

sertes. Na realidade, a contnua citao de antroplogos, mdicos legistas e psiquiatras ao


longo do texto confirma que o argumento psquico era, sim, repetidamente abordado por
Euclides, porm carregado no de um mas de vrios significados especficos. A prpria ideia
de que deveria existir um teoria da patologia orgnica para os crimes da nacionalidade, na
referncia a Maudsley, remete exposio de que o problema da sobrevivncia da sociedade
brasileira estava relacionado mais ao campo social e poltico, do que biolgico e racial. Por
isso, sabendo da politizao semntica da psique em Os sertes, o que fazer quando os
significados sobre o psquico no so precisos e, oposto a isso, descontnuos nas elaboraes
do autor? Como compreender o escopo singular do psiquismo, quando o seu argumento se
generaliza ampliando-se para mais de uma inteno de sentido? Contribui, ainda, para este
aspecto de impreciso, o fato de que o tema psicolgico adentrara na caderneta de leituras de
Euclides no apenas pela via de autores da cincia, mas tambm por autores de fico. Como
comportar estes dois registros em um horizonte significativo de enunciados comuns do livro?
Se a ltima pergunta parece-nos impossvel de responder por enquanto, vamos considerao
das duas primeiras.
Na carta enviada ao amigo Reinaldo Porchat de 20 de agosto de 1892, Euclides tece
elogio ao autor de romances ento desconhecido do pblico brasileiro, recomendando a sua
leitura ao caro amigo do L-Bas de Huysmans, que , com o Maupassant o mais avantajado
mulo de Zola (CEC, p. 37). Na realidade, Euclides considerava Joris-Karl Huysmans o
melhor discpulo de Zola (CEC, p. 40). E, com efeito, no preciso ter dvidas sobre a sua
admirao a ele. Ela seria autntica e proporcional ao cuidado e hesitao que Euclides
demonstrava no envio do romance de Huysmans ao amigo Porchat, justificando o receio pelo
impacto que o tema do livro poderia causar em seu correspondente naquele momento.
Pressentindo um possvel arrebatamento do romance sobre o amigo, Euclides justificava o
retardo na remessa, at que se passe a assustadora onda de amarguras que te assoberba
(CEC, p. 40). Tamanha precauo confirma, afinal, a boa conta que Euclides expressara ao
discpulo de Zola, pois, de admirvel temperamento [...] ainda um nouveau entre os
grandes estilistas; o L-Bas o livro mais original e brilhante dos ltimos tempos, deixa a
perder de vistas a prpria Dbcle; enfim, avaliars por ti mesmo (CEC, p. 40).
Novamente, em carta de 25 de outubro de 1892 ao mesmo Porchat, sabendo do
infortnio de doenas por que passara a sua esposa, d. Esmeralda, admoesta ao amigo: No
te mandei ainda o L-Bas, de Huysmans, porque o livro de um nevropata, livro que destila
nevrose e febre e as preocupaes atuais que tens no poder-se-o harmonizar com as
emoes que ele desperta (CEC, p. 43, grifo nosso). No destaque do qualitativo mental e
90

patolgico a definir a experincia de cada leitor sobre a obra de fico, sendo o leitor
vulnervel ou no ao seu contedo, Euclides parece atribuir demasiado fascnio ao estado
fsico e psicolgico como uma dependncia sobre o enfrentamento da vida. Basta recuar e
considerar que em outra carta de 13 de agosto de 1892, tambm dirigida ao caro amigo
Porchat, Euclides se autodenominar nevropata nevropata como sou (CEC, p. 35) ,
autodenominao que talvez reflita ainda o fascnio causado pela leitura de Huysmans ou
porque, como alegava o autor sobre a perda da juventude, naquele seu contexto de vida
persistia-lhe uma

[...] mania, e mania antiga, esta [...] de fantasiar-me velho e fingir-me coberto de cs
a apresentar-me como um octogenrio, duramente experimentado... ser porque,
nevropata como sou, tenho muito em poucos anos, ou porque nada tenho vivido e
no sei verdadeiramente o que a vida? A verdade que me sinto mais velho do que
moo, mxime agora, em que dou lies e so os scios constantes das minhas horas
ocupadas uma scia de velhos pensadores, constantemente a tumultuar em torno do
meu esprito, falando-me atravs de uma majestosa e silenciosa eloqncia: Newton,
Laplace, Gay-Lussac, Claud[e] Bernard e etc., etc., etc... (CEC, p. 35, grifo nosso)

Alm das sucessivas notcias de febres, dores, um pouco de pneumonia, um pouco de


nervosismo e uma dose sofrvel de molstias imaginrias (CEC, p. 47-48), era de se esperar
que no argumento psiquista de Euclides da Cunha ressurgisse um hipocondraco. Contudo, na
presuno e indelicadeza de tal julgamento, o que temos de fato para anlise o realce
particular desta tonalidade psquica e patolgica constante em seu texto. Iremos abordar esta
temtica nos captulos seguintes. Por ora, retenhamos que na explicao sobre a impreciso
do escopo conceitual do psquico em Os sertes, podemos confirm-la na respectiva viso de
mundo apresentada como uma disposio ou ambincia (Stimmung) 22 no sentido de
imediaticidade, produo de presena pela linguagem psiquista que parece incluir Euclides,
um observador, nas leis da gravidade sobre o psquico: gravidade aqui, tambm, como fora
invisvel da ambincia, uma metfora que se manifesta no mundo cujo efeito no se determina
por ele. Ou que, como metfora, ainda se expresse a insignificncia de sua substncia, a
prevalncia do vazio e, no entanto, a firmeza de sua funo (BLUMENBERG, 1997, p. 124).

22
Gumbrecht considera a categoria Stimmung, como ambincia, clima, disposio ou atmosfera em sua vertente
material como produo de presena, isto , operativo antropolgico-historiogrfico a atentar para a
dimenso textual das formas (expresses) que nos envolve e envolve os nossos corpos em uma dimenso
fsica. Isto , seria mesma impensvel a declamao de um texto lrico ou o lanamento de uma obra em
prosa com um pronunciado componente rtmico alcanar e afetar os leitores que no entendem a linguagem
em questo. Traduo nossa do ingls: would be unthinkable for the recitation of a lyrical text or the
delivery of a prose work with pronounced rhythmical component to reach and affect ever readers who do not
understad the language in question (GUMBRECHT, 2011, p. 5).
91

Ainda nesse quadro, o recurso psiquista no foi incomum em Euclides, e muito


provavelmente o psiquismo daquele fin de sicle ter sido suficiente para persuadi-lo, a ponto
de interpel-lo a se autodenominar um nevropata, aprumando-o, por fim, ao mar de leituras
das descobertas cientficas em torno da mente humana e das pesquisas ento disciplinarmente
conduzidas pela antropologia, medicina e psiquiatria do perodo. Quanto a esse ponto, mais de
um bigrafo ressaltou uma suposta relao entre o obsessivo nevrolgico do autor com o fim
trgico da vida de Euclides, relacionando com esta combinao os seus supostos transtornos
mentais e criando, ao fim, uma analogia emparelhada entre o destino do autor de Os sertes e
a figura de Antnio Conselheiro. A relao consiste que ambos teriam sido alegadamente
trados e, ento, padecidos pelo sofrimento psquico advindo da crise dos seus
relacionamentos conjugais (GALVO, 2009, p. 134-143). No perseguimos esta posio,
pois no nos parece ser evidente a relao que h entre a descrio do cenrio psictico e a
realizao do descrito em factual. A experincia alegada neste caso possvel, mas ela
encontra o seu possvel no infinito.
Se pudssemos, por outro lado, isolar o conceito de psique como ele aparece na
construo de Os sertes, seramos levados a identificar Euclides da Cunha como um
seguidor direto daquela linha de pensamento a qual, contemporneo a ele, encontrava-se Nina
Rodrigues 23 . Embora Euclides no se afaste e parea mesmo manter interesse sobre os
avanos e resultados das pesquisas do mdico baiano acerca das razes sobre os transtornos
mentais entre os negros e os mestios, parece ser tampouco conclusiva a sua adeso completa
ou deliberada antropologia biolgica quanto a sua tpica; ou seja, no nos parece clara a
coincidncia imediata entre o psiquismo e o determinismo biolgico em Os sertes. Pois, a
julgar que Euclides se valia dos termos da cincia na montagem do argumento da sua hiptese
principal a extino das sub-raas sertanejas pela raa superior civilizada , a impreciso
todavia o acompanhava no manejo do conceito de psique nas dimenses filolgica, histrica e
sociolgica. A sua ambincia do psquico, como produo de uma presena, to ampla na
construo de sua viso de mundo, que a variao sentida sobre o conceito de psique faz com
que o seu significado deslize da orientao mais sisuda da antropologia biolgica para recair,
ainda que sem o saber notadamente, no domnio da especulao deliberada e do excesso
descritivo.
Exemplo disso a distncia irnica que o autor dedica, logo aps a abertura de um
parntese irritante (OS, p. 199-205), aos estudos sobre etnologia citados por ns

23
Cf. sobre este contexto os estudos de Srgio Carrara (1998) e Mariza Corra (2001).
92

anteriormente. A fim de no deixarmos de lado a hesitao assumida no seu argumento, sobre


os fundamentos da cincia da mente, o nosso autor parece pensar o psicolgico em chave
diferente da cincia fsico-qumica de anatomia do corpo. Assim, ele abandona aquele
divagar pouco atraente de um quase materialismo filosfico, aceitando o visto como
ponto forte de referncia para o exame. Como um copista, supe-se reproduzir as impresses
do seu olhar sobre o mundo desconhecido dos sertanejos. No entanto, o que verificamos que
ele produz, no realce das suas descries, o que na verdade precisamente no poderia ser
confirmado nesta sua reproduo. Ainda quando alegue que [n]o h um tipo antropolgico
brasileiro (OS, p. 175), Euclides define este seu argumento a partir da hiptese de uma
seleo evolutiva dos caracteres, evoluo que estaria estendida para um tipo racial situado
em um futuro remoto, j que nessa concorrncia admirvel dos povos, evolvendo todos em
luta sem trguas, na qual a seleo capitaliza atributos que a hereditariedade conserva, o
mestio um intruso (OS, p. 201). Intruso porque um hereditrio do seu prprio resultado
adiado. Sem lei definida, o mestio a sinceridade de uma indefinio racial.
A partir desse quadro desenhado, concordamos com Luiz Costa Lima (1997; 2008) ao
observar que Euclides adota a literatura em funo dos limites da cincia e mesmo nos
domnios desta, ou seja, a partir de argumentos da cincia; porm, podemos aqui completar o
raciocnio do crtico ao introduzir aparncia conceitual da psique na zona cinzenta de uma
argumentao que no se faz nem no preto nem no branco. Psique como conceito, pelo menos
no comeo do sculo XX antes da divulgao teraputica da psicanlise e da sua respectiva
noo de inconsciente, se comportava fortemente como uma daquelas [e]xpresses que no
podem ser definidas nem por signos nem por regras de substituio [e que] tm por sua
natureza uma grande variao em sua determinao em contextos individuais e sociais
(BLUMENBERG, 2013, p. 101).
Em Euclides, o aspecto de variao que faz deslizar na superfcie do descrito o
conceito de psique no se forma propriamente da reflexo em torno do seu significado como
a fazer uma investigao sobre a sua concepo na tradio cientfica e filosfica ocidental
mas na sua contingncia, isto , na sua singular historicidade que transtorna o conceito em
afins da dubiedade. Sem querer com isso acusar Euclides de incapacidade intelectual
acusao que de fato lhe seria de dvida injusta , cabe mesmo ressaltar a formao
extraordinria de uma ambincia conceitual to importante quanto esta, no provvel clssico
fundador do pensamento social brasileiro. Ambincia que por isso nos impe o desafio de
entender como o argumento da psique foi, posterior ao aparecimento de Os sertes,
incorporado em outras individualidades, ainda sob a aparncia de uma unidade, de uma
93

evidncia; considerada por outros textos no menos importantes em contextos diferentes do


pensamento social no Brasil.
A existncia de uma continuidade neste debate, retomada por literatura posterior
caberia aqui situar desde os estudos de Oliveira Vianna em torno da cultura poltica e da
psicologia social dos grupos tnicos brasileiros, at a expresso de Mrio de Andrade que
compreendia (e parece que tem sido to mal compreendido neste sentido) a ausncia de
carter do seu heri, Macunama, a partir da sua significao psquica, at o lanamento do
livro de Dante Moreira Leite, originalmente tese defendida em psicologia na USP, O Carter
Nacional Brasileiro 24 demarca a importncia da abrangncia da disposio (Stimmung)
para as especulaes sobre o psquico e o psicolgico nas formulaes do pensamento social
brasileiro. Podemos dizer que o psquico, neste pensamento, encontra sua disposio em
utilizar um material ligado ao imaginativo e escala de valores, e em s se especificar por
eles (BLUMENBERG, 2013, p. 102). Apenas para ficarmos com Mrio de Andrade e
Macunama, neste caso, com o Prefcio indito escrito imediatamente depois de terminada a
primeira verso, alis no publicado no ano de 1927 mas escrito, como dito, logo ao trmino
da redao de Macunama, declara o autor as suas intenes:

O que me interessou por Macunama foi incontestavelmente a preocupao em que


vivo de trabalhar e descobrir o mais que possa a entidade nacional dos brasileiros.
Ora depois de pelejar muito verifiquei uma coisa me parece certa: o brasileiro no
tem carter. Pode ser que algum j tenha falado isso antes de mim porm a minha
concluso (uma) novidade pra mim porque tirada da minha experincia pessoal. E
com a palavra carter no determino apenas uma realidade moral no em vez
entendo a entidade psquica permanente, se manifestando por tudo, nos costumes na
ao exterior no sentimento na lngua na Histria na andadura, tanto no bem como
no mal. O brasileiro no tem carter porque no possui nem civilizao prpria nem
conscincia tradicional. (ANDRADE, 1978, p. 218-219, grifo nosso)

Neste sentido detalhado a partir da psique, o carter, ou melhor, a ausncia de carter


de Macunama , em parte, a conseqncia da ausncia de uma vida psquica ausncia de
uma entidade psquica permanente, se manifestando por tudo, nos costumes na ao exterior
no sentimento na lngua na Histria na andadura, tanto no bem como no mal (ibidem). O que
seria essa ausncia psquica para Mrio de Andrade? Como o modernista chegou a esta
avaliao a partir das suas pesquisas? O que ter afinal lido ou observado que o tenha levado
a essa concluso? No sendo nosso objetivo o responder a esse inqurito de perguntas sobre
Mrio de Andrade, cabe-nos apenas apontar para aquela historicidade do conceito psquico
pelo pensamento social e pelos clssicos da cultura brasileira. Observamos que o psquico,

24
Para uma anlise detida ainda que geral sobre a obra de Dante Moreira Leite, cf. PAIVA (2000).
94

sem se definir, mas atuando como um referente conceitual, demonstra a impreciso que
denota diferentes historicidades e tm permitido derivar, da leitura dos seus textos, toda uma
gama de interpretaes que na falta de estudos sobre o sei horizonte de experincias, tem o
seu campo de expectativas vinculado, desde a sua existncia at a sua completa negao e
ausncia, como fato histrico suposto de sua realidade social. No entanto, como um
conceito vacilante que, no entanto, informa tudo e nada ao mesmo tempo, que a psique joga,
feito uma carta curinga, com a sua prpria ambigidade como referncia argumentativa em
Os sertes; ou em sentido mais amplo, no pensamento social brasileiro at fins da dcada de
1920. Poderamos dizer sobre a psique no pensamento social da primeira metade do sculo
XX, o que Reinhart Koselleck alegou para as frgeis definies da constelao histrica de
conceitos empregados por Hardenberg acerca do cidado da Revoluo Francesa
(KOSELLECK, 2006, p. 98-104).

Do ponto de vista puramente lingstico, uma orao assim formulada e recheada de


expresses de carter poltico e social causa no pouca dificuldade de compreenso,
ainda que o sentido poltico decorra justamente da ambigidade semntica. (ibidem,
p. 99)

De modo semelhante ao assinalado acima parece proceder a recepo conceitual do


psquico no pensamento social brasileiro. Afinal, do que se est falando quando se diz sobre a
realidade psquica? A observao de que haveria uma psicologia dos povos, uma psicologia
do brasileiro, no demonstraria uma politizao que decorre justamente da ambigidade
semntica desse conceito? Assim, seguindo a orientao de Koselleck acerca da tarefa da
histria dos conceitos, [a]inda que no se possa depreender, imediata e diretamente a
realidade a partir do conceito, a histria dos conceitos tem como premissa refletir essa co-
incidncia (ibidem, p. 114). Ainda, tambm, que no tenhamos neste momento avanado
com a nossa reflexo sobre os textos de outros autores, cabe em Euclides da Cunha, como
disse Nsia Trindade Lima (1999), texto fundador que Os sertes, um lugar de destaque para
a elaborao do argumento psquico no pensamento social. Alegamos isto pois estamos
seguros de que, ao longo de Os sertes, as metforas da terra insana, da realidade trgica e da
figura manaca de Antnio Conselheiro correspondem ao diagnstico, secundado pelo autor,
de uma nevrose coletiva nos limites do serto. Com esses termos descritivos, sem perder o
passo, Euclides realiza tambm o exame da Revolta da Armada, movimento insurgente que,
segundo ele, na falta de um princpio orientador e srio, enlouquece, vibrando numa
95

epilepsia sinistra, estortegando-se atravs de bombardeios contnuos (CEC, p. 50, grifo


nosso).
Ademais, dubiedade de uma vida que se apresenta materialmente, tambm, na
constante hesitao de Euclides s oportunidades de seguir uma carreira dedicada s letras e
aos estudos ou, como sempre consternava o autor, esbarrando nos limites de um engenheiro
errante, preso pelos empreiteiros e absorvido em oramentos quase sem tempo para curar [sic]
dos meus prprios interesses (CEC, p. 169). Vale registrar o ato falho desta carta: cuidar e
curar. Tal oscilao era em tal grau sentida que em um mesmo perodo, a propsito da sua
candidatura cadeira vacante de Castro Alves para a Academia Brasileira de Letras, Euclides
transmudou de opinio em carta expressa de 20 de junho de 1903, ao Dr. Lcio de Mendona,
com a inteno de manter firme a sua candidatura quela cadeira, apesar da derrota
inevitvel (CEC, p. 168, grifo nosso); para a 22 de agosto de 1903, em carta ao amigo
Francisco Escobar, confirmar que se os homens mantiverem o prometido inevitvel a
vitria (CEC, p. 178, grifo nosso). Dubiedade da derrota e da vitria que assume a direo de
tudo o que possvel porque sempre inevitvel. Da que s o possvel ainda infinito, o real
a contingncia do factual, que s racionalmente poderia ser salvo se o mundo real fosse o
melhor dos mundos possveis (BLUMENBERG, 2013, p. 120).
Temos, at agora, recolhido elementos para considerar o fato de Euclides ter se
entregado a tal oscilao de opinies refletindo acerca da sua rudeza profissional (CEC, p.
157), no obstante o seu desejo de [alinhavar], atravs da secura dos oramentos, novas
pginas de um livro que ser tardio, - feito em minutos de folga mas sem a inteireza
emocional que a Arte exige (CEC, p. 158). Na sua situao precria, ele desenvolve uma
afinidade heurstica em apreender o bvio pelo seu contrrio e com dificuldade. O seco e o
inteiro que se digladiam, como a sua descrio de Os sertes. Esse tipo de operativo
ambguo vira e volta ressurge na escrita do nosso autor, o que nos possibilita pensar acerca da
tortuosidade do seu texto como um aspecto significativo. Quando, enfim, esta mesma
tortuosidade nos coloca diante de uma condicionante social de produo da sua linguagem.
Como quando instigado a escrever um novo livro intitulado Histria da Revolta respondia:

S poderei inici-lo quando me aparecer o primeiro dia de folga nesta vida


trabalhosa. Alm disso, levado pelo dever profissional a misteres to diversos, terei
de lutar muito para considerar aquele assunto. Se o artista sobretudo um indivduo
empolgado por uma impresso dominante, estou nas mais imprprias condies
para isto. (CEC, p. 159, grifo nosso)
96

Nesse lugar de reivindicao de uma folga, de condies emocionais e materiais


imprprias ao trabalho intelectual, se a oscilao entre a cincia e a literatura movimenta o
discurso de Os sertes, a instabilidade da vida do autor parece acrescentar nova nfase para a
observao indeterminada da realidade. De onde depreendemos que o sentido inevitvel dos
eventos a montar um argumento condenatrio na histria recebe, em Euclides, a fortaleza
conceitual armada em torno da psique como viso de mundo, metfora da vida. Fortaleza que
se faz conquista na abstrao caracterstica, nos ndices, nas abreviaes que o modo de
construo do argumento do livro.
Em direo a esse ponto, afinamos aqui com Luiz Costa Lima, em cotejo com o que
pressupunha Henry Maudsley, a desleitura de Euclides. Costa Lima nos informa que Euclides
parece ter realizado uma desleitura daquele psiquiatra na finalidade de explicitar a natureza
das condies psquicas e patolgicas dos eventos de Canudos. Desleitura, segundo Costa
Lima, porque [para Maudsley] o crime no se explica univocamente pela insanidade. Por
conseguinte, a questo do conflito deveria ser considerada por Euclides, e no o foi; menos
estritamente mdica do que social; ou s podia ser mdica a partir da considerao da fora ou
da fragilidade das instituies sociais (LIMA, 1997, p. 105). Tratando-se, no entanto, da
predestinao da formao de uma raa histrica em futuro remoto, se o permitir tempo de
vida nacional autnoma [i]nvertemos, sob este aspecto, a ordem natural dos fatos. A nossa
evoluo biolgica reclama a garantia da evoluo social (OS, p. 156-157). Essa inverso,
ressaltada no argumento de Euclides e sublinhada pela crtico, parece de fato ecoar em todo o
desenvolvimento de Os sertes, na medida em que se conclui, a partir dela, categoricamente:

Estamos condenados civilizao.


Ou progredimos, ou desaparecemos.
A afirmativa segura. (OS, p. 157)

No a raa o que nos condena evolutivamente, mas a histria do social. Como se a


entender que diante da matria narrada a chacina de sertanejos no final do sculo XIX
resulta a hesitao do analista diante dos fatos, no embarao de se atacar a civilizao e ao
mesmo tempo refletir o quo foroso o caminho para ela, o impasse discursivo passa a
configurar um impasse que tambm um dilema poltico. A conservao das instituies deve
garantir o progresso, a fim de que a inverso assinalada anteriormente, entre raa e sociedade,
possa ser revertida finalmente a seu equilbrio normal, de uma esperada auto-determinao
racial. Ainda que possivelmente o argumento da raa no seja orientado, por Euclides, com a
finalidade de segregao ou seleo de grupos pelo contrrio, ele reclama o conhecimento e
a incorporao dos tipos mestios a fim de salvaguardar a soberania nacional , sua posterior
97

conseqncia pode ser definida, como variante de um processo, atravs da necessidade de


conservao das instituies. Conservao ajuizada sempre pelo imperativo de formao da
raa histrica.
Em realidade, a recordar aquela oposio articulada, na Nota Preliminar, entre s
vicissitudes histricas e deplorvel situao mental dos sertanejos em relao ao princpio
dominante de mercenrios inconscientes dos proteiformes civilizados, temos um
paradoxo que desloca e repe no campo psquico o contedo que atribudo, por Euclides,
para a civilizao. Referncias tais como histria, costumes, tipos antropolgicos futuros, o
social, o progresso, a doena, o falso e o sincero, funcionam como hipteses sociais que so
tomadas nas suas respectivas expresses como dimenses do psicolgico na civilizao. Este
argumento ser melhor analisado ao longo da tese, mas sua meno aqui confirma a hiptese
inicial que temos levantado, da existncia de um fenmeno mal-localizado ou impreciso mas
que referido, constantemente, ao universo psquico no texto euclidiano.

2.2 E Canudos era a Vendia

Na seo anterior demos incio anlise do escopo do argumento psiquista em Os


sertes, deixando inclusive em aberto a relao que parece se estabelecer entre psique e
histria, conscincia e civilizao. Tentamos trazer para primeiro plano, nessa anlise, o
argumento euclidiano da inevitabilidade histrica junto ao diagnstico de que, do ponto de
vista social, estamos condenados civilizao. Assinalamos tambm a simultaneidade com
que este argumento aparece no prospecto de futuro remoto reivindicado para a estabilidade da
raa. Civilizao e raa, embora coexistam como partes integrantes de um repertrio comum
da cincia moderna, de fato influentes nas instituies intelectuais do sculo XIX (cf.
SCHWARCZ, 1993), no se confundem enquanto entidade por, justamente, funcionarem em
estgios distintos no argumento de Os sertes; isto , elas apresentam temporalidades
dessemelhantes no diagnstico da antropologia indefinida na definio da raa mestia.
Este argumento imps para Euclides um impasse que est longe de se resumir a uma
soluo de empenho literrio da linguagem, quer sob o apreo pela lgica dos opostos, quer
pelo total determinismo da raa. Em realidade, o respaldo civilizao vem, em seu sentido
paradoxal, da expectativa de uma estabilidade da raa circunscrita em um futuro remoto, o
que nos leva impresso de um paradoxo discursivo, cujo efeito no deveria ser, para o
98

observador euclidiano, menos histrico e poltico. H que se pontuar esta associao efetuada
em Euclides, porm, de igual maneira, recuperada pelo pensamento poltico nacional basta
lembrar do que pressupunha Oliveira Vianna ao afirmar que psicologia do mestio deveria
se contrapor uma opinio pblica nacional que nunca seria espontnea, seno
institucionalmente organizada25 e podemos recobrar por que a psique em Euclides cumpre a
funo de fundamentar, no somente o prejuzo da raa, mas o compulsrio da civilizao;
isto quer dizer, a necessidade imperativa do acerto das instituies republicanas. Praticando,
talvez, uma determinao das instituies como determinismo do meio, Euclides parece estar
ciente dessa inevitabilidade histrica que era tambm uma aporia poltica:

Sejamos justos h alguma coisa de grande e solene nessa coragem estica e


incoercvel, no herosmo soberano e forte dos nossos rudes patrcios transviados e
cada vez mais acredito que a mais bela vitria, a conquista real consistir no
incorpor-los, amanh, em breve, definitivamente, nossa existncia poltica. (DE,
p. 208)

Relativizando preconceitos da poca, Euclides posicionava-se do lado combatente do


interior do Brasil, desde que este fosse orientado pelo caminho da incorporao dos sertanejos
civilizao. O argumento poltico includo nesta reflexo ressalta o vnculo entre o conflito
de Canudos e a falncia das instituies republicanas a apresentar (vingar) historicamente,
para a sociedade nacional, aqueles desconhecidos singulares, que ali esto abandonados
h trs sculos (OS, p. 205). Por isso, o autor reclama:

Reproduzamos, intactas, todas as impresses, verdadeiras ou ilusrias, que tivemos


quando, de repente, acompanhando a celeridade de uma marcha militar demos de
frente, numa volta do serto, com aqueles desconhecidos singulares. (OS, p. 205)

25
Realmente, todo o fracasso do idealismo contido na Constituio de 24 de Fevereiro tem, em sntese, esta
causa geral: somos um povo em que a opinio pblica, na sua forma prtica, na sua forma democrtica, na
sua forma poltica, no existe. [...] O regime da opinio na Inglaterra no resulta, pois, exclusivamente do
fato dos cidados ingleses terem a prerrogativa de escolher, pelo direito do voto, os representantes do Poder;
mesmo sem o direito do voto, essa poderosa solidariedade de classes, esse esprito popular, militante e
infatigvel, acabaria por obrigar, pela simples fora moral da sua opinio, os detentores do Poder e a classe
propriamente poltica a consider-lo, a ouvi-lo e a atend-lo. O regime da opinio pr-existe prerrogativa
eleitoral e a sua razo de ser est nestes dois atributos intransferveis do cidado ingls: a sua ndole ativa e
combativa (a agressive vitality, de Whitman), por um lado; por outro, o esprito de solidariedade, o
sentimento instintivo do interesse coletivo, aquilo que van Dyke chama the spirit of common order and
social cooperation. Estes dois atributos um de natureza biolgica, porque se prende ao temperamento da
raa; outro de natureza moral, porque se prende formao social e poltica do povo que asseguram
democracia ingleza surpreendente vitalidade, que faz a admirao e tambm o desespero de todos os povos
no saxnicos do mundo. Ora, entre ns nada disso acontece e a simples concesso do sufrgio a todos os
cidados no bastaria para criar aqui estas condies que constituem o ambiente da democracia inglesa.
(VIANNA, 1927, p. 44-46 passim)
99

Sob o seu olhar, a observao do encontro no deixa de lado, tambm, a percepo da


descoberta e, nesse sentido, fazendo um caminho comum histria social relativo s
bandeiras, o imperativo da incorporao do outro ao complexo nacional parece ganhar um
particular acento. Devemos, em auxlio a este ponto, recordar que algumas pginas anteriores
de onde a transcrio acima foi copiada, Euclides d conta da Funo Histrica do Rio S.
Francisco (OS, p. 186), bem como da ancestralidade do jaguno com os bandeirantes, Os
Jagunos: Colaterais Provveis do Paulista (OS, p. 188). Ambos, o meio e a histria,
aprecem como sub-itens que pretendem informar a Gnese do Jaguno (OS, p. 183-205).
Nesta genealogia que consta o conhecido captulo de comparao histrica entre a Revolta
da Vendeia e a Guerra de Canudos.
Em direo ao que foi exposto acima, gostaramos de investir na comparao histrica
que, acertadamente, como nos informa mais de um crtico (BERNUCCI, 1995, p. 25-38;
VENTURA, 2003), tem relao mais metafrica do que histrica entre o ocorrido em
Canudos e a Revolta camponesa da Vendeia. Afinal, como j pressupunha Euclides,
justamente porque aqueles desconhecidos singulares do serto no tiveram um historiador,
era preciso investir em direo oposta a este persistente esquecimento, a fim de suprir a sua
falta grave no corpo da histria nacional, portanto, da sociedade da qual os sertanejos
esquecidos pertenciam. Se, como foi o caso, Euclides se propunha a essa tarefa, menos
inegvel o fato de que, da apreciao histrica, ele a direcionou pelo seu desperto interesse
pela Revoluo Francesa. Uma srie de trabalhos recentes tem destacado este aspecto na
especfica historiografia do autor.26
Desde os seus versos de juventude como consta em seu caderno de poesias intitulado
Ondas, escrito quando tinha 14 anos, recentemente publicado sob a iniciativa de Francisco
Foot Hardman e de Leopoldo Bernucci (2009) o imaginrio revolucionrio francs aparece
como signo excepcional para a sua reflexo histrica. Esta admirao est sobretudo dirigida
para o contexto mais grave da revoluo, isto , do Terror de 1793. Perodo que pode ser
talvez apreendido pelo paradoxo das instituies e dos seus representantes que sucumbem a
despeito de tudo, nele se representa o paradoxo determinado pelo incerto como
acontecimento, onde o terror era mesmo subscrito pela narrativa da histria. A histria das
lutas pela democracia (BERNUCCI, 1995, p. 26), tomada como exemplar da Revoluo
Francesa, receberia, na leitura euclidiana, a sua traduo canudense no tema da indefinio da

26
Para o interesse de Euclides histria da revoluo francesa, cf. BERNUCCI, 1995, p. 38-25; GALVO,
2009, p. 205; bem como a tese de Raimundo Moreira (2007), A Nossa Vendia: o imaginrio social da
Revoluo Francesa na construo da narrativa de Os sertes.
100

raa e da incorporao do sertanejo nao. O recurso histria, embora metafrico, assume


um efeito eminentemente racional sobre o poltico, visto que sugere e pretende endossar
argumentos que justificam, no o extermnio, mas o aproveitamento do jaguno como ente da
Repblica. Exploremos essa hiptese.
Em artigo publicado no jornal O Estado de So Paulo em duas partes, a primeira sada
em 14 de maro de 1897 e a segunda a 17 de julho de 1897, A Nossa Vendeia articula-se
em torno da comparao histrica dos eventos franceses e brasileiros. Comparao que, na
observao de Euclides, lana coordenadas para a histria social e natural da civilizao.

Identificados prpria aspereza do solo em que nasceram, educados numa rude


escola de dificuldades e perigos, esses nossos patrcios do serto, de tipo
etnologicamente indefinido ainda, refletem naturalmente toda a inconstncia e toda a
rudeza do meio que se agitam,

ao que se afina o paralelo entrevisto entre Canudos e Vendeia, na medida em que o

[...] homem e o solo justificam assim de algum modo, sob um ponto de vista geral, a
aproximao histrica expressa no ttulo deste artigo. Como na Vendia o fanatismo
religioso que domina as suas almas ingnuas e simples habilmente aproveitado
pelos propagandistas do imprio. (DE, p. 50-51)

A isto acrescenta-se, no discurso de Euclides, o fato de existir nas duas rebelies,


Canudos e Vendeia, a mesma coragem brbara e singular e o mesmo terreno impraticvel
[que] aliam-se, completam-se [...], patenteiam o mesmo herosmo mrbido difundido numa
agitao desordenada e impulsiva de hipnotizados (ibidem, ibidem). O solo e o homem so
puxados para homologia de idnticos, mantidos numa agitao inconsciente, como se
estivessem todos hipnotizados. Entretanto, um outro elemento de destaque apontado na
comparao, qual seja, o fanatismo religioso. O fanatismo, variante imediata do terror,
descrito tal qual o efeito de uma hipnose coletiva, impingida sobre a oposio camponesa ao
regime instaurado pela revoluo. Este fanatismo era resultado, na opinio de Euclides, de
uma oposio poltica Repblica manipulada que domina as suas almas ingnuas e
simples. Euclides supe ocorrer em Canudos uma politizao da f, aplicando-lhe um
sentido vulgar manipulao das almas , ao que se constituiria no seu entendimento, com
a fora que a palavra permite, uma violao do sentimento que deveria ser sagrado.
Esse argumento exposto receber, particularmente, na comparao histrica com a
Revolta da Vendeia, um matiz mais grave. A imagem forte e tem sido tomada pela sua
metafrica literria sem muito atentar-se para o efeito poltico emitido em seu enunciado.
101

Caracterizando-se a revolta da Vendeia por um movimento contra-revolucionrio insurgente


no interior litorneo da Frana, que contou, ativamente, com a participao de camponeses
miserveis, padres e pequenos proprietrios, a sua importncia teve como efeito impor
marcha revolucionria francesa um desvio. Este desvio ter sido, mesmo, essencial para o
desdobramento dos repertrios polticos dali decorrentes na Frana. O desvio da Vendia
colocou mostra o insulamento de Paris diante das demais provncias e do interior francs
(TOCQUEVILLE, 1989, p. 131-139), bem como trouxe tona o carter fantico que deu o
tom da revoluo em ambos os lados do conflito, isto , entre os mais radicais jacobinos e os
moderados girondinos (ibidem, p. 59-61).
A tarefa da revoluo democrtica seria, a par disso, quando manifestada a insurgncia
fantica, a de incorporar essas provncias marginalizadas ao sistema republicano recm
institudo na Frana, ainda que sob o peso do extermnio e da morte ou, justamente, na
evidncia do peso da civilizao. Em reflexo semelhante, pressupunha Euclides em sua
contumaz confiana ao imperativo de se incorporar os rudes patrcios transviados nossa
existncia poltica, ao que assevera: [e]ste paralelo ser, porm, levado s ltimas
conseqncias. A Repblica sair triunfante desta ltima prova (DE, p. 52). Pois no foi pelo
massacre que a civilizao venceu o contingente brbaro?
Euclides ascende regra de que era preciso obstinar na vitria da Repblica sobre
Canudos, tal qual havia se registrado no smile francs (BERNUCCI, 1995, p. 25-38).
Contudo, h que se perguntar sobre esta obstinao, sobre o modo como se daria esta vitria?
De que forma seria a incorporao dos rudes patrcios transviados nossa existncia
poltica? Se a comparao com o caso francs era, como ele disse, levad[a] s ltimas
conseqncias (DE, p. 52, grifo nosso), podemos nos antecipar e pensar que a civilizao
nascente da Revoluo na Frana configurava, para Euclides, em ponto alvo a ser atingido no
conflito perpetrado em Canudos, mesmo que passando pela mesma patologia, o fanatismo, a
loucura e a morte. A civilizao, afinal, em sua sentena era o resultado esperado, abreviado,
do nosso conflito.
Esta comparao histrica assim exposta por ns, de maneira to pouco graduada, tem
a serventia de no nos deter na particularidade histrica descritiva de cada evento, com o
objetivo de nos lanarmos em direo a um problema que, a nosso ver, parece ser
fundamental na comparao defendida no texto de Euclides. A comparao retirava do apoio
s instituies seu ponto base, como a sinalizar, para a civilizao de emprstimo do Brasil,
o importante aprendizado de incorporao dos vencidos da guerra tal como uma
inevitabilidade. Destino histrico que foi mesmo exemplar para a resoluo no caso
102

insurgente francs. Segue o nosso autor, portanto, na associao de Canudos com a Vendeia,
pelo caminho da incorporao que deveria ser antecipada, pelo conhecimento da histria,
como uma sentena irrevogvel: [o]u progredimos ou desaparecemos (OS, p. 157).
Frase de impacto que sucede da alegao de que nossa evoluo biolgica reclama a
garantia da evoluo social (OS, p. 157, grifo nosso). Temos j elementos para identificar o
sujeito em risco de extino no conflito sertanejo, isto , que este sujeito em extino no se
restringiria exatamente e somente ao sertanejo, ademais uma raa forte, mas tambm a um
outro ente dbil e instvel no Brasil: os institutos da civilizao, cujo singular momento
histrico, copiei, copiei apenas, incorruptivelmente, um dos seus aspectos... e no tive um
Virglio a amparar-me ante o furor dos condenados! (CEC, p. 186). Na mesma medida em
que nossa definio racial era alada a um futuro remoto, impunha-se como garantia da
evoluo social a salvaguarda daqueles institutos da evoluo social (civilizao), de modo a
incluir at os seus inconscientes e fanticos adversrios junto ao seu corpo poltico. Como se
estivessem Fora da Ptria, Euclides reclama a incluso patritica dos sertanejos em sua
exaltao.

Os novos expedicionrios ao atingirem-no [o serto, esta fico geogrfica, terra


ignota] percebem esta transio violenta. Discordncia absoluta e radical entre as
cidades da costa e as malocas de telha do interior, que desequilibra tanto o ritmo de
nosso desenvolvimento evolutivo e perturba a unidade nacional. Viam-se em terra
estranha. Outros hbitos. Outros quadros. Outra gente. Outra lngua mesma,
articulada em gria original e pinturesca [sic]. Invadi-os o sentimento exato de
seguirem para uma guerra externa. Sentiam-se fora do Brasil. A separao completa
dilatava a distancia geogrfica; criava a sensao nostlgica de longo afastamento da
ptria. Alm disto, a misso que ali os conduzia frisava, mais fundo, o antagonismo.
O inimigo l estava, para leste e para o norte, homiziado nos sem-fins das chapadas,
e no extremo delas ao longe, se desenrolava um drama formidvel... (OS, p. 677-
678).

O extermnio de Canudos poderia colocar em risco, nesta sntese das bandas do


serto misterioso e agro (OS, p. 678), a perfeita traduo moral entre o homem e o solo, a
autonomia nacional, a unidade federativa e o pacto republicano. Este risco tinha como
gravidade, como assinalamos, o de tornar-se um crime da conscincia, em certa medida, do
afastamento e da inconscincia da ptria. Seria tambm este o ensinamento histrico que se
depreenderia da comparao. Ou se avanava incorporando-se o estranho, revelando-lhe
histria ou estaramos mais prximos da dissoluo total da nao:

[...] a nossa raa (?) [sic] est liquidada. Deu o que podia dar: a escravido, alguns
atos de herosmo amalucado, uma repblica hilariante e por fim o que a est a
bandalheira sistematizada. A monarquia s nos poderia se fosse herica. Uma
103

monarquia guerreira e atrevida. Imagina um Carlos XII arremessando-nos sobre o


Prata subjugando a Argentina... Mas onde o encontrar? E onde esto os suecos?
Quer isto dizer que a restaurao no o resolve o problema. Resignemo-nos.27 (CEC,
p. 133)

Ainda que republicano convicto, Euclides se permitia, neste momento, saber fazer
uma avaliao do papel fundamental do Imprio durante o perodo do governo monrquico.
Devido sua unidade centralizadora, a ordem monrquica era garantida com o protagonismo
poltico do Imperador. Em contrapartida, no conflito com o povoado de Canudos, a lei e a
autoridade foram desrespeitadas e a ordem parecia na realidade estar constantemente perigo,
predisposta runa, ameaada permanentemente pelo fracasso social. A ideia de evoluo, a,
significada no como raa, mas opondo-se temida dissoluo das leis. Evoluo que se
pressuponha atingir banindo-se aparentemente o instvel e o precrio do mundo social.
Precariedade que tambm, nesta formulao, seria resolvida atravs da garantia das
instituies sociais da poltica, tendo em vista que a estabilizao dos elementos discordantes
do mestio dissmil estava deportada para um futuro remoto.
Nesse sentido, a Vendeia serviria de exemplo pelo paradoxo que ela instaurara no
interior do processo revolucionrio francs, ao tornar incerto na civilizao aquilo que
idealmente era ansiado como certo, isto , a moderao das instituies. Seria preciso
compreender a metfora de Euclides tambm por este aspecto de princpio poltico e no
somente literrio em sua similaridade ao Quatrevingt-treize de Victor Hugo. O recurso ao
exemplo histrico francs confirma a inevitabilidade da civilizao, mas somente pela
reflexo da histria. Na experincia histrica, como a arquear um espelho que na realidade
reflete a face do mundo, teramos a face delineada em seu poema de 15 de novembro de 1883,
de A Canalha (PR, p. 80-83).

Ela medita um golpe sanguinrio!


Guarda em seu seio o sonho do Calvrio
Que lhe avassala, ardente, todo o ser
E que Amanh talvez i no cabendo,
Irrompa divinal, rubro fazendo
O novo alvorecer!...

Ah! ela marcha, lvida, sonora


E Amanh, Amanh sim! uma Aurora
Lhe h de vir cobrir os ombros nus!...
Ser cada um seu rastro uma epopia
E sombra, descansar h de da ideia

27
O smbolo de interrogao pontuado por Euclides na sequncia do vocbulo raa parece demonstrar a
ambigidade que o autor parecia enfrentar no dilema da sua expresso ou mesmo sobre o sentido polmico
da sua convenincia para a reflexo da sociedade nacional.
104

Plantada aos ps da Cruz!... (PR, p. 83)

Em nota crtica a esse poema de 1883 de Euclides (PR, p. 212, n.45), os organizadores
da coleo relacionam a sua fatura ao ensaio de 1887 (!), 93. Por um acaso de erro de datas
que pouco compromete a empresa dos organizadores, estes acertam quando recuperam o
quase desconhecido ensaio de Euclides, 93, para relacion-lo aos artigos do Estado de So
Paulo da Vendeia. No ensaio 93, Euclides admite a sua linhagem:

Tenho diante de mim uma pgina de V. Hugo; atravs dessa lente extraordinria
que vejo esse amlgama formidvel de luzes e trevas de lgrimas e sangue ; essa
loucura pavorosa de um povo sobre a qual, anttese extraordinria rebrilha a
conscincia eterna da Histria... Filho deste sonho com o entusiasmo o mais
ardente e elevado que procuro lanando o pensamento atravs da Histria a
legio fogosa e audaz dos Girondinos, esses doudos divinos doudos porque
tinham a razo alm do seu tempo no futuro ! (PR, p. 295, grifo nosso)

No sendo objeto do nosso argumento o interesse em explorar a entrada literria de


Euclides da Cunha, cujo vis de anlise resistimos e referendamo-nos aos bons estudos j
existentes, deve ser todavia oportuno fixar, no fragmento citado, a linhagem poltica esboada
pelo seu autor, como o prprio se autodenomina um filho da revoluo. Esta filiao
revoluo teve de fato impacto sobre ele, porm, um impacto tambm letrado, do partido
intelectual entre os revolucionrios girondinos. O aspecto louco aparece associado a estes que
tinham a razo alm do seu tempo, assumindo a patologia psquica um sentido poltico na
sua manifestao. Girondinos loucos porque tinham o futuro como ideal do presente, videntes
e racionais, um sentido religioso e um intelectual aparecem simultneos, para Euclides,
associados marcha histrica da Revoluo.
Nesta combinao ensandecida, na opinio juvenil de Euclides, o evento maior da
Revoluo no est na queda da bastilha em 1789, mas na retomada fantica e religiosa de
1793 em outras regies. O mundo poltico moderno teria tido a o seu incio, nas batalhas da
f com a civilizao. Euclides j nos comunicara essa mensagem em artigo publicado no
jornal a Provncia de So Paulo, de 22 de dezembro de 1888, intitulado A Ptria e a
Dinastia. Nos entraves para o avano de uma entidade abstrata, que cresce e se avoluma a
todo instante cuja vida feita das experincias das geraes desaparecidas, traduz uma lei
no seu movimento firme, retilneo e invencvel para o futuro (OC I, p. 547), aquela entidade
consiste na fora revolucionria insurgente da Revoluo Francesa, isto , a democracia como
regime do povo. Como todas as leis naturais esta indestrutvel (OC I, p. 547).
Argumento que nos remete novamente para a mensagem de Tocqueville sobre a Providncia
dos tempos modernos, como a progressiva efetivao da igualdade de condies que invade
105

o mundo moderno da sociedade e da poltica. Para Euclides, tal como uma lei, ou melhor uma
sentena, [m]odificar esse movimento infringi-la. Demor-lo de um segundo ou de um
sculo, suprimir o trabalho que devia ser realizado, por uma acumulao proporcional de
energia que afinal o realizar brutal, enrgica e precipitadamente (OC I, p. 547).
Ainda, naquele mesmo ensaio, 93, endossando o que argumentamos anteriormente,
opina o autor: [h] duas pocas primordiais da Histria: uma aquela em que Cristo morreu
pelas ideias do povo a outra, em que o povo se ergueu pelos ideais de Cristo (OC I, p. 547).
Esta relao, entre cristandade e revoluo, no disparatada e logo ganha uma outra
representao que a cristaliza em Euclides: numa cruz abrindo os braos Humanidade,
ergue-se nsia, ao lado do passado; noutra a Humanidade abrindo os braos no livro, ergue-
se na Europa, ao lado do futuro... entre elas o tumultuar dos povos... (ibidem, ibidem).
Analisando este momento discursivo, depreendemos que a condenao religiosa e a
histria poltica, em Os sertes, caminham pari passu com a inevitabilidade da civilizao.
Pelo que parece ser possvel ensejar que a comparao da Vendeia com Canudos aponta para
o evento observado da resistncia do credo religioso no mundo poltico moderno, ou seja, do
papel do fanatismo na histria. A medida racional de prescincia e a predestin[ao]
formao de uma raa histrica em futuro remoto (OS, p. 156) jogam em Euclides,
simultaneamente, o correr desse andamento dbio da revoluo na modernidade poltica.
Assim, revoluo e civilizao, no caso brasileiro, seriam ambas pensadas a partir das
instituies sobretudo uma, essencial no argumento de Euclides, que seria o tempo, a
autntica instituio da histria. O cenrio da civilizao, de uma lei indestrutvel, e o cenrio
da raa de futuro remoto, so os pilares do esteio em que se escora a evoluo social
brasileira, e aparece[m], para o nosso autor, logicamente (OS, p. 204). que neste caso
a raa forte no destri a fraca pelas armas, esmaga-a pela civilizao (OS, p. 203).
Nesse sentido, desarma-se o enigma do epteto binrio e incrivelmente sinttico
experincia nada atpica no texto euclidiano de que o sertanejo [] um retrgado; no um
degenerado (ibidem, ibidem). O degenerado seria aquele que, em contato com a civilizao,
abastardar-se-ia no conjunto das suas qualidades, e teria se corrompido com o tempo da vida
nas cidades. O carter do degenerado reflete, por diferena, uma experincia de decadncia,
na medida em que implica estdio evolutivo avanado porm custa de corrupo. Esta
diferena reflete igualmente a reflexo que no apenas Euclides, mas tambm Silvio Romero
e Alberto Torres apresentam acerca dos patrcios litorneos do Brasil. Como esses autores
opinam aqui, afinados com Euclides, os citadinos, estes sim, habitando as cidades do litoral,
106

constituem-se degenerados, uma vez que no contato com a civilizao corrompem-se


profunda e irremediavelmente. J os rudes patrcios do interior,

Ao invs da inverso extravagante que se observa nas cidades do litoral, onde


funes altamente complexas se impem a rgos mal constitudos, comprimindo-se
e atrofiando-os antes do pleno desenvolvimento nos sertes a integridade orgnica
do mestio desponta inteiria e robusta, imune de estranhas mesclas, capaz de
evolver, diferenciando-se, acomodando-se a novos e mais altos destinos, porque
slida base fsica do desenvolvimento moral ulterior. (OS, p. 204, grifo nosso)

Pode-se entrever que o desenvolvimento moral ulterior, ao invs de se dissipar,


beneficia-se da solidez fsica do sertanejo. A sua evoluo psquica [do sertanejo], por mais
demorada que esteja destinada a ser, tem, agora, a garantia de um tipo fisicamente
constitudo (OS, p. 203). Ainda que leitor por desleituras da teoria antropolgica biolgica
europeia, Euclides parece demarcar um sentido especfico para o seu entendimento sobre o
conceito de homem primitivo, caracterizando-o no como o ltimo ou o primeiro ente de
uma sociedade decadente, mas como o princpio temporal de uma civilizao aguardada junto
com os sertes.
Na instituio do tempo de futuro remoto, onde a raa iria se estabilizar, encontrar-se-
ia no sertanejo, no semibrbaro, a fortaleza de estabilidade poltica da civilizao que, essa
sim, deveria ser fonte de preocupao do observador do presente.

E, sendo assim, o que seria um mal, como forma definitiva do carter, pode ser um
bem na fase transitria que estamos ultimando. Porque desta guisa nasceram e se
embalaram nos primeiros dias todas as naes estveis, com uma misso definida no
destino geral da humanidade. (OC I, p. 436)

O futuro remoto da raa seria estabilizado pelo sertanejo, justamente, porque ele no
participou da eliminao de atributos que lhe impedem a vida num meio mais adiantado e
complexo (OS, p. 202). Eliminao, combate surdo e formidvel, que a prpria luta pela
vida das raas (ibidem, ibidem), recebe na inverso de Euclides sobre a hiptese de
Gumplowicz, um outro sentido j que no volve do caso vulgar, do extermnio franco da
raa inferior pela guerra, [mas] sua eliminao lenta, sua absoro vagarosa, sua diluio
no cruzamento (ibidem, ibidem). Em ambos os lados predominam tragdia e debilidade.
Nesse sentido,

[...] durante o curso deste processo redutor, os mestios emergentes, variveis, com
todas as nuanas da cor, da forma e do carter, sem feies definidas, sem vigor, e
as mais das vezes inviveis, nada mais so, em ltima anlise, do que os mutilados
inevitveis do conflito que perdura, imperceptvel, pelo correr das idades. (OS, p.
202-203)
107

Devemos agora, no forjar dessas citaes do texto de Euclides, tentar entender o


registro discursivo de formao do mestio. Precisamos entender como, paradoxalmente, o
otimismo com a raa parece levar ou justificar um cenrio de preservao institucional, ou
seja, em que a civilizao e a ordem deveriam ser antecipadas. Fazendo isso poderemos
inclusive entender os motivos que levaram Euclides a, inicialmente, nos artigos para o Estado
de So Paulo em 1897, comparar a Vendeia com Canudos, e, ainda, contrapor, na direo
desses dois artigos, o que ele afirma em 1902 com Os sertes no resgate dessa comparao.
Apenas para no perdermos o foco do porqu dessa anlise, mister ressaltar que o
argumento de Euclides sobre a raa sertaneja no conduz, diretamente, para a derrocada da
civilizao no Brasil. Tampouco se posiciona para a deturpao do carter sertanejo. Mas
seguramente demarca que este ltimo, o homem sertanejo, teria ao seu benefcio a solidez
fsica propiciada, muito especialmente, pelo seu histrico isolamento geogrfico isolamento
que, em Euclides, para usarmos um termo da teoria antropolgica atual, cosmolgico,
antropolgico, cultural, mas sobretudo (e aqui voltamos terminologia euclidiana) de
afastamento psquico e de proteo contra o tempo corruptor da civilizao.
A concordar com o argumento de Glaucia Villas Bas quando assinala que na saga
euclidiana o papel da civilizao moderna, alicerada na cincia e na tcnica, sua fora
aparece com toda fora na figura da guerra (VILLAS BAS, 1998, s./p.). Esta figura da
guerra em Os sertes no menos descrita no livro do que o meio fsico, o homem e as
intercaladas e sucessivas metforas de doenas e fanatismos que magnetizam o conflito.
Novamente, a marcao do tempo deve ser retomada, como Villas Bas desenvolve em seu
artigo, como uma instituio da histria dos vencidos, tempo do qual Euclides objetiva, no
conflito de Canudos, imortaliz-lo na histria como um feito extraordinrio para que possa
ser recordado para sempre (ibidem, s./p.). Recordado por qu? Recordado como uma
passagem para a civilizao, um reflexo do qual, nesse caso, o presente deveria visualizar
sempre como evidncia histrica do seu progresso testemunho da sua lei indestrutvel.
Lembrado, alm disso, porque, como opina Euclides, o selvagem apto civilizao
exatamente por seu insulamento no interior, dela no tendo participado, logo no se
corrompendo como os singularssimos civilizados do litoral. Distantes mas no antpodas
da civilizao,
[...] os nossos rudes patrcios dos sertes do norte forraram-se a esta ltima. O
abandono em que jazeram teve funo benfica. Libertou-os da adaptao
penosssima a um estdio social superior, e, simultaneamente, evitou que
descambassem para as aberraes e vcios dos meios adiantados. (OS, p. 203, grifo
nosso)
108

Igualmente intrigante deve ser a notao que Euclides faz acerca da comparao entre
Canudos e Vendeia. Em realidade, se contarmos com a hiptese de que Canudos constitua
uma ameaa civilizao, no porque ali estaria uma raa degenerada, mas exatamente o
contrrio, no serto que se encontravam os heris intangveis que se escoando cleres
atravs das charnecas prendiam as foras republicanas em inextricvel rede de ciladas (DE,
p. 51), a extino do povoado, em realidade, trazia como efeito um prejuzo para a
sobrevivncia da civilizao. Civilizar, para Euclides, era uma sentena, contudo, ajuizada
no pelo exrcito da Repblica (isto , pelas armas), mas pela adaptao futura dos rudes
patrcios (pela incorporao). Era com eles que a obra da civilizao iria encontrar a sua
vitria. De modo que parece ser mesmo justificvel o lamento de Euclides da Cunha sobre a
eliminao das sub-raas sertanejas, onde o jaguno destemeroso, o tabaru ingnuo e o
caipira simplrio, sero em breve tipos relegados s tradies evanescentes, ou extintas (OS,
p. 66, grifo do autor). Este lamento ao desaparecimento de uma tradio admite o seu sentido
na histria ao justificar a incorporao desses sertanejos mortos como entes da sociedade,
preservando uma existncia ainda que fantasmtica no tempo histrico da civilizao.
De modo que, se o tom dos dois artigos publicados em 1897 parece ser de crtica ao
mtodo estratgico-militar sobre Canudos, o seu assunto poltico para a unio do serto
ao projeto poltico federativo nacional, em que pese o caminho escolhido, isto , o conflito.
Em carta de 14 de maro de 1897, Euclides se dirigia ao amigo Joo Lus: Procurando ser
otimista (difcil coisas nestes tempos maus!) vejo nesta situao dolorosa um meio eficaz para
ser provada a f republicana, encarando Canudos como um desafio da prpria instituio da
Repblica, ao que supunha [n]o achas que ela [a Repblica] resistir brilhantemente
emergindo amanh, rediviva dentre um espantoso acervo de perigos? Eu creio sinceramente
que sim (CEC, p. 104). Ou ainda, como conclui no ltimo artigo sobre a Vendeia, publicado
no jornal Estado de So Paulo:

[...] amanh, quando forem desbaratadas as hostes fanticas do Conselheiro e descer


a primitiva quietude sobre os sertes baianos, ningum conseguir perceber, talvez,
atravs das matas impenetrveis, coleando pelo fundo dos vales, derivando pelas
escarpas ngremes das serras, os trilhos, as veredas estreitas por onde passam, nesta
hora, admirveis de bravura e abnegao os soldados da Repblica. (DE, p. 61)

Neste ltimo fragmento transcrito, observamos como Euclides entorta o sentido de


bravura para os soldados da Repblica, deixando, no entanto, a identidade desses soldados em
suspenso: seriam os canudenses ou os militares os verdadeiros soldados da Repblica? Esta
109

dvida se deve a uma seqncia anterior j citada, neste mesmo texto, de adjetivaes
bravura e ao herosmo dos combatentes sertanejos, onde se insinua com a ambigidade que
lhe caracteriza a insgnia da vitria sobre o serto por meio da fora do Estado; da legalidade
que salvaguardaria a ordem nacional, todavia, com a assimilao da bravura dos sertes.
Como um banquete antropofgico, os soldados da repblica retornam da guerra alimentados
dos caracteres do outro lado inimigo abatido. O que quer dizer: a unio do serto civilizao
efetua-se sob o imperativo poltico da incorporao, uma vez que o sertanejo apresenta, sim,
solidez fsica para o desenvolvimento moral ulterior e, como citamos acima, sua
evoluo psquica, por mais demorada que esteja destinada a ser, tem, agora, a garantia de
um tipo fisicamente constitudo (OS, p. 203).
Como sugere Richard Morse para uma reflexo mais ampla (1988), a fronteira entre a
civilizao e a barbrie, no caso do Brasil, encarada de maneira tnue e ambgua na medida
em que ela repe o vnculo entre civilizao e autonomia nacional diretamente no seu centro.
Morse parece estar correto ao compor o desenho da geografia desses debates no mbito da
histria das idias, em seu cruzamento com a histria social e poltica do Brasil: salva-se a
autonomia nacional, simultaneamente, condenando-se civilizao. Em outras palavras, Luiz
Werneck Vianna quem tambm nos diz:

A dialtica brasileira como tranquila teoria encontra a sua expresso paradigmtica


na questo racial: o brasileiro, porque ainda no temos uma feio caracterstica e
original [citao de Silvio Romero], no conformaria uma raa sociolgica,
carncia irremedivel que estaria a comprometer o seu caminho rumo civilizao.
Como tipo humano, o brasileiro tambm seria um destino a ser criado no futuro
[idem], j em processo de constituio no terreno dos fatos a miscigenao e que
se confia ao benfazeja do tempo, que viria corrigir a morbidez da populao, de
vida curta, achacada e pesarosa [idem]: dentro de dois ou trs sculos a fuso
tnica estar talvez completa e o brasileiro mestio bem caracterizado [idem].
(WERNECK VIANNA, 1997, p. 16)

Acertando o nosso argumento com o que expe Werneck Vianna, o inflexvel da


relao entre civilizao e raa nunca foi, de modo algum, um tema autnomo ou
descomprometido com o projeto de autonomia nacional. Em realidade, quando alegamos que
Canudos provocava um desvio junto ao projeto poltico republicano, assim como teria
provocado mesmo na Vendeia da Frana, este desvio seria menos de rota do que pela
necessidade de conhecimento do outro, o estranho, e do seu passado, com fins de institu-lo
na civilizao. O percurso poltico nacional deveria ser feito atravs do reconhecimento
histrico do seu afastamento do litoral em direo ao interior. Sertes e seus habitantes
precisavam ser ademais, atravs da descrio minuciosa, reconhecidos pelos historiadores,
110

incorporados ao tempo moderno e, por fim, admitidos como futuros heris nacionais de um
projeto de civilizao.
A garantia da autonomia nacional e do pacto federativo temas importantssimos no
debate poltico das duas primeiras dcadas republicanas colidiam, assim, em Euclides de
uma maneira particular. Deve-se notar que, nesse especfico, o recurso ao ensinamento
histrico da Vendeia permite igualmente recuperar, no argumento de Euclides, o risco pelo
qual passava a autonomia duvidosa da Repblica e das federaes diante de Canudos. Na
medida em que Canudos configurou um risco para os coronis da Bahia para, logo em
seguida, ser visto como conflito poltico para o governo baiano, a intromisso da Unio e de
outras federaes no territrio baiano poderia, em realidade, colocar em incerteza a frgil
estabilidade das instituies federativas nacionais. Em carta de 25 de outubro de 1892,
Euclides se pronunciava a respeito da crise poltica nacional, isto , acerca do final desfecho
da dgringolade e acerca dos homens que inconscientemente a estimulam (CEC, p. 46, grifo
do autor). Posicionava-se com uma sensvel anuncia, provocada por um dilema, sobre a
Revolta Federalista na Provncia do Rio Grande do Sul.

A verdade que o estado atual do nosso pas se define de um modo to perigoso, em


funo da corrupo poltica, to perigoso que o desmembramento por exemplo, o
que era dantes considerado um crime e uma coisa horrorosa para os verdadeiros
patriotas, o prprio desmembramento que era um mal, a melhor coisa que pode
decorrer da situao atual. (CEC, p. 42)

Em realidade, Euclides parece ser favorvel quela revolta no Sul, pois, para ele, ela
apontava em direo oposta conduta geral de inconscincia poltica (CEC, p. 46). Em
outra carta a Porchat de 21 de abril de 1893, o nosso autor confirma esta sua posio em favor
da conscincia poltica dos patriotas sulistas. Uma vez que, como alega, durante largo
tempo [...] estaremos merc de todas as ousadias da inconscincia poltica (ibidem,
ibidem), o exemplo poltico que vinha do Rio Grande do Sul era uma esperana em sentido
contrrio. por isto que eu bato palmas revoluo do Sul, quando menos um exemplo,
quando menos ela nos est dizendo que se nesta terra no h quem saiba viver luz dos
princpios, existe uma minoria que sabe morrer por eles (ibidem, ibidem). Euclides parece,
a, declaradamente se abrir ao tema das revoltas provinciais, dos aspectos que religam a
conscincia de um povo sua existncia, ao tema da revolta motivada por princpios,
poderamos dizer, da ao de f. Entretanto, o elogio apenas relativo, j que logo em
seguida, na mesma carta ao amigo Porchat, Euclides abrevia-se e pondera:
111

O que posso te dizer isto a nossa situao deplorvel e perigosa, vamos


atravessar longos e sombrios dias de anarquia sem nome at que o esprito nacional
duramente provado faa com que a nossa Ptria volte para a comunho dos povos
como o filho prdigo educado pelas desgraas... (CEC, p. 46).

No seriam perigosos para as instituies os fanticos religiosos, tendo em vista que


a vitria sobre eles era inevitvel e, ao que entende Euclides, estes possuam a solidez
fsica. A solidez fsica funcionaria, socialmente, tal qual a retido para os princpios
enunciada anteriormente em relao ao Sul, dispondo os fanticos brbaros em direo ao
desenvolvimento psquico exigido para a civilizao. O perigo consistia, entretanto, na ao
confusa e desordenada dos chefes militares e de governo que no atentavam, porm, para o
ensinamento histrico apreendido por Euclides na Vendeia (OS, p. 366). Este ensinamento
indica que se preestabelecera a vitria inevitvel sobre a rebeldia sertaneja insignificante
(ibidem, ibidem), quando quem quer seja medianamente altivo, pode afirmar a camaradagem
deprimente de quem almeja o morticnio sem os perigos do combate (CEC, p. 63). O erro de
anlise poltica , na realidade, um problema de ignorncia sobre a histria, corrupo de
valores republicanos que, para Euclides, poderia ser corrigida pela histria sincera. Assim,
ele confidencia ao amigo em carta de 25 de novembro de 1893, quando informa a
possibilidade de seguir com o pai para a Europa, j que

[...] graas minha ndole exagerada de fetichista, doido pelos modernos prodgios
da civilizao, talvez eu me esquea um pouco do triste rebaixamento em que caiu
esta nossa ptria entregue inteiramente s insnias dos caudilhos eleitorais e ao
maquiavelismo grosseiro de uma poltica que toda ela uma conspirao contra o
futuro de uma nacionalidade... (CEC, p. 52-53).

Contudo, no nos esquivemos e sigamos direto para o ensinamento poltico implcito


na comparao j aludida entre Vendeia e Canudos. Pois est a inteno do ensinamento
histrico de Euclides: trazer-nos a sinceridade da histria, perdida pela revoluo dos
cochichos: os revolucionrios vivem a discursar pelas esquinas inclinados para o ouvido dos
comparsas mas toda a sua ao no vai alm disto (CEC, p. 46). Voltando ao texto de Os
sertes, Euclides nos informa que [o] governo baiano afirmou serem mais que suficientes as
medidas tomadas para debelar e extinguir o grupo de fanticos e no haver necessidade de
reforar a fora federal para tal diligncia [...] (OS, p. 366). O chefe militar do distrito
[General Slon, sogro de Euclides], entretanto, desobedecia, entendendo ter a represso legal
vingado [desagravado] o crculo das diligncias policiais; ao que acrescentou, por isso, a sua
opiniao de que a fora federal deveria seguir bastante forte para se subtrair s contingncias
de retiradas prejudiciais e indecorosas (OS, p. 366).
112

O governo estadual, porm, agindo dentro do elstico art. 6 da Constituio


[Federal] de 24 de fevereiro [de 1891], cerrou a controvrsia levantando o
espantalho de uma ameaa soberania do Estado, e repelindo a interveno que lhe
implicava incompetncia para manter a ordem nos seus prprios domnios.
Deslembrara-se que em documento pblico se confessara desarmado para suplantar
a revolta e que apelando para os recursos da Unio justificava, naturalmente, a
interveno que procurava encobrir. (OS, p. 366-367)

A incomunicabilidade entre as autoridades marcante nesse momento, como a


confirmar aquela impresso da revoluo dos cochichos, em contexto onde as paixes
polticas so capazes de todos os desastres (CEC, p. 47). O artigo da Constituio Federal de
1891 referido por Euclides incide, precisamente, sobre o que seriam os limites de ao da
Unio, em respeito ao pacto federativo no mbito dos seus Estados membros.

Art. 6 - O Governo federal no poder intervir em negcios peculiares aos Estados,


salvo:
1) para repelir invaso estrangeira, ou de um Estado em outro;
2) para manter a forma republicana federativa;
3) para restabelecer a ordem e a tranqilidade nos Estados, requisio dos
respectivos Governos;
4) para assegurar a execuo das leis e sentenas federais. (BRASIL, 1891)

E de fato, como observa Euclides, ao final foi essa orientao o que sucedeu. A nao
inteira interveio (OS, p. 367). Essa dimenso hiperblica recebeu, de pronto, a nfase
poltica da incapacidade demonstrada pelos governos da Bahia e Federal em administrarem o
pacto federativo, a autonomia nacional, preparando um erro de anlise que poderia ter
comprometido a soberania nacional. A confuso das leis assim como a incomunicabilidade
das autoridades, alegadas por Euclides, so distrbios que, antes de serem criados por
Canudos, tornaram-se evidentes por esse acontecimento. No deve ser fortuito o captulo que
trata da A Nossa Vendeia, j em Os sertes, ser intitulado como Autonomia Duvidosa
(OS, p. 365). Autonomia duvidosa, pois, conflagrada por uma soberania apisoada (OS, p.
367):

[...] sobres as bandeiras vindas de todos os pontos, do extremo norte e do extremo


sul, do Rio Grande ao Amazonas, pairou sempre, intangvel, miraculosamente
erguida pelos exegetas constitucionais, a soberania do Estado [da Bahia]... [De tal
modo que] para a resguardar melhor foi removido da Bahia o chefe da fora militar,
que traara a sua atitude retilineamente pela lei. (OS, p. 367)

Ainda que a hiptese de Euclides se encaminhe, ao final desse mdulo de comparao,


para admitir um cenrio de revide enrgico dos sertanejos que souberam aproveitar da
deficincia da Repblica, enquanto esta, no diz-que-me-diz da lei, perdera-se esterilmente o
113

tempo, portanto encaminhara-se em direo ao desagravo da estabilidade institucional da


nao, o autor j nos antecipa, cifrado em metfora, o desfecho em drama do conflito que se
seguiria investida militar:

Num raio de trs lguas em roda de Canudos, fizera-se o deserto. Para todos os
rumos e por todas as estradas e em todos os lugares, os escombros carbonizados das
fazendas e dois pousos avultavam, insulando o arraial num grande crculo isolador,
de runas. Estava pronto o cenrio para um emocionante drama da nossa histria.
(OS, p. 367, grifo nosso)

2.3 Histria natural como historia das instituies

Na discurso que informa o trecho de Os sertes com o qual encerramos a seo


anterior tentamos subtrair da singular pecha de literria a comparao que, em nossa
perspectiva, de efeito global e contm em seu argumento um expressivo contedo de uma
reflexo poltica. Na citao, Euclides deriva do renitente crculo desolador, de runas o
drama da nossa histria. Por outro lado, a comparao inusitada do conflito sertanejo com a
Vendeia francesa cumpre conforme o objetivo maior do livro de Euclides a funo de
assinalar para os historiadores que, entre os mais possveis sentidos implcitos naquele
paralelo, haveria o ensinamento histrico: a vitria inevitvel sobre a rebeldia sertaneja
insignificante (OS, p. 366) inclua tambm, do ponto de vista dos vencedores, a admisso de
um erro de anlise poltica da parte da civilizao, tendo em vista a cegueira, inconscincia,
dos envolvidos na represso do conflito sobre a imprescindibilidade de se incorporar os
vencidos nossa existncia poltica. No parece ser outro o motivo de Euclides, quando se
justifica a respeito do risco de desmembramento nacional provocado pelas revoltas no Sul.
O ponta-p da comparao sugerida sobre a Vendeia, no obstante o vigor do romance
de Victor Hugo infundido-lhe nimo, expe os limites da tica poltica republicana, a nosso
ver, to importante para a escrita, mas no menos importante para as respectivas posies
polticas dos autores, Hugo e Euclides, nos debates sobre o tema dos condenados e da sua
integrao na sociedade28. Para compreender o argumento, vamos citao de uma carta de
15 de dezembro de 1893, endereada ao amigo Porchat, quando Euclides situa as dubiedades
do mundo civilizado, pensando ainda se tratar de conspirao monrquica os levantes dos
anos de 1890 no Sul:

28
Tema que aparece tambm em evidncia no escritor e psiquiatra martinicano Frantz Fanon na dcada de 1950.
114

O que haver pelas bandas do futuro? Esta interrogao, perene no meu esprito, j
se me tornou em perigosa obsesso; todos os meus atos, sinto-os em funo dela, de
sorte que vivo num constante oscilar do desnimo maior s maiores esperanas. O
que nos reserva o futuro? A nossa grande Ptria cindida pelas paixes decompor-se-
em minsculos estados? Resistir, forte, amparada pela Repblica, sinistra
conspirao, dos velhos devassos imperiais, emudecidos a 15 de novembro e
rugidores hoje? O que traduz a feio dbia das potncias estrangeiras e, sobre
todas, a dessa perene inimiga do gnero humano a Inglaterra que realiza o fato
assombroso de criar dentro de uma alma to estreita os maiores homens do mundo,
os Newtons, os Byrons e os Parnells? No vs a maneira pela qual as gentes
pseudocivilizadas tratam os selvagens em todo mundo? A Frana, a Inglaterra, a
Alemanha, exercendo miseravelmente o banditismo mais torpe roubando ptrias,
saqueando os lares tranqilos dos brbaros na frica e na sia. E ultimamente a
Espanha, to ciumenta da prpria liberdade e to cavalheira para defend-la,
investindo covardemente contra os Cabilas? Todas essas interrogaes, meu amigo,
acodem-me de chofre e com tumulto ao meu esprito. Tenho-as sempre, vivssimas e
insolveis. Nunca senti to violento como hoje o que dantes era para mim um
sentimento mau, traduzido por uma palavra que eu entendia no devia existir na
linguagem humana o nativismo. Tenho-o hoje, exageradamente. O estrangeiro, o
estrangeiro que se diz civilizado considero-o inimigo. o inimigo pior e covarde,
de luvas de pelica e sorridente, que nos mata e ao mesmo tempo avilta-nos. E eu
pressinto que ele tem hoje o olhar cobioso sobre a nossa ter. O sculo XIX porm
no testemunhar o desastre do aniquilamento de uma nacionalidade. As usinas do
Krupp, Schneider, Bange e tantos outros [...] do progresso no impediro a
majestosa evoluo do esprito democrtico confiado poltica americana. (CEC, p.
57, grifo do autor)

Para podermos examinar a extenso desse quadro, ser bastante til recorrer ao
contexto histrico em que Euclides da Cunha interpreta a revolta de Canudos. A condenao
assinalada em Os sertes deve nos remeter para um campo de disputas mais amplo que
sinalizam para os limites da ordem poltica republicana. Limites constatados por noes
histricas, como assinalado no destaque dbio para o brbaro, acentuando uma reflexo para
essa categoria.
De modo que, se na primeira seo deste captulo, iniciamos a nossa anlise de Os
sertes a partir da simpatia para o dbio no texto euclidiano, simpatia, alis, j identificada
por diversos crticos como a indicar o consrcio entre cincia e arte mais de uma vez
prescrito por Euclides, a nossa anlise agora tomar um desvio para caminhar por um sentido
diferente sobre o discurso euclidiano. Esta sensvel mudana de caminho do dbio para o
limtrofe no precisa indicar mais do que de fato : a anlise de um texto exige que nos
posicionemos de diferentes maneiras sobre a sua leitura. Ainda que todo o nosso esforo at
agora tenha sido o de examinar Os sertes a partir da metfora da psique que em alguns
momentos, revela-se como civilizao e desenvolvimento moral, em outros como loucura e
nevrose social, estando ambos aparentemente de acordo entre si enquanto complexo, segundo
expresso Euclides , ser preciso inserir outras referncias neste complexo, a fim de
explorarmos a construo do seu horizonte conceitual no texto de Os sertes.
115

Como temos argumentado, a metafrica de Os sertes apresenta o efeito reflexivo de


inscrever uma explicao sobre a descrio do visto, de forma a inspirar no texto o sentido da
verossimilhana no suposto da sinceridade real e no-abstrata do visto sobre o cenrio
narrado. O que propomos, aqui, neste sentido, consiste em um regime de entendimento sobre
a metfora como um sistema que possui regras de reflexo em Euclides, isto , que no se
determina simplesmente pela analogia, identidade ou ilustrao de um referencial externo, ou
como inveno consagrada no espao literrio, seno que cumpre o propsito de uma reflexo
discursiva sobre o pensamento. Desfazendo a expectativa da metfora como mera
representao de um real exterior a ela, inserimos a sua aparncia no texto euclidiano a partir
da sua potncia como um tipo de hiptese reflexiva, ou, como conceito que uma regra de
representar as representaes de um certo modo, portanto uma representao da
representao (BLUMENBERG, 2013, p. 81). Sob esta perspectiva, da metfora como
hiptese, logo, da hiptese como reflexo, consideramos o sistema discursivo como um
campo de conduta e de reflexo, simultaneamente, referendado por expresses indizveis
como uma metacintica, para tomarmos a expresso de Blumenberg. No argumento
trabalhado at agora, temos insistido na hiptese de encontrar na metfora psquica o
horizonte conceitual isto , de compreenso de um argumento que acorda e lana reflexo
em direo construo de Os sertes.
Na seo anterior, fizemos a anlise da comparao histrica inscrita por Euclides no
contexto da Repblica, onde se relaciona a revolta da Vendeia (1793) com o conflito de
Canudos (1896-1897). Nesta comparao Euclides d pronunciada nfase sobre o homem e
o solo em ambos os movimentos, destacando a mesma coragem brbara e singular e o
mesmo terreno impraticvel [que] aliam-se, completam-se (DE, p. 51). Essa analogia
seguiria, alm disso, para os prprios reveses sofridos. A Revoluo Francesa que se
emparelhava para lutar com a Europa, quase sentiu-se impotente para combater os adversrios
impalpveis da Vendia (DE, p. 51). Na comparao assim composta, podemos registrar a
identificao que ocorre entre o homem e o solo dos revoltosos como uma simbiose de ambos
Homem e solo que, em conjunto, enfrentam em oposio a marcha poderosa da revoluo
democrtica que providencia a civilizao. O meio fsico natural era, dessa forma,
considerado personagem no conflito do sertanejo contra o exrcito militar republicano,
assinalando uma espcie de cumplicidade trgica de todos no serto. Como uma autntica
coletividade, porque natural, o serto do Brasil daria a lio de bravura e herosmo para os
mercenrios inconscientes da civilizao de emprstimo em troca da sua prpria extino.
116

Deste modo, possvel separar trs cenrios e trs atores implicados nessa
coletividade verificada no interior do Brasil: os homens naturais do solo, a sociedade artificial
ao solo e as instituies sociais. Respectivamente: os semibrbaros cujo vnculo com o
serto era de uma perfeita traduo moral, os singularssimos civilizados que de resto
desconhecem a sua prpria sociedade e, por fim, o serto que abarca, no relato de Euclides, a
todos e os organiza em uma histria nacional, tal como uma perspectiva nativa de olhar e
narrar a histria. Como uma transposio do cenrio natural para o universo das orientaes
polticas, o texto euclidiano faculta que a traduo sertaneja opere como vnculo afetivo e
inseparvel, instituindo no sem insistncia uma coesa e perfeita integrao entre o homem
sertanejo e as instituies do seu meio. Integrao que seria, por diferena, indita no litoral
alucinado com as miragens da civilizao. Com isso, ficamos com indcios de que, na viso
de Euclides, a traduo moral sertaneja era, em certa medida, espontnea e natural, resultado
de um longo processo de adaptao, e deveria ser preservada na medida em que seria fonte de
um ensinamento histrico a ser tomado quanto do seu extermnio.
Temos, at esse ponto, argumentado que a comparao entre a Vendeia e Canudos
excede o tropos do artifcio literrio explcito na remisso ao texto de Victor Hugo como
ressaltado pela crtica de Bernucci. Aquele excesso tropolgico do comparativo, supomos,
poderia indicar um sentido poltico potente na comparao ensaiada. De modo que, se
estivermos corretos nessa hiptese, a ideia de que haveria entre os canudenses e o serto uma
adaptao histrica de longa data, na medida em que um era a perfeita traduo do outro,
refletindo-se e alterando-se um e outro, imbricados nessa interao naturalmente, o cenrio
que entrevemos, emergindo desse lao, o de que existia naquela relao vital, observada
com os olhos da sinceridade, o interesse em denotar um conhecimento natural do sertanejo
sobre as instituies do serto. Prova dessa cumplicidade entre o homem e o serto, Euclides
parece opor o conhecimento natural dos sertanejos sobre o serto contra os artifcios ilusrios
e inconscientes dos litorneos da civilizao.
Antes de explorarmos o desconhecimento dos litorneos sobre a estratificao tnica
que existia no interior do pas, valeria pena fazer uma exposio da situao do homem
sertanejo com o solo, como apresentado em Os sertes. Euclides, como j ressaltamos em
mais de uma ocasio, designa como uma perfeita traduo moral a existncia do homem do
serto com o seu meio. Perfeita traduo moral dos agentes fsicos da sua terra, o sertanejo
do Norte teve uma rdua aprendizagem de reveses. Afez-se, cedo, a encontr-los, de chofre, e
a reagir, de pronto (OS, p. 214). Essa perfeita traduo moral, como um efeito de descrio
e explicao no discurso, assume o sentido de traduo emocional e social, na medida em que
117

as manifestaes psquicas que eram possveis de se encontrar nos homens do serto tambm
poderiam ser localizadas ou deduzidas a partir da vegetao e do solo do meio fsico natural
que os cercava. Assim, na sequncia do argumento da perfeita traduo moral, o texto
euclidiano prossegue:

[O sertanejo] atravessa a vida entre ciladas, surpresas repentinas de uma natureza


incompreensvel, e no perde um minuto de trguas. o batalhador perenemente
combalido e exausto, perenemente audacioso e forte; preparando-se sempre para um
recontro [i.e. conflito] que no vence e em que se no deixa vencer; passando da
mxima quietude mxima agitao; da rede preguiosa e cmoda para o lombilho
duro, que o arrebata como um raio pelos arrastadores estreitos, em busca das
malhadas. Reflete, nestas aparncias que se contrabatem, a prpria natureza que o
rodeio passiva ante o jogo dos elementos e passando, sem transio sensvel, de
uma estao outra, da maior exuberncia penria dos desertos incendidos, sob o
reverberar dos estios abrasantes. inconstante como ela. natural que o seja. Viver
adaptar-se. Ela talhou-o sua imagem: brbaro, impetuoso, abrupto... (OS, p. 214-
215).

No argumento euclidiano, os eventos que viriam a se desenvolver no conflito de


Canudos parecem mesmo poder ser vistos por antecipao no conflito do sertanejo em
debalde com a natureza incompreensvel do serto. Esta incompreenso da natureza,
contudo, no retira uma ordem singular sociedade sertaneja e, nessa medida, reconhece um
sentido de adaptao que seria imperativo ao homem do serto para o sertanejo, neste
ambiente trgico da seca, viver adaptar-se. A natureza sertaneja seria em realidade uma
fonte de conhecimento histrico sobre os eventos que se sucederam em Canudos tal como
uma cincia poltica , isto , a caracterizao e a descrio do meio fsico natural ganhariam
a metfora de prenncio e se tornariam variantes inteligveis porquanto trgicas, como um
indcio natural e histrico que justapunha catstrofe social ao cataclismo natural. No parece
ser outro o fim quando Euclides se dedica com exausto a descrever o ambiente sertanejo,
partindo da sua terra, do seu homem para chegar enfim sua luta. Uma filosofia da
histria que ordena esses episdios em seu conjunto, atrelada a um sentido histrico que
dimensiona o mundo natural por contraste e semelhanas com o mundo civilizado.
Ainda quando reconhecemos em Os sertes o determinismo do meio sobre o homem
sertanejo, esta determinao no parece se expressar em feixe de direo nica. O meio
biolgico e o tipo fsico importam para o dilema poltico de Os sertes na medida em que
traduzem uma condio moral, isto , uma situao da cultura, coordenada do tempo para
aquele espao desconhecido da terra ignota. Dessa forma, a aparncia da psique no texto
regula conceitualmente o possvel fator de causa biolgica sobre essa histria, mas tambm
assume a funo de vincular o homem ao meio; isto , psique cujo efeito o de uma
118

coordenada terica metafrica, tanto histrica quanto poltica, como a criar uma reflexividade
entre a natureza e o sertanejo. A identidade que se firma, desse modo, entre o homem e o
serto a de um reflexo psicolgico o visto na natureza retorna para o no-visto do psquico
em funo do seu reflexo no ambiente, no serto. Euclides resume as descries do meio
fsico natural a uma variante que s faz sentido quando jogada luz dessa histria natural do
serto. Acreditamos que o segredo que permite tal empresa encontra-se na sua argumentao
metafrica sobre o psquico. Ao mesmo tempo, fonte de afetos e sentimentos, como de
condutas e reaes, o psicolgico atua como uma varivel curinga, que ilumina alm do que
j seria visto. Ou para ficarmos com a reflexo sobre o conceito como derivado da actio per
distans no ensaio de Blumenberg.

Sirvo-me de uma velha frmula humanista para esclarecer que o andar ereto e o
olhar a partir dessa posio, o alargamento do horizonte e, com isso, do que ainda
no est em proximidade corporal, no representam o valor final do processo. A
velha antropologia teleolgica dos gregos e dos romanos concordava em que o andar
ereto e a mobilidade da cabea do homem se mostravam como o ltimo propsito da
natureza de convert-lo em contemplador do cu. O que quer dizer: o olhar no se
fixa no horizonte espacial e temporal para aguardar e agir sobre o que vem, seno
que, com o olhar erguido a noventa graus em relao terra, se eleva ainda noventa
graus e se dirige ao cu estrelado (BLUMENBERG, 2013, p. 51).

Concordamos com os argumentos de Santanna e Bernucci, quando analisam que entre


as partes primeira A terra e segunda O homem de Os sertes desdobra-se uma relao
metafrica que seria anunciadora dos eventos que viriam logo a seguir na terceira parte, A
luta. Essa metafrica em Euclides, contudo e ainda apostando no argumento dos dois
autores , no deveria restar repousada somente ao nvel literrio ou geolgico mais do que no
histrico e poltico. A perfeita traduo moral no pretende dizer a respeito de apenas um
aspecto, mas a um complexo de vicissitudes histricas, isto , a um ecossistema social que a
despeito da sua perfectibilidade adaptativa, estava condenado a extinguir-se ante as
exigncias crescentes da civilizao e [] concorrncia material intensiva das correntes
migratrias que comeam a invadir profundamente a nossa terra (OS, p. 65). Dois elementos
estranhos quele ambiente trgico porm de perfeita traduo dos sertes com os seus seres
ameaam, tornam talvez efmeras (ibidem, ibidem), os traos atuais mais expressivos das
sub-raas sertanejas do Brasil (ibidem, ibidem). Traos que incluam tipos e adjetivos o
jaguno destemeroso, o tabaru ingnuo e o caipira simplrio (OS, p. 66, grifo do autor,
negrito nosso). Entre os traos mais expressivos, podemos talvez dizer, de acordo com a nossa
leitura de Os sertes, que a traduo moral do homem com a terra era provavelmente o mais
expressivo a se perder, de onde parece se voltar o sentido do nativismo pelo sertanejo de
119

Euclides. Por ser uma caracterstica rara ou mesmo inexistente entre os singularssimos
civilizados do litoral, a adaptao natural, como uma f sobre o trgico, uma identidade com
as instituies do meio, era o princpio poltico vital em risco no conflito deflagrado nos
sertes da Bahia.
Em suma: se a adaptao era um tema da histria natural, um evolucionista social
como Euclides avaliaria na sua contrapartida que a introduo de novos elementos naqueles
sertes abalaria, de maneira irreversvel, o trgico porm coeso equilbrio que vinculava o
homem sertanejo sua sociedade natural. Curiosamente, o paralelo com Rousseau e sua
respectiva viso sobre o homem primitivo ressalta aqui. De fato, como alegamos, animado
pelas convices polticas democrticas e fanticas da revoluo francesa, Euclides apresenta
em Os sertes um captulo de histria natural recorrendo-se ao referente do visto e
sinceridade da descrio para confirmar a sua observao in situ. No prximo captulo (The
minds eyes) analisaremos minuciosamente essa histria natural a partir das suas instituies
a religio, a f, as plantas, a seca, o cataclismo, que fazem parte de uma histria que se deve
contar porque dotada de princpios.
Neste ponto, pretendamos introduzir a observao de que esta reflexo nos coloca em
situao de pensar que a natureza, assim como a civilizao, apresenta tambm o seu carter
de evoluo singular quanto ao seu ambiente no argumento de Os sertes. Digamos: a
singularidade da natureza poderia ser objeto de estudo histrico, portanto, agente social e
poltico dotado de uma vontade e sentimento, assim como a civilizao poderia ser notada a
partir do plasma sanguneo desses grandes organismos coletivos. O psiquismo se desenrola,
sobretudo nas pginas sobre a terra e sobre o homem dos sertes, porque nestes cenrios era
possvel, para Euclides, registrar uma adaptao geral em sua sucesso, narrar uma histria
natural concreta porque reflexiva. Para o autor, essa necessidade de realar um vnculo
fundamental traduo moral que todavia estava sendo posto em perigo junto com a
inevitabilidade da civilizao sobre o interior selvagem recorrente e no necessariamente
auto-evidente. Ela , como temos argumentado, metafrica, no sentido conceitual e
hipottico-reflexivo que cobrimos esse termo. Afinal, a afirmao de que atacando o serto
atacava-se a rocha viva da nossa nacionalidade no diz respeito literalmente a um
argumento geolgico.
A traduo moral que aparece implcita nessa afirmao apia-se na impreciso com
que Euclides devassa o conceito de psique ampliando-o para a descrio de caracteres sociais
na fauna e na flora da sertania. A psique seria a responsvel por fazer (tornar visto) este
vnculo, onde o idntico se fundamenta no que empiricamente lhe diferena. A natureza
120

apresentada dotada de personalidade, agente moral atuante na histria. Ainda mais no serto,
particularmente, como em determinado momento Euclides informa, a natureza era partidria
do seu tipo, amparando-o, acolhendo-o. Como um agente na histria, o meio natural no
determina mais a histria do que o seu homem ao que derivamos estar na descrio de
adaptaes no estreitamento entre ambos o possvel determinismo euclidiano. Um
determinismo contingente das suas prprias descries.
Tambm na correlao entre estados psquicos e distrbios sociais, Euclides conseguia
aproximar a precariedade do serto da violncia da civilizao. De modo que a natureza,
enquanto especfico complexo psquico, cria o seu clima, os seus seres habitantes e a sua
sociedade ao mesmo tempo em que, por este mesmo sentido, expressa uma personalidade
ntima a eles. Intervir nessa cumplicidade sertaneja, instituio de uma histria natural, seria
alterar a sua face, a perfeita traduo moral da vida com o seu meio. Seria ademais abalar a
firmeza institucional que havia se estabelecido entre os homens sertanejos e o meio fsico
natural. Este ltimo j como metfora de um contedo mais extenso que seria, por isso
mesmo, descrito recorrendo-se ao escopo conceitual da psique. Na construo da metafrica
psquica, Euclides aproximaria seres diversos em funo de uma caracterstica social.
Euclides parece pretender, atravs do seu psiquismo em Os sertes, conferir uma determinada
conscincia social tambm para os elementos naturais do serto. No prximo captulo vamos
analisar os pormenores do psiquismo do meio fsico natural operado, em Euclides, no
emprego de disposies sociais. Por ora, coube-nos ressaltar que existiria nessa afirmao de
princpios polticos, ticos, do homem com o solo natural sertanejo uma adaptao histrica
que, como opina Euclides, inexistia na civilizao desterrada do litoral.
121

3. THE MINDS EYES

O debate acerca da inscrio literria de Os sertes incide sobre um aspecto


relacionado ao campo discursivo. Encerramos a nossa anlise no captulo anterior ressaltando,
justamente, este aspecto do sistema discursivo euclidiano. Ao operar com episdios de
abreviaes por analogias e homologias, excessos descritivos e metforas lanadas sobre a
vida sertaneja, Os sertes realiza deslocamentos reflexivos mais ou menos definidos por
conceitos de uma disciplina cientfica a outra, da subjetividade dos valores, em uma superfcie
bastante dbia de campos discursivos distintos e operantes. Nossa hiptese incide, neste
sentido, em averiguar de que maneira a histria natural, as descries dos fceis geogrficos
e a determinao de resto imprpria dos fatores tnicos colaboram, do ponto de vista
argumentativo, na construo de uma histria poltica e social do mundo sertanejo. Ao fim,
parece ser este um dos intentos expressos por Euclides, anunciado logo em Nota Preliminar:
esboar, palidamente embora, ante o olhar de futuros historiadores, os traos atuais mais
expressivos das sub-raas sertanejas do Brasil (OS, p. 65). Em que pese o substantivo racial
que aparea a, ele retira o seu sentido como esboo de um processo histrico em aberto,
lanando este processo, para o seu efeito histrico enquanto discurso, no referente da raa
como o indefinido alado na possibilidade de realizao completa em algum momento ulterior
de futuro remoto.
Deste modo, dedica o nosso autor a narrar os conflitos dos sertes naqueles anos finais
dos oitocentos como variante de assunto geral (ibidem, ibidem), reconhecendo que
[a]quela campanha lembra um refluxo para o passado. E foi, na significao integral da
palavra, um crime. Denunciemo-lo (OS, p. 67). A denncia que reclamada para o seu texto
toma forma justamente pela narrativa histrica, o que demonstra estar na ateno do registro
temporal a distino do que se trata o evento mais geral de onde se examina a sua
correspondente variante, Canudos. Como analisado nos captulos anteriores, Euclides tolera
nesse argumento a hiptese de uma filosofia da histria sobre o Brasil e sobre o mundo
sertanejo. Com esse plano em mente, so abertas no interior de Os sertes camadas de
significaes de distintas relevncias, todas dilatadas em relao a um processo do qual no
se sabe quando acabar, mas que se faz presente por uma hiptese que aventa o como este
processo deveria acabar. Algumas daquelas camadas parecem estar to indiscernveis entre si
e cujos limites so extremamente profundos, que exigem do autor uma posio aportica ao
narr-las. Assim ele se confidencia: tanto quanto o permitir a firmeza do nosso esprito,
122

faamos jus ao admirvel conceito de Taine sobre o narrador sincero que encara a histria
como ela o merece (OS, p. 67, grifo nosso).
Temos assinalado a presena do composto sinceridade, intimidade (camadas de um
texto que so distanciadas para serem ento perfiladas pelo narrador) e histria que se juntam
na empresa de Euclides. O autor nos entrega, de fato, um texto rico de camadas valorativas
que se pretendem integradas e acomodadas entre si. Nas sees seguintes deste captulo
analisaremos como efetuado este procedimento a partir do smile, a perfeita traduo
moral do homem com o seu meio ao longo de Os sertes, entendendo que por traduo
tomaremos, como referncia para o texto de Euclides, os sentidos esperados de efeito,
adaptao e incorporao de um determinado elemento ao seu outro limtrofe. Limites que no
discurso euclidiano assinalam um processo que no se tem certeza quando acabar, ou seja,
cuja referncia encontra-se no remoto. Para a finalidade dessa anlise vamos nos deter o
mximo possvel nossa referncia principal, o texto de Euclides, na tentativa de examinar, a
partir das suas descries junto ao psquico uma traduo do adjetivo e do efeito social , o
discurso que capta a natureza e o homem sertanejo em sua ambincia singular.

3.1 Geologia e psicologia no ensaio de metforas

Se o conhecimento do alquimista imaginado como um tipo de habilidade para


manipular elementos da natureza para, a partir da reao entre eles, obter como que
artificialmente o ouro; e se de posse do alquimista est a pedra filosofal, fludo material do
conhecimento para a manipulao e transformao dos elementos fsico-qumicos, pode-se
metonimicamente dizer que os saberes da geologia e da psicologia, enquanto cincias da terra
e da mente, possibilitam artifcios epistemolgicos na combinao de determinados elementos
conceituais na alquimia de Euclides da Cunha. Os elementos de mistura e de reao do
alquimista social so, nesse caso, os conceitos e as metforas manipulados pelo autor. Com
isso, quando a alcunha de literrio imputada a Euclides, o seu correlato fsico-qumico
tambm poderia ser admitido. Pois, concebemos que na montagem do seu discurso de
transformao do visto em saber, geologia e psicologia so manipuladas e se fundem, em tal
ordem, que da mistura entre as duas ressurge, tal como uma cincia do social (neste caso, do
Brasil e dos sertanejos), que se apresenta tambm como uma metfora, isto , examina-se a
rocha viva da nossa nacionalidade.
123

Neste sentido, para descrever essa rocha viva, Euclides lana mo de um conjunto
de categorias advindas de outras reas de saber na expectativa de dar luz ao ambiente que at
aquele momento persistia oculto na histria nacional. Para tal tarefa, do campo da mesologia
reconhecido como cincias do meio, o autor vai se servir fundamentalmente das novas
descobertas feitas pela geologia, principalmente, do estudo das camadas subterrneas do solo,
das variaes do clima, da topografia, da hidrografia e, em menor grau, de um conjunto de
variveis antropolgicas, tendo em vista ser o homem um ser da natureza (SANTANNA,
2001, p. 134). Segundo argumenta tambm Leopoldo Bernuci, no prefcio da edio crtica
de Os sertes, na verdade a presena da linguagem geolgica se faz de modo to ostensivo
que, ao ser utilizada pela primeira vez, no deixar de despontar novamente, para ressurgir
uma vez mais, alternando-se sempre com as outras (BERNUCI, 2001, p. 30). Corretamente,
o crtico aponta para a importncia que a geologia e a metereologia, alm da astronomia, da
botnica e da fsico-qumica receberam na montagem discursiva de Os sertes (ibidem,
ibidem). Ao que acrescentamos aqui que na interseo da geologia encontra-se uma descrio
psicolgica que posiciona a histria natural como histria das instituies como foi
desenvolvido por ns em captulo anterior e que vamos esmiuar neste captulo.
Para chegarmos a este objetivo, gostaramos de nos ater primeiro ao procedimento
especfico de descrio euclidiano, a partir do que temos chamado aqui de hiptese psiquista.
Pois, nessa direo que aponta a hiptese formulada por Euclides de similaridade entre o
procedimento analtico do gelogo com a leitura de perfil social do historiador. A semelhana
metodolgica entre o gelogo e o historiador acolhe um ndice como presena de caracteres
que sugere uma similaridade no modo de captar o real partilhada por ambos os discursos.
Euclides no se furta em instar a linguagem geolgica para montar descries amplas e
pormenorizadas do ambiente natural estudado, porm, com o fim de acentuar especificamente
o foco de viso para o oculto, por aquilo que est por detrs ou embaixo da superfcie, pelas
camadas que so refluxos do passado, onde se acomoda a rocha viva da nossa
nacionalidade. Empreende, sobre o profundo como categoria geolgica (cf. GOULD, 1991),
uma visada que transpassa o referente material para apreender o perfil de uma terra ignota.
Esta similaridade geolgica e histrica que afinada pelo olhar sobre o oculto e junto
ao profundo evidencia-se, em particular, nas pginas dedicadas explicao da origem dos
desertos. Tal como incgnitas mgicas, isto , sobrenaturais, os desertos apresentam um
ponto de dvida para as cincias naturais sobre o qual pouco lograriam explicar. Em
realidade, identificado com o ambiente do serto, o deserto demanda para o seu conhecimento
e, portanto, para se tornar uma referncia no sistema da cincia, um argumento ou hiptese
124

brilhante de creatio ex nihilo. Sua gnese no se explica seno por uma metfora, o
cataclismo. Esta metfora que explica o surgimento do deserto e, por sucedneo, dos sertes,
Euclides a insere no texto como Um sonho de gelogo.

uma sugesto empolgante. Vai-se de boa sombra com um naturalista algo


romntico [o naturalista aqui em pauta Emmanuel Liais], imaginando-se que por
ali turbilhonaram, largo tempo, na idade terciria, as vagas e as correntes. Porque, a
despeito da escassez de dados permitindo uma dessas profecias retrospectivas, no
dizer elegante de Huxley, capaz de esboar a situao daquela zona em idades
remotas, todos os caracteres que sumariamos reforam a concepo aventurosa.
Alentam-na ainda: o estranho desnudamento da terra; os alinhamentos notveis em
que jazem os materiais fraturados, orlando, em verdadeiras curvas de nvel, os
flancos das serranias; as escarpas dos tabuleiros terminando em taludes a prumo, que
recordam falsias; e, at certo ponto, os restos de fauna pliocena, que fazem dos
caldeires enormes ossurios de mastodontes, cheios de vrtebras desconjuntadas e
partidas, como se ali a vida fosse, de chofre, salteada e extinta pelas energias
revoltas de um cataclismo. (OS, p. 91-92, grifo do autor, negrito nosso)

Marcado pela aventura e pelo onrico, a descrio de Euclides oferece para o ambiente
natural um aspecto acidental, ao mesmo tempo mtico e histrico aventureiro. Esta
concepo aventureira seria tema, alis, retomado por outros autores do pensamento social
brasileiro, como aparece no livro clssico de Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil.
Em Euclides, todavia, na sua baixa definio quando aparece sobre a gnese dos sertes, a
aventura finaliza tradues que, a rigor, seriam difceis ou mesmo impraticveis sem o seu
respectivo referencial metafrico de fraca determinao sobre o real (Cf. BLUMENBERG,
2013). Neste sentido, tanto o oculto, como o remoto, podem ser entendidos como metforas
da psique, esta referncia j quase dilatada para abrigar o sentido clssico de alma. Nessa
variao dos sentidos que as diversas disciplinas, j citadas por Bernucci, das quais Euclides
lana mo, auxiliam o nosso autor na tarefa de enfrentar a indefinio que, primeira vista,
parece decorrer do seu prprio objeto de anlise, que desapropria qualquer uniformidade e
cuja definio encontra-se em futuro remoto.
Enfrentamos aqui a indefinio da raa que, no caso de Os sertes, tenta ser desfeita
no refgio da traduo. Tal como um recurso da cincia fsica newtoniana, atravs da
mecnica natural que explica uma lei geral dos corpos e do movimento mas que no se
determina por esta lei, o indefinido absoluto nos faz supor possvel obter explicaes sobre o
homem sertanejo a partir do seu meio fsico natural, sem com isso parecer entregar
completamente este homem lei da sua natureza, valendo-se assim da sua fraca determinao
conceitual para observar e descrever o seu mundo natural. O instvel lgico que advm da
determinao fraca presente na descrio do meio, a fim de se obter um ndice ou perfil, seria
125

estabilizado pelas noes de retrato, similaridade e traduo produtos de uma abstrao.


Neste captulo, iremos nos dedicar a algumas dessas produes abstratas, por meio de trs
figuras chaves significativas do texto euclidiano: a natureza, o homem e Canudos.
Antes de partir para a anlise dessas trs figuras, ainda na descrio da hiptese sobre
a gnese do serto, o nosso autor, seguindo o gelogo Humboldt, no apenas introduz um
elemento de referncia natural para descrever aquele ambiente na terra, como tambm d
nfase cultural para explicar a formao dos desertos. A natureza desrtica sertaneja surge a
partir da imagem de um cataclismo, uma vez que a natureza no cria normalmente os
desertos. Pelo contrrio, a natureza combate-os, repulsa-os (OS, p. 135). Isto no quer
dizer que no haja beleza extraordinria no deserto. Pelo contrrio, de acordo com Euclides,
nesses ambientes [d]esdobram-se, lacunas inexplicveis, s vezes sob as linhas astronmicas
definidoras da exuberncia mxima da vida. Os desertos,

Expressos no tipo clssico do Saara [...], so to ilgicos que [Humboldt] o maior


dos naturalistas lobrigou a gnese daquele na ao tumulturia de um cataclismo,
uma irrupo do Atlntico, precipitando-se, guas revoltas, num irresistvel
remoinhar de correntes, sobre o norte da frica e desnudando-a furiosamente. (OS,
p. 135-136)

Euclides retm do cataclismo a imagem de dobras que se abrem revelando lacunas


inexplicveis, to ilgicas que a hiptese brilhante do famoso naturalista alemo
assinalaria um significado superior ao absurdo original dessas formaes geolgicas. O
significado superior atribudo explicao sobre a formao dos desertos no mundo confere
uma origem ignota, reconhecida aos olhos somente pela sua catstrofe ou violncia. A
incgnita, nesse caso, no ocupa a ateno do texto euclidiano, sempre premente que est em
descrev-la e analis-la, partindo mais dos contrastes tomados como evidncia da extrema
aridez exuberncia extrema (OS, p. 137). O cataclismo, no entanto, garante a hiptese do
oculto sobre o meio a criar uma metafrica que no se perderia nem mesmo diante da
presuno do discurso da cincia, pois pela sua prpria simplicidade o fenmeno descrito
dispensa inteis pormenores tcnicos (OS, p. 146).
Neste sentido, percebe-se em Euclides a sutil inteno de tambm montar a sua
prpria hiptese brilhante para explicar a natureza, perfilando-se ento nas descries de
uma situao da natureza que se forma atravs de um complexo de vicissitudes histricas
na reao da sua existncia; gnese tumulturia que se compraz em um jogo de antteses
(OS, p. 135). Nesse caso, por meio da imagem vivaz de uma invaso, do tumulto do
cataclismo, a presena da seca dos sertes anunciada no emprego de um argumento que,
126

mais tarde, seria novamente utilizado para descrever a marcha militar da civilizao sobre o
povoado de Canudos. Dispensando explicaes no transporte de tradues, Euclides nos
oferece todavia descries imprecisas e conceituais, devendo-se entender por este inusitado
paradoxo que o seu conceito faz que a disponibilidade do objeto se ponha potencialmente ao
alcance da mo (BLUMENBERG, 2013, p. 66), mas, por outro lado, [u]m horizonte assim
ampliado no comporta apenas aquilo que o sistema perceptivo encontra ou encontrar
penetrantemente, seno que contm todas as possibilidades do que poderia encontrar
(ibidem, p. 128).
Essa amplido remete para a sensao sugerida por ns de que Euclides reproduz, em
vrios momentos do seu texto, os argumentos que vacilam de uma para as outras partes que
dividem o livro sem neste percurso demandar ou alterar a sua reflexo sobre o j escrito.
Desse modo, como espao produtor de metforas que sero catalisadas pela guerra, a tragdia
da seca se assemelha prpria sentena civilizao ressaltada em captulo prprio. Ambas
so descritas segundo um cenrio de transformao e perdas, de invaso e de acomodao.
Pela teoria dos smiles ele aproxima os diferentes.

Realmente, entre os agentes determinantes da seca se intercalam, de modo


aprecivel, a estrutura e a conformao do solo. Qualquer que seja a intensidade das
causas complexas e mais remotas que anteriormente esboamos, a influncia
daquelas manifesta desde que se considere que a capacidade absorvente e emissiva
dos terrenos expostos, a inclinao dos estratos que os retalham, e a rudeza dos
relevos topogrficos, agravam, do mesmo passo, a crestadura dos estios e a
degradao intensiva das torrentes. De sorte que, saindo das insolaes demoradas
para as inundaes subitneas, a terra, mal protegida por uma vegetao decdua,
que as primeiras requeimam e as segundas erradicam, se deixa, a pouco e pouco,
invadir pelo regime francamente desrtico. (OS, p. 145, grifo nosso)

Essa descrio, quando remetida para outro momento do texto de Euclides referente
chegada do exrcito republicano sobre o serto, parece recobrar sentido similar no obstante a
mudana de cenrio. O mesmo sentido catastrfico pretendido com ambas descries, a
mesma noo de invaso, a rudeza, a absoro, o agravamento, a degradao, a terra mal
protegida por uma vegetao decdua revela uma superfcie funcional, porm, primitiva, que
se deixa, a pouco e pouco, invadir pelo regime francamente desrtico (OS, p. 145). No
nosso modo de entender essa questo, trata-se de um expediente reflexivo para a produo de
um ambiente conceitual, que se traduz na noo presente em Euclides de psicologia da luta,
como sugerido no fragmento a seguir, de luta pela sobrevivncia da natureza.

Acredita-se que a regio incipiente ainda est preparando-se para a Vida: o lquen
ainda ataca a pedra, fecundando a terra. E lutando tenazmente com o flagelar do
127

clima, uma flora de resistncia rara por ali entretece a trama das razes, obstando, em
parte, que as torrentes arrebatem todos os princpios exsolvidos [desagregados]
acumulando-os pouco a pouco na conquista da paragem desolada cujos contornos
suaviza sem impedir, contudo, nos estios longos, as insolaes inclementes e as
guas selvagens, degradando o solo. Da a impresso dolorosa que nos domina ao
atravessarmos aquele ignoto trecho de serto quase deserto quer se aperte entre
as dobras de serranias nuas ou se estire, monotonamente, em descampados grandes...
(OS, p. 94)

Esta disposio para a luta seria um ganho heurstico do seu relato de Canudos.
Transposta para o discurso psquico, a natureza desempenha, assim, o seu papel na economia
da terra (OS, p. 135). Esta conscincia econmica implica para a histria humana em
significao como fator de diferenciao tnica (ibidem, ibidem). Isto , a [t]erra, como um
organismo, se transmuda por intuscepo29, indiferente aos elementos que lhe tumultuam
face (OS, p. 137). O sentido interior acentuado nesta espectralidade que embora em um
primeiro momento parea distanciar-se do presente, em instantes depois aproxima e reflete o
meio e seu homem como espelhos. Para a descrio da natureza sertaneja so solicitadas as
imagens do cho, do solo, da camada terrestre de espessura e histrias diversas, onde se ergue
tudo o mais, assim como tambm apresentada a fora desconhecida do revolver interior,
novamente metfora violenta e vivaz de um cataclismo que d origem ao serto. Nessa
mesma linha de sentido, tambm pela metafrica do cataclismo, Euclides nos oferece uma
prvia da luta de Canudos,

[...] quando aquelas lufadas, caindo a sbitas, se compunham com as colunas


ascendentes, em remoinhos turbilhonantes, maneira de minsculos ciclones,
sentia-se, maior, a exscicao [sic] do ambiente adusto: cada partcula de areia
suspensa do solo gretado e duro, irradiava em todos os sentidos, feito um foco
calorfico, a surda combusto da terra. (OS, p. 107-108)

Espichando o argumento apresentado, mas sem adiant-lo demasiado, uma vez que
trataremos dele mais adiante, so dos efeitos discursivos da psicologia que derivam o sentido
predominante na metfora geolgica do cataclismo, a qual Euclides solicita para explicar os
eventos de tragdia, religiosidade e nevrose coletiva em Canudos. Cataclismo, vale
lembrar, tambm uma especfica metfora religiosa de sentido apocalptico, em nada
estranha viso de mundo terrorista de Euclides. Esta imagem associa-se aparncia abrupta
e natural do termo bblico do fim do mundo. Ou seja, o argumento euclidiano qualifica
29
Em nota crtica, Leopoldo Bernucci define intuscepo como crescimento de dentro para fora (Cf. OS, p.
137, n. 17). J no dicionrio Houaiss a definio a seguinte: Intuspeco s.f. (1865): exame ou observao
da conscincia, da natureza de um indivduo, feito pelo prprio; introspeco; etim. intus- + -speco;
sin./var. intuspeo. Para ns a expresso revela a busca incessante de Euclides pelo que est no interior,
oculto, busca que na realidade visa expor (colocar para fora) esta interioridade.
128

Canudos em posse da geologia e da psicologia a partir de uma representao violenta da


natureza, assim como princpio do mundo, o cataclismo, replicando esta representao
tambm no discurso de descrio do conflito sertanejo, desdobra-se ainda na religiosidade
trgica, feito ndice do misticismo extravagante dos sertanejos.
O retorno dos combatentes do episdio sangrento de Canudos, com os soldados ainda
em choque com a bravura demonstrada pelos jagunos no confronto contra a artilharia pesada
do exrcito republicano, sintetizado em mesma imagem emblemtica: Abaladas pelo
cataclismo da guerra, as camadas superficiais de uma nacionalidade cindiam-se, pondo luz
os seus elementos profundos naqueles tits resignados e esticos (OS, p. 642, grifo nosso).
Este uso do vocbulo apocalptico e geolgico para descrever um momento do perodo
histrico , de fato, corretamente assinalado por Bernucci na sua edio crtica do livro de
Euclides como metafrico (OS, p. 642, n. 26). Das camadas superficiais desdobra-se, em
lacunas inexplicveis, a expresso de um ainda mais grave cataclismo, como opina Euclides,
qual seja, a gnose de Conselheiro, com o seu respectivo misticismo e a religiosidade
ensandecida dos sertes.
Para deliberar sobre essa psicologia do sertanejo, Euclides recorre presena do
negro, do ndio, nos sertes, mas sobretudo, vem do meio fsico natural em mutao
indefinida a metfora do oculto, que permitir ao psquico se especular pelo cataclismo. Desta
imagem especulada, regra de reflexo (cf. BLUMENBERG, 2013), surgem as foras do
interior geolgico do serto em convulso, bem como o seu impulso na caracterizao da
psicologia de luta e da fixao de Conselheiro.
Nesse intrincado que manipula a histria e a geologia, percorremos o caminho que
ergue a montagem do delicado argumento onde gostaramos de firmar lugar para compreender
a metfora da psique. Neste caminho, Conselheiro entendido atravs do perfil comparativo e
similar ao seu ambiente. Esta similaridade e seus desdobramentos, como j sabemos, so
descritos do ponto de vista de um gelogo mas tambm de um historiador. Nesta anlise sua
comparativa, a hiptese que define o lder religioso ao final a unidade singular da sua
psique, integrador de caracteres diferenciais, descrio que instala a relevncia da metfora
psiquista para o argumento de Os sertes. Vamos ao texto diretamente:

Da mesma forma que o gelogo interpretando a inclinao e a orientao dos


estratos truncados de antigas formaes esboa o perfil de uma montanha extinta, o
historiador s pode avaliar a altitude daquele homem, que por si nada valeu,
considerando a psicologia da sociedade que o criou. Isolado, ele se perde na turba
dos nevrticos vulgares. Pode ser includo numa modalidade qualquer de psicose
progressiva. Mas posto em funo do meio, assombra. uma ditese, e uma
129

sntese. As fases singulares da sua existncia no so, talvez, perodos sucessivos de


uma molstia grave, mas so, com certeza, resumo abreviado dos aspectos
predominantes de mal social gravssimo. Por isto o infeliz destinado solicitude dos
mdicos, veio, impelido por uma potncia superior, bater de encontro a uma
civilizao, indo para a histria como poderia ter ido para o hospcio. Porque ele
para o historiador no foi um desequilibrado. Apareceu como integrao de
caracteres diferenciais vagos, indecisos, mal percebidos quando dispersos na
multido, mas enrgicos e definidos, quando resumidos numa individualidade. (OS,
p. 252)

A psique apresenta-se como limite possvel extrado de um perfil de corte patolgico


e sumrio. Mais do que simples perfil, no entanto, na psique descrita integram-se atributos
sociais, os caracteres diferenciais, que quando vistos somente de maneira clnica,
solicitude dos mdicos, negligenciariam a integrao que, no caso sertanejo, o exterior por
si mesmo disperso pressiona sobre o interior psquico individual do ndice, isto , de
Conselheiro. Como uma incgnita que se reproduz e se manifesta resumida, mas de cuja lei
no se determina pela prpria vontade ou arbtrio, a psique do lder resume as variantes mais
absurdas de um indivduo e o posiciona na descrio do ambiente tpico da sua sociedade.
No nos esqueamos de que todos esses procedimentos visam dar ao relato euclidiano a
realidade do visvel, na medida em que nada do que descrito possvel de ser acessado ou
liberado para freqentao em especial, como j ressaltamos, a psique e a conscincia. O
entrelaamento de imagens inescapveis altamente elaboradas da terra, do meio e da mente
so, desse modo, constantes e revelam um argumento que as recolhe e as descreve,
conjuntamente, em direo definio de um limite, que designamos estar contido na
metfora da psique.
Por isso, para a descrio do conflito de Canudos, Euclides no negar ao meio fsico
natural um universo de transmutaes ricas indicadas pelas imagens produzidas de cor e de
movimento, como tambm de histria. A partir dessas imagens, na realidade, ele procede na
impactante descrio do fracasso da expedio de Moreira Csar:

Concludas as pesquisas nos arredores, e recolhidas as armas e munies de guerra,


os jagunos reuniram os cadveres que jaziam esparsos em vrios pontos.
Decapitaram-nos. Queimaram os corpos. Alinharam depois, na duas bordas da
estrada, as cabeas, regularmente espaadas, fronteando-se, faces volvidas para o
caminho. Por cima, nos arbustos marginais mais altos, dependuraram os restos de
fardas, calas e dlms multicores, selins, cintures, quepes de listras rubras,
capotes, mantas, cantis e mochilas...

ao que prossegue com a traduo deste evento sobre o meio fsico natural:

A caatinga mirrada e nua, apareceu repentinamente desabrochando numa


florescncia extravagantemente colorida no vermelho forte das divisas, no azul
130

desmaiado dos dlms e nos brilhos vivos das chapas dos talins e estribos
oscilantes... (OS, p. 492)

Elementos desse quadro, tanto a cor como o movimento so efeitos de uma ps-
imagem inseparvel da observao (CRARY, 2012, p. 71-99 et seq.). Essa percepo atia na
metafrica da psique a sensibilidade de um contexto tal como teria sido visto, apresentando-o
sob a forma de relato sincero do historiador. Esta a hiptese de uma verdade ptica de um
narrador que, a exemplo de Taine, alteraria os desenhos e a cor de um evento na medida em
que parecesse necessrio ser fiel a eles, para no se desnaturar os sentimentos e os costumes
da histria (OS, p. 67).30 As imagens, por conseguinte, associam-se para formar o real que
exige ser visualizado na sua descrio para se tornar explicado. Por isso Euclides no se
esquiva em alegar, na migrao de linguagens, que a imagem corretssima, pois, []
difcil traar no fenmeno a linha divisria entre as tendncias pessoais e as tendncias
coletivas: a vida resumida do homem um captulo instantneo da vida de sua sociedade...
(OS, p. 253, grifo nosso). A sociedade aparece no flash instantneo de um homem. Ao que
prossegue:
Todas crenas ingnuas, do fetichismo brbaro s aberraes catlicas, todas as
tendncias impulsivas das raas inferiores, livremente exercitadas na indisciplina da
vida sertaneja, se condensaram no seu misticismo feroz e extravagante. Ele foi,
simultaneamente, o elemento ativo e passivo da agitao de que surgiu. O
temperamento mais impressionvel apenas f-lo absorver as crenas ambientes, a
princpio numa quase passividade pela prpria receptividade mrbida do esprito
torturado de reveses, e elas refluram, depois, mais fortemente, sobre o prprio meio
de onde haviam partido, partindo da sua conscincia delirante. (OS, p. 253)

O delrio comparece como metfora histrica atravs da qual se recupera a origem de


Conselheiro, a sua apario na sociedade sertaneja e, at mesmo, a sua traduo como smile
do cataclismo. A partir da sua apario como referente no texto, a visibilidade da psique
efetuada por meio de imagens que coletam do meio fsico natural sentimentos e impresses
psquicas repassadas como atributos sociais. Se o meio fsico da natureza o que a panorama
de perfil do ndice nos mostra, entender a psicologia a partir desse pressuposto de que o
meio e a mente so tradues idnticas de si, imagem e reflexo de uma origem comum
permite visitar um terreno que, em realidade, no nos imediato e, conseqentemente, tem a
sua aparncia no mundo marcada pelo seu limite. O que alguma coisa depende do seu
padro de expectativa (BLUMENBERG, 2013, p. 75). desse modo que Euclides apresenta

30
Esta verdade passa pela noo de que medida em que a observao vincula-se cada vez mais ao corpo no
incio do sculo XIX, temporalidade e viso tornam-se indissociveis. Os processos variveis, que a prpria
subjetividade vivenciou no tempo, tornaram-se sinnimos do ato de ver, pondo fim ao ideal cartesiano de um
observador completamente focado em um objeto (CRARY, 2012, p. 110).
131

sua exemplaridade diante de Canudos, tendo em vista que a guerra de Canudos era, por bem
dizer, sintomtica apenas. O mal era maior. No se confinara num recanto da Bahia.
Alastrara-se. Rompia nas capitanias do litoral. O homem do serto, encourado e bruto, tinha
parceiros porventura mais perigosos, ao que indaga, [v]aler a pena defini-los? (OS, p.
501). Feita a pergunta, apronta-se o suspense: qual a imagem sintomtica31 que no valeria a
pena definir? Trata-se de uma imagem social de mecnica psquica.

A fora portentosa da hereditariedade, aqui, como em toda a parte e em todos os


tempos, arrasta para os meios mais adiantados enluvados e encobertos de tnue
verniz de cultura trogloditas completos. Se o curso normal da civilizao em geral
os contm, e os domina, e os manieta, e os inutiliza, e a pouco e pouco os destri,
recalcando-os na penumbra de uma existncia intil, de onde os arranca, s vezes, a
curiosidade dos socilogos extravagantes ou as pesquisas da psiquiatria, sempre que
um abalo profundo lhes afrouxa em torno a coesa das leis, eles surgem e invadem
escandalosamente a histria. So o reverso fatal dos acontecimentos, o claro-escuro
indispensvel aos fatos de maior vulto. (OS, p. 501)

Ao que conclui o argumento, amparado sob a fsica da viso:

Mas [os parceiros mais perigosos que os sertanejos] no tm outra funo, nem
outro valor; no h analis-los. Considerando-os, o esprito mais robusto permanece
inerte a exemplo de uma lente de flint glass 32; admirvel no refratar, ampliadas,
imagens fulgurantes, mas imprestvel, se a focalizam na sombra. (ibidem, ibidem)

Nesse ponto, a noo de cultura histrica, isto , de formao de um povo a partir da


passagem do tempo, do sucedneo de geraes e da cristalizao de experincias, mas
especialmente, a partir da traduo de idnticos limtrofes, oferece ao argumento referentes
imagticos para descrever a psique. As linhas anteriores tm um objetivo nico: fixar, de
relance, smiles que se emparelham na mesma selvatigueza. A rua do Ouvidor valia por um
desvio da caatinga (OS, p. 501). A histria sincera em Euclides completa, na medida em
que relaciona os ndices extrados do perfil de um tipo social, do meio, da sociedade. Por

31
O sintoma, nesse caso, refere-se a um xito das metforas (succs des mtaphores), no sentido em que nos
informa Judith Schlanger, isto : O xito da metfora se compreende a partir do xito da argumentao. E
no momento do seu maior xito que ns estudaremos as metforas, do perodo que vai do fim do sculo
XVIII ao comeo do XX, onde o pensamento acerca do organismo se generaliza em lgica, e se tornam o
modelo e o arqutipo da racionalidade: nesse ponto, orgnico e racional so sinnimos. Traduo nossa do
texto em francs: Le succs de la mtaphore se comprendra partir du succs de largumentation. Et cest
au moment de leur plus grand succs que nous tudierons ces mtaphores, dans cette priode de la fin du
XVIIIe e du dbut du XXe o la pense de lorganisme se gnralise en logique, et devient le modle et le
archtype de la rationalit: en ce point, organique et rationnel sont synonymes (SCHLANGER, 1971, p. 34).
32
Segundo nota crtica de Leopoldo Bernucci, flint glass consiste em vidro grosso brilhante que contm oxido
de chumbo, apresenta um ndice relativamente alto de refrao e usado para a construo de lentes e
prismas (OS, p. 501, n. 19). Vale lembrar, vidro que obtido da fuso em alta temperatura de cristais de
rocha.
132

outro lado, o ndice permite que a descrio do ambiente de guerra diga respeito tambm ao
territrio da civilizao. na sugesto desse argumento que solicitamos Glaucia Villas Bas
(1998), cujo objetivo principal em seu pequeno porm perspicaz artigo consiste em evidenciar
em Os sertes as ambigidades e contradies especficas do processo civilizador nacional e
moderno universalista no obstante aniquilador de singularidades. A autora sublinha a
importncia de determinados elementos de sobrevivncia histrica, identificados no passado
sertanejo e expostos extino decorrente da luta emblemtica de uma cultura arcaica contra
a civilizao.

Um hbito, uma modinha, uma festa popular, uma concepo de tempo rebelde
rotina e padronizao das tarefas do trabalho, um valor, um objeto, podem ser
considerados sobrevivncias. A cada mudana social profunda na sociedade
industrial capitalista, grupos e indivduos criaram e renovaram critrios de
classificao das sobrevivncias. [De modo que as] tradies da cultura sertaneja se
prestam observao primorosa de Euclides da Cunha. A umbuzada, a cavalhada, as
danas, os sambas, os caterets que vibram no choradinho ou baio, assim como a
religio mestia e o culto dos mortos se associam histria e sociabilidade sertaneja.
No procura nos traos remanescentes da cultura indgena, negra e portuguesa as
origens daquelas tradies, porm as vincula sociologicamente quela coletividade,
que habita a regio marcada pelos empreendimentos dos primeiros povoadores.
Ainda assim, a cultura caipira, recuada no tempo, guarda sobrevivncia do passado
portugus. (VILLAS BOAS, 1998, s/p, grifo nosso)

O passado portugus seria, na realidade, fundamental para se compreender o atavismo


de Conselheiro. Contudo, uma discusso tambm se apresenta neste debate. Alm da
percepo de uma cultura histrica singular endossada pelos crticos do texto de Euclides,
duas referncias importantes aparecem como opostos em Os sertes, natureza e sociedade, e
tm sido utilizadas pela fortuna crtica para indicar as relaes de determinao entre o meio
fsico natural e o homem social brasileiros. Todavia, e um fato que no se deve passar
desapercebido, a sensao de que a natureza possa ser apresentada discursivamente dotada de
uma autntica personalidade consciente reincidente ao longo do livro de Euclides. Como
resultante, neste discurso parece que somos levados a reconhecer sentimentos e a atribuir ao
meio fsico natural um carter especial tal como se este fosse dotado de uma personalidade
psquica singular. A psique elaborada para a persona ou fcies geogrfico desse meio
fsico natural ento assimilada na histria, ou seja, incorporada como ambincia dos sertes,
e passaria a coexistir e a compor conjuntamente com outros fatores de ordem social e
antropolgica a psicologia especial do homem sertanejo. Nessa transposio perfeita
traduo moral possvel atentar para o traado de uma circularidade imaginada na
metfora da psique no argumento central de Os sertes: adaptao e incorporao so efeitos
133

articulados noo de processo histrico e aos limites do visto e do definido, bem como para
a sua descrio.
A psique do meio fsico natural explica a psique do homem sertanejo, de onde advm
que entre os dois, meio fsico e homem, vincula e persiste o elo de comunicao emocional
que os informa. Ou seja, no apenas as tradies, mas tambm a natureza vincula
sociologicamente aquela coletividade. A ferocidade do jaguno era balanceada pela
selvatiqueza da terra (OS, p. 631). Caracteres que se mutuam, a personalidade da natureza
poderia ser traduzida por uma psique ecolgica (expresso nossa) desde que este termo no
se restrinja meramente sustentabilidade do humano e do social junto ao meio fsico natural,
mas aponte para um paradigma de pressuposto coletivo e universal da sociologia como
organismo biolgico. Ecologia diz respeito aqui, neste contexto, a uma convivncia natural
socialmente refletida no mundo, metfora de uma totalidade.
Portanto, a oposio cultura versus natureza que Os sertes arma no apenas ou
simplesmente entre dois opostos, isto , no aponta meramente para o embate entre dois
conceitos. Argumentamos que parece resistir, contrrio a este dualismo, um argumento de
voltagem psquica de cunho universalista, que permite descrever a ao do homem sobre o
meio para se entender a determinao da natureza e, de igual modulao, do meio fsico e da
natureza para se entender a psicologia especial do homem. Este jogo de antteses, com
efeito, produz uma espessa descrio histrica sobre o mundo natural e sobre o seu homem,
com o xito de metforas.
Tendo em vista que o homem , ele tambm, agente geolgico notvel (OS, p. 138),
pela geologia tambm Euclides aproxima as personalidades que so descritas. Novamente,
esta aproximao sustenta-se pelo argumento que designamos aqui por psiquismo. Com o
conceito de meio fsico natural desdobrado em argumento psquico de caractere social,
possvel observar que no somente o homem sertanejo dotado, para Euclides, de uma psique
singular especulado em meio universalidade pressuposta da humanidade consciente, como
tambm esta mesma singularidade psquica poderia ser observada no comportamento da
natureza, numa naturalidade como psicologia de luta.

que a morfologia da Terra viola as leias gerais dos climas. Mas todas as vezes
que o fceis geogrfico no as combate de todo, a natureza reage. Em luta surda,
cujos efeitos fogem ao prprio raio dos ciclos histricos, mas emocionante, para
quem consegue lobrig-la ao travs de sculos sem conto, entorpecida sempre pelos
agentes adversos, mas tenaz, incoercvel, num envolver seguro, a Terra, como um
organismo, se transmuda por intuscepco, indiferente aos elementos que lhe
tumultuam a face. (OS, p. 137, grifo nosso)
134

Assim como a morfologia da Terra no conhece as leis e torna-se combativa, tambm


os sertanejos assim se comportariam. Afinal, se a nossa histria traduz notavelmente essas
modalidades mesolgicas, como destaca o autor, o homem no raro reage brutalmente sobre
a terra e entre ns, nomeadamente, assumiu, em todo o decorrer da Histria, o papel de um
terrvel fazedor de desertos (OS, p. 138). A mente que faz os desertos nica, da conscincia
humana e da sapincia da natureza. Se o cataclismo o evento violento do meio fsico natural
que produz o deserto, ele pode ser assimilado tambm na histria do homem no fazer da
civilizao. Portanto, se o mal antigo (OS, p. 141), prova-o o fato que o homem capaz
de produzir as suas prprias catstrofes em meio histria da sua existncia, uma vez que a
natureza tambm o faz. Uma similaridade entre violncia e existncia decorre desta imagem
que nos indicaria, mesmo, a violncia (cataclismo e catstrofe) como uma metfora que seria
estendida ainda civilizao. Este aspecto , de fato, apresentado nos ltimas sees do livro
de Euclides, quando se compara a rua do Ouvidor caatinga.
Devemos para melhor analisar a antiguidade do mal relacionar aquela metfora da
natureza como spectu, fantasmtica e dotada de interioridade subjetiva com a histria
principal que pretende ser narrada por Euclides. Suspeitamos ter algo de inusitado na cena em
que a natureza desempenha, na integrao e proteo do sertanejo, papel de defesa contra os
ataques dos mercenrios inconscientes sobre Canudos. Vamos a uma longa mas necessria
citao, na qual Euclides reclama essa relao ntima do meio fsico natural sertanejo com o
jaguno para a sua defesa e sobrevivncia. Com a natureza excepcional que o defendia,
assim nos diz Euclides no sugestivo ttulo A Guerra das Caatingas, a atividade da natureza
no conflito sertanejo atua ao lado, em cumplicidade, com os homens do serto, intrigando as
referncias dos doutores na arte de matar que

[...] invadem escandalosamente [est]a cincia, perturbando-lhes o remanso com um


retinir de esporas insolentes e formulam leis para a guerra pondo em equao as
batalhas, [mas que] tm definido bem o papel das florestas como agente ttico
precioso, de ofensiva ou defensiva. E ririam os sbios feldmarachais guerreiros de
cujas mos caiu o franquisque herico trocado pelo lpis calculista se ouvissem a
algum que s catingas pobres cabe funo mais definida e grave que s grandes
matas virgens. Porque estas, malgrado a sua importncia para a defesa do territrio
orlando as fronteiras e quebrando o embate s invases, impedindo mobilizaes
rpidas e impossibilitando a translao das artilharias se tornam de algum modo
neutras no curso das campanhas. Podem favorecer, indiferentemente, aos dois
beligerantes oferecendo a ambos a mesma penumbra s emboscadas, dificultando-
lhes por igual as manobras ou todos os desdobramentos em que a estratgia
desencadeia os exrcitos. So uma varivel nas frmulas do problema tenebroso da
guerra, capaz dos mais opostos valores. Ao passo que as caatingas so um aliado
incorruptvel do sertanejo em revolta. Entram tambm de certo modo na luta.
Armam-se para o combate; agridem. Traam-se, impenetrveis, ante o forasteiro,
mas abrem-se em trilhas multvias, para o matuto que ali nasceu e cresceu. E o
135

jaguno faz-se guerrilheiro-tungue, intangvel... As caatingas no o escondem


apenas, amparam-no. (OS, p. 356-357, grifo nosso)

Embora, como Euclides argumenta, possa ser tambm o homem criador de desertos e
fazedor de cataclismos, a relao de cumplicidade entre o meio e o homem oferece apoio
hiptese de que h, no interior do Brasil, uma natureza consciente com o seu homem
diferentemente dos mercenrios inconscientes da civilizao porque ativa e partidria na
proteo da sua vida. Na verdade, o sentido que se acentua aqui o de uma inverso em
relao s outras naturezas, que se tornam de algum modo neutras pois podem favorecer,
indiferentemente, aos dois beligerantes. Na medida em que algumas naturezas so neutras
s necessidades do homem, o serto o que , em particular, devido sua disponibilidade de
tomar partido na psicologia de luta, inclusive defendendo o seu tipo humano correspondente.
Ele se mostra ambiente consciente dos seus, abstrao semelhante a uma coletividade. Temos
a os princpios de integrao, adaptao e conservao, amide reclamados por Euclides no
mbito da civilizao, s que agora transplantados para o interior do Brasil. Se levarmos a
srio a advertncia de Euclides sobre o ensinamento histrico do seu livro, o serto demonstra
no seu universo trgico os princpios universais de um importante ensinamento histrico a ser
assimilado pelos singularssimos da civilizao.
A natureza sertaneja singular porque dotada de princpios universais e, nesse sentido,
Euclides descreve, em sua ambincia, uma psique especial do seu tipo social. Nesse momento
da anlise j no poderamos definir de tal maneira se o tipo social sertanejo deveria ser
assunto ou matria das cincias naturais ou das cincias humanas, tal a traduo dos seus
termos. Este aspecto, todavia, Euclides logo o resolve ao demonstrar o seu interesse em
derivar, do delrio do homem sertanejo, a figura de Conselheiro.
Ainda nesse escopo, descrever a tragdia da seca e a maldade criadora do cataclismo
seria um modo de jogar luz, tambm, sobre a loucura criminosa do serto. Diante da tragdia
da seca, do seu regime [que] decorre num intermitir deplorvel, que lembra um crculo
vicioso de catstrofes, cuja medida nica a adotar-se deve consistir no corretivo destas
disposies naturais, [p]ondo de lado os fatores determinantes do flagelo, oriundos da
fatalidade de leis astronmicas ou geogrficas inacessveis interveno humana, so,
aquelas [as disposies naturais], as nicas passveis de modificaes apreciveis (OS, p.
146); donde justifica-se que as aes do sertanejo diante do inevitvel da seca so exguas e,
por este mesmo sentido, dilatadas, pois precisam ser solidrias com o meio. No mesmo
paralelo, como a natureza organismo, ela tambm se inscreve no crculo das intervenes
humanas, no obstante o seu regime defina-se como decorrer num intermitir deplorvel.
136

A psique como conceito de uma conscincia de semelhantes resiste, a, mais uma vez,
a um sentido essencial e imutvel, cientfico ou matemtico, vingando circular e fecundo33.
Ainda que o psiquismo predomine na descrio da natureza, ele se vale de imagens vindas de
outras cincias para definir e inscrever nos ambientes e nos fatos climticos do meio a sua
aparncia. Assim, a ambigidade semntica em Os sertes, sobretudo de termos sociais
clivados na linguagem das cincias naturais, remete-nos para interpretar o resultado do seu
combate como parte de uma complexidade descritiva, no necessariamente de concluso
analtica.
Euclides vale-se da cincia como produtora de metforas para descrever o social da
natureza a partir do pressuposto de princpios, o que, como dissemos anteriormente, no o
mesmo que dizer que o seu argumento em Os sertes seja original ou conclusivamente
ficcional ou literrio; mas que o seu discurso sim abreviado e reduzido amide por
metforas que funcionam como hipteses sociais. Neste discurso metaforicamente sociolgico
resume-se, pelo excesso descritivo, a percepo sobre a importncia vital do meio fsico
natural para a constituio antropolgica do homem dos sertes. Lida-se assim com uma
suposio (hiptese) metafrica, na medida em que esta hiptese no se define inteiramente
pela cincia e tampouco se deixa determinar pela teoria que a informa. Ela d expresso ao
argumento.
Tomando-se Os sertes por essa tica, a descrio ornamental do meio fsico natural
poderia ser entendida a partir de uma perspectiva ampla, do ponto de vista da narrativa, que
inclusse a mesologia na difcil linguagem dos afetos e dos sentimentos humanos, a partir da
imagem de uma conscincia sofrida (trgica) nos sertes. Como referncia a esse argumento,
Euclides atribui ao meio fsico natural uma psicologia aturdida diante das secas. Na descrio
dessa tormenta, de entrada do estio,

O serto principiava a mostrar um fcies melanclico, de deserto. Sugadas dos sis


as rvores dobravam-se murchas, despindo-se dia a dia das folhas e das flores; e,
alastrando-se pelo solo, os restolhos pardo-escuros das gramneas murchas refletiam
j a ao latente do incndio surdo das secas. (OS, p. 630)

33
Os diferentes tipos de saber se desdobram mutuamente em volta do papel de referncia, sem que algum
[desses saberes] detenha na sua considerao um privilgio outro que momentneo. Diante disso, um campo
circunstancialmente frtil e supervalorizado joga um papel epistemolgico e lgico sem dvida notvel.
Traduo nossa do texto francs: Les diffrents types de savoir sy servent mutuellement tour de rle de
rfrence, sans quaucun dtienne cet gard de privilge autre que momentan. Ceci pos, le domaine
momentanment fcondant et survalu joue un rle pistmologique et logique assurment remarquable.
(SCHLANGER, 1971, p. 30)
137

Novamente, para o leitor oferecido um contexto de situaes psquicas e patolgicas


melancolia, depresso, abandono para descrever a natureza mouca em seu fcies triste.
Mas no somente isso. O autor apresenta tambm a natureza enfraquecida e solitria, despida
das folhas e das flores, atravs de emoes que ativam uma personalidade subjetiva especular
tambm sobre os homens. Como sublinhamos anteriormente, as metforas e os ornamentos da
linguagem que compem o discurso de Os sertes no se restringem em indicar meramente
um carter ficcional ou potico do seu autor. Nossa inteno mostrar, em contrapartida a
essa reduo da linguagem, que as metforas e os excessos lingsticos do texto so
significativos da reflexo social central que o autor se prope a elaborar. O ornamento A
pergunta : podemos nos livrar do suprfluo? Uma resposta : apenas quando o necessrio
ainda no seja bastante para satisfazer as necessidades (BLUMENBERG, 2013, p. 60)
dizamos, o ornamento desdobra-se para a metfora de uma estado psquico a fim de oferecer
ao leitor referncias tericas para o pensamento e para a reflexo. A natureza, na transcrio
de Os sertes que fizemos acima, descola-se do cho material de qualquer terra e revela-se
sentimental, singular, como que para evidenciar a presena de uma tormenta psicolgica,
voluntariosa que a individualiza diante de outras naturezas.
A conscincia do meio fsico natural aflora nesta linguagem das paixes, em que
Euclides parece, na realidade, descrever uma biografia sentimental mais do que um
ecossistema terrestre qualquer, que por leis gerais seria determinado. Na sua descrio, os
ornamentos estilsticos podem nos levar a pensar o texto como aberto para alm de um
registro de escola literria o naturalismo , na medida em que esses ornamentos permitem
uma reflexividade acerca do ambiente que se l. Eles descrevem um sentimento que se
especula entre a psique do homem e a personalidade assumida pela natureza. Esta
especulao explicita, talvez, a ansiedade para a produo de um espao comum, de um
vnculo ou sociabilidade, como apontou Glaucia Villas Bas, que, no caso de Os sertes, ser
afirmado pelo indefinido dos fenmenos recuperados pelo autor, como a raa, e que se
evidenciam no texto pela metafrica da psique. Ali no serto a conscincia tem uma
psicologia especial, uma psicologia da luta, argumento que vamos voltar ao longo da tese.
Seguindo as sugestes de Blumenberg, adotamos a metfora em Os sertes pelo seu
aspecto reflexivo. Isto quer dizer, as metforas de um estado psquico na histria euclidiana
informam um modo de conceituar sobre a conscincia, que admite regras de reflexo sobre
as relaes entre a natureza e o homem em um percurso nada conclusivo ou determinante,
mas terico-reflexivo. Como uma expectativa intelectual materializada na armadilha, para a
metfora da conscincia, [q]uanto mais refinada for a capacidade de expectativa, tanto
138

maiores sero as possibilidades de enfrentar o que est iminente (BLUMENBERG, 2013, p.


59). Apoiados nessa ideia, ressaltamos o excessivo descritivo de Euclides como armadilha
para capturar o sentido do psquico. O seu psiquismo tenta apreender esta iminncia da
relao social entre o meio fsico natural e o seu homem como o suposto de uma origem
natural comum.
O ponto a que esperamos explicitar com esta discusso encontra-se na tentativa de
deslocar a posio de negao entre a natureza e a cultura, como j ressaltou Bernucci (2001,
p. 32), repetidamente sintonizada pela bibliografia especializada. A proposta de compreenso
que apresentamos sensivelmente distinta e se amplia diante dessa oposio. Embora
Euclides possa ter, sim, pensado na especfica relao entre cultura e natureza como
fundamental para a elaborao do seu relato, subsumir sua reflexo a esse par colaborar para
acessar apenas uma chave de entendimento do seu discurso. H um outro recurso ora
metafrico, ora conceitual de psique ou psiquista em Os sertes que inaugura na sua
expresso uma terceira margem no leito dos opostos.
Para o que temos denominado como metfora do psquico ou do psiquismo, este
argumento no aparece orientado simplesmente pela captura dos valores do universo
individual, do sujeito, pois se volta, de igual monta, para o universo natural, compartilhado e
coletivo, de uma indecisa fenomenologia psquica que se manifesta no mundo social da
natureza. Poderamos dizer, aqui, que o que determinante em Euclides no est mais no
juzo das causas do que no registro das descries. Sobre este ponto, seria o momento de
recuperar pontualmente um argumento colocado em destaque por outro autor seu
contemporneo, Silvio Romero.
Para Romero, o psiquismo, argumento que para ele se presume na descrio da
subjetividade universal atravs da linguagem, engana-se na pretenso de ressaltar o critrio de
verdade objetiva mais real tal como se estivesse mais prximo do verossmil, isto , da boa
viso de quem v alm. Contrrio a isso, na opinio de Romero, o psiquismo se equivoca ao
se presumir ser de um tipo de saber no qual o que visto e aparece visvel na realidade social
mais bem visto do que em uma outra viso. O psiquismo, de acordo com a posio de
Romero, revelaria neste seu privilegio sobre o que se enxerga na realidade a sua arrogncia de
enxergar alm do que se v. Embora no se possa afirmar que Euclides compartilhe das
mesmas opinies de Romero sobre os enganos do ver psicolgico, o seu argumento parece
admitir, sim, a psique como metfora de uma realidade incgnita, desconhecida ainda que
presente na vida social, e que solicita uma lente de viso sobre o mundo social que o capte,
revele e o amplie tal qual no processo de uma imagem fotogrfica.
139

A associao de expresses de sentidos aparentemente incompatveis, criando-se com


isso relaes instantneas na pressuposta realidade psquica, impe-nos ento a necessidade
de estudar Os sertes pelo seu carter excessivo, isto , tomando a forma como descrita a
natureza, a histria, a sociedade, o homem, nos seus sistemas de referncias literais para a
anlise da metfora. Como dissemos no primeiro captulo desta tese, toda descrio tambm
uma forma de teoria. A par disso, ento, como entender o estatuto que a natureza ocupa na
reflexo de Euclides da Cunha sob uma perspectiva que interesse s teorias das cincias
humanas? Pois, como j se afirmou sobre a sua obra, se a natureza atua como uma
determinante para o desenvolvimento do tipo psicolgico sertanejo, em que medida essa
determinao do meio fsico natural poderia ser expressiva para a reflexo social e poltica
que o autor se preocupou e que portanto possa ainda despertar a sua pertinncia para o
pensamento social?
Se a pragmtica das perguntas ainda nos incita, argumentamos estar no estudo da
metafrica da psique algumas reflexes sobre o livro de Euclides. Por isso, a partir de agora,
desdobraremos trs campos onde a psique atuou como argumento reflexivo em Os sertes:
primeiro, no meio fsico natural, na descrio psquica da natureza do serto marcada,
sobretudo, pela imposio trgica da seca; segundo, no tipo humano, a personalidade
transfigurada do sertanejo expressa na sua psique fantasiosa e mtica; e, em um terceiro
momento, no mundo social e poltico, voltaremos para o fenmeno psquico de Canudos para
apurar o que Euclides identificou como uma mania, psicose e nevrose coletiva.

3.1.1 Plantas sociais e Lagoas mortas

J nessa poca, como se v, tinham funo proverbial as


plantas, para as quais, hoje, apelam os nossos
sertanejos.
Euclides da Cunha, Os sertes.

Para responder s perguntas que encerram a seo anterior, talvez seja um bom
caminho recuperar o sentido inscrito em uma metfora relativa ao meio natural em Os sertes.
Referimo-nos expresso plantas sociais mobilizada por Euclides da Cunha. Abaixo,
transcrevemos o momento textual em que nOs sertes aparece essa expresso:
140

As nopleas e cactos, nativas em toda a parte [dos sertes do Norte], entram na


categoria das fontes vegetais, de Saint-Hilaire. Tipos clssicos da flora desrtica,
mais resistentes que os demais, quando decaem a seu lado, fulminadas, as rvores
todas, persistem inalterveis ou mais vvidos talvez. Afeioaram-se aos regimes
brbaros; repelem os climas benignos em que estiolam e definham. Ao passo que o
ambiente em fogo dos desertos parece estimular melhor a circulao da seiva entre
os seus claddios tmidos. As favelas, annimas ainda na cincia ignoradas dos
sbios, conhecidas demais pelos tabarus talvez um futuro gnero cauterium das
leguminosas, tem, nas folhas de clulas alongadas em vilosidades, notveis aprestos
de condensao, absoro e defesa. Por um lado, a sua epiderme ao resfriar-se,
noite, muito abaixo da temperatura do ar, provoca, a despeito da secura deste, breves
precipitaes de orvalho; por outro, a mo que a toca, toca uma chapa incandescente
de ardncia inaturvel. Ora quando, ao revs das anteriores, as espcies no se
mostram to bem armadas para a reao vitoriosa, observam-se dispositivos
porventura mais interessantes; unem-se, intimamente abraadas, transmudando-se
em plantas sociais. No podendo revidar isoladas, disciplinam-se, congregam-se,
arregimentam-se. So deste nmero todas as cesalpinas e as catingueiras,
constituindo, nos trechos em que aparecem, sessenta por cento das caatingas; os
alegrins-dos-tabuleiros, e os canudos-de-pito, heliotrpios arbustivos de caule oco,
pintalgado de branco e flores em espigas, destinados a emprestar o nome ao mais
lendrio dos vilarejos... (OS, p. 120-121, grifo do autor)

Optamos por citar este momento do discurso euclidiano sem cortes, porque nele
desponta de maneira extremamente significativa o argumento principal que evidencia o
psiquismo do meio fsico natural. Nas descries das imposies da tragdia da seca sobre a
botnica do serto, o autor destaca os tipos vegetais caractersticos desse ambiente como tipos
sociais do seu meio. Ainda que caractersticos e, portanto, tpicos, encontramos ali a sugesto
de um conflito entre as plantas e a seca, como se as primeiras tivessem a sua formao a partir
de uma relao violenta e reativa contra o ambiente. Neste duelo draconiano de interao
vital, Euclides intensifica a sua narrativa com a descrio do meio fsico natural, incorporando
elementos ativos de adaptao dos seres vivos, no caso, das plantas desarmadas, dotando-as
de animosidade tal como se o organismo natural atuante reagisse instintivamente interseo
com o meio envolvente, ora adaptando-se s secas, ora alterando-se com elas.
Assim, as nopleas e os cactos, nativas em toda parte so tipos vegetais clssicos do
ambiente dos sertes. Sobrevivem queda de plantas aparentemente mais fortes ou
resistentes, como as rvores todas. A explicao para tamanha resistncia, no entanto,
Euclides no a oferece por completo, contendo-se simplesmente em sugerir que aquelas
espcies afeioaram-se aos regimes brbaros, onde ficamos novamente na incgnita dos
afetos. Dessa afeio, em contrapartida, parece pulsar a vida que garante a sobrevivncia em
ambiente inspito das plantas, uma vez que, quase como sinal de concluso, o autor nos
informa que o ambiente em fogo dos desertos parece estimular melhor a circulao da seiva
entre os seus claddios tmidos. Nota-se que o argumento do autor, para justificar a presena
daqueles tipos de plantas na ecologia dos sertes, no se funda sobre o elemento biolgico
141

que as constitui segundo a sua botnica, mas nos caracteres de adaptao e de incorporao,
neste sentido de evoluo, de caractersticas sociais e psquicas atribudas aos vegetais na sua
relao com o meio. A explicao aqui, como em outros momentos, repele qualquer
observao factual de um referencial e pauta-se na traduo entre linguagens para a fatura do
descrito.
Na verdade, embora Euclides tivesse disposio estudos cientficos sobre a
constituio celular dessas plantas, a sua argumentao se dirige para explicar o
comportamento das mesmas em suas reaes com o ambiente, por meio de expressivas
imagens psquicas do movimento de um conflito interno. Esse tipo de descrio expande, ao
invs de reduzir, as causas possveis dos eventos do conflito. Pois, o tipo de metfora
associativa que aparece, diga-se de imediato, no puramente incidental, mas reiterada pelo
autor em diversos momentos do seu texto. Principalmente sobre a tragdia sertaneja, para
explicar a existncia de vicissitudes climticas que impuseram para o serto o terror
mximo que transtorna os rudes patrcios que por ali se agitam, Euclides opina sobre os
ciclos da seca que abrem-se e encerram-se com um ritmo to notvel, que recordam o
desdobramento de uma lei natural, ainda ignorada (OS, p. 110). A lei natural, seguindo o seu
argumento, expressa uma fatalidade inexorvel (ibidem, ibidem) dos sertes, que parece ser
previsvel segundo o ritmo da histria. Assim, para citarmos apenas as maiores, as secas de
1710-1711, 1723-1727, 1736-1737, 1744-1745, 1777-1778, do sculo XVIII, se justapem s
de 1808-1809, 1824-1825, 1835-1837, 1844-1845, 1877-1870, do atual. (ibidem, ibidem) Ao
que ele continua:

Esta coincidncia, espelhando-se quase invarivel, como se surgisse do decalque de


uma quadra sobre a outra, acentua-se ainda na identidade das quadras remansadas e
longas que, em ambas, atreguaram a progresso dos estragos. De fato, sendo, no
sculo passado, o maior interregno de 32 anos (1745-1777), houve no nosso [sculo
XIX] outro absolutamente igual e, o que sobremaneira notvel, com a
correspondncia exatssima das datas (1845-1877). Continuando num exame mais
ntimo do quadro, destacam-se novos dados fixos e positivos, aparecendo com um
rigorismo de incgnitas que se desvendam. Observa-se, ento, uma cadncia raro
perturbada na marcha do flagelo, intercortado de intervalo pouco dspares entre 9 e
12 anos, e sucedendo-se de maneira a permitirem previses seguras sobre a sua
irrupo. Entretanto, apesar desta simplicidade extrema nos resultados imediatos, o
problema, que se pode traduzir na frmula aritmtica mais simples, permanece
insolvel. (OS, p. 110-111)

Entre avanos e recuos, o argumento euclidiano pondera sobre os riscos de se levar s


ltimas a observao unilateral e matemtica da seca, sinalizando o seu costumeiro escape de
uma suma vontade de rigor. Opondo-se, pois, fixao do clima como uma questo que possa
ser resolvida atravs da descrio de uma progresso aritmtica, Euclides recua do argumento
142

determinista para o cenrio de uma complexidade indefinida, usando como exemplo o


interessante estudo do Baro de Capanema, notrio engenheiro e naturalista brasileiro da
comunidade cientfica e naturalista do Imprio34. Segundo nos informa Euclides, Capanema

[...] teve o pensamento de rastrear nos fatos extra-terrestres, to caractersticos pelos


perodos inviolveis em que se sucedem, a [gnese das secas em] sua origem
remota. E encontrou na regularidade com que repontam e se extinguem,
intermitentemente, as manchas da fotosfera solar, um smile completo. (OS, p. 111)

Segundo Euclides, Capanema deriva essa concluso a partir dos estudos do


comportamento solar de Herschel, em uso do qual conclua que a dosagem de calor emitido
para a Terra, apresentava correlao com as secas, criando-se, segundo nos informa a
resenha do autor de Os sertes, argumento inabalvel, neste estear-se em dados geomtricos
e fsicos acolchetando-se num efeito nico. (OS, p. 112). Assim,

Restava equiparar o mnimo das manchas, anteparo irradiao do grande astro, ao


fastgio das secas no planeta torturado de modo a patentear, cmpares, os perodos
de umas e outras. Falhou neste ponto, em que pese sua forma atraentssima, a
teoria planeada: raramente coincidem as datas do paroxismo estival, no Norte, com
as daquele. (OS, p. 112)

O excesso de causa-efeito acusado em Capanema assume, no entanto, na contra-


avaliao assinalada de Euclides, a utilidade de nos alertar sobre um erro a se evitar: os
excessos que singularizam a vida social no derivam de uma causa nica, porm so
fenmenos de causas mltiplas e remotas, limtrofes, manifestas na formao de um
complexo. Quase como que acentuando o carter singular do serto na ecologia da terra,
Euclides argumenta que o surgimento do ecossistema das secas est em funo de agentes
desordenados e fugitivos, sem leis ainda definidas, sujeitas s perturbaes locais, derivadas
da natureza da terra, e a reaes mais amplas, promanadas das disposies geogrficas (OS,
p. 112). Atesta, enfim, que o malogro da explicao de Capanema denuncia menos a desvalia
de uma aproximao imposta rigorosamente por circunstncias to notveis, do que o
exclusivismo de atentar-se para uma causa nica (OS, p. 112). Ainda que absurdo, os erros
de Capanema pareciam ser melhor aceitos por Euclides do que a lgica abstrata das secas,
desde que ambos no se confinassem em uma explicao de causa nica sobre a realidade
trgica das secas. O que nos perguntamos, nesse caso, sobre o fato de Euclides ser um

34
Para a contextualizao desse personagem da sociedade cientfica do Imprio, cf. FIGUEIRA (2005).
143

bacharel em matemtica e suspeitar da lgica como um tipo de discurso aprecivel. Por que
ele evita a matemtica para os sertes?
De acordo com Jos Carlos Santana, poderamos situar esse momento do texto de
Euclides como um tpico discurso de um naturalista. Santana recorre, para afirmar este seu
ponto de vista, ao ensaio de Flora Sussekind sobre o narrador de fico e dos naturalistas
viajantes. Por um lado, Santana situa esse momento do texto de Euclides, a partir da sua
leitura de Sussekind, como configurando a necessidade de se fundar uma geografia e uma
paisagem singulares e descrever acidentes, cenrios e tipos peculiares (SANTANA, 2001, p.
109). Vincula Os sertes aos relatos da cartografia e da cincia de viagem caros, tambm,
narrativa dos naturalistas do oitocentos brasileiro. Para o nosso argumento, entretanto,
podemos complementar que a recusa da matemtica lgica e rigorosa, mas tambm
insuficiente, pendendo mais para o aceite da complexa descrio dos vegetais e dos fcies
geogrficos dos sertes, com o uso insistente de metforas geo-psicolgicas, permite ao
observador individualizar aquele ambiente por meio do destaque de tipos sociais, como as
plantas sociais.
A singularidade reclamada para os sertes valida a afirmativa de que toda explicao
sobre a sua existncia precisa ser orientada por uma complexidade distinta das concluses
apressadas de causa nica, meramente lgicas ou de visadas curtas. O psiquismo, nesse
sentido, ativado aqui justamente para qualificar os estados sociais do meio fsico a partir de
subjetivaes singulares ou sentimentais que se ocultam primeira vista, como humor,
tristeza, drama e felicidade, ou de comportamentos, como luta, defesa, adaptao e delrio,
que no poderiam ser demonstradas pela anlise lgica, distanciada e fria da matemtica do
simples cientista. Toma, Euclides, a preferncia pela anlise histrica da natureza que
pretende assinalar o perfil, um ndice, uma individualidade psicolgica como resumo concreto
do meio. Neste caso, o cientista Euclides torna-se historicista, ou melhor, psiquista, em sua
aposta subjetivista e ao mesmo tempo naturalista na descrio da complexidade trgica da
seca. Afinal, os vegetais possuem vida, o que incluiria, em certo sentido, uma descrio da
sua vegetalidade.
Por sua vez, o psiquismo deslocado para o meio fsico natural auxilia na replicao
dos quadros descritivos como eixo desse argumento. Hegel no poderia, como alega o nosso
autor, apreender a realidade dos sertes onde uma nica montanha sintetiza, do sop s
cumeadas, todos os climas do mundo (OS, p. 136). Ao que justifica: que a morfologia da
Terra viola as leis gerais dos climas. Mas todas as vezes que o fcies geogrfico no as
combate de todo, a natureza reage (OS, p. 136). Ressurge aqui a imagem reproduzida e j
144

trabalhada por ns do cataclismo como acrscimo e sntese de elementos originais sobre o


natural, recuperando a imagem da gnese da Terra para situar o aparecimento dos desertos,
que so to ilgicos que o maior dos naturalistas [Humboldt] lobrigou a gnese daquele na
ao tumulturia de um cataclismo. Entre o que no tem explicao e o que de fato existe,
Euclides no inventa, mas repete em diferena, na postura sempre reafirmada pelo autor, de
que o sertanejo a perfeita traduo moral do meio e o meio a tragdia da seca. A seca
origina-se de um cataclismo que, por fim, compraz-se em um jogo de antteses o narrador
nos catapulta para um cenrio de contnuo tumulto em um universo amplo e indefinido.
As favelas, por sua vez, um geossistema propriamente particular em Canudos,
permanecem incgnitas para a cincia, mas no para os sertanejos que parecem ter com elas
uma relao de ubiqidade. Euclides, nesse momento do texto, aprecia o elemento humano, a
reflexo vivente sobre o meio no serto, em relao insuficincia das previses nem sempre
objetivas e razoveis da cincia da civilizao. Ressalta que o saber ignorante do sertanejo em
muito acerta no que configura engano para o saber da cincia (OS, p. 133-147). Nesta
observao, o homem sertanejo, bem como as plantas sociais, so evidncias de uma
comunidade psquica evoluda pelos seres viventes do serto dentro daquele ambiente trgico
de traduo entre terra, homem e vegetao da seca. Isto implica entender que a tragdia
singulariza os seres do serto como um universo singular, sejam eles plantas, homens ou
animais. O mal antigo os define todos como personagens histricos; isto , plantas, bichos e
homens so derivados de uma formao complexa, metafrica do serto, e, por isso,
apresentam uma histria que deve ser narrada em comum.
O vetor de determinao do meio fsico natural no de via nica, alega o autor,
porm, igualmente, possvel perceber que os limites para se obter a cincia dos sertes
podem ser notados em movimentos interiores, espectrais, a partir da reao de vida dos seus
habitantes humanos e vegetais sobre as condies adversas impingidas sobre eles pela seca. A
narrativa da primeira parte do livro, O meio, desdobra-se a partir desse ponto, em uma
descrio das condies mesolgicas que expe, em suas imagens, os atributos relacionados a
uma psicologia da luta dos seres sociais do serto. Este o caso, por exemplo, dos
mandacarus e dos xiquexiques, descritos como quase instituies para os sertanejos, na
medida em que, ao modo das plantas sociais brasileiras [...], se associam (OS, p. 122).

E, estreitamente solidrias as suas razes, no subsolo, em apertada trama, retm as


guas, retm as terras que se desagregam, e forma, ao cabo, num longo esforo o
solo arvel que nascem, vencendo, pela capilaridade do inextrincvel tecido
radculas enredadas em malhas numerosas, a suco insacivel dos estratos e das
145

areais. E vivem. Vivem o termo porque h, no fato, um trao superior


passividade da evoluo vegetativa. (OS, p. 122, grifo nosso).

Este trao superior, das formas de vida no serto evoludas como comunidade,
constitui afinal, no juzo de Euclides, a principal perda registrada pelo conflito de Canudos.
Este trao incontestavelmente delicado e apenas precariamente poderia ser construdo pelo
artifcio da lei, pois seria resultado de uma histria comum antigussima na tragdia, o mal
[sempre] antigo tal como um ndice para a evoluo especial do serto. Mais especial
ser o caso do umbuzeiro, rvore sagrada do serto. Para descrever essa planta tpica, o
autor recorre a uma analogia entre a sua resistncia e a mentalidade religiosa dos homens do
serto.

Scia fiel das rpidas horas felizes e longos dias amargos dos vaqueiros. Representa
o mais frisante exemplo de adaptao da flora sertaneja. Foi, talvez, de talhe mais
vigoroso e alto e veio descaindo, pouco a pouco, numa intercadncia de estios
flamvolos e invernos torrenciais, modificando-se feio do meio, desinvoluindo,
at se preparar para a resistncia e reagindo, por fim, desafiando as secas
duradouras, sustentando-se nas quadras miserveis merc da energia vital que
economiza nas estaes benficas, das reservas guardadas em grande cpia nas
razes. (OS, p. 128)

Deparamo-nos, nesse momento da descrio, com a adaptao da natureza


assegurando o smile do homem com o meio com a realidade de um segundo parmetro
social, o sagrado, imperativo cultural que teria se inscrito naquela espcie vegetativa do meio
fsico natural. A descrio euclidiana pretende romper com a apropriao restrita dos
conceitos biolgicos sobre a natureza, para imiscuir-se em valores estranhos em geral
vegetao, que sinalizam para a metfora do organismo. Valores que so propriamente
culturais e sociais, como o caso da religio. Euclides pretende apurar desses valores o
conceito de psique na montagem do seu livro, como a identificar uma forma de conscincia
refletida naquele ambiente. Ao umbuzeiro se associa o sertanejo por meio de uma interao
social religiosa. Isto se verifica, como alega o autor, na medida em que toda essa reao
guerreira do umbuzeiro contra o meio, a rvore reparte-as com o homem. Se no existisse o
umbuzeiro aquele trato de serto, to estril que nele escasseiam os carnaubais to
providencialmente dispersos nos que o convizinham at ao Cear, estaria despovoado (OS,
p. 128). O umbuzeiro enunciado como elo vital da cultura sertaneja, no meramente uma
planta mas um ente sagrado reconhecido diramos um totem.
Especialmente importante esta remisso ao vnculo sagrado, na sua primeira vez em
que aparece de maneira explcita em Os sertes, indiciado por um signo vegetal da natureza.
146

Como j sabemos, a linguagem da religio produz imagens expressivas e importantes para a


explicao formulada por Euclides sobre o que motivou a tragdia de Canudos. Neste sentido,
fundamental deixar em destaque que a primeira vez na qual a justificativa religiosa aparece
em seu texto, ela vem associada ao umbuzeiro, espcie vegetal vital para a sobrevivncia
social do serto. O sagrado da vida e o trgico da seca encontram-se, primordialmente,
reunidos na figura do umbuzeiro. Por isso, o homem na natureza capaz de ver o mal,
decorrncia de que, na relao de anterioridade que ele detm junto com a natureza, [j]
nessa poca, como se v, tinham funo proverbial as plantas, para as quais, hoje, apelam os
nossos sertanejos (OS, p. 141). Maldade vinculada aos ciclos da seca e tragdia do meio,
ao que visto naturalmente pelo sertanejo porque parte evolutiva constituindo a sua histria.
Por isso, sobre a tragdia o sertanejo adivinha-a e prefixa-a graas ao ritmo singular com que
se desencadeia o flagelo (OS, p. 229, grifo nosso).
O sertanejo entende o mal na sua natureza, tendo em vista que a sua vida evolutiva
invariante a ele, como indcio da manifestao do mal e, portanto, das reaes vitais para a
garantia da sua sobrevivncia. Neste sentido, a antiguidade do mal se adere prpria gnese
da socialidade no serto, a tal ponto que o sertanejo expressa, diferente dos somenos
cientistas, prescincia sobre a tragdia do meio. Tendo em lume esse ritmo singular,
Euclides apresenta uma hiptese que no apenas desarma a arrogncia cientificista da sua
poca, de suposto conhecimento abstrato e universal, restrito e normativo porm inconsciente
sobre todas as coisas, em sua correspondncia diminuta na comparao com o conhecimento
do sertanejo: com os escassos recursos das prprias observaes e das dos seus maiores, em
que ensinamentos prticos se misturam a extravagantes crendices, tem procurado estudar o
mal, para o conhecer, suportar e suplantar (OS, p. 230). Conhecimento do mal que, no nos
esqueamos, deriva de uma variante trgica (ibidem, ibidem) , isto , da seca e configura,
ao fim, um conhecimento da vida social. O sertanejo apresenta-se em certo sentido sbio no
governo do serto no seu meio porque natural do seu pensar tal como um rei filsofo de
Plato.
Igualmente, a tragdia se anuncia e, com ela, a metfora psicolgica que impulsiona a
descrio do sertanejo prepondera sobre a descrio dos sertes. No seu primeiro momento,
as caracterizaes psiquistas desenrolam-se associadas descrio da tragdia da seca.
Elementos extremamente subjetivos so associados ao enfrentamento e sobrevivncia do
sertanejo diante da sua tragdia. Pois, se o sertanejo [a]parelha-se com singular serenidade
para a luta ele, tambm, no foge logo, abandonando a terra e a pouco e pouco invadida
pelo limbo candente que irradia do Cear, ao que Euclides ressalta, como resultado dessa
147

tragdia, que o sertanejo permanece na terra e [p]rocura em seguida desvendar o futuro.


Este homem natural compreende o seu meio atravs de um conhecimento superior sobre o seu
mundo. Assim, diante do horror das secas, da morte que se aproxima sob a forma de clima,
[n]em sempre desanima, antes os piores vaticnios. Aguarda, paciente, o equincio da
primavera. A pacincia, nesse caso, atributo de uma vida precria adquirida naturalmente
e, por isso, de grande valor social para Euclides, cuja instituio se afirma como sentena,
afinal assim como a civilizao [a] seca inevitvel (OS, p. 232).
Mesmo com toda intuio, adivinhao e prestidigitao do futuro, as secas agem
sobre o seu homem, inclusive a lhe deformarem a vestimenta e a fisionomia; quando a
atmosfera absorve-lhe, com avidez de esponja, o suor na fronte, enquanto a armadura de
couro, sem mais flexibilidade primitiva, se lhe endurece aos ombros, esturrada, rgida, feito
uma couraa de bronze (OS, p. 231, grifo do autor). Flexibilidade e pacincia so princpios
assimilados pelo sertanejo traos superiores na sua relao com as instituies do seu
meio. Temos suspeitas de que estes valores morais sero, futuramente, reclamados por
Euclides. Por enquanto, na descrio do meio fsico do serto, o signo que se destaca o da
comunho trgica entre a seca (clima social e natural) e a fisionomia e a psicologia do
sertanejo, que se modifica medida que a tragdia das secas avana. Por isso, Euclides
assimila para a instituio do serto, na sua descrio, o umbuzeiro como a rvore sagrada
daquele ambiente, totem da especial e universal sociedade sertaneja. O umbuzeiro
compreende o ser sertanejo por sobreviver, igual a este, s secas, como opina Euclides.
Identifica-se, por fim, tal como um ndice bios do vegetal com a psique do homem.
Olhado mais de perto, o prprio sertanejo parece ser um umbuzeiro, plantado no
interior dos sertes. Assim, descobre-se a psicologia desse ser do serto na existncia do
sagrado em simultneo com o trgico da natureza, pois para o sertanejo o seu primeiro
amparo a f religiosa (OS, p. 233). No sendo agora o momento de entrar no tema da
religiosidade em Os sertes, deixemos para adiante esta anlise do vnculo da f.
Recuperemos agora aquela descrio euclidiana das nopaleas e cactos, plantas sociais que se
afeioaram ao ambiente brbaro. Gostaramos de examinar com as plantas sobreviventes
porque sociais, como Euclides opera atravs de um raciocnio do mesmo mdulo de
similaridade, na descrio da f do homem sertanejo, que resistente porque religioso. Vamos
ao texto:

Buckle, em pgina notvel, assinala a anomalia de se no afeioar nunca, o homem,


s calamidades naturais que o rodeiam. Nenhum povo tem mais pavor aos
terremotos que o peruano; e no Peru as crianas ao nascerem tm o bero embalado
148

pelas vibraes da terra. Mas o nosso sertanejo faz exceo regra. A seca no o
apavora. um complemento sua vida tormentosa, emoldurando-a em cenrios
tremendos. Enfrenta-a, estico. Apesar das dolorosas tradies que conhece atravs
de um sem-nmero de terrveis episdios, alimenta a todo o transe esperanas de
uma resistncia impossvel. [...] Procura logo em seguida desvendar o futuro. Volve
o olhar para as alturas; atenta longamente nos quadrantes; e perquire os traos mais
fugitivos das paisagens... Os sintomas do flagelo despontam-lhe, ento, encadeados
em srie, sucedendo-se inflexveis, como sinais comemorativos de uma molstia
cclica, da sezo [febre cclica] assombrada da Terra. o preldio da sua desgraa.
(OS, p. 230-231)

Como afirmamos, mais adiante iremos nos aprofundar no aspecto mstico e religioso
descrito por Euclides nos sertes. Por ora vale observar que o tom religioso percorre aqui e ali
o argumento da seca origem da tragdia sertaneja nas descries da natureza do serto sob
o apelo de um estado emocional e patolgico. Se as secas carregam com tamanha fora o
argumento de imagens fortes elas definem a tragdia de todos os seres vivos torna-se
possvel encontrar em seu referente a bela imagem de uma lagoa morta: fcies geolgico de
um espao contemplativo, parasos ou melhor purgatrios, como smbolos de esperana nos
sertes. O autor descreve essas lagoas como paragens menos estreis, parnteses breves
abertos na aridez geral, as ipueiras35 da caatinga,

[...] estas lagoas mortas, segundo bela etimologia indgena [...], [so] verdadeiros
osis, tm, contudo, no raro, um aspecto lgubre: localizadas em depresses, entre
colinas nuas, envoltas em mandacarus despidos e tristes, como espectros de rvores
[...]. Algumas denotam um esforo dos filhos do serto. Encontram-se, orlando-as,
erguidos como represas entre encostas, toscos muramentos de pedra seca. Lembram
monumentos de uma sociedade obscura. Patrimnio comum dos que por ali se
agitam nas aperturas do clima feroz, vm, em geral, de remoto passado. Delinearam-
nos os que se afoitaram primeiro com as vicissitudes de uma entrada naquelas
bandas. E persistem indestrutveis, porque o sertanejo, por mais escoteiro que siga,
jamais deixa levar uma pedra que calce as suas junturas vacilantes. (OS, p. 85)

Nessa metfora a natureza (osis) tambm monumento erguido pela interveno do


homem fazedor artificial da natureza (lagoas mortas e desertos). Curiosamente, a definio de
Hobbes para o Leviat deriva, justamente, dessa concepo artificial que garante a presena
do poder e se legitima junto coletividade. Aquela interveno resiste, mesmo assim, quando
o esprito sertanejo se planta absoluto em sua virtude. Afinal, o martrio do homem o
martrio da terra, em processos que lembram um crculo vicioso de catstrofes ou crculo
vicioso indefinido de onde ressalta a significao mesolgica do local. As lagoas mortas
no serto so preservadas e parecem remontar a pocas obscuras e j perdidas, aprofundadas

35
De acordo com o que nos informa Leopoldo Bernucci, na etimologia tupi, ipueiras significa guas
passadas, que j no correm, rio seco; lagoeiros ou poos formados nos lugares baixos e nos leitos de rios
pelas guas das chuvas onde se conservam meses a fio. Cf. OS, p. 85, n. 152.
149

em camadas de solo e meio; so remotas onde a vida social um dia as ergueu e as esqueceu l.
Ao fim, a natureza apresenta uma histria, uma socialidade na sua descrio junto ao homem
do serto, embora este atue em contato e sobre o seu meio. Esta observao, retirada da
anlise que fazemos de Os sertes, denota uma complicada porm persistente relao de
adaptao e integrao entre as formaes do trgico e do que inevitvel naquela sociedade
como a seca: parte-se da socialidade natural para a psique humana, na transversalidade do
caractere sagrado fundado em um mal antigo vinculado seca, a fim de obter a composio
de uma filosofia da histria natural sobre este ambiente.
Nessa perspectiva preciso atentar para o discurso tortuoso de Euclides sob uma
mirada mais ampla no que se refere ao uso intensivo de imagens. Se, de fato, a ornamentao
da linguagem algo evidente na descrio do meio natural, ela no parece ser, em todo caso,
alterada quando se aproxima do momento de descrever o homem do serto. Pelo contrrio,
possvel materializar a os excessos lingsticos ou ornamentais de Os sertes, quando eles
expressam o tipo de reflexo complicada pretendida na descrio da tragdia dos sertes. A
metfora psiquista aparece neste momento, no argumento euclidiano, como um recurso para
lanar luz onde os conceitos e as definies solicitam imagens como hipteses sobre os
limites da sobrevivncia e da vida. As metforas particularmente, neste caso, lanam
vivncias sobre o no vivido, histria sobre o antigo, claridade junto ao profundo.
O autor, por outro lado, desaltera as associaes entre um estado psicolgico humano
e a vida de um vegetal ou lagoa, deslocando situaes sociais para o ambiente natural a fim de
explicar a experincia do vegetal e do seu homem a partir de um ponto de vista universal e
singular (VILLAS BAS, 1998). Isto quer dizer que a tragdia que descrita como conflito
psquico e existencial nos sertes engloba coletivamente a todos os seres vivos, deslocando
para ressignificar a humanidade pela vegetalidade. Em certo grau, o vegetal parece consistir
em uma replicao do humano em sua experincia histrica, em franca guerra contra o seu
meio fsico natural, na medida em que

Espancado pelas canculas, fustigado dos sis, rodo dos enxurros, torturado pelos
ventos, o vegetal parece derrear-se aos embates desses elementos antagnicos e
abroquelar-se daquele modo, invisvel no solo sobre que alevanta apenas os mais
altos renovos de fronde majestosa. (OS, p. 119)

Neste ponto em que chegamos, abre-se para anlise o segundo aspecto que devemos
apresentar sobre a construo de Os sertes, isto , o seu especial antropomorfismo.
150

3.1.2 Centauros broncos

O antropomorfismo da natureza recebe ateno do autor a partir de uma formao


psquica dos stios naturais, das condies atmosfricas que formam o clima, da biografia da
vegetao, na medida em que refletem tambm a gnese da vida humana e natural. Nesse
sentido, ser uma via oportuna atermo-nos na traduo das descries do homem sertanejo
em relao a elementos descritivos e situaes lendrias que Euclides expe no sentido
etimolgico dessa palavra, de colocar para fora da natureza para a humanidade. Na seo
anterior, Plantas sociais, lagoas mortas, apresentamos o argumento psiquista voltado para a
descrio da natureza, com destaque para o elo religioso portanto social36 entre o umbuzeiro e
o sertanejo, ou, em sentido amplo, da metafrica entre a origem da seca e o sentido trgico da
sua inevitabilidade para o ambiente sertanejo. Inevitabilidade que torna todos os viventes do
meio entidades reflexivas da sua histria.
Nesta seo, nossa inteno a de apresentar o reverso dessa relao. Uma vez dotada
de personalidade, a natureza apresentaria contrapartidas na definio da psique do homem dos
sertes. Uma dessas contrapartidas que ela, a natureza, incorpora-se na constituio psquica
do sertanejo, deformando-a para a animalidade. A explicao pelo cnone naturalista pode ser
indicada aqui, mas as metforas caminham ainda sobre o argumento de uma identidade
psquica entre o meio e o homem, alterando naturezas que paream invariantes ou
preestabelecidas. A noo de psicologia da luta restaura este sentido animal do homem. Ela
aponta para o antropomorfismo do meio sertanejo embora no apenas dele, pois devemos
ter em mente que o pressuposto da singularidade em Euclides tem em sua face oculta o
universal tambm pretendido na civilizao a refletir-se na constituio antropolgica do
seu homem.
O antropomorfismo aparece, no discurso de Os sertes, na expresso da formao
psquica do sertanejo. Essa formao, digamo-lo brevemente, apresenta uma referncia que
no mais racial ou tnica do que patolgica no sentido de que deve nos informar um
fenmeno histrico em que se associam o contingente e o catastrfico do mundo social. O
delrio, a loucura, a nevrose, a psicose itens que sero trabalhados a seguir evidenciam no
serto a constituio psquica especial do sertanejo, na verdade, a sua deplorvel situao

36
A referncia implcita nesta hiptese est, na verdade, em Durkheim e na sociologia da religio (antropologia
da magia) do pensamento social francs do comeo do sculo XX, como aparece em Marcel Mauss.
151

mental. Soma-se a isso o fato de que uma grande herana de abuses extravagantes, extinta
na orla martima pelo influxo modificador de outras crenas e de outras raas, no serto ficou
intacta (OS, p. 240) e chegamos ao agravo de uma sociedade perdida no tempo. Com este
argumento, lanada a hiptese do insulamento histrico que transtorna a humanidade
sertaneja, destacando-a do paradigma lgico e racional, para encontr-la em sua
extraordinria conservao como animalidade e personagens mticos, de profundidade
especial. A cultura que se formou no serto, uma grande herana de abuses extravagantes,
de maus usos das crenas histricas, advm, como opina Euclides, do prprio isolamento dos
seus tipos, afastados do tempo histrico da civilizao do litoral. Este afastamento insere o
recurso da distncia como operativo de caracterizao social. Por fim, como veremos a seguir,
transformao psquica, isolamento geogrfico e herana cultural so demandados a operar na
formao complexa do meio que singulariza o patolgico do seu ser habitante.
Este misto de psiquismo com histria, identificados no argumento de Euclides,
justifica, como iremos analisar, o aparecimento de uma srie de lendas histricas ao redor do
ambiente sertanejo. Uma vez que o homem sertanejo est na fase religiosa de um
monotesmo incompreendido, eivado de misticismo extravagante, em que se rebate o
fetichismo do ndio e do africano, sua psique constitui um ndice da vida de trs povos
(OS, p. 238), criativa e abusada A sua religio como ele mestia (ibidem, ibidem). No
envolvimento entre trs raas surge uma singular psique que, no entanto, no dissolve
nenhum conflito seno que o incorpora no isolamento do tempo por meio da tragdia,
incutindo-os outros traos manifestantes. Esta no-dissoluo e incorporao do meio
(resultado da histria) ao homem que, por fim, tambm se transforma, o que garante na
descrio que se atm Euclides a complexidade psquica do homem do serto. Suas crenas
singulares traduzem essa aproximao violenta de tendncias distintas. desnecessrio
descrev-las (OS, p. 239). Por que presume, o nosso autor, que seria desnecessrio
descrever estas tendncias distintas? Pressupunha serem elas de fato to evidentes? Para
entender melhor este ponto levantado, devemos continuar com a citao:

As lendas arrepiadoras do caapora travesso e maldoso, atravessando clere,


montado em caititu arisco as chapadas desertas, nas noites misteriosas de luares
claros; os sacis diablicos, de barrete vermelho cabea, assaltando o viandante
retardatrio, nas noites aziagas das sextas-feiras, de parceria com os lobisomens e
mulas-sem-cabea noctvagos; todos os mal-assombramentos, todas as tentaes do
maldito ou do diabo esse trgico emissrio dos rancores celestes em comisso na
terra; as rezas dirigidas a S. Campeiro, canonizado in partibus, ao qual se acendem
velas pelos campos, para que favorea a descoberta de objetos perdidos; as
benzeduras cabalsticas para curar os animais, para amarrar e vender sezes; todas
as visualidades, todas as aparies fantsticas, todas as profecias esdrxulas de
messias insanos; e as romarias piedosas; e as misses; e as penitncias... todas as
152

manifestaes complexas de religiosidade indefinida, so explicveis. (OS, p. 239,


grifo do autor)

O antropomorfismo e o evidente aparecem juntos porque so entendidos enquanto


sentidos limtrofes, vizinhos. Neste compsito, o autor nos surpreende com a descrio da
presena de seres lendrios inteis, inverdades ou iluses que habitam os sertes, mas que so
tambm figuras conhecidas do imaginrio nacional popular. Para onde ento apontam todas
essas tendncias tomadas por Euclides? Presumimos que elas apontam para a mestiagem
das crenas, para o indefinido da raa, tendo em vista que a, nas manifestaes
sentimentais do sertanejo, que esto o antropismo do selvagem, o animismo do africano e, o
que mais, o prprio aspecto emocional da raa superior, na poca do descobrimento e da
colonizao (OS, p. 239, grifo nosso). Ao que Euclides complementa: [e]ste ltimo um
caso notvel de atavismo, na histria (ibidem, ibidem).
O autor catalisa na figura do colonizador portugus um excedente, isto , aquilo o
que mais sobre a formao dos caracteres fsicos e fisiolgicos das raas (OS, p. 238,
grifo nosso). Este o que mais parece ser o que singulariza a religio mestia do sertanejo,
no obstante a sua referncia no sistema do livro ressoe como evidncia que assinala a
presena de traos de uma raa superior. Na realidade, Euclides concede aqui noo de
superioridade da raa portuguesa o tributo do tempo, que compreendia estar na empresa dos
descobrimentos portugueses a origem das naes americanas. Este argumento assim desse
jeito formulado pouco se sustenta hoje, porm, valeria fazer a nota de que no momento em
que Euclides escreve Os sertes, buscar as origens do nacional consistia em tarefa mxima do
intelectual. A superioridade portuguesa aliada descoberta da Amrica, por conseguinte do
Brasil, realaria esta tarefa. Essa superioridade situa o portugus na histria, mais do que
determina a sua caracterstica sobre o meio. Mais frente veremos que Euclides descreve
Antnio Conselheiro com a nota tica da parania, como um documento de atavismo raro
(OS, p. 253), e preciso guardar esta coincidncia. Por ora, importa-nos por enquanto deixar
a relao acesa entre a religiosidade sertaneja e o atavismo histrico dos portugueses
colonizadores em relao aos seus excessos.

De feito, considerando as desordens sertanejas, hoje, e os messias insanos que as


provocam, irresistivelmente nos assaltam, empolgantes, as figuras dos profetas
peninsulares de outrora o rei de Penamacor, o rei da Ericeira, errantes pelas faldas
das serras, devotados ao martrio, arrebatando na mesma idealizao, na mesma
insnia, no mesmo sonho doentio, as multides crendeiras. (OS, p. 241, grifo do
autor)

Ao que prossegue, em seu argumento valendo-se de uma metfora da histria.


153

Esta justaposio histrica calca-se sobre trs sculos. Mas exata, completa, sem
dobras. Imvel o tempo sobre a rstica sociedade sertaneja, despeada do movimento
geral da evoluo humana, ela respira ainda na mesma atmosfera moral dos
iluminados que encalavam, doudos, o Miguelinho ou o Bandarra. Nem lhe falta,
para completar o smile, o misticismo poltico do sebastianismo. Extinto em
Portugal, ele persiste todo, hoje, de modo singularmente impressionador, nos sertes
do Norte. Mas no antecipemos. (OS, p. 241, grifo do autor)

Euclides enseja a explicao para o delrio do misticismo extravagante caracterstico


do ambiente dos sertes e particularizado em Canudos e em Conselheiro, atravs da
genealogia dos sentimentos religiosos do sertanejo, a partir de uma histria mtica portuguesa,
o sebastianismo. Em especial, ele vincula metforas mticas que permitem surgir da descrio
da natureza a figura anticlinal daquele lder. Ora, o lder e o mito aparecem sob o mesmo
argumento a colonizao e os seus efeitos no serto como a estabelecer uma assimilao
entre um e outro, de tal modo, que se tornariam familiares, historicamente indiscernveis e
indissociveis. Neste momento, em que Euclides avana sobre a descrio da religio do
sertanejo, ele refreia a sua anlise com o argumento do elemento natural lendrio. Com um
no antecipemos, ele suspende a narrativa que chegaria sem rodeios ao evento de Canudos,
para voltar a falar do homem ordinrio do serto a fim de caracteriz-lo, pois, que ele mais
do que qualquer outro est em funo imediata da terra (OS, p. 241). O motivo para essa
pausa, possvel dizer, provm de uma suposta inteno autoral em inserir minuciosamente
no quadro descritivo do homem simples do serto a presena contraditria de uma figura
psictica, delirante, vinculada anterioridade histrica do elemento atvico daquela cultura, o
misticismo portugus. Sem perder de vista o isolamento da natureza e da histria no serto,
Euclides parece querer articular em paralelo tragdia e psicose de ambas as figuras,
Conselheiro e o portugus, um sentido histrico comum que relaciona o sebastianismo e a
loucura do lder. O trao de superioridade aparece evidenciado pela sua narrativa histrica.
Uma vez lanado este ponto, Euclides prossegue na descrio da religiosidade sertaneja
fazendo uso da metfora da festa da morte e do atavismo da terra (OS, p. 242-249).
Nesta altura, para introduzir o frmito de nevrose que passou pelo serto, o autor
recua para a histria da colonizao portuguesa com o af de explicar o estranho movimento
de contestao que emergira no interior do Brasil em fins do sculo XIX. Segundo o autor, a
estranheza se vincula ao passado, ao momento em que o Brasil foi colonizado com D. Joo
III, precisamente no fastgio de completo desequilbrio moral, quando todos os terrores da
Idade Mdia tinham cristalizado no catolicismo peninsular (OS, p. 239). Definindo o
ambiente da descoberta da Amrica a partir do contexto de cristais, Euclides restaura aqui a
154

referncia histrica das bandeiras feitas em direo ao interior, capazes de disseminar pelo
solo americano as crenas remotas de outras pocas e lugares. Este conjunto de fatos e
narrativas sugere a estranheza, no sentido de uma deformao, que aquelas realidades mticas
portuguesas assumiram em um novo espao. As bandeiras teriam sido as responsveis por
divulgar para regies recnditas do Brasil os mitos ultrapassados de uma herana j perdida: o
sebastianismo de Portugal.
Na prxima seo abordaremos em pormenor este tema, quando passarmos a tratar da
constituio de Canudos, contudo, gostaramos de deixar marcada nesta seo a importncia
do elemento lendrio fantasioso, mtico, presente na fbula do rei do D. Sebastio, apontado
pelo nosso autor como resultado da interao religio e natureza, colonizao e isolamento
geogrfico como notado na deformidade dos seres no serto. Tais como centauros broncos, os
sertanejos so descritos, em sua religiosidade uma interioridade exterior. Como seres
mticos de uma natureza adulterada na sua prpria psique antropomorfa, a religiosidade e a
persistncia do sebastianismo nos sertes acentua e justifica, no argumento de Euclides, a
parania do retorno do encoberto, como uma resultante de uma patologia que anterior
Conselheiro, j que ela histrica e toma a face de um evento. O mal antigo.
Por mais descabido neste argumento retirado de Os sertes, o importante a destacar
nele que o sebastianismo parece, segundo o autor, encontrar no ambiente desolado do serto
o fenmeno ou a atmosfera de crena necessrio para fazer aquele mito circular e crescer
entre os homens. Temos a sensao de que esse fenmeno se realiza sob a hiptese da
contigidade do psquico. Conselheiro, segundo o argumento do livro, seria o efeito do seu
meio, broto e flor do misticismo extravagante e brbaro. Na verdade, a presena do lder e
das lendas mticas derivam do acinte pelo qual so descritos, em Os sertes, os valores
atribudos psique do sertanejo: batalhador perenemente combalido e exausto, perenemente
audacioso e forte; preparando-se sempre para um reencontro que no vence e em que no se
deixa vencer; passando da mxima quietude mxima agitao (OS, p. 214); onde o
demnio tambm nos familiar.
A inconstncia manaca do sertanejo, nesse sentido, segundo o nosso autor nos
informa, constitui uma nevrose social e abre passagem para a chegada do ridculo e do
medonho de Conselheiro naquele ambiente sertanejo isolado. Tendo em vista que na
inquisio da psique deste lder descobre-se a persistncia do mito do encoberto, Euclides
coloca em relao de sentido a deformidade do corpo sertanejo com a psicose que teria dado
amparo para o surgimento da personalidade do lder manaco beato. A biografia de Antnio
Conselheiro, dessa forma, compendia e resume a existncia da sociedade sertaneja. Esclarece
155

o conceito etiolgico da doena que a vitimou (OS, p. 257). Ainda no ser o momento de
analisarmos a descrio de Euclides sobre Conselheiro, mas podemos nos perguntar: qual o
resumo de Euclides para Conselheiro? Um doente, um louco, um manaco, um gnstico
bronco (OS, p. 254-255). O centauro bronco e o gnstico bronco guardam, em comum, um
elo natural, o carter rude e ogro do ser do serto, adulterado entretanto pela gnose de um
lder louco (Conselheiro) que quis ser mais sbio do que os outros. Naquele ambiente natural
de reis filsofos, o patolgico de Conselheiro deriva de ter querido ser um ser do serto
consciente mais ciente que os demais seres.
A degenerescncia das trs raas a partir do isolamento histrico em meio adulterado
conduz, nesse argumento, a um tipo de mentalidade psictica, e mais, ao banditismo remoto,
que se lhe torna ento uma resultante. Tal como quando os desvairados foram pelos sertes
em fora, esmolando, chorando, rezando, numa mandria deprimente, e como a caridade pblica
no os podia satisfazer a todos, acabaram roubando (OS, p. 249), a ausncia de cuidado
pblico produziu, como retorno psictico, a loucura tpica de Conselheiro. Neste momento, se
persiste o argumento da raa no discurso de Os sertes, ele no surge solidrio ou em
primazia sobre todos os demais argumentos presentes no livro, pois vem acompanhado de
outros argumentos, inclusive o da f, da lenda e do mtico a lhe determinar, bem como do
abandono, da rejeio e do individualismo manifestos sobre os canudenses no enfratamento
do vida no seu contexto social, como ressaltou sobre o tema, Helena Bomeny (2001). Como
se Euclides estivesse na inteno de nos explicar sociologicamente o delrio, a sua disposio
discursiva de um conceito como psique tenciona no seu texto diversos sentidos, ora o psquico
se afinando com a referncia que remete tragdia das secas a f para enfrentar o inevitvel
ora ressurgindo no isolamento da colonizao portuguesa que fertiliza crenas milenares,
ora ainda o psquico aparece enquanto vingana histrica sobre a sociedade moderna. Essa
ltima psicologia especial da vingana no exclusiva de Euclides, e encontramos no livro
de Manoel Bencio, O rei dos jagunos, de 1899, tambm um relato sobre o conflito de
Canudos. Tratando daquela psicologia especial do serto, Bencio nos narra o duelo mental
entre a ona e o jacar, a partir da viso de Raymundinho, um soldado do serto:

[...] estava a ona olhando com ateno para dentro dagua doude sahiam os olhos de
um enorme jacar que avanava para ella! Antes porm delle chegar em terra, a
bicha tornou a entrar no rio e trouxe, arrastando pelo rabo, o bicho que nem bolia,
nem resistia: estava como que enfeitiado. O caso me espantou. A lombo-preto
arrastou o crocodilo at detraz de uma arvore e comeou a brincar com elle, como
gato antes de comer o rato. Dava bofetadas nas queixadas do monstro que tinha os
olhos encandeiados sobre os della. Virava-o revirava-o de papo para o ar, espremia-
lhe o bucho, levantava-lhe os quartos e o jacar besta, fascinado, achando at graa,
156

naquelas ccegas de ona, que no so para graa. Era mesmo um caso de outro
mundo! Dahi a pedao parece que a ona zangou-se e metteo as garras no bucho do
bicho que s fez estremecer de dor e mais nada. Depois a ona comeou a devoral-o
pelo rabo e o desgraado do bicho a deixar, sem oppor nenhuma resistncia. Aquilo
j me estava a fazer o sangue ferver. Tinha a arma carregada, e, como o que me
mettia raiva era a covardia do jacar, lasquei-lhe fogo com gosto, apontado-lhe no
p do ouvido. (BENCIO, 1997, p. 274-275)

Chama a nossa ateno no trecho acima a regra de reflexo empregada nessa cena, por
Manoel Bencio, que recobra em Euclides o suposto herosmo dos jagunos diante da
covardia dos inconscientes mercenrios da civilizao. No caso do duelo entre a ona e o
jacar, prenhe de aventura e surpresa, alm da singular noo de justia sertaneja, ao atirar no
bicho que no luta pela prpria vida, remete a uma percepo similar de Euclides, a respeito
do sertanejo como uma ser em conscincia do seu meio, em determinado momento, anotada
em sua Caderneta de Campo para Canudos:

O sertanejo em geral bom, simples, inteligente, inculto, desconfiado, altivo, leal,


respeitador, econmico parcimnia, pouco liberal, afeioado ou agradecido, probo
e honesto. [...] No lhe escapa nada do que acontece na zona em que age. (CC, p.
89-90, passim)

Nosso ponto, com esse paralelismo, que o referente tnico da raa sertaneja em
Euclides da Cunha ou seja, o discurso de determinismo e distino entre as raas est
referendado a um indefinido primordial cuja explicao se afirma na sua prpria competncia
de expresso conceitual, e nada mais. Sociologia das plantas, mentalidade dos homens na
mitologia, psicologia da luta, tambm a psique da raa, das lendas e do profeta, da religio e
do brbaro, aparecem como variantes de complexo de vicissitudes histricas que insere
nesta circularidade das imagens metacintica a ocorrncia de uma metfora absoluta que
nos perturba, mais do que esclarece, sobre o problema do como proceder com o ignoto.
Percebemos nas caracterizaes euclidianas o psiquismo determinando aquele complexo,
apresentando-se como predicado de um sujeito indeterminado, [que] pode desenvolver-se
na funo do sujeito (BLUMENBERG, 2013, p. 114). A psique como metfora absoluta, na
medida em que nunca demonstrada embora reiterada por Euclides para o serto, o qual,
salientamos, jamais se redime uma nica psique, mas tem o seu ambiente descrito na lavra
de uma semntica emocional e patolgica, perde sentido como conceito unvoco. Serto e
psique, neste sentido, no so exatamente termos idnticos e nem se determinam
completamente e, na realidade, s o fazem quando ironicamente aparecem assemelhados,
refletidos, indistintos, no argumento de Euclides. O dbio, como analisamos em captulo
anterior, registra tambm o limtrofe de onde se oferece uma identidade.
157

Nesse sentido, as imagens ornamentais para descrever os hbitos, as vestimentas, as


construes e todo o vestgio material que identifica uma etnia naquele ambiente do serto,
Euclides no as reduz ao homem, mas ao obscuro da realidade que por fim perturba a
natureza do homem. O antropomorfismo que no nem puramente humano nem
simplesmente animal, desde que inserido nos sertes, evidencia o transtorno da conscincia
evoluda porm sem progresso, portanto, evoluo regressiva dos homens, adulterando-os
culturalmente um pouco para formas animais. Euclides descreve os centauros broncos como
seres da natureza, de garrote desgarrado, porque por onde passa o boi passa o vaqueiro com
o seu cavalo... (OS, p. 209, grifo do autor)37. Ao que continua:

Colado ao dorso deste, confundindo-se com ele graas presso dos jarretes firmes,
realiza a criao bizarra de um centauro bronco: emergindo inopinadamente nas
clareiras; mergulhando nas macegas altas; saltando valos e ipueiras; vingando
cmoros alados; rompendo, clere, pelos espinheirais mordentes; precipitando-se, a
toda brida, no largo dos tabuleiros... A sua compleio robusta, nesse momento, em
toda plenitude. Como que o cavaleiro robusto que empresta vigor ao cavalo
pequenino e frgil, sustendo-o nas rdeas improvisadas de caro, suspendendo-o nas
esporas, arrojando-o na carreira estribando curto, pernas encolhidas, joelhos
fincados para a frente, torso colado no arco, - escanchado no rastro do novilho
esquivo: aqui curvando-se agilssimo, sob um ramalho, que lhe roa quase pela sela;
alm desmontando, de repente, como um acrobata, agarrando s crinas do animal,
para fugir ao embate de um tronco percebido no ltimo momento e galgando, logo
depois, num pulo, o selim; - e galopando sempre, atravs de todos os obstculos,
sopesando destra sem a perder nunca, sem a deixar no inextrincvel dos cipoais, a
longa aguilhada de ponta de ferro encastoado em couro, que por si s constituiria,
noutras mos, srios obstculos travessia... Mas terminada a refrega, restituda ao
rebanho a rs dominada, ei-lo, de novo cado sobre o lombilho retovado, outras vez
desgracioso e inerte, oscilando feio da andadura lenta, com a aparncia triste de
um invlido esmorecido. (OS, p. 210, grifo do autor)

Nesse contexto discursivo, Euclides diferencia dois tipos antropomorfos: o vaqueiro


gacho de feio mais cavalheirosa e atraente e o centauro bronco sertanejo de carter
selvagem, partindo das descries das suas vestimentas e, em especial, com o trato dos seus
respectivos cavalos (OS, p. 211 et seq). Esta distino entre os dois cavaleiros parece ecoar
aquela outra diferena anteriormente citada por ns, de inconscincia para os princpios

37
Parte desse trecho, por onde passa o boi passa o vaqueiro com o seu cavalo... Colado ao dorso deste,
confundindo-se com ele, graas presso dos jarretes firmes, realiza a criao bizarra de um centauro
bronco, foi retirada, segundo Leopoldo Bernuci, do romance de Jos de Alencar, O Sertanejo, publicado em
1875. Ainda que esta remisso seja autntica, deve-se saber investigar os seus porqus. Sem sabermos
diretamente o motivo, ela no poderia nos dizer mais do que ela j nos diz: isto , sobre o que pensava
Euclides do homem sertanejo. As descries, como temos tentado evidenciar, so mais do que remisses ou
intertextualidades, pois buscam resolver problemas conceituais de uma teoria, de um discurso, a fim de
elaborar, tanto quanto possvel, uma metfora sobre o exterior, traduzir o inconceitual e o no-substitudo, os
quais determinam as descries do social. Cf. Leopoldo Bernuci (1995, p. 23), em O impasse de Euclides,
em A imitao dos sentidos.
158

polticos entre a Revolta dos Maragatos e o conflito de Canudos. Nessa comparao, o


sertanejo apresentado como um campeador medieval desgarrado em nosso tempo cuja
armadura de um vermelho pardo, como se fosse de bronze flexvel, no tem cintilaes, no
rebrilha ferida pelo Sol. fosca e poenta. Envolve ao combatente de uma batalha sem
vitrias (OS, p. 213). Tudo isso, todo [e]ste equipamento do homem e do cavalo talha-se
feio do meio (ibidem, ibidem). O argumento presente a da confeco, no entanto, desliza
para um segundo plano com o argumento da preponderncia do meio sobre o homem e, ainda,
se choca com um elemento extraordinrio, a imposio da psique igualmente originada da
vida dos sertes sobre as sub-raas mestias. Isto , para o caso do sertanejo, quer-se explicar
este permanente contraste entre extremas manifestaes de fora e agilidade e longos
intervalos de apatia (OS, p. 214, grifo nosso), persuadindo-nos, o autor, da similaridade, isto
, da semelhana estabelecida entre os animais e os seus donos.
A antropomorfia dos cavalos com sertanejos e vaqueiros, onde Euclides destaca, como
j assinalamos anteriormente, ser o sertanejo um inconstante, perfeita traduo dos agentes
fsicos da sua terra, o qual teve uma rdua aprendizagem de reveses (OS, p. 214), denota
um reflexo natural a atingir o homem social. Como anota Euclides em sua caderneta, [n]as
lendas e contos sertanejos que no se resumem em narrativas singelas da vida pastoril, a ao
do maravilhoso caracteriza-se sempre pelo definir no homem uma posio de fraqueza
absoluta (CC, p. 291). Como se estivesse sempre iminncia da tragdia com o meio, sujeito
situado nos limites de uma lei natural porque original, prpria, como manifesta na metfora
do cataclismo, o homem do serto atravessa a vida entre ciladas, surpresas repentinas de uma
natureza incompreensvel, e no perde um minuto de trguas (CC, p. 291), na verdade,
transfigurando-se sempre como um ser indefinido. Ainda assim, nesse ambiente de combate
existencial e constante do homem com o seu inevitvel a seca Euclides aproxima, de outra
parte, a natureza trgica ao homem neurtico. Percebe que h entre os dois tragdia e
neurose uma comunicao maior de comportamento e sinaliza a um limtrofe da identidade
psquica. As lendas e os mitos sertanejos, sempre marcados pelo trgico da seca, se
comunicam com o meio e com a psique do homem atravs do abrupto, da violncia e da
deformao. A psique do sertanejo

[...] reflete, nestas aparncias que se contrabatem, a prpria natureza que o rodeia
passiva ante o jogo dos elementos passando, sem transio sensvel, de uma estao
outra, da maior exuberncia penria dos desertos incendidos, sob o reverberar
dos estios abrasantes. (OS, p. 215)
159

Todo esse conjunto de seres que se transformam em animais e animais que se


transmudam com os seus donos ressalta a linguagem do mito, queremos dizer, uma crena
isolada em meio fsico natural afastado da civilizao, no obstante em comunicao com o
seu meio atravs da histria remota de um contato ancestral que remonta colonizao
portuguesa. O mito reveste a histria como uma lei que garante a integrao daquela
sociedade. Da no h deuses, no h heris que regulem e debelem os elementos porque o
superintendente geral da vida nas alturas absorve todas as funes, regula todos os fatos
naturais, discrimina todos os destinos humanos (CC, p. 291). A ideia de atividade aqui
pensada para anlise buscada em Hannah Arendt (2007). A vida activa como fundao da
poltica contemplada por Arendt como necessria para que a precariedade do mundo social
no derive em destruio e eliminao completa da vida. Entendemos a noo de
antropomorfia a partir desse princpio de ao, que atua sobre o seu mundo, a afim de
prevenir e, em certo ponto, persistir mesmo na adversidade, tal como um agir de concerto.
O animal o que permite ao homem sertanejo o princpio, caro a Euclides, do delrio de viver
juntos mesmo em ambiente ignoto. Em outro momento, mais especfico, Euclides se refere s
presenas mticas no serto, e conclui:

Estas e outras lendas so ainda correntes no serto. natural. Espcie de grande


homem pelo avesso, Antnio Conselheiro reunia no misticismo doentio todos os
erros e supersties que formam o coeficiente de reduo da nossa nacionalidade.
Arrastava o povo sertanejo no porque o dominasse, mas porque o dominavam as
aberraes daquele. Favorecia-o o meio e ele realizava, s vezes, como vimos, o
absurdo de ser til. Obedecia finalidade irresistvel de velhos impulsos ancestrais;
e jugulado por ela espelhava em todos os atos a placabilidade de um evangelista
incomparvel. De feito, amortecia-lhe a nevrose inexplicvel placidez. (OS, p. 284)

O natural s o porque para Euclides ele inteiro e seco, em que pese as suas
deformidades e todos os limites precrios da vida sertaneja. Nessa vida de reveses do
ambiente sertanejo, uma nova figura a explica. A figura Antnio Conselheiro. E a sua
psique manaca, na anlise dessa metfora em Euclides, refletir-se- em Canudos, como
vamos examinar na seo a seguir.
160

3.1.3 Crenas ambientes, terra da promisso: Canudos

At aqui o nosso objetivo tem sido o de oferecer contexto discursivo onde as


metforas da psique aparecem como uma das formas de conscincia histrica e natural em
Os sertes. O nosso trabalho tem sido o de rastrear os elementos que Euclides endossa neste
conceito, a partir de uma filosofia da histria sob o registro da tragdia, alis, tambm
presente em Haeckel (RICHARDS, 2009). Como vimos em seo anterior, o relato histrico
produzido por Euclides da Cunha traz para a aparncia do discurso o aspecto de determinao
que o meio fsico natural detm sobre a psicologia dos habitantes do serto. Como tambm
examinado anteriormente, essa determinao entrevista por Euclides na singularidade dos
homens sertanejos e repetida na singularidade dos seres da natureza (antropomorfos).
Diferente, todavia, de outros povos que tentam se desvencilhar da determinao do meio
fsico natural, o sertanejo , ao contrrio, um filho assentado do cho. Neste sentido, o homem
do serto seria, como assinala o nosso autor, a perfeita traduo moral da natureza. Assim
tambm era o povoado de Canudos, que mimetizava o serto e [c]onfundia-se com o prprio
cho (OS, p. 294).
Euclides associa o surgimento do misticismo brbaro (OS, p. 315) de Antnio
Conselheiro no serto da Bahia fora de estigmas atvicos que tiveram entre ns,
favorveis, as reaes do meio, determinando psicologia especial (OS, p. 241). No seu
argumento, esta determinao mesmo inevitvel e, na medida em que inevitvel, [n]o
espanta que [patenteie], na religiosidade indefinida, antinomias surpreendentes (OS, p. 242).
O meio aparece, na sua indefinio e integrao, determinando a psicologia do homem
sertanejo, na respectiva referncia ao perfil de uma conscincia especial. A relao trgica
anteriormente entendida entre o homem e a natureza amplia-se ou tresdobra-se, como
Euclides se referia com o reforo da psique trgica, especialmente, no vnculo que esse
psiquismo se desdobra da f do cho, j que o homem dos sertes [...] mais do que qualquer
outro est em funo imediata da terra. Estamos aqui organizando o quadro anteriormente
matizado em torno das metforas da psique em Os sertes: a metafrica da psique na
descrio da complexidade da meio; a metafrica da psique na caracterizao da tragdia das
secas; e a metafrica da psique na caracterizao de um homem em isolamento e como
traduo do seu meio.
Euclides da Cunha nos oferece, a partir desse sistema semntico ampliado sobre o
psiquismo, no uma crtica da f universal, seno uma descrio parcial da psicologia
161

especial montada a partir da degenerescncia intelectual, desvio ideativo, do


misticismo feroz e extravagante de Antnio Conselheiro. Sendo, ainda, Conselheiro uma
imagem corretssima das camadas profundas da nossa estratificao tnica (OS, p. 132-
134 passim), Euclides situa e destoa o lder religioso do ambiente que o cristalizou.
Importante ressaltar que o autor assinala, na sua construo dessa hiptese, o aspecto de
degenerescncia da psique de Conselheiro, identificado como atvico a partir do efeito de
uma crena capaz de liderar porm que ilgica. Crena que, como o cataclismo, surge das
profundezas, violenta, mas tambm perversa e alucinada. Conselheiro aparece como um
inconseqente naquele ambiente, reao natural embora violenta sobre o seu meio. A posio
ambgua de Conselheiro, como depreendemos de Euclides, advm da sua possibilidade de
escape do misticismo brbaro, como evidncia histrica e resultado da psicose coletiva do
isolamento dos sertes, chance que no entanto fora inutilizada pelo beato. Particularmente
nesse ataque ao lder o que veremos, ir se repetir na anlise dos outros lderes da Repblica
Euclides se distancia da determinao dos efeitos do meio sobre a psique para indicar um
desvio ideativo que seria, quase, uma metonmia para a formatao de uma ideologia
autoritria no serto.
Mesmo assim, retorna para a metfora da psique, identificando na psicose de
Conselheiro a reflexo do meio como imagem de uma psicologia especial. Essa psique vai
se definindo, ainda que imprecisa, a partir da tragdia da natureza, da inevitabilidade da seca
que violenta o sertanejo e a natureza, que se transmudam completa e reciprocamente. Dessa
forma, o autor organiza referncias de um universo psquico de onde ser erguido e se possa
compreender a loucura acontecida daqueles homens do serto. Monta-se o quadro histrico
em que o desvio ideativo de Conselheiro ser observado como ndice da religiosidade
mestia, da f no cho do sertanejo:

Ilhados no deserto, sem conscincia social e histrica, desarmados ante a terra que
mal dominam numa indstria rudimentar as suas supersties traduzem logicamente
alm de todo o legado de erros que receberam, a presso do incognoscvel, de tudo
[quanto] aparece inacessvel ao humana, refletindo-lhes ante e[sic] e inteligncia
inculta ao em vez da ordem natural o capricho de um de Deus. (CC, p. 290)

Canudos era o cosmos (OS, p. 299), no apenas por seu isolamento geogrfico, mas
tambm pela sua dimenso psquica que se assevera em sua prpria sentena. Na observao
de Euclides, o surgimento de Canudos repugnante, aterrador, horrendo. Entretanto, l
tinham ido, muitos, alimentando esperanas singulares (ibidem, ibidem). O pressuposto
euclidiano o de que a loucura no deveria excluir o social sobre aquela socialidade natural j
162

assinalada por ns em pginas anteriores. Mas a loucura, neste caso de Canudos, perverte o
social, transtorna. Novamente, podemos nos perguntar em que medida a migrao de Canudos
no assinala um trao de similaridade invertida com relao civilizao de emprstimo do
litoral? Esta reflexo no ser respondida de uma s vez mas ao longo do nosso texto. Vamos
nos deter, por enquanto, em tentar melhor definir as descries das crenas ambientes e da
terra de promisso, expresses euclidianas para caracterizar Canudos.
Euclides, ainda se valendo do argumento da religio mestia, informa que Canudos
no puramente o cho, mas a f que move os homens para o seu lugar no serto. Neste
sentido, Canudos se funda nessa religiosidade. Entretanto, em que consiste a f de Canudos?
Quais so as suas esperanas?

O profeta [Conselheiro] ensinara-lhes a temer o pecado mortal do bem-estar mais


breve. Voluntrios da misria e da dor, eram venturosos na medida das provaes
sofridas. Viam-se bem, vendo-se em andrajos. Este desprendimento levado s
ltimas conseqncias, chegava a despi-los das belas qualidade morais, longamente
apuradas na existncia patriarcal dos sertes. Para Antonio Conselheiro e neste
ponto ele ainda copia velhos modelos histricos a virtude era como que o reflexo
superior da vaidade. Uma quase impiedade. A tentativa de enobrecer a existncia na
terra implicava de certo modo a indiferena pela felicidade sobrenatural iminente, o
olvido do alm maravilhoso anelado. O seu senso moral deprimido s compreendia
a posse deste pelo contraste das agruras suportadas. De todas as pginas de
catecismos que soletrar ficara-lhe preceito nico: Bem-aventurados os que sofrem...
(OS, p. 300, grifo do autor)

Assim, em certo momento, o meio o que parece explicar a psique, a bravura


instintiva do sertanejo (OS, p. 258), a percia combativa dos sertanejos. Esta bravura, ainda,
apontada por Euclides como criminosa na medida em que subverte a prpria precariedade
do mundo de onde ela emerge. Subverte porque se torna evidncia regressiva, reclamando no
mais a tragdia natural quer realimenta o clico da seca, mas o apocalipse, o fim do mundo. O
psiquismo de Canudos logo se torna, por este motivo suicida, tema patolgico pela grandeza
com que aqueles homens, ao aceitarem a sua limitao no mundo, quiseram construir com
isso um Imprio, um novo mundo, para ser destrudo. Por isso, em certa medida, Canudos
aparece como imagem da psicologia de luta, paranoica, sem heris, entendendo-se o
paranoico no sentido de uma relao psquica do homem com o meio, porm transtornada,
adulterada do seu sentido primordial natural. Em Canudos, a peregrinao inconsciente na
busca de heri que lhes era negado teria atingido um tal nvel de arrebatamento, justificado
pelas suas origens (afinal, o homem sertanejo possua reais motivos para ser fiel ao outro
mundo), que os seguidores de Conselheiro no procuravam mais os povoados como dantes.
Demandavam o deserto (OS, p. 287). Euclides condena o artifcio introduzido, que desatenta
163

aqueles homens a indicar que o que eles estavam demandando era a submisso e morte em
funo da loucura de um rei manaco, no mais sbio como os humildes, mas louco,
transtornado, degenerado, como era descrito Conselheiro. Como seres inconscientes de si
porque abatia sobre eles uma violncia da mestiagem, o crime deles seria exatamente
estender cumplicidade com Conselheiro. Ao imperativo trgico da natureza corresponde aqui
uma psique no mais natural, mas profundamente adulterada (inconsciente) e uma histria
trgica concretizada, de exlio fixo na terra, de conflito enganoso sobre o sagrado. Para a
descrio de Canudos e do seu lder em Os sertes, a similaridade e a repetio das figuras
doentias se amontoam, operando ainda como algo evasivo, indemonstrvel, a partir de uma
religiosidade indefinida de antinomias surpreendentes.
Aquela inconscincia, no entanto, assimila a loucura do beato, no um centauro mas
um gnstico bronco. A descrio da formao psquica de Conselheiro , neste sentido,
contundente e definidora sobre a psicologia especial dos sertes. Isto , [e]m seu desvio
ideativo vibrou sempre, a bem dizer exclusiva, a nota tnica (OS, p. 253) dos sertes. Essa
vibrao tnica, Euclides a resgata da psicologia do sertanejo que, como vimos, tem a sua
identidade refletida na singularidade trgica do meio fsico natural o que, por conseguinte,
tem sua derivao a partir do absurdo de um cataclismo. A raa, no seu referente, entendida
inserida no meio e o meio, para Euclides, apresenta uma personalidade psquica a indicar uma
existncia complexa e violenta do mundo do serto precrio. Nesse encadeamento descritivo,
Euclides tece explicao sobre o misticismo extravagante dos sertanejos, que

Da conscincia da fraqueza para os debelar, resulta, mais forte, este apelar constante
para o maravilhoso, esta condio inferior de pupilo estpido da divindade. Em
paragens mais benficas a necessidade de uma tutela sobrenatural no seria to
imperiosa. Ali, porm, as tendncias pessoais como que se acolchetam s
vicissitudes externas e deste entrelaamento resulta, copiando o contraste que
observamos entre exaltao impulsiva e a apatia enervadora da atividade, a
indiferena fatalista pelo futuro e a exaltao religiosa. (OS, p. 241)

A atividade uma metfora importante para esse momento discursivo, pois por
expresses contrastantes de cio e de enfrentamento que o autor buscar argumentos para
compreender o apego religioso do sertanejo canudense ao lder beato. Ou seja, o autor quer
explicar por que a alma de um matuto inerte ante as influncias que a agitam j que de
acordo com estas [influncias] pode ir da extrema brutalidade ao mximo devotamento. Esta
inrcia ser mais tarde recobrada por ns para explicar a inconscincia do sertanejo e a
metfora de efeito poltico cifrada na descrio de Canudos, mas no nos desviemos. O
importante por ora demarcar a metfora que descreve a feio do homem ao meio, j
164

trabalhada com as plantas sociais, para entender a psique dos sertanejos adulterada no pelo
meio, mas por um lder psictico, que se valia da sua degenerescncia intelectual, isto , da
sua pervertida conscincia justamente para efetuar a dominao dos irmos. Canudos, smile
parcial de Conselheiro, aparece como terra de promisso do serto, povoado que embora
demandado pelo cho, em realidade desligava o homem da sua realidade natural anterior e
imediata. Na medida em que retirava o precrio do mundo, profetizando o seu fim pelo fim de
tudo, Canudos desvirtuava a conscincia natural que lhe dera origem e profuso, a tragdia.
Despreparado para os efeitos psquicos de um homem altura de Conselheiro, os sertanejos
canudenses demonstravam assim uma feio bastante desprezada por Euclides. Essa feio
apresentada pela comparao com a civilizao, evidenciada por negativa quilo que no
comove o homem do serto.

Insulado deste modo no pas que no o conhece, em luta aberta com o meio, que lhe
parece haver estampado na organizao e no temperamento a sua rudeza
extraordinria, nmade ou mal fixo terra, o sertanejo no tem, por bem dizer, ainda
capacidade orgnica para se afeioar a situao mais alta. O crculo estreito da
atividade remorou-lhe o aperfeioamento psquico. (OS, p. 237-238)

Como almas ingnuas, os sertanejos necessitavam de outro recurso para faz-los


evoluir socialmente que no a parania de Conselheiro. Recuperemos aqui, para melhor
examinar este argumento, a metfora da psique como psicologia especial, resultado da
complexidade da colonizao portuguesa, sob o registro da influncia do meio e dos seus
mitos. A mentalidade atrasada do sertanejo seria, como Euclides sugere, devido ao seu
desafeto a condies mais elevadas de vida, que para o nosso autor um estgio da vida
mental onde se encontraria a f da civilizao. O sertanejo, no plo oposto desse estgio,
[e]st na fase religiosa de um monotesmo incompreendido, eivado de misticismo
extravagante, em que se rebate o fetichismo do ndio e do africano (OS, p. 238). Esta
psicologia sertaneja aparelhada junto ao fetichismo das religies primitivas, que, como
vimos, tm uma existncia mtica. O argumento mtico, inicialmente sugerindo uma
deformao do natural, passa a ser tambm uma deformidade do social, quando Euclides o
coloca como a sentena de morte de Canudos, determinada pelo seu lder paranico, ou seja,
quando o autor expressa o fim de Canudos como um desvio ideativo de Antnio
Conselheiro. Assim conclui Euclides que o sertanejo [] o homem primitivo, audacioso e
forte, mas ao mesmo tempo, crdulo, deixando-se facilmente arrebatar pelas supersties mais
absurdas. Uma anlise destas revelaria a fuso de estdios emocionais distintos (OS, p. 238).
165

O distinto aqui se refere ao atavismo (aristocrtico) de Conselheiro que junto


ingenuidade dos sertanejos deforma e aprisiona a conscincia que anteriormente era criativa e
espontnea na relao com o meio. O psiquismo de Euclides, para entrar na f e na sua crtica
ao misticismo de Canudos, vale-se de argumentos que constroem impressionantes metforas
do ambiente, da formao de uma psicologia especial nos sertes, para ento voltar-se para
o universo da luta e dos conflitos entre os humanos, destacando que mesmo no indefinido do
serto haveria esta fora motriz da Histria, como a impingir uma variante poltica sobre
aquela psique.
Dessa forma, na seo do livro dedicada ao conflito armado em Canudos (A Luta), o
argumento conceitual psiquista se vale de elementos j repassados, pelas plantas e pela psique
do sertanejo lendrio, para ento serem catalisados em Antnio Conselheiro e na oposio
Repblica. Nesta seqncia discursiva, o psiquismo se desloca sutilmente da natureza para o
sintomtico, do misticismo para a patologia do lder religioso sertanejo, sem perder totalmente
de vista que toda essa transio mesolgica em nada descura o suposto de que a ecologia,
como identidade psquica, tambm definidora da psicologia sertaneja. Pois, a figura de
Conselheiro surge exatamente das camadas profundas da nossa estratificao tnica, isto ,
a religio mestia [...], um resumo dos caracteres fsicos e fisiolgicos das raas de que
surge, sumaria-lhes identicamente as qualidades morais (OS, p. 238).

Todas as crenas ingnuas, do fetichismo brbaro s aberraes catlicas, todas as


tendncias impulsivas das raas inferiores, livremente exercitadas na indisciplina da
vida sertaneja, se condensaram no seu misticismo feroz e extravagante. Ele foi,
simultaneamente, o elemento ativa e passivo ad agitao de que surgiu. O
temperamento mais impressionvel apenas f-lo absorver as crenas ambientes, a
princpio numa quase passividade pela prpria receptividade mrbida do esprito
torturado de reveses, e elas refluram depois, mais fortemente, sobre o prprio meio
de onde haviam partido, partindo da sua conscincia delirante. (OS, p. 252-253)

A religio delirante confirma a ideia de que, sem o seu lder, embora mestia, a vida
psquica do homem sertanejo seria antes de tudo contemplativa, ambientada com as metforas
do meio natural e das lagoas mortas. Contudo, a partir do ltimo captulo da segunda parte
(O homem) e sobretudo da terceira parte do seu livro (A luta), Euclides parece se inclinar
a entender religio, psiquismo e mestiagem como variantes fundamentais para se
compreender o fenmeno de Canudos. O psiquismo parece encontrar, a partir desse ponto, o
seu paroxismo conceitual, pois admite uma similaridade entre elementos externos e
ambientais com outros internos subjetivos na definio de uma mentalidade que, a princpio,
166

deveria ter inicialmente recusado a conscincia delirante, mas que mesmo em sua no-
recusa, a psique do sertanejo havia sido estimulada pelo delrio.
Desse modo, o autor associa figura messinica de Antnio Conselheiro a
espiritualidade altiva de uma conduta de f coletiva e o impacta, porm, com a imagem de um
gnstico bronco, lder somtico de uma nevrose coletiva que se espalhou naquela
sociedade esquecida dos sertes. Ainda sobre esse ponto, retenhamos que o meio atualizado
na psicologia do homem sertanejo, mas desta vez no pela configurao do caractere
combativo, da maldade criativa porque natural do cataclismo, mas pela degenerescncia do
misticismo brbaro e do poder submisso ao seu lder. Os sertes e o seu respectivo meio
fsico natural vo assumindo a forma humanizada do lder religioso de Canudos, no mais
simplesmente natural, como um exemplo brbaro das associaes extravagantes na histria. A
conscincia natural substituda pela inconscincia poltica e subjetivamente delirante.

Jugulada pelo seu prestgio, a populao tinha, engravescidas, todas as condies do


estdio social inferior. Na falta da irmandade do sangue, a consanginidade moral
dera-lhe a forma exata de um cl, em que as leias eram o arbtrio do chefe e a justia
as suas decises irrevogveis. Canudos estereotipava o facies dbio dos primeiros
agrupamentos brbaros. (OS, p. 291)

Na descrio de Conselheiro como um documento raro de atavismo, Euclides


refora o seu argumento psiquista para, por fim, encerr-lo no lder religioso, de onde
depreende-se algum sentido sobre o porqu de pensar derivar da empresa portuguesa da
colonizao o trao que excedeu e demarcou a gnose de Conselheiro. Junto ao meio que
originou aquele lder, sopesando agora a figura de Conselheiro na repetio da tragdia e da
simbiose entre o homem aventureiro e o meio fsico natural, mas determinado por um evento
histrico, a sua anticlinal extraordinria observada por Euclides ganha por fim o seu nome,
A luta. Conflito que se da Repblica contra Canudos, igualmente da conscincia natural
debatendo-se contra a sua extino. No seria absurdo entender que Euclides dedica a
Conselheiro o cerne do argumento de seu livro, pelo menos a partir da sua metade. J que,
apesar do prprio excesso de subjetivismo que se relaciona biografia do lder missionrio
de Canudos, ele [n]o era um incompreendido. Pelo contrrio, alega Euclides, a multido
aclamava-o representante natural das suas aspiraes mais altas (OS, p. 253, grifo nosso).
Se a multido respondia ao meio, Conselheiro se elevava desse meio. Nesse sentido,
Euclides se detm sobre o lder, pois, ainda que o circundasse o cenrio de nevrose coletiva,
Conselheiro
167

No deslizou para a demncia. No gravitar contnuo para o mnimo de uma curva,


para o completo obscurecimento da razo, o meio reagindo por sua vez amparou-o,
corrigindo-o, fazendo-o estabelecer encadeamento nunca destrudo nas mais
exageradas concepes, certa ordem no prprio desvario, coerncia indestrutvel em
todos os atos e disciplina rara em todas as paixes, de sorte que ao atravessar,
l1argos anos, nas praticas ascticas, o serto alvorotado, tinha na atitude, na palavra
e no gesto, a tranqilidade, a altitude e a resignao soberana de um apstolo antigo.
(OS, p. 253)

No fcies do meio, Conselheiro foi uma anticlinal extraordinria da raa, uma


involuo trgica da histria, uma razo artificial sobre aquele ambiente natural anteriormente
por ns examinados a partir do que descrito em Euclides. Conselheiro, Repblica e Portugal
configuram, a partir daqui, ndulos de artificialidade sobre a naturalidade singular da
psicologia sertaneja. O problema maior era justamente que a presena desses artifcios,
embora explicados histrica e sociologicamente, demoviam por outro lado uma outra histria
natural profunda e singular, no obstante a sua reconhecida nota trgica, ameaando-a de
extino. Conselheiro deturpou, por meio da sua mente paranica, o instintivo sertanejo.
Neste sentido, Conselheiro , aqui tambm, o ndice de um degenerado inopinadamente
sobressado entre os retrgados primitivos.

A constituio mrbida [de Conselheiro] levando-o a interpretar caprichosamente as


condies objetivas, e alterando-lhes as relaes com o mundo exterior, traduz-se
fundamentalmente como uma regresso ao estdio mental dos tipos ancestrais da
espcie. (OS, p. 254)

A ancestralidade repousa em seu argumento o atavismo, o mito do sebastianismo que,


como vimos, foi herdado de abuses extravagantes perdidos e reformulados agora no
interior do pas, donde surge o resumo e a extravagncia de Canudos, em especial, na
personalidade do seu lder beato. Para Euclides, o caso de Conselheiro no era para a
medicina, mas para o historiador ou para o antroplogo.

Evitada a intruso dispensvel de um mdico, um antropologista encontr-lo-ia


normal, marcando logicamente certo nvel da mentalidade humana, recuando no
tempo, fixando uma fase remota da evoluo. O que o primeiro caracterizaria como
caso franco de delrio sistematizado, na fase persecutria ou de grandezas, o
segundo indicaria como fenmeno de incompatibilidade com as exigncias
superiores da civilizao um anacronismo palmar, a revivescncia de atributos
psquicos remotssimos. (OS, p. 254)

Esses atributos advinham da presena, todavia resistente, do sebastianismo nos


sertes, a assinalar, segundo Nina Rodrigues informa, a degenerescncia de Conselheiro. Nina
168

Rodrigues, no entanto, altera o seu juzo a respeito de Conselheiro aps examinar o seu crnio
e notar que no havia ali nenhum sinal de deformidade.

Alguma coisa mais do que a simples loucura de um homem era necessria para este
resultado e essa alguma coisa a psicologia da poca e do meio em que a loucura de
Antonio Conselheiro achou combustvel para atear o incndio de uma verdadeira
epidemia versnica. (RODRIGUES, s/d, p. 151)

A psicologia deixa de ser atributo de um indivduo para ser tomada como hiptese de
um contexto social e histrico. Recuperemos, agora, aquela referncia da atividade
apresentada anteriormente para reorientarmos neste momento o nosso argumento. Pela
atividade, Euclides oferece um argumento para a sobrevivncia de caracteres coloniais,
remotos, na psique do sertanejo. O motivo dessa sobrevivncia novamente parece derivar de
um s lugar: a tragdia da seca, aqui entendida como metfora da filosofia da histria
sertaneja, o que determinaria a psicologia de luta do sertanejo. Tragdia que, como vimos na
primeira seo deste captulo, no menos terica e metafrica do que emprica. O que
motiva o trgico, entretanto, segue tendo as suas causas ocultas. O comear da seca para os
seres do sertes , de fato, destacado e marca o preldio da sua desgraa (OS, p. 231). Pois
se [a] seca inevitvel (OS, p. 232), os seres psquicos do serto, diante dessa fatalidade,
transmudam-se, tornam-se figuras lendrias, cavalheiros, centauros, atuam sobre o que lhes
abate, fazendo-se a partir dessa luta seres conscientes. Assim, da atividade que assumiam
anterior chegada da seca, o jaguno e os sertanejos, mais uma vez, se distanciam do que
eram e se transformam.

Ento se transfigura. No mais o indolente incorrigvel ou o impulsivo violento,


vivendo s disparadas pelos arrastadores. Transcende a sua situao rudimentar.
Resignado e tenaz, com a placabilidade superior dos fortes, encara de fito a
fatalidade incoercvel; e reage. O herosmo tem nos sertes, para todo o sempre
perdidas, tragdias espantosas. No h reviv-las ou episodi-las. Surgem de uma
luta que ningum descreve a insurreio da terra contra o homem. A princpio este
reza, olhos postos na altura. O seu primeiro amparo a f religiosa. (OS, p. 233)

Ao que resulta, nessa luta invertida da terra contra o homem, um caso especfico de
psicose, uma psicologia especial, a f do cho. A f sertaneja nasce dessa luta da terra
contra o homem, luta de semelhantes, uma vez que ambos expressam uma identidade
psquica. Luta de outros ndices que, tambm, vm a se reproduzirem em Conselheiro. No
entremos agora neste argumento, dedicado para o prximo captulo. O importante ainda aqui
observar as referncias psiquistas na descrio realizada em Os sertes. No caso do
sertanejo, na luta entre iguais, [r]enasce-lhe com ela a energia. Ainda no se considera
169

vencido. Restam-lhe, para desalterar e sustentar os filhos, os talos tenros, os mangars das
bromlias selvagens. Ilude-os com essas iguais brbaras (OS, p. 236). Quando ento [p]or
fim tudo se esgota e a situao no muda. No h probabilidades sequer de chuvas e a seca
persiste justamente, quando o sol fulmina a terra [e] progride o [seu] espasmo assombrador
e a existncia se achata, o que se faz com a vida no serto?

O matuto considera a prole apavorada; contempla entristecido os bois sucumbidos,


que se agrupam sobre fundagens das ipueiras, ou, ao longe, em grupos erradios e
lentos, pescoos dobrados, acaroados com o cho, em mugidos prantivos farejando
gua; - e sem que se lhe amortea a crena, sem duvidar da Providncia que o
esmaga, murmurando s mesmas horas as preces costumeiras, apresta-se ao
sacrifcio. Arremete de alvio e enxada com a terra, buscando nos estratos inferiores
a gua que fugiu da superfcie. Atinge-o s vezes; outras, aps enormes fadigas,
esbarra em um lajem que lhe anula todo o esforo despendido; e outras vezes, o que
mais coerente, depois de desvendar tnue lenol lquido subterrneo, o v
desaparecer um, dois dias passados, evaporando-se sugado pelo solo. Acompanha-o
tenazmente, reprofundando a mina, em cata do tesouro fugitivo. Volve, por fim,
exausto, beira da prpria cova que abriu, feito um desenterrado. (OS, p. 233-234)

O precrio, o trgico e o natural parecem definir a subjetividade de uma conscincia


do ser do serto. Na verdade, a levarmos a metfora mais fundo, o ser deriva na realidade
dessa violncia do precrio. Novamente, a imagem do cataclismo parece retornar aqui. A
circularidade desse episdio da vida sertaneja demonstra, na metfora fornecida por Euclides,
uma determinada ubiqidade entre o sertanejo e a seca. No caso do enfrentamento, o cho da
seca o devora, novamente, como um ritual antropofgico. Escapando da terrvel luta contra a
seca, no entanto, o sertanejo bate em retirada com outros bandos. o serto que se esvazia,
[...] assoberbado de reveses, dobra-se afinal (OS, p. 237). Apresentando a sempre possvel
derrota, Euclides introduz a histria do desterro, dos vencidos em retirada. Nesse quadro de
exlio, os bandos vo caminho em fora, debruando de ossadas as veredas, e l se vai ele no
xodo penosssimo para a costa, para as serras distantes, para quaisquer lugares onde o no
mate o elemento primordial da vida (OS, p. 237). Ao que, por fim, dramatiza: [a]tinge-os.
Salva-se (ibidem, ibidem).
A redeno contudo no caracteriza o fim da histria, ainda no um ensinamento,
pois, acaba-se o flagelo. Ei-lo de volta. Vence-o saudade do serto. Remigra (OS, p. 237).
Quando o meio no lhe liquida, o homem sertanejo regressa para o serto a despeito de todo o
seu sofrimento fsico e psquico sentido. Por qu? Euclides restaura sua explicao a partir de
um dado oculto, neste caso, a f do cho. Contudo, tambm a partir do argumento do
misticismo nos sertes, introduz o atavismo pelo insulamento onde o bom senso e a insnia
no so pares, deixando j ressaltar aqui o nome de Antnio Conselheiro. Este, paranico
170

indiferente (OS, p. 255), grande homem pelo avesso (ibidem, ibidem), , certo, um caso
de notvel degenerescncia intelectual (OS, p. 256, grifo nosso).
A degenerescncia, como vimos antes, era atributo da civilizao. O que sinalizaria o
seu emprego para a psique de Conselheiro, um homem do serto? A resposta a essa questo
apenas mais trgica, como veremos em captulo seguinte. O argumento da degenerescncia,
como opina Euclides, poderia ser exclusivo a Conselheiro, mas ele se alastra para o social do
serto, em um sinal contrrio a todo o psiquismo restrito de viso curta do qual polemizava
Silvio Romero, na medida em que, na sublevao de Conselheiro, a regresso ideativa que
patenteou-o, caracterizando-lhe o temperamento vesnico [...] no o isolou incompreendido,
desequilibrado, retrgado, rebelde no meio em que agiu. Ao contrrio, este fortaleceu-o
(OS, p. 256).
Nesse sentido, Conselheiro especula a psique formada pela ecologia das plantas, a
antropomorfia do meio e expressa o sentimento ambiente (ibidem, ibidem) do misticismo
brbaro dos sertes. A partir desse misticismo sertanejo, a psique especulada se volta contra o
prprio sertanejo, num desfecho infeliz sobre aquela anterior naturalidade, criando uma
psicologia doente, psictica. Como o designara em seo especfica de Os sertes,
representante natural do meio em que nasceu, em Conselheiro

O fator sociolgico, que cultivara a psicose mstica do indivduo, limitou-a sem a


comprimir, numa harmonia salvadora. De sorte que o esprito predisposto para a
rebeldia franca contra a ordem natural, cedeu nica reao de que era passvel.
Cristalizou num ambiente propcio de erros e supersties comuns. (OS, p. 256-257)

A mente paranoica de Conselheiro ativa, na psique sertaneja, um cataclismo


semelhante quele que convulsiona a natureza e a faz se associar com o semelhante.
Cataclismo que se supe bastante real: a Repblica. Ainda, a paranoia contra a Repblica
distingue Conselheiro e esta paranoia, segundo Euclides, que supostamente o faz querer
erguer Canudos. A loucura se alastra no ambiente que, em certa medida, corresponde a ela,
afinal ali o mal era antigo (OS, p. 331), histria de todos conhecida. No deve passar
desapercebido o fato de Euclides inserir esse argumento no momento em que seu discurso
adentra nos detalhes e profundezas da descrio de Canudos, nas bordas do conflito.
Encaminha, para a descrio do conflito de Canudos, aquela concepo aventureira da
natureza em direo ao seu fim trgico. Recupera tipos esquecidos, como os facnoras de um
interior malsinado pela sua prpria opulncia, que

[...] sem precisarem despertar pela cultura as energias de um solo em que no se


fixam e atravessam na faina desnorteada de faiscadores, conservaram na ociosidade
171

turbulenta a ndole aventureira dos avs, antigos fazedores de desertos. E como, a


pouco e pouco, se foram exaurindo os cascalhos e afundando os veeiros, o
banditismo franco imps-se-lhe como derivativo a vida desmandada. O jaguno,
saqueador de cidades, sucedeu ao garimpeiro, saqueador da terra. O mando poltico
substituiu o capangueiro decado. A transio antes de tudo um belo caso de
reao mesolgica. (OS, p. 332, grifo do autor)

Uma genealogia dos tipos sociais montada a, sob o impacto de uma transio
mesolgica que ressoa, de igual tom, sobre o ambiente psictico, comprometido com a f do
cho. Em realidade, a promessa do novo mundo comprometeu para todo o sempre aquele
ambiente e o seu homem, exatamente, pela sua soberba de realidade. Como se o povoado de
Canudos tivesse sido construdo, febrilmente, numa noite, por uma multido de loucos
afinal [a]quilo se fazia a esmo, adoudadamente (OS, p. 292), Euclides altera o seu tom
sobre a narrativa, acrescentando agora o patolgico a deturpar o natural psicolgico. E para
descrever essa patologia que, por no ser natural, indica um referente social estranho
descurado do referente natural que colocou em ameaa a Repblica, nosso narrador recorre
novamente ao meio fsico natural, para desdobrar elementos psquicos a partir da antecipao
da morte que sintetiza a crena sertaneja. Canudos era uma tapera dentro de um furna. [...]
Naquela regio belssima, em que as linhas de cumeadas se rebatem no plano alto dos
tabuleiros, [Conselheiro] escolhera precisamente o trecho que recorda uma vala comum
enorme... (OS, p. 297-298, grifo nosso).
Canudos era, como fotografia, j em sua cartografia o retrato da sua tragdia, assim
como era a natureza a evidncia da tragdia da seca dos sertes e da sina do seu homem. Na
medida em que ocorre a transio mesolgica de Canudos, descrita por Euclides em
genealogias dos tipos sociais, a transio psquica do sertanejo tambm se revoluciona,
contudo, sobre metforas mais peculiares de uma doena. No prximo captulo partiremos
para anlise da metfora de Canudos como crime da conscincia, contudo, valeria agora
encerrar este captulo introduzindo o argumento de Euclides sobre aquele povoado, lugar
sagrado, cingido de montanhas, onde no penetraria a ao do governo maldito (OS, p. 290),
mas tambm imunda ante-sala do paraso (OS, p. 308). Na substituio de laos naturais
por involuo, aquela populao que crescia ao redor de Conselheiro, decrepitude da raa
(OS, p. 292),

[...] massa inconsciente e bruta, crescendo sem evolver, sem rgos e sem funes
especializadas, pela s justaposio mecnica de levas sucessivas, maneira de um
polipeiro humano. natural que absorvesse, intactas, todas as tendncias do homem
extraordinrio do qual a aparncia protica de santo exilado na terra, de fetiche de
carne e osso e de bonzo claudicante estava adrede talhada para reviver os estigmas
degenerativos de trs raas. (OS, p. 292)
172

Conselheiro resgatado como emblema patolgico para explicar a chegada da


sociologia sobre o mundo natural da socialidade sertaneja. Em Conselheiro se conflagra o
mais grave da tragdia da seca, a f no novo que vir, ao que correspondido atravs de uma
promessa de salvao: o fim do mundo prximo. A salvao no se mostra, para o sertanejo,
menos distante do que o serto, em funo justamente da sua conscincia naturalmente trgica
voltada para a terra. Ela se apresentava, na verdade, pela promessa de finitude, que era
correspondida paradoxalmente com bravura e construo, feito o Templo Novo de Canudos,
projetado pelo prprio Conselheiro. Segundo descrio de Euclides, neste Templo Novo

[...] levantava, vvida para o levante, aquela fachada estupenda, sem mdulos, sem
propores, sem regras; de estilo indecifrvel; mascarada de frisos grosseiros e
volutas impossveis cabriolando num delrio curvas incorretas; rasgadas de ogivas
horrorosas, esburacada de troneiras; informe e brutal, feito a testada de um hipogeu
desenterrado; como se tentasse objetivar, a pedra e cal, a prpria desordem do
esprito delirante. (OS, p. 307)

Canudos parece despertar a reflexo de Euclides para o aspecto mais aparente da sua
situao com a Repblica: a frustrao, seguida pelo desencanto que a morte da magia
(PIERUCCI, 2003). Para l tinham ido, muitos, alimentando esperanas singulares (OS, p.
308). Conforme relatrio do Frei Joo Evangelista do Monte Marciano, em Canudos,

Os aliciadores da seita se ocupam de que todo aquele que se quiser salvar precisa vir
para Canudos, porque nos outros lugares tudo est contaminado e perdido pela
Repblica. Ali, porm, nem preciso trabalhar, a terra da promisso, onde corre
um rio de leite e so de cuscuz de milho as barrancas. (OS, p. 308)

Esta presena marcante da geografia no argumento do livro de Euclides sugere a


relao estendida reflexo que o homem sertanejo detinha com o meio fsico natural. A
natureza, neste caso, comporta-se como uma instituio que agrega o homem sertanejo como
parte natural do seu meio. Apresentamos, antes disso, o argumento que revela como o meio,
em Euclides, no se comporta de maneira natural, mas institucional. Para conjecturar este
sentido poltico e social foi preciso apresentar o contraste que haveria entre os seres do serto
e os litorneos. Todavia, atravs da similaridade psquica entre os litorneos e os sertanejos,
pensamos que deriva justamente da histria natural de Euclides a filosofia que possibilita
visualizar o sertanejo em seu mundo singular, como metfora de uma histria desejada para
regular o seu outro, isto , a civilizao. A metfora que permite essa nova semntica
justamente a do psiquismo. De modo que, nas prximas sees nos ocuparemos destes
aspectos assinalados no seu texto e o modo como o discurso social opera sobre eles. Na
173

medida em que mobiliza as produes da linguagem para efeito de inteligncia e de


interveno ou, o que seria mais surpreendente no caso de Euclides, de acomodao e de
conservao, o discurso social se referencia a uma referncia de sociedade. Uma vez que
descrevemos em pormenor as principais figuras do psiquismo euclidiano, podemos passar
agora para um exame dos elementos polticos existentes e que enlaam o ensinamento
histrico do conflito de Canudos.
174

4. BESTIRIO

No captulo anterior a nossa anlise caminhou concentrada sobre o texto de Euclides


da Cunha, Os sertes, na esperana de tentar reter da sua leitura minuciosa as descries e
metforas atravs das quais a observao da psique solicitada a fim de obter a traduo
moral do serto em seu homem e na sua respectiva aparncia precria e trgica da vida
singular observada ali no seu ambiente. Vimos que o psiquismo euclidiano relaciona-se a esta
hiptese, de uma similaridade entre o meio fsico natural e o homem, na esperada traduo
apoiada no suporte de uma perspectiva auxiliada por uma filosofia da histria; relao
ademais que, como explicamos tambm, em seu princpio assumiria no serto o tom de uma
autntica cumplicidade. Alm disso, foi possvel notar, na apresentao desse argumento, que
o homem do serto tambm se altera ao ritmo da natureza, inclusive fazendo os desertos
(como ator da sua tragdia), o que denota para este homem uma histria natural que o
diferencia, neste sentido, em relao histria de emprstimos dos singularssimos da
civilizao. Essa naturalidade humana , todavia, apreendida por Euclides por meio de
metforas psiquistas lanadas sobre a geologia, sobre os fenmenos da natureza, sobre as
lendas e os mitos, bem como sobre o stio geogrfico sertanejo e o seu respectivo perfil na
psique de Conselheiro. Sinalizamos, por fim, como a convivncia de todos esses fatores
permitiu que no serto surgisse a figura do beato Conselheiro, sublevada numa anticlinal
extraordinria do complexo de crenas ambientes.
Feitas essas recordaes, nossa tarefa neste captulo ser a de aprofundar aquele
ltimo enfoque analisado em seo anterior, sobre a figura de Conselheiro e do seu respectivo
povoado no interior da Bahia. Tendo em vista a posio ocupada por Conselheiro e do seu
squito na construo do argumento euclidiano na medida em que as agitaes sertanejas,
do Maranho Bahia, no tiveram ainda um historiador (OS, p. 243) vamos nos deter
sobre como o nosso autor equacionou o problema da religiosidade e da raa, em conexo com
o seu pressuposto de conhecimento da histria. Nosso objetivo neste captulo ser o de
explicitar em melhores termos o sentido histrico do conflito, tema do livro de Euclides por
ns delineado nos captulos anteriores.
Trata-se, logo a dizer, que, como recorrente em Euclides, a descrio feita no seu
relato no procura demarcar limites entre as suas hipteses e a sua posio de observador: na
medida em que reclama a histria dos tipos sertanejos evanescentes e das suas agitaes,
denega-as sob o argumento de que no as esboaremos sequer (OS, p. 243). Neste gesto de
175

no-entrega, Euclides opera pelo aleatrio como exemplo do que comum. Sua narrativa
histrica vale-se desse efeito discursivo, pois, como ele prprio j nos advertira, os eventos
que so narrados, inicialmente de princpio dominante, logo teriam se tornado variantes de
tema geral (OS, p. 65). Estamos aqui tentando trazer referncias para entender essas variantes,
bem como o que poderia ser o tema geral no argumento do livro em anlise e em como ele
opera. Ainda que no se garanta chegarmos a termo com o objetivo proposto, nossa inteno
ficar vlida se ao menos soubermos iluminar os caminhos pelos quais a escrita da histria
euclidiana se legitima.
Como j ressaltado em outras ocasies por Francisco Foot Hardman (1992; 1996;
2008), o autor de Os sertes afirma se posicionar como observador de um mundo em vias de
extino, como um narrador de runas. Situado em uma tradio intelectual que tinha em vista
historiar regies apagadas e suas culturas esquecidas, atravs de uma prosa monumental que
nascesse do caos mais remoto onde os Estados nacionais emergentes disputam marcos
fronteirios ilusrios e a runa costuma despontar antes mesmo de qualquer sinal de
progresso, dessa perspectiva sobre Os sertes, Hardman quem nos diz:

Euclides [...] no viajava sozinho. Toda uma tradio historiogrfica e


memorialstico-ficcional, de matriz romntica, de alguns de nossos melhores
prosadores, esteve, assim, desde a segunda metade do sculo passado, inteiramente
voltada para o jogo de alternncia entre iluminaes utpicas e depresses
antiutpicas dessa potica das runas. (HARDMAN, 1992, p. 296-297, passim)

Tambm parece concordar com o crtico a antroploga Regina Abreu, quando afirma
encontrar em Euclides um historiador dos brbaros, colecionador do outro (1998; 2010). Em
que pese a pertinncia de ambas as alegaes historiogrficas sobre Euclides, caberia ainda
averiguar sua luz os operativos tericos que o nosso autor empreendeu nesta sua complicada
misso de narrar o ambiente sertanejo que, ao seu ver, estava em pressuposta sentena de
extino. Neste sentido, recolhemos elementos para conjecturar que, embora a histria do
serto euclidiana parea ser uma histria de esquecidos, portanto, que se vale desses
esquecimentos para se tornar mais sincera, o narrador inclui uma srie de operativos na sua
narrativa de modo a vincular a singularidade dos brbaros sertanejos ao que seria inevitvel
na histria da civilizao. Introduzimos uma dvida, como mtodo de leitura, sobre se os
motivos historiogrficos euclidianos se configuravam, de fato, dentro do serto, ou mais
amplamente, como situa Hardman, do interior do Estado nacional.
O interessante dessa perspectiva no nosso, e, de fato, pode ser buscado no seminal
estudo de Maria Isaura Pereira de Queiroz (1965) acerca do messianismo no Brasil, em
176

captulo dedicado Canudos. Enfrentando uma discusso com a sociologia das condutas
religiosas de Max Weber (BOTELHO; CARVALHO, 2011), a autora relaciona como
problema para entendimento, no que diz respeito s prticas religiosas fanticas observadas
naquele evento, a hiptese weberiana de uma ao racional com relao a fins (WEBER:
1984; 2004). Por suposto de que por mais absurdas, e no obstante estivessem orientadas por
valores extra-mundanos, as aes dos fanticos religiosos apresentavam como inteno
intervir diretamente sobre o mundo social de modo a garantir a salvao diante do precrio do
serto, Queiroz posiciona, sob o argumento da sociologia das condutas religiosas, a
excepcionalidade dos eventos de Canudos, sem depreciar seu elemento mais ilgico ou
arcaico. As condutas religiosas do povoado de Canudos devem repuxar a nossa ateno, de
acordo com a autora, para um tipo de racionalidade que se implica em reverter os laos fracos
de organizao social do mundo rural brasileiro, cujo efeito obtido seria o de confirm-los em
valores religiosos conquanto de ao no mundo social. Teramos justificado, assim,
sociologicamente, o crescimento do arraial do Belo Monte como centro de organizao
espontnea e racional.38 Nele se desenvolveram relaes de controle, de defesa, de disciplina
e de hierarquia, que o caracterizaria, pelo paradoxo inverso, como uma tpica sociedade
estratificada, em que pese a sua extremada orientao por valores religiosos atpicos ou
quando menos supostamente renunciados desencantados do mundo poltico ocidental
moderno.
Nesta hiptese parece tambm concordar Maria Sylvia de Carvalho Franco. Segundo a
autora, apoiada nos argumentos desenvolvidos originalmente por Maria Isaura Pereira de
Queiroz, o movimento religioso de Canudos longe de poder ser interpretado como
regresso e fanatismo, expressa, antes, a organizao transitria da populao rural
justamente com base no modelo oferecido pela civilizao que sempre existiu paralelamente

38 Nossa perspectiva se aproxima, como esperamos deixar claro a seguir, daquela desenhada por Glaucia Villas
Bas a respeito da obra de Maria Isaura Pereira de Queiroz. Na acertada demonstrao de que Queiroz partia
em direo contrria tese de Victor Nunes Leal (1948), Villas Bas coloca em pauta um argumento que
vamos trabalhar a seguir, qual seja: Uma das escolhas mais significativas de Maria Isaura foi investigar o
processo de mudana social no Brasil atravs do estudo das coletividades pobres e dominadas. Sua obra est
pautada pela hiptese ousada e controvertida de que os grupos subalternos so capazes de organizar e liderar
movimentos em favor da melhoria de suas condies de vida. Ao apostar nesta hiptese, a autora inverte a
crena comum de que aqueles grupos so incapazes de ao em benefcio prprio uma vez que se acredita
que estejam naturalmente presos ao imobilismo, espera de um movimento que os retire das duras condies
em que vivem, iluminando suas mentes. Diga-se que os estudos de Maria Isaura sobre a mudana social no
ficaram circunscritos aos grupos destitudos de bens materiais e poder de mando. Maria Isaura questionou o
sistema poltico brasileiro do ponto de vista dos poderosos mandes locais. No entanto, mesmo nas pesquisas
que compem o livro O Mandonismo Local na vida poltica brasileira e outros ensaios o leitor percebe que,
para a autora, os grupos e indivduos dominados, sujeitos ao poder de mando, tinham capacidade de
discernimento e, no limite, sabiam das condies estreitas de suas escolhas (VILLAS BAS, 2010, p. 38).
177

a ela (FRANCO, 1983, p. 105, n. 73). Mostrando como da estrutura social e econmica o
destino do homem pobre definiu-se num mundo regido por dois princpios divergentes de
ordenao das relaes sociais associaes morais e ligaes de interesses que se
articulam e tiveram efeitos deletrios recprocos (FRANCO, 1983, p. 103), a autora cria
espao para o argumento j esboado por Queiroz, de que na precariedade da existncia os
homens pobres tornavam a sua sociabilidade algo imprescindvel, justamente, pela sua
consciente (o termo nosso) dispensabilidade da vida. Essa existncia dispensvel levou-o
[o homem pobre], em ltima instncia, a conceber sua prpria situao como imutvel e
fechada (FRANCO, 1983, p. 104, grifo nosso), forando-o ento concepo de que as
suas necessidades mais elementares dependeram sempre das ddivas de seus superiores
(ibidem, ibidem). Contudo, como bem aponta a autora, trata-se tambm aqui de uma relao
cuja fragilidade expe a necessidade das relaes mantidas entre grupos dominantes e
submetidos (ibidem, ibidem, grifo do autor). Na medida em que o sujeito pertencente aos
grupos dominantes transgredia impune suas prprias obrigaes e nessa [mesma] medida
expunha o carter contingente dos laos que o uniam aos seus dependentes, deduz a autora, o
pobre agregado poderia chegar compreenso da fragilidade dos laos que o prendiam ao
fazendeiro (ibidem, ibidem). Ao que no conjunto, por fim, Franco abre uma hiptese mais
nuanada sobre este contexto geral, demonstrando os limites da racionalidade:

Isto, contudo, no poderia chegar a ser formulado de maneira conseqente com o


propsito de livrar-se dessa sujeio. Fechando esse caminho, est, novamente, a
existncia dispensvel vivida pelo homem pobre do sculo XIX. As condies de
sua sujeio advieram justamente por ser quase nada na sociedade e exatamente esse
vazio no poderia fornecer-lhe uma referncia a partir da qual se organizasse para
romper as travas que o prendiam e para constituir um mundo seu. Apenas
episodicamente, como nos movimentos messinicos, abriu-se para ele a
possibilidade de desenvolver o mundo do ponto de vista das mudanas que nele
pretenderia realizar. (FRANCO, 1983, p. 104-105)

Seria pelo messinico que o homem pobre, esvaziado em suas relaes e mesmo em
sua existncia, conseguiria reverter a estrutura de dominao a seu relativo domnio. Hiptese
com a qual Maria Sylvia de Carvalho Franco estabelece dilogo em nota explicativa com o
trabalho de Queiroz, para inferir sobre Canudos:

Se a linha de interpretao sugerida nesta nota se sustenta, esse movimento


religioso, longe de poder ser interpretado como regresso e fanatismo, expressa,
antes, a organizao transitria da populao rural justamente com base no modelo
oferecido pela civilizao que sempre existiu paralelamente a ela. Nessa linha
torna-se tambm inteligvel a inteno de preservar o Paraso Terrestre e de defend-
lo das ameaas exteriores. As virtudes ordenadas pelo Messias e praticadas pelos
178

fiis assumem um carter coletivo, correspondendo necessidade de exaltao de


todos e encobrindo a necessidade de redeno material. Compreende-se assim a
agressividade de Canudos, a guerra contra a sociedade mais ampla, que lhe era
adversa. (FRANCO, 1983, p. 105)

Em rota distinta embora paralela percorrida pelas autoras, de considerar os


movimentos sociais em seu universo de valores particular, em especial, aqueles comumente
taxados de alienados ou irracionais pelos comentadores da histria, Jos Murilo de Carvalho
nos oferece um instigante ensaio sobre a singularidade da racionalidade popular. Ao retomar a
famosa exclamao de Aristides Lobo, proferida por ocasio da queda da Monarquia e da
Proclamao da Repblica em 15 de novembro de 1889, Carvalho nos conduz em uma
interpretao sensvel sobre os valores polticos populares daquele perodo da Repblica.
Sobre o conhecido epteto de Aristides, de que no momento da marcha militar do novo
regime, [o] povo assistiu quilo bestializado, atnito, surpreso, sem conhecer o que
significava (LOBO, 1889, s/p), o autor expe como um contrafactual a esse aforismo a
racionalidade singular dos populares sobre os eventos reclamados. No seu argumento,
Carvalho critica as leituras que, posteriores Aristides, subrepticiamente persistiam em
reproduzir o maniquesmo terico que separa lados da mesma moeda, partes do mesmo
todo (CARVALHO, 1987, p. 10). Para ele, opondo-se aos preconceitos tericos das elites
letradas,

[...] exceto em casos muito excepcionais e passageiros de sistemas baseados


totalmente na represso, mais fecundo ver as relaes entre o cidado e o Estado
como uma via de mo dupla, embora no necessariamente equilibrada. Todo sistema
de dominao, para sobreviver, ter de desenvolver uma base qualquer de
legitimidade, ainda que seja a apatia dos cidados. (CARVALHO, 1987, p. 11)

Ao fim o povo, como concluiria Jos Murilo de Carvalho, identificando o Estado e as


leis pelo vis do seu aspecto puramente formal e no prtico, inclusive burlando e tripudiando
de quem as obedecesse, expunha vista de todos, ao seu modo especfico, um discernimento
singular sobre os eventos que aconteciam nas ruas em 15 de novembro. Retomando o famoso
anedotrio da poca, o autor nos remete para o universo singular e tumultuado dos
bestializados e dos bilontras este ltimo, tipo consagrado em pea de 1886 escrita por Artur
Azevedo, cujo tema a venda por um bilontra de falsos ttulos de nobreza e o prprio
Carvalho quem nos explica a expresso: bilontra o espertalho, o velhaco, o gozador; o
tribofeiro (ibidem, p. 158); ao que logo em seguida conclui: O povo sabia que o formal no
era srio. No havia caminhos de participao, a Repblica no era para valer. Nessa
perspectiva, o bestializado era quem levasse a poltica srio (CARVALHO, 1987, p. 160).
179

Nota-se que Carvalho assume aqui uma inteligente devoluo do argumento de


bestializados proferido por Aristides de volta ao seu lugar de origem. A inverso sugerida,
qual seja, seriam os populares os bestializados por no entenderem o que se sucedia na troca
de regime ou, contrariamente, no correspondiam justamente com a sua peculiar apatia e
irracionalidade indiferena do Estado e tirania da poltica que lhes recaiam dia-a-dia desde
longa data? Na revolta ou na participao motivada por valores religiosos ou de f, ou ainda
no deboche e no desdm das classes populares sobrevinha, na opinio de Carvalho,
respectivamente da parte dessas classes uma conduta de conscincia poltica. Em realidade,

Num sentido talvez ainda mais profundo que o dos anarquistas, a poltica era tribofe.
Quem apenas assistia, como fazia o povo do Rio por ocasio das grandes
transformaes realizadas a sua revelia, estava longe de ser bestializado. Era
bilontra. (CARVALHO, 1987, p. 160)

Podemos destacar entre os trs pesquisadores brasileiros trabalhados aqui a


perspectiva comum de enfatizar o universo social analisado em geral universo dos
subalternos ou dos ignorados socialmente aplicando para este universo um percurso que
poderia assinalar a existncia de uma racionalidade prpria e singular inserida no contexto
amplo que justifica suas aes. Os cientistas sociais praticam, no melhor sentido da expresso,
uma sociologia compreensiva, na qual os motivos das aes sociais podem ser ocultos ou
mesmo irracionais, mas os efeitos que derivam do fenmeno oculto podem e devem ser
reconhecidos como correspondendo a fins prticos. Desse modo, mais diretamente conectado
com o objeto do nosso estudo, embora a partir da dcada de 1950 uma srie de pesquisas
acadmicas apresente como proposta identificar a histria ignorada por Euclides da Cunha em
seu relato, pois que em Euclides a histria teria sido enviesada por um vis determinista e
simulado da realidade, contrapunha-se a ele uma nascente sociologia de sentidos especficos
apreendidos por uma metodologia compreensiva sobre o universo popular ou sertanejo
retratado.
Ainda que sensvel ensastica de Euclides, Antnio Cndido viria a pblico reclamar,
justamente, da relativa negligncia emprica de Os sertes. de Luiz Carlos Jackson (2001)
essa observao sobre Cndido. Segundo aquele autor, em dois ensaios distintos sobre a obra
euclidiana, publicados um (indito) em 1947, O socilogo em Euclides da Cunha e o outro
em 1952 Euclides da Cunha socilogo, Antnio Cndido indica talvez pequena mas sutil
diferena entre os dois.

Se os argumentos no se alteram substancialmente, confirmando que h em Os


sertes uma reflexo sociolgica, embora informada pelas teorias deterministas do
180

sculo XIX, os ttulos indicam concluses ligeiramente distintas. Enquanto o


primeiro chama a ateno para o socilogo escondido nas entrelinhas do livro, o
segundo afirma Euclides como socilogo. Se esta inferncia correta, indica uma
questo de fundo que norteia a produo sociolgica de Antnio Cndido acerca do
estatuto epistemolgico da disciplina,

ao que transcreve um trecho do ensaio de Cndido, de 1947, sobre Euclides:

Mas com isso tudo, e talvez por causa disso tudo, a sua interpretao tem um toque
de gnio, porque, mais, muito mais que um socilogo, foi uma espcie de iluminado.
As simplificaes que operou, na sntese das grandes vises de conjunto, lhe
permitiram captar a realidade mais profunda do homem brasileiro do serto.
(CNDIDO, A. apud JACKSON, 2001, p. 135)39

Feitas essas consideraes, nossa hiptese a de que, ainda assim, antes de se


distanciarem, parecem persistir nessa oposio entre uma sociologia literria euclidiana e
uma sociologia compreensiva mais acadmica alguns resqucios da leitura euclidiana sobre
Canudos. Suspeitamos sobre esse aspecto apoiados na ideia de que naquela crtica ao
argumento euclidiano, como alegam os pesquisadores, o qual estaria implicado em informar o
outro sem considerar as suas especficas vises de mundo, inventando-o onde haveria
desconhecimento imediato, atravs da ardilosa porm imaginativa escrita literria, se
diferenciariam Euclides dos demais socilogos. Este claramente o argumento de Antnio
Cndido, como ressaltado logo acima. Desse quadro montado, a sociologia, como disciplina
das cincias sociais, contrariamente inveno literria, apresentar-se-ia afinada com os
valores de mundo e com as suas correspondentes singularidades empricas a serem levadas
em conta quando se tem como tarefa o tomar para anlise um determinado grupo social em
seu contexto singular e material. Em seu mtodo de devoluo ao universo dos subalternos
uma lgica prpria que os dignifique humana e culturalmente, os cientistas sociais pretendem
(ou pelo menos esboam a pretenso de) destacar e criar autonomia relativa aos grupos
subalternos, esmiuando para este fim as suas lgicas singulares interiores, destacando

39
Prossegue o autor: A diferena sutil de um texto para outro repousa no impacto deste parmetro a
capacidade de captar profundamente a realidade social para definir uma abordagem sociolgica. De O
socilogo em Euclides da Cunha para o Euclides da Cunha socilogo amadurece a concepo de
sociologia menos formal e cientfica e mais intuitiva e literria. Euclides , portanto, ao lado de Gilberto
Freyre, o representante mais tpico da forma bem brasileira de investigao e descoberta do Brasil, que se
situa entre literatura e cincia. A investigao pouco sistemtica compensada pela intuio e qualidade
literria do escritor, oriundo, como vimos, de tradio literria comprometida com a descrio e anlise da
realidade brasileira. importante tambm a preocupao poltica de Euclides com o destino das populaes
rurais brasileiras, ou, nos termos de Antonio Candido, com os grupos rsticos, que englobam tanto os
fanticos de Antnio Conselheiro, como os caipiras de Os parceiros do Rio Bonito. Cf. JACKSON, 2001.
181

inclusive desses grupos o ignoto irredutvel prpria cincia. A sociedade como um todo se
torna racional. O que nos leva, de fato, a encontrar uma lgica no fundo da ao, como
sempre a motivando para o seu fim (GUMBRECHT, 2010).
Surpreendentemente, porm, este fundo parece ser tambm um dos objetivos do
empreendimento euclidiano: encontrar lgica no irracional do conflito, fazendo ainda do
remoto seu ponto de referncia para o conhecimento. Em que pese serem as linguagens
distintas enquanto Euclides se orienta por um esquema positivista, os socilogos
acadmicos estariam assumindo uma posio que denominamos de compreensiva ambas as
correntes partem do suposto de que prefigura sobre aqueles eventos abordados uma lgica
singular a ser descoberta pelo cientista. Pois ser precisamente pelo psiquismo,
particularmente entendido aqui como identificao de uma conscincia (ou inconscincia)
singular, que os autores de to distintas escolas parecem concordar quando destacam os
movimentos messinicos e populares orientados por valores relativos e autnomos. Seguimos
aqui ainda no encalo de um autor clssico como Weber em rastrear aqueles estmulos
psicolgicos criados pela f religiosa e pela prtica de um viver religioso que davam a direo
da conduta de vida e mantinham o indivduo ligado nela, onde ainda esses estmulos
brotavam, em larga medida, da peculiaridade das prprias representaes da f religiosa
(WEBER, 2004, p. 89, grifo do autor).40
Como veremos ao longo da discusso apresentada neste captulo, o conceito de
estmulos psicolgicos em Weber (Antribe), bem como a pulso psicolgica de Freud,
parecem ser fundamentais para a hermenutica do oculto e do profundo na modernidade, isto
, do desconhecido ou do mal-conhecido, no apenas entre os socilogos compreensivos
como tambm indiretamente naqueles como Euclides deterministas. O termo de Weber para
estmulo Antribe, enfatizado pelo prprio autor em seu ensaio, traduzido por estmulo em
vez de impulso na edio brasileira de A tica protestante e o esprito do capitalismo mais
recente de Antnio Flvio Pierucci. Ainda sobre o radical desse termo, conforme anota Paulo
Cesar de Souza, Trieb, presente tambm nos escritos de Freud, pode-se dizer que o mais
central dos termos psicanalticos (SOUZA, 2010, p. 250); e no deve nos surpreender o fato

40 No alemo: auf die Ermittelung derjenigen durch den religisen Glauben und die Praxis des religisen
Lebens geschaffenen psychologischen Antriebe, welche der Lebensfhrung die Richtung wiesen und das
Individuum in ihr festhielten. Cf. WEBER, Max. Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus,
primeiro tpico Die religisen Grundlagen der innerweltlichen Askese da segunda parte Die Berufsethik
des asketischen Protestantismus. Agradeo Hans-Jakob Zimmer pela ajuda na localizao e com a
traduo deste trecho do alemo para o portugus.
182

de Freud ter a ele se referido como uma palavra que muitas lnguas modernas nos invejam
[aos alemes] (SOUZA, 2010, p. 252). O destaque do termo , portanto, tomado pela rica
experincia polissmica da sua expresso na cultura semntica psicolgica e sociolgica no
pensamento alemo de fin de sicle.
Na leitura de Souza, esta polissemia no elimina, pelo menos para o caso de Freud, o
sentido biolgico que o termo poderia tambm indicar naquele contexto, podendo ser
traduzido por impulso, mpeto, inclinao, propenso, propulso, presso, movimento,
vontade mas tambm, curiosamente, (em botnica) por broto, rebento (SOUZA, 2010, p.
252). Sem ser o nosso objetivo fazer uma discusso aprofundada da filologia do radical, cabe
aqui uma nota que registre haver no sentido de Trieb um conceito-limite central no
pensamento social alemo de fin de sicle. Por ele se aproximam perspectivas distintas e
mesmo quase discordantes sobre, enfim, os motivos da ao humana no mundo. No deve nos
estranhar, em meio a essa polissemia, que o termo expresse tambm uma metfora sobre o
reino vegetal como a sugerir algo que nasce, insurge, rebenta, ou mesmo se relacione com o
mundo das mquinas, como algo que se realiza por ignio. De modo que, estmulos,
motivos, impulso, autmatos, so termos imprecisos no cenrio da cincia social alem
daquele perodo e por esta impreciso garantem a sua historicidade.
Como examina ainda o nosso guia-intrprete brasileiro sobre este vocbulo alemo,
parece ser mesmo de gesto muito improvvel o consenso em torno da traduo de Trieb para
outras lnguas: inaugurando um dilema de traduo, o fato que Trieb cobre os sentidos ou
partes dos sentidos de instinto, impulso e mpeto (e, por isso, uma sugesto sensata
seria talvez a de utilizar uma das trs palavras, segundo o contexto, incluindo o original entre
colchetes) (SOUZA, 2010, p. 262). Freud, nos Trs ensaios para uma teoria da sexualidade
de 1905, emprega Trieb tanto para seres humanos como [para] animais, assinalando uma
ambigidade da sua expresso, na medida em que poderia ser solicitada em sua nfase na
cultura ou como parte constitutiva da biologia animal da qual, nunca deve-se esquecer, a
psicanlise como tambm Euclides acreditava ser o homem pertencente naturalmente. Ainda:
em Freud, nos ensaios sobre metapsicologia de 1915, na quinta parte do ensaio, O
inconsciente, o termo Trieb aparece novamente sob a sua ambigidade social e biolgica.
Segundo nos informa Paulo Csar de Souza, nesse ensaio

Freud adverte que, no tocante distribuio das atividades psquicas entre os


sistemas Ics [inconsciente] e Cs [consciente], ele a descreve tal como seria na pessoa
adulta, na qual o Ics funciona apenas como estgio preliminar da organizao mais
elevada [a citao de Freud] (isto , do Cs). O contedo e as relaes desse
sistema durante o desenvolvimento individual, e a significao [Bedeutung] que
183

tenha nos animais, no podem ser deduzidos de nossa descrio [a citao aqui
mais uma vez de Freud], devendo ser objetos de uma investigao prpria. Temos
aqui, portanto, uma referncia ao Ics como sistema comum a bichos e homens,
ressalvando o autor que o mapeamento feito em O inconsciente no diz respeito a
caractersticas do sistema durante o crescimento do indivduo, nem sua
importncia [Bedeutung] na configurao psquica dos animais. (SOUZA, 2010, p.
260-261)

Nesse ponto, para ficarmos ainda no horizonte semntico germnico fin de sicle,
recordemos das impresses de Nietzsche sobre a inconsciente vaidade humana, afinada pela
ideia de que haveria, em certo sentido, uma qumica dos sentimentos no encontro de
impulsos altos e baixos, [cuj]as cores mais magnficas so obtidas de matrias vis e mesmo
desprezadas (NIETZSCHE, F. Humano, Demasiado Humano apud SOUZA, 2010, p. 263
passsim). Assim, como ficou demonstrada nesta j adiantada discusso, a ambigidade em
torno do psquico, cindido entre o biolgico e o cultural, no estaria presente apenas em Freud
ou Weber, seno era limite de um contexto em que as teorias da biologia estabeleciam
constante dilogo com as disciplinas sociais criando certas confuses sobre os definies de
uma e de outra. No deve nos espantar, bem assim, que parte do repertrio da cincia
psicolgica que comea a se formar em fins do sculo XIX e no comeo do XX obtenha a sua
fundamentao a partir desta ambigidade. Como nos diz ainda Paulo Csar de Souza, a
psicologia freudiana, ao aproximar o psquico do instintivo animal, coloca em jogo a
delimitao problemtica do que cultural e do que biolgico (mais at, entra em jogo a
prpria pertinncia dessa delimitao) (SOUZA, 2010, p. 257).
Na realidade, tal distino, como observa Souza, que define o humano-simblico,
objeto da psicanlise, por oposio ao instintivo-animal, objeto da biologia [...] baseia-se [...]
numa leitura simplificada da letra freudiana e do prprio texto-base do homo natura
(SOUZA, p. 253, grifo do autor). Apresentamos aqui as fronteiras bastante tnues entre a
biologia e a psicologia de modo a poder situar um dos principais autores dessa disciplina, pelo
menos para o sculo XX, que seria Freud; isto , em como uma definio central ao seu
sistema de pensamento oferecia as noes de ambguo e impreciso como conceitos-limites
basilares para a sua fundamentao sobre os mritos da psicanlise. Ou, como avalia Paulo
Cesar de Souza, se vivesse hoje, Freud leria obras de etologia e psicologia evolucionria, em
vez de teorizaes lingsticas e filosficas, ao que o autor fundamenta sobre tal convico a
seguinte passagem de O mal-estar na civilizao:

No comeo do processo de civilizao estaria, portanto, a adoo da postura ereta


pelo ser humano. O encadeamento parte da, atravs da depreciao dos estmulos
olfativos e do isolamento da menstruao, at preponderncia dos estmulos
184

visuais, visibilidade que obtm os rgos genitais, chegando continuidade da


excitao sexual, fundao da famlia, e com isso o limiar da cultura humana. Esta
apenas uma especulao terica, mas de importncia suficiente para justificar uma
averiguao exata do modo de vida dos animais prximos ao homem. (FREUD, S.
op.cit. apud SOUZA, 2010, p. 254-255, n. 168)

Palavras de Freud, palavras de Blumenberg. A par desse cenrio de ambigidades


mais gerais, em torno da histria da psicologia moderna, o nosso ponto a partir dele : se o
pai da psicanlise propicia tamanha ambigidade em seus escritos sobre a psicologia
humana, no parece ser somenos que esta mesma impreciso aparea em outros autores e
contextos de escrita diferentes mas relativos psique naquele mesmo perodo. Ainda que a
Euclides tenha sido imputado o carter determinista do meio a definir o homem e a psique, ou
seja, no sentido de que persistiria em seu discurso um juzo de condenao pr-concebido
sobre os episdios relativos a Canudos acusado ento de uma sociologia no-compreensiva
veremos ao longo deste captulo que o determinismo euclidiano contemporiza-se em relao
a uma anlise de condies histricas e polticas que circunscrevem os eventos sociais por ele
considerados. Eventos cuja generalidade, exposta em Os sertes, remete diretamente para a
variante de Canudos e do seu homem, o jaguno. As adjetivaes euclidianas, usualmente
tomadas como excessos ou ornamentos em sua linguagem, conectam-se com essa impreciso,
na medida em que produzem o efeito de singularizar estados psicolgicos a fim de se obter,
dessa face congelada, atributos especiais expressivos para a respectiva observao como
extrao de um perfil psicolgico.
Esta observao comparativa entre a psicanlise, a sociologia, a hermenutica, a
literatura e a filologia no tem, entretanto, como inteno nos arremessar para o indistinto da
linguagem dos diferentes. Mesmo porque, h nuances e no indistinto ns no nos
comunicamos. Como salientamos na Introduo dessa tese, os discursos se situam para
anlise enquanto sistemas de referncias. Isto pressupe dizer que um referente deve ser
instalado sempre no sistema em que este referente circunstancialmente obtm
correspondncia, ou seja, que sistemicamente o funcionaliza, onde a referncia faz supor uma
sua expresso. Um sistema de referncias se vale do referente na medida em que a sua funo
expressa, no seu operativo, as condies sociais cujos efeitos so preenchidos pela sua
expresso de sentido.
Para irmos direto ao ponto: a referncia a Weber, anteriormente explicitada, pode ser
melhor aproveitada se atentarmos para o tema principal da sua sociologia, qual seja, a
legitimidade do esprito capitalista ou, em sentido mais amplo, as condies mentais e sociais
que motivaram a formao histrica e a suposta caracterstica racional do homem moderno.
185

Parece ser tambm para este grande tema que se encaminham, ainda que diversa e
obliquamente, as perspectivas brasileiras solicitadas mais acima, inseridas no debate da nossa
anlise. Naquelas interpretaes, o que se ressalta a necessidade de encontrar nos
movimentos sociais uma racionalidade especfica que os indiquem legitimidade e pertinncia
social sobre o mundo fragilizado que esses subalternos habitam. Com efeito, as entradas do
legtimo nesse mundo precrio podem ser variadas, entretanto, um aspecto que podemos
salientar na sociologia brasileira diz respeito aos referentes massivo, tumulturio, mas
sobretudo aptico e precrio mas com motivos , destacados em todos os trs autores
brasileiros no comeo desse captulo.
No dizer aqui de Maria Sylvia de Carvalho Franco, referente bastante particular das
sociedades modernas mesmo daquelas sociedades ignotas rurais no interior do Brasil ,
onde a massa apresentaria uma conscincia de indiferenciao social (palavras da autora),
que, na sua expresso especfica na sociedade brasileira, permitiria que a condio de
dependncia entre senhores e subalternos se compactuasse e, por isso, lograsse ser
reproduzida. Isto porque, se aquela contradio, nos diz a autora, do carter precrio e
transitrio das relaes de dependncia [qu]e permite a conscincia, pelo dominado, de
transgresses virtuais aos costumes, quanto da sua respectiva transgresso por parte dos
setores dominantes, expe, para o sujeito dominado, a fragilidade dos compromissos
pessoais, a conscincia niveladora abre a possibilidade de uma libertao real e define a
forma de sua expresso (CARVALHO, 1983, p. 100, passim). Ao que continua:

A oposio de dominados contra senhores, em conseqncia da perda de suas


esperanas, chega a manifestar-se porque as mesmas condies responsveis por um
estado real de sujeio tambm o so, em seu reverso, por um estado de autonomia.
[...] Quero frisar, contudo, que essa autonomia s se concretiza porque entre
fazendeiros e seus dependentes subsistiu o padro de relaes baseado no
reconhecimento do outro como semelhante, como pessoa. (ibidem, p. 101)

Esta indiferenciao por um excesso de semelhana, desse modo sintetizada por


Franco, no nos parece todavia ser menos terica do que emprica. Pensando junto ao nosso
tema de estudo, como temos visto, o argumento da raa em Euclides aparece sob a forma de
uma teoria, referente absoluto, isto , raa no sentido de viabilizar a discusso pelo autor do
que, a princpio, realmente importava explicar, que, neste caso, consistia nos domnios da
civilizao, como ordem social difcil de estabelecer entre os semelhantes nacionais. No nos
deve ser absolutamente irrelevante que Euclides apoie-se justamente sob o argumento de uma
ordem social que deva ser estabelecida sobre um mundo social volumoso, aventureiro, quando
186

pensamos que as suas referncias cientficas para a formulao do problema de Canudos


derivam, em sua maioria, do corpo intelectual formatado pela psicologia das massas de fins
do sculo XIX.
Luiz Costa Lima (1997) quem nos oferece este exame dos operativos da teoria da
psicologia das massas na construo do argumento euclidiano em Os sertes. Como bem
aponta o autor acerca de Euclides, no tendo este ltimo por contemporneo seno mestios
abandonados no interior do pas ou mestios imitadores da Europa, estava obrigado a pensar
em termos futuros (ibidem, p. 72). Neste sentido, o mestio era a espera do futuro [que] se
tornava a quase nica motivao (ibidem, ibidem). Dessa referncia derivam as noes,
prprias descrio de Euclides, de que no Brasil teramos, por um lado, mestios jogados em
uma deplorvel situao mental e, de outro, mestios da civilizao, mercenrios
inconscientes que em quase nada se diferenciariam do estado mental dos primeiros. Na
realidade, estes ltimos se diferenciariam daqueles primeiros por um outro sinal. Como bem
observa aquele intrprete de Euclides, o crescimento das massas ter-se-ia tornando inevitvel
pela desagregao das crenas religiosas e pelo estabelecimento de condies de existncia e
pensamento suscitadas pelo avano da cincia e da indstria (ibidem, p. 67), ao que Costa
Lima faz referncia ao estudo Psychologie des foules, de Gustave Le Bon, publicado em
1895. Citando Le Bon, [a] era em que entramos ser verdadeiramente a era das massas (LE
BON, op. cit. apud LIMA, 1997, p. 67).
Diante desse conjunto nada fcil de sintetizar, nosso ponto aqui diz respeito ao que em
especial parece ser sintomtico para o aparecimento de um campo de estudos sobre a era das
massas, isto , do surgimento especulativo das teorias sobre o comportamento das massas.
Pode-se dizer que com a noo de que [a]s foras dos homens reunidos se suprimem e no se
somam, frase de socilogo italiano Scipio Sighele colocada em sua obra La foll criminale,
de 1892, a psicologia das massas parece atrair especulaes diversas sobre este novo perodo
da histria do Ocidente. Especulaes que, evidentemente, caracterizam um desvio do iderio
liberal de um sculo anterior, portanto, ps-revoluo francesa, como aponta Robert Nye aqui
citado por Costa Lima (op. cit.). De acordo com Nye, as especulaes que se dedicam a
estudar o comportamento das massas, em seu aspecto geral, teve seu princpio no contexto da
Comuna de Paris, em 1871. Este movimento na Frana, havendo provocado o desespero dos
defensores do liberalismo em encontrar um juste milieu contra a herana jacobina, encorajou
sua evoluo contnua em favor de uma posio direitista, dentro do espectro poltico (NYE,
R. apud LIMA, 1997, p. 63). Ainda citando aqui o livro de Nye, Gustave Le Bon and the
Crisis of Mass Democracy in the Third Republic, Lima quem nos oferece a referncia:
187

Esses pensadores conservadores encontraram uma aliana, mais natural do que geralmente se
admite, nos cnones determinista e materialista da sntese positivista (LIMA, 1997, p. 63).
De modo que, j na referncia ao autor de Os sertes, Costa Lima agora quem nos informa:

Dentro do estrito ponto de vista poltico, os autores que mais se associam


interpretao que Euclides adotar em escala descendente de visibilidade: Sighele,
Le Bon e [Gabriel] Tarde se especificam por uma comum, embora bem
diferenciada, opo conservadora. (LIMA, 1997, p. 63)

Mais adiante, ficamos sabendo que Costa Lima encontra no pressuposto determinismo
biolgico euclidiano o matiz conservador, a brilhar junto ao pensamento psicolgico e
sociolgico da sua poca, isto , junto quelas teorias do comportamento das massas. Nesse
sentido, assinala o crtico na reflexo euclidiana sobre o tema: o retardamento biolgico
causado pela mestiagem torna a massa sertaneja vtima de crendices, supersties e formas
inferiores de religiosidade, exame que concordamos com Lima exceto pelo determinismo
qualitativo do retardamento biolgico. Na hiptese que apresentamos sobre Os sertes, o que
diferenciaria as massas mutuamente ignorantes do interior e do litoral reside, antes de tudo, na
distncia histrica que, neste caso, introduziu uma distncia psquica entre ambos os mestios,
afastando-os a tal ponto que a aproximao final entre elas haveria de ser pelo conflito. Isto ,
seria atravs do extermnio de Canudos que os prximos se entenderiam. Em realidade, se
houvesse um categrico determinismo biolgico a contar sobre o mestio do interior, ele o
seria sobretudo no sentido positivo: apto para a civilizao, porque consolidado com robustez
devido ao seu insulamento geogrfico e histrico no interior, o sertanejo poderia ser
assimilado pela civilizao, desde que esta no o comprometesse, ou seja, o extinguisse. Ou,
como o prprio Euclides depreende do romantismo, tpico movimento de emprstimos e
idealizaes, que nos arrebata sobre as barreiras da razo terica, fazendo que
falsifiquemos a realidade, conclui entretanto de forma contemporizadora: [e], sendo assim,
o que seria um mal, como forma definitiva do carter, pode ser um bem na fase transitria que
estamos ultimando (OC I, p. 436).
Pensamos a respeito do nosso argumento que o fator a determinar a favor ou contra a
adaptao do sertanejo civilizao diz respeito a um operativo do presente contemporneo a
Euclides, qual seja, o de tornar conhecidas conscientes as populaes que mutuamente se
excluem da mesma sociedade nacional. A convenincia, como pensada por Darwin, dita a
regra da evoluo tambm aqui. No devemos nos esquecer, de igual monta, da especfica
percepo de Euclides providencial e universalista acerca da Revoluo Francesa:
188

[...] no se pode fixar como incio da Revoluo Francesa a convocao dos


Estados Gerais em 89. Como todos os fenmenos histricos de influncia geral
sobre os destinos das nacionalidades, ela exprime claramente o resultado das aes
de todos os povos, em todos os tempos. (OC I, p. 547)

Estamos informados do argumento tocquevilleano tambm a. Para Tocqueville, a


Providncia Divina atuaria junto ao mundo moderno, em tal sentido que, estaria na marcha
histrica de aproximao cada vez mais estreita a um estado generalizado de igualdade de
condies sociais o sentido da histria do mundo social moderno. Na esteira desse argumento,
apoiados no nosso intrprete de Tocqueville, Marcelo Gantus Jasmin, lemos que:

No agregado, esta extrema individualizao resulta na constituio da massa de


iguais, concebida por Tocqueville como uma espcie de superfcie plana e
homognea que se oferece ao olhar dos homens democrticos desprovida de pontos
salientes e estveis aos quais possam se apegar de modo seguro e permanente.
Perdido na multido, o indivduo tende a isolar-se da massa de seus semelhantes e a
retirar-se parte com sua famlia e seus amigos: de tal sorte que, aps ter criado
dessa forma uma pequena sociedade para seu uso, abandona de bom grado a grande
sociedade a si mesma. (JASMIN, 1997, p. 56)

Este abandono e afastamento progressivo dos homens em relao aos negcios


comuns, fazendo-os voltar-se exclusivamente para seus interesses privados, cria um crculo
vicioso. Quanto mais o indivduo se alastra, mais percebido como natural vida social, o
que refora sua irresistibilidade ao nvel das conscincias e dos comportamentos (ibidem, p.
59). Como uma imitao histrica, a noo ainda em pauta aqui, percebida por Tocqueville e
interpretada por Jasmin, a de que neste contexto de completo desconhecimento e
indiferenciao dos indivduos, produzindo apatia sobre o comum, isto , causando-lhes
indiferena cvica (ibidem, p. 55), o diagnstico que se faz o de que as foras no se
multiplicam, a imitao a alma das massas, o meio de cuja contaminao depende a ameaa
que representam (LIMA, 1997, p. 65). Nesta medida, a psicologia das massas sugerida
avant la lettre por Tocqueville aparece como indicativo de um pensamento que olha para o
social pela lente de um agregado amorfo, j que nela [na massa] inexiste uma relao de
homogeneidade entre seus componentes (LIMA, 1997, p. 65).

uma tendncia incontestvel e incontestada que a tendncia que tem o homem de


imitar uma das tendncias mais fortes de sua natureza. Basta lanar um olhar em
volta de ns para ver que o mundo social um tecido de semelhanas; semelhanas
que so produzidas pela imitao sob todas as formas. (SIEGHELE, op.cit. apud
LIMA, 1997, p. 65)
189

Em Euclides, por outro lado, embora exista o pressuposto do mundo social que
um tecido social de semelhanas, estas semelhanas na sociedade nacional se efetivam
porque, paradoxalmente, como alega o autor, no haveria um tipo antropolgico brasileiro.
Mas, no nos adiantemos demasiado sobre este argumento que, devido sua posio central
na argumentao de Os sertes, necessita de espao prprio para ser melhor elaborado.
Abordaremos essa considerao na ltima seo deste captulo, relacionando-o inclusive
recepo do pensamento social euclidiano (Sociedade de pedras). Agora, para delimitar o
debate, pelo menos para o nosso texto, no argumento do psiquismo e do pensamento social
que levantamos aqui, com o tema da imitao teramos, precisamente, um limite de onde se
desviariam dois programas distintos de sociologia. Programas que podemos, para fins de um
exame objetivo, redimensionar como de uma sociologia positiva e de uma sociologia
compreensiva.
Para compreender o que estamos discutindo, a referncia primeira nesse caso ainda o
instigante estudo de Norbert Elias acerca do processo civilizatrio. Processo, nesse autor, no
deve ser entendido estritamente como formao de um sentido histrico compartilhado por
valores predeterminados, mas como interdependncia dos valores de mundo em contextos de
surgimento da sociologia, esta entendida, como Elias a entendia, como uma disciplina da
civilizao. Elias se contrape, dessa forma, tanto ao programa de uma sociologia positivista,
cuja fiana encontra no Estado ou na nao a forma de realizao dos valores de mundo
modernos, especialmente as noes de indivduo e de liberdade j presentes naquela
sociologia de Sighele , como tambm se diferencia da percepo, em parte weberiana mas,
tambm, como acusa o autor, presente em Talcott Parsons (tradutor de Weber para o ingls) e
em Freud, do suposto de uma extrema subjetivao do sujeito no mundo, que implicitamente
acata o resultado esperado por tal processo de subjetivao junto noo fundamental de uma
individualidade enclausurada. Entre essas duas correntes, como nos diz Elias,

O pensamento oscila impotente entre o Cila do positivismo e o Caribde do


apriorismo. E assim se comporta exatamente porque o que realmente observvel
enquanto processo, um desenvolvimento do macrocosmo social no qual o
desenvolvimento do microcosmo individual tambm pode ser observado, reduzido
no pensamento a um estado, a um ato de percepo que ocorre aqui e agora.
V[e]mos aqui um exemplo da fora com que a incapacidade de conceber processos a
longo prazo (isto , mudanas estruturadas nas configuraes formadas por grande
numero de seres humanos interdependentes) ou de compreender os seres humanos
que formam essas configuraes, est ligada a um certo tipo de imagem do homem e
da sua percepo de si mesmo. Pessoas para quem parece axiomtico que se prprio
ser (ou ego, ou o que mais possa ser chamado) existe, por assim dizer, dentro
delas, isolado de todas as demais pessoas e coisas externas, tm dificuldade em
atribuir importncia a esses fatos que indicam que os indivduos, desde o incio de
sua vida, existem em interdependncia dos outros. Tm dificuldade em conceber as
190

pessoas como relativa, mas no absolutamente, autnomas e interdependentes,


formando configuraes mutveis entre si. [Por isso a] concepo de do indivduo
como homo clausus, um pequeno mundo em si mesmo que em, ltima anlise,
existe inteiramente independente do grande mundo externo, determina a imagem do
homem em geral. Todo outro ser humano igualmente visto como homo clausus.
[...] A natureza dessa parede em si, porm, quase nunca examinada e nunca
devidamente explicada. Ser o corpo o vaso que contem fechado em si o ser
verdadeiro? Ser a pele a fronteira entre o interno e o externo? O que, no homem,
a cpsula e o que o contedo? A experincia do interno e do externo parecem
ser to auto-evidentes que essas questes raramente so colocadas; aparentemente
no requerem exame ulterior. O indivduo se satisfaz com a metfora espacial de
interno e externo, mas no faz nenhuma tentativa sria de localizar o interior no
espao. Embora esta omisso em investigar cada um suas prprias pressuposies
dificilmente seja apropriada ao procedimento cientfico, tal imagem preconcebida do
homo clausus domina o palco no s na sociedade em geral mas tambm nas
cincias humanas. Seus derivativos incluem no s o tradicional homo
philosophicus, a imagem do homem da epistemologia clssica, mas tambm o homo
oeconomicus, o homo psychologicus, o homo historicus, e no menos o homo
sociologicus em sua verso moderna. As imagens do indivduo traadas pro
Descartes, Max Weber, Parsons e muitos outros socilogos sao da mesma origem.
Como filsofos fizeram antes deles, muitos socilogos aceitam hoje esta
autopercepo, e a imagem do indivduo a ela correspondente, como base, ainda que
no testada para suas teorias. (ELIAS, 1994, p. 237-239, passim, grifo do autor,
negrito nosso)

Esta complexa e longa reflexo, contudo, no aparece na publicao original do ensaio


de Elias assim, dessa forma to bem explcita e formulada, em sua primeira edio de 1939. O
apndice onde elas esto publicadas data de 1968. Seguramente, 31 anos depois do
lanamento da sua hiptese naquele ensaio pioneiro da sociologia, Elias parece ter acumulado
no apenas reflexes mais sucintas, mas nem por isso menos convincentes, sobre o que ele
entendia ser o seu programa original de uma sociologia histrica. Para Elias, o psiquismo no
diz respeito a individualidades, mas a configuraes sociais. Ao que supomos: o mundo social
descrito em ps-modernidade permitiria a Elias confirmar as hipteses que avant la lettre j
estavam expostas no seu ensaio de 1939. Basta recordar que, neste mesmo contexto da dcada
de 1960, surgem as principais crticas ao iderio moderno, sobretudo, no questionamento das
noes valorativas de indivduo, sentido histrico, psicologia, sociedade, progresso, etc.,
como exposto em Foucault, Derrida, Deleuze, mas tambm em Lyotard, e veremos nessa
mesma crtica ressaltar a relevncia do argumento original de Elias.
Ainda, na corrente dessas crticas, publica-se em 1983 o ensaio de Louis Dumont,
Essais sur lindividualisme, em cujas pesquisas contestava a originalidade dos valores do
Ocidente moderno. De fato, Dumont vinha perseguindo as homologias que naturalizaram a
noo de indivduo como uma referncia ao mundo ocidental moderno desde fins de 1960.
Esta coincidncia sugerida aqui, de crtica aos valores da modernidade feita por diferentes
autores a partir de 1960, apenas evidencia uma atmosfera a ambientar os temas abordados por
191

Elias. Para o ponto que nos importa, trazido agora para o contexto de escrita de Euclides,
aquela observao sofisticada de Elias psiquismo como configuraes sociais parecia ser
todavia praticamente impossvel, se no fosse mesmo correto afirmar que ela seria bastante
invivel de ser pensada pelo nosso autor. Afinal, como compreender o imperativo categrico
de indefinio da raa, se no fosse justamente pelo inevitvel da sociedade democrtica,
tal como exposto por Euclides? Ou como negar a civilizao como uma realidade universal a
qual estaramos condenados? Quer dizer: se no fosse pela percepo convicta de um sentido
claro da histria, como Euclides poderia desejar narrar com sinceridade a sua histria? O
psquico e o social, neste autor, como em outros autores seus contemporneos, embora no se
tornem objetos direto de teoria o que de fato, o estudo de Elias se volta contrrio a esta
hiptese e a desmente por parte da sociologia e da sua economia emocional recebe uma
especulao muito especfica e particular a respeito da sua reproduo no fin de sicle.
Na realidade, uma forma de vislumbrarmos essa visada brasileira de imperativos
sociolgicos e psquicos est em diversos lugares, mas mais especialmente na literatura. A
concordar com a tese de Wolf Lepenies, situada no campo de surgimento das sociologias
inglesa, francesa e alem, podemos repensar a relao examinada por este autor a respeito da
profunda ligao entre imaginao sociolgica e literatura no contexto de formao dos
cnones cientficos das sociedades nacionais. Em funo disso, no nos poderia ser
completamente indiferente o fato de que no contexto de configurao de campos sociais como
objeto de estudo de um discurso em particular as cincias sociais no Brasil, em especial, a
sociologia , tenha tomado espao pblico de letras a circulao de uma srie de livros e de
pequenas historietas relacionadas ao sentido histrico da humanidade, aos valores sociais do
mundo e sobrevivncia do homem civilizado em um mundo caracterizado pelo absurdo e
pela precariedade. A especulao humana tomava posto na literatura, bem como tinha a sua
correspondncia instalada no campo da cincia social, em franco aparecimento, da sociologia.
Do campo literrio, Roberto de Souza Causo quem nos diz melhor sobre essa
literatura que denominamos especulativa no Brasil. Deitando sobre a prateleira de fico
cientfica os livros e folhetins publicados no final do sculo XIX, cuja temtica orbitava em
torno dos temas monstruosos ou de alucinao sobre o futuro, Causo remete-nos aos escritos
de Monteiro Lobato e de Erico Verssimo, mas nos diz algo mais a respeito do contexto em
que Euclides atua como escritor. O autor cita o Pginas da Histria do Brasil, escritas no ano
2000 de Joaquim Felcio dos Santos, publicado entre 1868 e 1872 no jornal O Jequitinhonha,
cujo enredo est centrado na figura do Imperador, D. Pedro II. Na histria, o Imperador teria
sido transportado para o ano 2000, quando ento testemunha a falncia do Imprio. Ainda, de
192

acordo com o autor, [e]sse tipo de emprego satrico era bastante comum no sculo XVIII e
incio do sculo XIX (CAUSO, 2003, p. 210). Outra histria desse mesmo gnero, informada
pelo autor, trata-se do livro de Emlia Freitas, publicado em 1899, sob o intrigante ttulo A
Rainha do Ignoto. No tivemos acesso a sua leitura, mas segundo nos informa aquele
intrprete, a partir da crtica que faz Brulio Tavares, esse livro tem em seu enredo uma
fantasia que apresenta a [...] ilha do Nevoeiro, uma utopia feminista situada no interior do
Cear; a ilha protegida do mundo exterior pelos poderes hipnticos de sua Rainha, que
descrita como abolicionista, republicana e esprita (apud CAUSO, 2003, p. 210). Tambm
desse mesmo perodo o conto sobre a alucinao psiquista, porm com efeitos de revolta
poltica, do mdico de loucos em Itagua, O Alienista (1882), de Machado de Assis. De
modo que, neste conjunto, a especulao cientfica e poltica que encontrava o seu espao
reflexivo na literatura, no Brasil, trazia como referncia ao seu discurso personagens e
questes intimamente conectadas ao imaginrio da vida poltica nacional e da ordem social.
Discurso especulativo que tambm cruzava a heterotopia poltica da moderna
sociedade de massa (agregado amorfo, indiferenciao) com a anlise sobre os seus
efeitos implcitos na sociedade contempornea sob a forma de fico. Francisco Foot
Hardman (1992) novamente quem nos recorda como as intenes de explorao dos
desertos brasileiros provocam, de outro modo, a reflexo sobre o mundo social ou, quando
menos, recriam espaos possveis para a reflexo de outras formaes no interior do espao
nacional. No entanto, como ressalta o crtico, a especulao dessa literatura de futurismo
tecnolgico e de utopia urbana no raramente resvalou [...] na direo de um
nacionalismo conservador, j que [nela] alm da tcnica, da cincia e da educao, reconhece-
se peso central ao papel regenerador da Igreja e do Estado (HARDMAN, 1992, p. 294).
Um aspecto que parece particularizar a sociologia de Euclides diante desse inventrio
especulativo, no contexto mais amplo de modernidade, que ela afirma trazer para exame no
um mundo imaginrio ambientado em um futuro possvel, mas, sim, um mundo real que,
segundo o autor, estava em vias de desaparecer. Porque faz uma heterotopia social observada,
Euclides pode recusar o tom predominantemente urbano que sintonizava o ambiente histrico
e literrio brasileiro, expondo s vistas o seu outro referente rural em sua existncia para o
nosso conhecimento: o sertanejo campons. Podemos dizer que, nesse mesmo filo, embora
mais tarde incorporado pela literatura de Monteiro Lobato em Urups de 1918 bem como
do interessante romance antropomorfo de Lima Barreto, Bruzundangas, postumamente
publicado em 1923, a sociologia fin de sicle euclidiana quer garantir a sua cientificidade no
confronto dos motivos de profundo desconhecimento, entre as camadas letradas que viviam
193

nos centros urbanos do oitocentos, daquela histria sem historiador que estava em vias de
desaparecer nas margens da sociedade nacional. Em realidade, o tema do campo at hoje no
deixa de nos despertar reflexo a respeito da sua histria e das implicaes derivadas do seu
desconhecimento ou negligncia para a sociedade nacional, como confirma a recente tese
defendida em antropologia social de Andr Dumans Guedes (2011). Um mundo que, todavia,
ainda hoje descoberto e sobrevive pelo que lhe avesso.

4.1 A lei do co

Junto ao longo exame que fizemos at aqui acerca do quadro ambguo dos vocbulos
na psicologia, bem como dos argumentos psquicos implicados em Os sertes,
particularmente quando so argumentos relacionados ao tema da raa que inscrevem o
nosso autor como um pensador racialista na medida em que ele reclama pelo absoluto da raa
sob a funo de criar referentes sociais ao seu sistema de discurso , valeria pena resgatar a
referncia por ns estabelecida entre o psiquismo compreensivo da sociologia weberiana e a
sociologia histrica de Norbert Elias. Vamos agora, no entanto, nos deter neste ltimo, pois
dele que deriva a crtica que precisamos organizar aqui.
Desligando da realidade mental qualquer dimenso autnoma e inteiria sobre a vida
social dos homens, Elias apresenta o argumento de que pesquisar os substitutos mentais para
fenmenos que acontecem no mundo social de modo algum deve vir desvinculado da
totalidade humana da qual estes fenmenos derivam. Os fenmenos emocionais, por isso,
neste autor, formam uma espcie de circuito no ser humano, um sistema parcial dentro do
sistema total do organismo (ELIAS, 1994, p. 190). De fato, como nos informa Elias, a
maneira como hoje falamos em impulsos ou manifestaes emocionais leva s vezes a supor
que temos dentro de ns um feixe inteiro de motivaes diferentes entre si (ibidem, ibidem).
O indivduo como subjetividade em si , ento, nada mais impraticvel e ilusrio, isto ,
perspectiva histrica na qual Elias dimensiona os motivos psicolgicos da economia
emocional da civilizao descentra a temtica do indivduo homo clausus. Neste sentido, o
autor orienta a sua concluso para a seguinte reflexo:

[...] as categorias pelas quais essas observaes [das motivaes emocionais] so


classificadas permanecero impotentes diante de seus objetos vivos, se no
conseguirem expressar a unidade e a totalidade da vida instintiva e a ligao de cada
194

tendncia pulsional particular dessa totalidade. Consequentemente, a agressividade


[...] no uma espcie separada de pulso. No mximo, s poderemos falar em
pulso agressiva se permanecermos conscientes de que ele se refere a uma funo
pulsional particular dentro da totalidade de um organismo, e de que mudanas nessa
funo indicam mudanas na estrutura da personalidade como um todo. O padro de
agressividade, seu tom e intensidade, no hoje exatamente uniforme entre as
diferentes naes do Ocidente. (ELIAS, 1994, p. 190)

Se atentarmos que Elias escreve aqui em contraposio antropologia filosfica de


Freud, cuja perspectiva remete-nos conseqentemente para a antropologia filosfica da
modernidade, teremos novamente aquele problema da autonomia individual em conflito com
as instituies sociais reposto. No exame que fazemos da religiosidade, sob o argumento de
Euclides, em sua forma expressiva em Canudos, j lidamos com o seu universo de expresso
junto ao o campo das liberdades polticas como o suposto de uma compensao s
adversidades naturais, aos fracos laos sociais, como exemplifica Maria Sylvia de Carvalho
Franco. Esta compensao, todavia, na notao de Euclides, no parece ter sido to possvel
de se completar para o sertanejo e parece com efeito ameaada pela variante de Canudos
devido justamente ao mundo precrio que circunscreve o serto, precariedade agravada ainda
mais pela inconscincia dos soldados patrcios, que se comportam tal qual mercenrios no
ataque e na dizimao dos seus irmos.
que neste caso Euclides no poderia ir muito longe do argumento esboado por
Weber, de uma sociologia da religio como forma de conhecimento do mundo social,
especialmente das condutas ticas que embora referentes ao transcendente devem ser vistas
como imanentes a este mundo, por suposto de que a religiosidade para Euclides ainda aparece
como substituto de um sentimento ocenico, problematizado como pulso (Trieb) no
esquema da psicanlise de Freud. Nada mais estranho ao nosso autor do que, de fato,
distanciar os estmulos para Euclides, a psique aparece sob a forma de uma conscincia (ou
a sua imperfeio e ausncia, isto , a inconscincia) que apresenta uma totalidade especial
que deve ser informada pelo conhecimento, ou seja, ela supe um desafio poltico que no se
resume ao desencantamento da razo, mas, talvez at o oposto, da superenervao.
Se para Freud aquele sentimento ocenico est vinculado iluso motivada pela
religio, em Euclides ele tinha como seu suporte a experincia concreta eminentemente
histrica e poltica de um mundo com valores especiais que estava em conflito e em vias de
desaparecer, precisamente, por um crime de inconscincia. Para Euclides, nesse ponto
diferente de Freud, a religio era um fator de formao histrica, cuja determinante estava
dentro daquele complexo de vicissitudes histricas das sub-raas sertanejas do interior do
Brasil. Colocados lado a lado, se Freud tinha com a religio uma crtica de princpios da
195

pulso, Euclides enunciava no tratamento da religiosidade sertaneja um tema que,


contemporaneamente, exigiria uma reflexo histrica e poltica. Este tipo de vis, entretanto,
no completamente dessemelhante nem em Freud, nem tampouco em Nietzsche. Para
Freud, o tema da religiosidade abarcava, no plano interior do qual ela se desenvolvia, a
questo da iluso. A iluso, no sentido de uma pulso de vida, atua sobre a conscincia de
modo a criar um sentido alternativo diferente e conectado para o mundo em seu estado
(precrio) de coisas, isto , que reage ao princpio de morte.
Nietzsche enfatiza esse aspecto da religio identificando-a, porm, com a formao do
homem moral. Para Nietzsche, o homem moderno fraco, porque puramente artifcio,
porque em sua alma no vibram mais as foras vitais autnticas (GIACOIA JUNIOR, 2001,
p. 89). Ainda de acordo com esse intrprete de Nietzsche, a fraqueza do homem moderno
derivaria precisamente do homem culto do sculo XIX, uma mistura de dandy ingls
superafetado com o que ainda resta do primitivo macaco darwiniano que, no entanto, no
morde mais (ibidem, p. 88-89, grifo do autor). Ou seja, para Nietzsche, o descomunal
desenvolvimento da conscincia e da faculdade de conhecimento implicou a teratolgica
atrofia de todos os outros rgos vitais (ibidem, ibidem). Novamente, temos o argumento
fisiolgico aqui sendo ativado por uma chave que no se encaixa na biologia, mas na histria,
pois, segundo nos informa Giacoia Junior, para Nietzsche o escrupuloso refinamento da
conscincia moral resulta numa intensificao patolgica do sentimento de culpa, que
hipnotiza o psiquismo e esteriliza o agir (ibidem, p. 89). Desse modo, em Nietzsche, o
homem culto do sculo XIX apresentado como um doente, cuja enfermidade o torna
impotente para o que quer que seja (ibidem, p. 90). Este homem culto, o ser consciente, da
crtica de Nietzsche , principalmente, o cientista legislador racional. Seria alis na sua crtica
que o autntico sbio se aproximaria da verdadeira conscincia, pois se tudo aquilo que
ocorre, acontece em conformidade com as leis fundamentais e inexorveis [...] ento [...]
completamente impossvel no somente mudar o que quer que seja, mas tambm agir de
modo diverso (ibidem, p. 91).

O fruto legtimo, o fruto natural da conscincia com efeito a inrcia: cruzam-se os


braos com conhecimento de causa. Digo e repito com insistncia: todos os homens
simples e sinceros, todos os homens ativos, so ativos justamente porque so
obtusos e medocres. (NIETZSCHE, F. Genealogia da Moral apud GIACOIA
JUNIOR, 2001, p. 91)

Nada mais oposto e ao mesmo tempo em paralelo do que as palavras da psique de


Euclides sobre esse tema. Os temas da autonomia e da liberdade aparecem, para este autor,
196

indissociveis da clareza da conscincia. Em realidade, para o homem do serto abandonado,


aquela clareza, como opina Euclides, no necessariamente passava pela cincia moderna e
pelo seu respectivo homem culto uma vez que o sertanejo era, em sua psicologia especial,
um extremo conhecedor do seu meio, seu ser a sua perfeita traduo moral. A prpria
religiosidade lhe era adequada e adulterada conforme lhe tenha sido necessrio manter o
princpio vital do ambiente, a regra de semelhana da perfeio na identificao que
pressupe Euclides.
O estranho naquele ambiente viria, assim, quando por uma anticlinal extraordinria,
Conselheiro reuniu na sua psique toda aquela psicologia especial, dotando-a de conscincia
no mais retrgada, mas degenerada. Conselheiro representa o limite e mesmo a subverso do
homem simples e espontneo, colocado sob a perspectiva de Nietzsche, o verdadeiro sbio,
ento, diferente do homem culto e consciente da civilizao de degenerados. Grande homem
pelo avesso (OS, p. 255), Euclides descreve Conselheiro como um [p]aranico indiferente,
este dizer, talvez, mesmo no lhe possa ser ajustado, inteiro (OS, p. 255), ao que justifica:
porque [a] regresso ideativa que patenteou, caracterizando-lhe o temperamento vesnico, ,
certo, um caso notvel de degenerescncia intelectual (OS, p 255-256), o que nos licencia a
pensar que Euclides visualiza junto a Conselheiro algum respingo de cultura civilizada, porm
enviesada por uma regresso ideativa que lhe acarretou um fator degenerado prprio, como
o caso, dos civilizados.
A degenerescncia de Conselheiro advm do fato do lder beato ter transtornado a
psique sertaneja em funo da sua individual parania e psicologia. Mas, como a entender que
somente pela psicologia nada se determina pura e simplesmente, Euclides ainda nos diz a
respeito do meio sertanejo, que no o isolou incompreensvel, desequilibrado, retrgado,
rebelde no meio em que agiu. Ao contrrio, este fortaleceu-o (OS, p. 256). O meio no
isolou uma degenerescncia que, todavia, encontrou nele a mesologia prpria para que ela
pudesse ascender. Euclides nos oferece aqui a interessante posio de Conselheiro diante do
homem sertanejo:

Era o profeta, o emissrio das alturas, transfigurado por ilapso estupendo, mas
adstrito a todas as contingncias humanas, passvel do sofrimento e da morte, e
tendo uma funo exclusiva: apontar aos pecadores o caminho da salvao. (OS, p.
255)

A partir daqui comeamos a tomar posse de elementos para pensar a construo da


figura de Conselheiro, da sua liderana diante de uma psicologia da luta, smile e assimilada
197

da tragdia da seca no serto. Embora manifestasse uma frgil conscincia [que] oscilava em
torno dessa posio mdia, expressa pela linha ideal que Maudsley lamenta no se poder
traar entre o bom senso e a insnia, Conselheiro, numa harmonia salvadora [...], o esprito
predisposto para a rebeldia franca contra a ordem natural[,] cedeu nica reao de que era
passvel. Cristalizou num ambiente propcio de erros e supersties comuns (OS, p 256-257,
grifo nosso). A paranoia do lder beato em ambiente propcio a erros e supersties de
conscincia perfeita mas adulterada pela natureza, feito um flint glass ou dura rocha
transparante materializou naquela sociedade natural a sua psicologia especial expressa, no
entanto, sob a forma de um grande homem s avessas. A degenerescncia de Conselheiro
advinha do fato deste beato ter tornado clara a revolta sertaneja contra este mundo existente.
Em realidade, Euclides identifica Conselheiro como um adltero da f primordial e
trgica do sertanejo, na medida em que encarna em sua pessoa uma psicologia de luta
refletida, como vimos, em vrios pontos daquele ambiente dos sertes. Conselheiro torna as
crenas ambientes como suas expressivas desde o animismo, at o antropismo e o
brevirio jesutico. Conselheiro, smile dessa psicologia especial, [s]atisfez-se sempre com
este papel de delegado dos cus. No foi alm. Era o servo jungido tarefa dura; e l se foi,
caminhante, arrebatado por aquela ideia fixa, mas de algum modo lcida em todos os atos
(OS, p. 256, grifo nosso). O no foi alm ali acima transcrito remete-nos para uma inteno
implcita, no argumento euclidiano, sobre o acontecimento de Conselheiro no serto. O fato
de ter estacionado nas crenas ambientes revela que o lder beato, embora fortalecido pelo
seu meio, no conseguiu transpor as suas barreiras e limitaes. De maneira que parece
existir, pelo menos neste ponto do argumento euclidiano, uma inflexo poltica sobre como
poderia ter sido diferente a histria de Canudos, caso fosse diferente o meio e a sua psique.
Possibilidade em que seriam tambm diferentes os seus cristais de rocha. No entanto,
Conselheiro,

[...] impressionando pela firmeza nunca abalada e seguindo para um objetivo fixo
com finalidade irresistvel [...], [p]arou a indefinidamente [entre o bom senso e a
insnia], nas fronteiras oscilantes da loucura, nessa zona mental onde se confundem
facnoras e heris, reformadores brilhantes e aleijes tacanhos, e se acotovelam
gnios e degenerados. (OS, p. 256)

Argumento inspirado a partir do livro de Maudsley, Conselheiro poderia ter sido mais
para o serto, mas devido sua biografia [que] compendia e resume a existncia da
sociedade sertaneja (OS, p. 257), de sertanejo consciente, o lder beato passou para o lado do
gnstico bronco. Este limite, entre o consciente natural e o consciente civilizado,
198

Conselheiro o adulterou de modo a fazer regredir aqueles sertes a um estgio degenerado,


em que pese o temperamento do beato que, no argumento de Euclides, esclarecido do embate
que enfrentava, todavia, [n]o [o] transps (OS, p. 256). Nessa medida, observa Euclides,
[r]ecalcado pela disciplina vigorosa de uma sociedade culta, a sua nevrose explodiria na
revolta, o seu misticismo comprimido esmagaria a razo (ibidem, ibidem). Enunciado de
onde entendemos a observao do nosso autor sobre Conselheiro, segundo o qual teria estado
de posse da razo em algum momento, mas que [a]li, vibrando a primeira [a nevrose que
explode em revolta] unssona com o sentimento ambiente, difundindo o segundo [o
misticismo compressor da razo] pelas almas todas que em torno se congregavam, se
normalizaram (OS, p. 256). Uma normalidade se obtm do serto, mas no uma normalidade
da conscincia racional, mas do desvio ideativo em ambiente propcio de erros e supersties
comuns (OS, p. 257). A liberdade que Conselheiro parecia incutir entre aqueles sertanejos
era assim, em alguma medida, a prpria condenao de um louco, estacionado entre a
inconscincia dos civilizados e a conscincia trgica do ser natural.
Seguiremos aqui de perto para melhor analisar esse argumento os ensaios de
antropologia das crenas religiosas de Otvio Velho (1995). Na anlise que o antroplogo
empreende, em especial, em torno da expresso besta-fera difundido entre os grupos
camponeses de miscigenao havida na frente de expanso [...] da sociedade brasileira na
Amaznia Oriental, formadas por pequenos agricultores de origem (mediata ou imediata)
nordestina (VELHO, 1995, p. 14), suas ideias nos posicionam sobre o sentido inicial mais
estvel daquela expresso, escorado sob dois aspectos conflitantes, o cativo e o liberto:

[...] a expresso cativeiro aparece para designar ausncia de liberdade ou, mais
precisamente, de libertao; os dois termos formando, portanto, um binmio
indissocivel, sobretudo atravs das expresses derivadas cativo e liberto, como em
terra cativa e terra liberta. Ambas as expresses so extremamente plsticas,
servindo para caracterizar situaes as mais diversas, desde os contextos
sociopolticos mais amplos, at circunstncias do quotidiano. Uma das descobertas
fundamentais, quanto a isso, diz respeito ao fato de que nesses grupos sociais o
cativeiro est referido escravido histrica havida no Brasil. Assim, primeira
vista, trata-se de uma relao analgica entre as situaes concretas vividas hoje e o
cativeiro (escravido) histrico. (VELHO, 1995, p. 14, grifo do autor)

Ao que, entretanto, insere a ressalva: [t]odavia, para os informantes [camponeses]


tambm mais do que isso, j que existe a crena na volta do cativeiro, por ao da Besta-
Fera (VELHO, 1995, p. 14, grifo do autor). A partir desse esquema inicial, o reconhecido
esforo de Velho se volta para tentar compreender de que maneira o sentido da besta-feira,
junto s noes de cativeiro e de libertao, estava disseminado em outras prticas de sentido
199

que no remetiam, pelo menos no diretamente, para o seu significado bblico original
(VELHO, 1995, p. 15 et seq.); sentidos que tampouco reduziam-se ao passado histrico
imediato da escravido. Assim, o autor discorre na demonstrao desta hiptese, a partir da
interpretao do mal bblico de Paul Ricouer, segundo o qual o mal implcito na expresso
besta-fera deve-se, segundo nos resenha Velho daquele autor, extraordinria coincidncia
de ser o cativeiro bblico para ele [Ricoeur] uma noo absolutamente fundamental para se
pensar a condio humana (ibidem, p. 17, grifo do autor).
Dessa forma, para Ricoeur, o mal constitui uma coincidncia de sentido contida em
smbolos pr-racionais como os que contm a Bblia, antes de toda elaborao de uma
lngua abstrata, deixando-nos Otvio Velho, inclusive, a citao direta do texto de Ricoeur
extrada de O conflito das interpretaes. Assim, o mal para Ricoeur, como condio pr-
racional anterior ao seu significante bblico, implicaria em errncia, revolta, alvo no-
atingido, caminho curvo e tortuoso e sobretudo cativeiro, tornando-se assim o cativeiro do
Egito, depois o da Babilnia, o segredo da condio humana sob o reino do mal (RICOUER,
op. cit. apud VELHO, 1995, p. 17). O mal aparece enfim, para Ricoeur, como categoria
imanente ao fenmeno histrico observado, constituindo-se inteiramente como parte e
princpio dele.
Otvio Velho, entretanto, na anlise que realiza em seu estudo de campo, observa
que esse mal do cativeiro e da Besta-Fera comparece, em nosso material de pesquisa, como
absoluta exterioridade: o mal que se abate sobre ns na figura do inimigo (VELHO, 1995, p.
18, grifo do autor). 41 Assim, o antroplogo refina a sua observao de que no deixa de
chamar a ateno o fato do mal, naquele contexto da Transamaznica, ter vindo de fora, no
caso, na figura dos vampiros e dos carros pretos, assim como, por outro lado, ele age por
intermdio dos bombons que so oferecidos s crianas. Ou, utilizando a expresso num

41
Reproduzimos, aqui, em nota de rodap o material observado pelo antroplogo de onde derivam as suas
observaes a este respeito: Uma demonstrao da atitude de desconfiana e de como uma ao poltica
engendrada num determinado meio sofre necessariamente uma refrao ao penetrar em outro meio, a qual
pode eventualmente ser bastante inesperada, fornecida por um episodio ocorrido num povoado campons
quando da inaugurao do trecho da Transamaznica que vai at marab, em 1971. Coincidiu a poca da
inaugurao da rodovia com a exibio em Marab de um filme sobre vampiros que causou grande
impresso entre alguns moradores do povoado que o assistiram. No dia da inaugurao da rodovia forma
vistos atravessando a nova estrada na direo de Marab grande nmero de carros pretos, certamente
ligados comitiva presidencial. Imediatamente surgiu a notcia no povoado de que estavam chegando
vampiros regio, cuja tcnica consistia em oferecer bombons s crianas para a seguir agarr-las e chupar o
seu sangue. Estabeleceu-se um pnico generalizado com os homens se armando e as mes buscando os seus
filhos. Meses depois o episodio ainda era comentado. No deixa de ser curioso o contraste entre a viso
nacional da inaugurao a Transamaznica como um marco histrico e um efeito local que esse mesmo ato
provocou (VELHO, 1995, p. 18-19).
200

sentido mais rico, que [o mal] no nos estranho: cativando (VELHO, 1995, p. 19, grifo do
autor).
O mal a no apenas aparece como exterioridade na cosmoviso nativa daquele evento
observado, como tambm desliza para um segundo sentido de cumplicidade dos camponeses.
Ou seja, eles no so apenas vtimas do mal, mas de alguma maneira os seus cmplices a
seduo (ou o cativeiro) agindo como elemento mediador entre o externo e interno (ibidem,
grifo do autor). Nessa medida, gostaramos de examinar, luz das observaes feitas por
Otvio Velho, a hermenutica do mal na descrio feita por Euclides do conflito de
Canudos. Na medida em que, como ressalta o antroplogo, nesse ponto acompanhado de uma
reconhecida tradio de observao etnogrfica, o estranhamento [...] diante de expresses
tem mesmo marcado, num nvel mais bvio, o clssico distanciamento entre observador e
observado (ibidem, p. 13), observar o observador poderia nos disponibilizar uma rica
camada de observaes (sistema de referncias) para anlise do suposto real observado-
descrito em Os sertes.
Para esta anlise cruzada, vamos nos deter sobre a expresso lei do co presente na
caracterizao de Euclides sobre o povoado de Canudos. Particularmente, interessante
ressaltar que este um dos nicos momentos em que a viso de Euclides sobre os eventos
observados cessa e o nosso autor permite que adentre, no interior do seu sistema de discurso,
a fala do outro que ele ento observa. Esta fala nativa apreendida nos versos de cordel.
Euclides quem nos informa, em lancinante relato, quando nos ltimos dias do arraial
[destrudo pela guerra] foi permitido o ingresso nos casebres estraoados (OS, p. 318). A
vitria duramente alcanada dera-lhes [aos soldados da comitiva] direito devassa dos lares
em runas. Nada se eximiu curiosidade insacivel (OS, p. 318). Citado em trechos
anteriormente, vamos transcrio completa desse importante episdio na historia do
conflito:

Ora, no mais pobre dos saques que regista [sic] a histria, onde foram despojos
opimos imagens mutiladas e rosrios de coco, o que mais acirrava a cobia dos
vitoriosos eram as cartas, quaisquer escritos e, principalmente, os desgraciosos
versos encontrados. Pobres papis, em que a ortografia brbara corria parelhas com
os mais ingnuos absurdos e a escrita irregular e feia parecia fotografar o
pensamento torturado, eles resumiam a psicologia da luta. Valiam tudo porque nada
valiam. Registravam as predicas de Antnio Conselheiro; e, lendo-as, pe-se de
manifesto quanto eram elas afinal incuas, refletindo o turvamento intelectual de um
infeliz. Porque o que nelas vibra em todas as linhas a mesma religiosidade difusa e
incongruente, bem pouca significao poltica permitindo emprestar-se s tendncias
messinicas expostas. O rebelado arremetia com a ordem constituda porque se lhe
afigurava iminente o reino de delcias prometido (OS, p. 318-319);
201

ao que Euclides, cada vez mais vinculado sua regra de observador copista, descerra dos
achados e pensamentos canudenses uma cumplicidade entre os homens e o seu fim:

Prenunciava-o [o fim do mundo nas prdicas de Conselheiro] a Repblica pecado


mortal de um povo heresia suprema indicadora do triunfo efmero do Anticristo.
Os rudes poetas rimando-lhe os desvarios em quadras incolores, sem a
espontaneidade forte dos improvisos sertanejos, deixaram bem vivos documentos
nos versos disparatados, que deletreamos pensando, como Renan, que h, rude e
eloqente, a segunda Bblia do gnero humano, nesse gaguejar do povo. Copiemos
ao acaso alguns:

Sahiu D. Pedro segundo


Para o reyno de Lisboa
Acabosse a monarquia
O Brazil ficou ata. (OS, p. 319)

Uma pausa para que possamos examinar o material por ns acima transcrito. A
princpio, temos a observao de Euclides sobre o fato de que permanecia ignorado para as
tropas republicanas, durante quase todo o seu conflito em Canudos, o que pensavam os
sertanejos. A sua psicologia especial era mesma, conforme anotado anteriormente,
praticamente desconhecida na civilizao. Consequentemente, logo aps a autorizao para
invadir o povoado j quase exterminado, com os lares em runas, nada se eximiu
curiosidade dos inconscientes mercenrios. Vinha exatamente dessa devassa feita nos lares
ignotos a vontade de cincia em funo de cartas e papeis que pudessem informar a vida dos
singulares desconhecidos do serto: a escrita irregular e feia parecia fotografar o
pensamento torturado, eles resumiam a psicologia da luta. Seria ento possvel, a partir
desses indcios na sua devassa, obter a viso direta sobre a conscincia dos sertanejos. Nosso
observador afirma aqui, ainda mais, a sua funo de simples copista (psicografia),
deletreando os versos disparatados dessa que a segunda Bblia do gnero humano,
isto , o rude e eloqente [...] gaguejar do povo (OS, p. 319, passim). Essa Bblia, no
entanto, tinha tambm o seu esprito desviante e, nesse caso, as prdicas de Conselheiro eram
smiles fotogrficos do turvamento intelectual de um infeliz. Porque o que vibra em todas as
[suas] linhas a mesma religiosidade difusa e incongruente (OS, p. 318).
As linhas incongruentes do serto, cmplices do seu prprio mal e da sua tragdia,
apresentam no entanto quase nenhum risco civilizao: a lei do co... Este era o apotegma
mais elevado da seita. Resumia-lhe o programa. Dispensa todos os comentrios. Tudo se
torna dispensvel, porque somenos para as ideias claras da civilizao. Em conseqncia,
Euclides, com os papeis da conscincia nas mos, resigna-se a ver bem pouca significao
poltica permitindo emprestar-se s tendncias messinicas expostas (OS, p. 318-319,
202

passim). Euclides no exime o seu juzo diante do material encontrado em Canudos, anotando
tal como (pressupe) um copista o que deixaram [em] bem vivos documentos a matria do
que pensavam os sertanejos de Canudos. Como sem esconder os equvocos da mentalidade do
outro e a sua decepo diante do achado, Euclides encontra naqueles papeis uma
religiosidade difusa e incongruente de bem pouca significao poltica. De fato, os
sertanejos no seriam um perigo para a civilizao, desde que essa no se tornasse cmplice
da sua loucura, da sua natural tragdia.
Exatamente, porm, contra essa viso do messinico euclidiano volta-se Maria Isaura
Pereira de Queiroz, seguida por Maria Sylvia de Carvalho Franco mas, sobretudo, o grande
estudioso de Canudos, Jos Calasans, responsvel pelas melhores informaes sobre aspectos
desconhecidos da vida local do povoado na poca de Conselheiro sobretudo a partir da
dcada de 1950, em reviso histria de Euclides. Calasans, o principal estudioso de Euclides
entre os trs, define o seu objetivo de examinar o importante evento, que encontrou no livro
imortal de Euclides da Cunha um depoimento de extraordinria significncia, mas que
precisa ser revisto, dentro de novas tcnicas de pesquisa, considerando-se a perspectiva
histrica, que o autor de Os sertes e outros escritores contemporneos no estavam em
condies de sentir (CALANSANS, 2002, p. 101).
Sem ser o nosso propsito discutir a verdade do discurso euclidiano, vamos nos deter
um pouco melhor, enfim, no sobre a sua veracidade histrica, mas sobre as suas hipteses,
tendo em vista que o nosso autor j admite em Nota preliminar a alterao provocada pelo
historiador para transmitir a sinceridade do evento. Neste sentido, observando o seu sertanejo,
Euclides no encontrou nenhuma conscincia importante naqueles papeis, nenhuma
orientao poltica consistente com o peso relativo no qual se transformara a campanha.
Nada. Ali estavam, na sua opinio, os homens a viver como sempre viviam, cmplices de sua
prpria natureza trgica.
No entanto, os pormenores. A reduzida significao poltica precisa ser entendida aqui
em seu horizonte semntico mais amplo, no qual Os sertes parece querer intervir, tal como
livro vingador, a denunciar o crime da inconscincia nacional, tanto da parte de uns, como
de outros, naquela guerra travada no serto. Colocado sob essa perspectiva, ressalta uma
observao crtica estabelecida, pelo nosso autor, dirigida no apenas para os sertanejos
canudenses, de deplorvel situao mental, mas tambm para os mercenrios
inconscientes que pouco conheciam a vida daquele povoado, cuja destruio estavam
promovendo. Se inicialmente a cumplicidade do mal parecia ser imanente sociedade
sertaneja, afinal esta teria a sua origem no prprio fenmeno catastrfico e violento do
203

cataclismo, em contrapartida, em um segundo momento, pode-se observar que o nosso autor


encaminha e estende esta cumplicidade do mal, tambm, para a civilizao, sob a forma de
um crime de conscincia, neste caso, de inconscincia nacional. De modo que se visualiza,
por esta via, o desvario de um lado, a ignorncia de outro, e a curiosidade mrbida na devassa
dos papeis dos rudes patrcios a confirmar a total cumplicidade no extermnio.
Nesse sentido, os versos mal rabiscados encontrados entre os papeis de Canudos, em
que pese o seu relativo fator poltico anti-republicano, apresenta para Euclides o retrato de
uma desfigurada e indefinida conscincia:

Sahiu D. Pedro segundo


Para o reyno de Lisboa
Acabosse a monarquia
O Brazil ficou ata. (OS, p. 319)

Como Euclides nos informa, A Repblica era a impiedade (ibidem, ibidem). Com
esta observao, deriva o nosso observador que naquele povoado se [p]regava contra a
Repblica; certo, mas esta oposio no traduzia o mais plido intuito poltico: o jaguno
to inapto para apreender a forma republicana como a monrquico-constitucional. Ambas
lhe so abstraes inacessveis (OS, p. 316). O juzo de Euclides, nesse sentido, dirige-se no
diretamente para os sertanejos, que espontaneamente adversrio das abstraes polticas,
na medida em que [e]st na fase evolutiva em que s conceptvel o imprio de um chefe
sacerdotal ou guerreiro (ibidem, ibidem), evidenciando talvez seu particular pensamento
histrico, de evolucionismo das formas de poder, em correspondncia aos estgios pelos quais
se deve passar a sociedade; cabendo, ento, em tudo isso algo bem tpico ao que se
configurava em torno da historiografia europeia do sculo XIX uma filosofia da histria da
conscincia que situa na sociedade medieval o antpoda da civilizao das luzes. Desse
modo, para Euclides, como seres de uma sociedade natural, os sertanejos estariam vinculados
ao natural, ao imediato da terra, a uma forma pouco especializada e praticamente primitiva
de dominao dominao evidenciada por um lder mstico, medievo, carismtico (BACH,
2011). Em realidade, como Euclides nota, entre os sertanejos o prprio Conselheiro no era
visto como chefe mais do que mensageiro do grande chefe uma teologia a indicar ainda
mais a incapacidade de abstrao poltica (conscincia sobre a dominao) dos seus
seguidores.

Insistamos sobre esta verdade: a guerra de Canudos foi um refluxo em nossa


histria. Tivemos, inopinadamente, ressurrecta e em armas em nossa frente, uma
sociedade velha, uma sociedade morta, galvanizada por um doido. No a
conhecemos. No podamos conhec-la. Os aventureiros do sculo XVII, porm,
204

nela topariam relaes antigas, da mesma sorte que os iluminados da Idade Mdia se
sentiriam vontade, neste sculo, entre os demonopatas de Verzegnis ou entre os
Stundistas da Rssia. Porque essas psicoses epidmicas despontam em todos os
tempos e em todos os lugares como anacronismos palmares, contrastes inevitveis
na evoluo desigual dos povos, patentes sobretudo quando um largo movimento
civilizador lhes impele vigorosamente as camadas superiores. (OS, p. 316, grifo do
autor)

Uma conscincia no esclarecida, turvamente intelectual, portanto, sem programa


poltico partidrio, era o que aparecia nos papeis exumados de Canudos. Vamos ver no
entanto, mais adiante, que esta no era a opinio corrente na Repblica e, em certa medida,
Euclides parecia em realidade endossar a hiptese da restaurao do 3o Imprio a surgir nos
eventos de Canudos. Opinadamente, na anlise desse suposto social teolgico, duas dcadas
aps a publicao de Os sertes, Oliveira Vianna viria a retomar o argumento euclidiano de
inconscincia poltica das populaes do centro-sul, onde costume de solidariedade entre
vizinhos [...] [a] assistncia aos enfermos [...], costume que nas populaes rurais, se reveste
da santidade dos deveres sagrados (VIANNA, 1922, p. 179). Costume fraco, porm, como
opina Vianna, cujas expresses da solidariedade vicinal [...], desconhecidas nos grandes
centros urbanos, nos vm apenas dos impulsos da afetividade e delicadeza moral, de que to
rica e prodiga a nossa raa (ibidem, ibidem). Ressalta, por fim, que por serem apenas
impulsos, estas formas de solidariedade afetiva no so verdadeiramente formas de
cooperao social, de ao em conjunto para obteno de uma utilidade comum (ibidem,
ibidem), ao que cita o livro de Euclides, Os sertes, como contraprova de que [n]os sertes
do norte, tambm o esprito religioso forma poderosas associaes de fanticos (ibidem, p.
179, nota ao p da pgina). De posse dessas observaes, faz o diagnstico de que, no Brasil,
a

[...] carncia de instituio de solidariedade social resulta do fato de que, dentro


esses mltiplos agentes de sntese social, cuja funo integralizadora to decisiva
na formao das sociedades europias, nem um s sequer, durante toda a nossa
evoluo histrica, atua sobre os nossos cls rurais, de forma a obrig-los a um
movimento geral de concentrao e solidariedade [...]. Nenhuma presso poderosa
vinda do alto: do poder; vinda de baixo da classe inferior; vinda de fora: do
inimigo interno e externo obriga os nossos mansos e honestos matutos, desde o
primeiro sculo at hoje, a mutualizarem os seus esforos na obra de defesa comum.
(VIANNA, 1922, p. 179-181, passim)

O apoio argumentativo que Oliveira Vianna solicita de Euclides visa, segundo esta sua
tica, em confirmar o fato j pressuposto na sua hiptese de que a ordem social rural
desorganizada, apresenta laos fracos e mesmo inconsistentes diante das rotineiras
perturbaes. Como uma terra de aventureiros, onde o utilitrio comum raramente seria
205

obtido de forma espontnea e natural, Vianna justifica a criao de um artifcio, o Estado


autoritrio, a fim de reverter e planear a funo integralizadora [que] to decisiva na
formao das sociedades europias. Como estamos vendo neste debate sobre o pensamento
social, ao longo da nossa anlise de Os sertes, o sertanejo euclidiano no se qualifica
exatamente pela sua insuficincia de laos, na medida em que a sua vida precria ele sabe-a
rebater de chofre; o sertanejo carrega a conscincia do trgico que constitui a vida no
serto, tornando-se um nativo daquela natureza. Valeria recuperar o fragmento a partir do
qual desdobramos essa alegao:

Ora, nada mais explicvel do que este permanente contraste entre extremas
manifestaes de fora e agilidade e longos intervalos de apatia. Perfeita traduo
moral dos agentes fsicos da sua terra, o sertanejo do Norte teve uma rdua
aprendizagem de reveses. Afez-se, cedo, a encontr-los, de chofre, e a reagir, de
pronto. (OS, p. 214, grifo nosso)

Tambm uma leitura particular sobre o argumento de Euclides parece fazer Nestor
Duarte, em seu ensaio publicado em 1939, A ordem privada e a organizao nacional.
Seguindo ainda a trilha aberta por Oliveira Vianna que tomava o insulamento geogrfico do
interior como fato que contrariava a unidade nacional, o que resultava em uma insolidariedade
constitutiva e desagregadora da ordem social caracterstica do senhoriato rural, cujo
domnio privado excede e, nesta mesma medida, torna-se base para a composio da nova
sociedade poltica nacional Duarte quem faz a referncia direta ao elemento medieval,
supostamente presente nesta sociedade poltica:

Como no se modificara a sociedade colonial, a sua disperso, a sua desintegrao,


falta de vnculos sociais mais gerais e amplos, essa ordem privada continuaria a ser a
nica organizao de base e de estrutura superior do imprio [sic], e dentro dela este
teria de conseguir e formar uma futura sociedade poltica. esta penosa
diferenciao poltica de uma sociedade de elos, sentimento e poder privados to
arraigados, a histria mais profunda, por vezes ignorada e despercebida, de nosso
processo poltico. O Estado, a se apoiar comprometido nessa ordem privada, viria
confirmar a velha definio, com tanto rano medieval, de Diderot de que o Estado
uma reunio de famlias. Essa reunio de famlias, mas de famlias que a si
reservariam a propriedade senhorial e o monoplio do mando, seria a classe poltica
do Imprio. Fora dela, mas com ela, s os doutores, os letrados, os padres e alguns
nomes da militana, todos a constituir ainda gente sua, transformada apenas pela
cultura e pela educao literria da Europa, formavam o pequenino corpo dos
governantes propriamente ditos, os primeiros profissionais da poltica e que
encarregados de ensaiar as frmulas e as leis polticas, como as constituies, entre
ns. Profundamente distanciados pela cultura e pelas ideias daquela classe poltica
dominante, guardando, assim, uma verdadeira disparidade entre o pensamento que
concebe e modela e a ao que o realiza, eles eram, entretanto, por tradio, por
sentimento, por interesse e por esse instinto conservador de todo poder,
representantes dela e por ela agindo nas esferas do governo. (DUARTE, 1939, p. 96,
grifo do autor)
206

No prximo captulo abordaremos os efeitos polticos da premissa mal-resolvida de


Euclides sobre os eventos do serto, mas vale o registro, por ora, de que a posio do nosso
autor revela, pelo menos como a entendemos, que no obstante a inevitabilidade da
incorporao nossa existncia poltica daqueles rudes patrcios do interior ignoto, esta
incorporao tampouco deveria vir a despeito da particularidade histrica e geogrfica que,
por longa data, parecia os determinar. Ela no deveria prescindir do valor moral de
indefinio antropolgica do brasileiro. Esta hiptese fica mais clara quando conjugamos,
juntamente com a observao depreciativa de Euclides sobre o fanatismo dos canudenses, a
correspondncia tambm assinalada por ele de uma ignorncia igualmente histrica dos
singularssimos civilizados em relao quela sociedade natural rudes patrcios mais
estrangeiros na nossa terra do que os imigrantes da Europa [...] [p]orque no no-los separa um
mar, separam-no-los [sic] trs sculos (OS, p. 317). Ou ainda, como nos diz o autor, foi
quando pela nossa imprevidncia inegvel deixamos que entre eles se formasse uma ncleo
de manacos, no vimos o trao superior do acontecimento (OS, p. 317, grifo nosso).
Este trao superior do acontecimento reorienta-nos ao ensinamento histrico cujo
tema geral faz de Canudos uma variante: Vivendo quatrocentos anos no litoral vastssimo,
em que palejam [tornar plidos os] reflexos da vida civilizada, tivemos de improviso, como
herana inesperada, a Repblica (OS, p. 317). Por isso, o fanatismo de Canudos no mais
condenvel pela sua tragdia do que a inconscincia civilizada artificial dos emprstimos de
princpios que por no serem princpios cmplices com o meio so princpios desleais. A
negligncia do civilizado sobre os brbaros, desta parte, que os abandonou de toda a evoluo
histrica da evoluo social, em relao sua prpria existncia poltica,

[...] deixando na penumbra secular em que jazem, no mago do pas, um tero da


nossa gente. Iludidos por uma civilizao de emprstimo; respingando, em faina
cega de copistas, tudo que de melhor existe nos cdigos orgnicos de outras naes
[...] fugindo ao transigir mais ligeiro com as exigncias da nossa prpria
nacionalidade (OS, p. 317),

deve ser vingada. Esta a tarefa central do livro de Euclides.


Euclides declara-se acima e consciente dos acontecimentos da histria recente do pas,
que teria abreviado ao conceito estreito de uma preocupao partidria a histria profunda
que se desenvolvia espontnea e quase naturalmente nas regies mais distantes do litoral.
Autor conduz a sua crtica aos partidrios extremos da civilizao das luzes, acusados, pois,
de responder com um espanto monstruoso comprometedor ante aquelas aberraes
monstruosas; e, com arrojo digno de melhores causas, batemo-los a cargas de baionetas (OS,
p. 317-318). Na construo do seu argumento, esta sentena atribuda ao lado da civilizao
207

sobre o crime de inconscincia cometido naquela regio do interior da Bahia reedita, segundo
o nosso autor, o passado, numa entrada inglria que [reabre] nas paragens infelizes as
trilhas apagadas das bandeiras (OS, p. 318, grifo do autor). Este argumento ser melhor
considerado por ns no captulo seguinte (Duas linhas que levam o mundo consigo),
contudo vale notar que o seu registro aqui relaciona a ideia de que o mestio do litoral
reeditou, na chacina de Canudos, a mesma violncia praticada contra os habitantes nativos
populao autctone, no dizer de Euclides durante os sculos iniciais da empresa colonial
portuguesa. No manuscrito original guardado por Euclides, de Os sertes, podemos ler:

Separam-nos duzentos anos... O antagonismo flagrante. A luta era inaceitvel; mas


devia assumir uma feio mais elevada e til. Porque o que estranho e no lgico
que retrogradando ao estdio em que foram os nossos patrcios do serto,
aplicssemos para subordin-los o mesmo processo: dos Bandeirantes do sculo
XVII... (MS, p. 131)

A cena do crime nesta percepo de Euclides torna-se mais clara... e mais densa!
Nessa parte transcrita do manuscrito suprimida do texto que veio a pblico, em 1902,
Euclides parece confidenciar uma hiptese cujo efeito poderia ser ainda mais perturbador do
que a sua premissa publicada: o crime cometido contra os sertanejos havia sido, em outro
momento remoto da histria, cometido por esses mesmos grupos agora exterminados sobre os
nativos autctones, atravs da figura dos seus antepassados histricos, os Bandeirantes do
sculo XVII. De vtimas, o serto passaria tambm a desempenhar o papel de cmplice e
malfeitor da sua prpria chacina. Mais claro, no entanto, no texto de 1902 de Os sertes, o
autor retoma este vis pela metfora da Vendeia, por ns j trabalhada em outro captulo, para
afirmar a inconscincia mtua conscincia imperfeita (MS, p. 131) dos lados opostos
que se destruam.
Como registrado anteriormente, a conscincia do povoado de Canudos quando incidia
sobre a nova ordem que, com verdade, lhe era de todo estranha, revelava menos um perigo do
que uma misso poltica a ser cumprida pela civilizao. No foi o que sucedeu, e uma ordem
invertida quela do serto destituda de cumplicidade entre os seres sociais foi-lhes
imputada, sem o adendo de que a esperada e principal misso republicana, para Euclides,
seria a de fazer a revoluo descer at ao povo j que no ascendera dela (MS, p. 131). A
cumplicidade trgica natural havia criado uma ordem social no serto, na qual os seres sociais
ali habitantes pareciam se integrar, de tal maneira, que se auxiliavam no combate invaso do
patrcio estrangeiro do litoral a querer lhe exterminar. O conflito, neste sentido, coincidia com
uma profecia para os sertanejos, afinal, o fim do mundo estava prximo e ele era, de fato, a
Repblica; mas esta profecia constitua, em contrapartida, uma resistncia para a Repblica, e
208

assim a civilizao inconsciente agredia aqueles que, ao fim e ao cabo, propor-se-ia a


educar e a incorporar. A ignorncia, nesse caso, para Euclides, era extensa e mtua.
Nesta parte da anlise transcrevemos da letra de Euclides a observao retirada dos
versos de Cordel de Canudos, na sua inteno de obter o perfil psicolgico daquela
populao.42 Nesse perfil, o que se v, tentando-se a posio de Euclides, so imagens de uma
conscincia adulterada por um indivduo que, em sua paranoia, proliferou a crena da chegada
do fim do mundo entre aquela populao j acostumada com a tragdia em sua psicologia da
luta. Vamos aos versos:

Garantidos pela lei


Aqueles malvados esto
Ns temos a lei de Deus
Eles tem a lei do co!

Bem desgraados so eles


Pra fazerem a eleio
Abatendo a lei de Deus
Suspendendo a lei do co!

Casamento vo fazendo
S para o povo iludir
Vai casar o povo todo
No casamento civil! [...]

D. Sebastio j chegou
E traz muito regimento
Acabando com o civil
E fazendo o casamento!

O Anti-Christo nasceu
Para o Brazil governar
Mas ahi est o Conselheiro
Para delle nos livrar!
_____________

Visita nos vem fazer


Nosso rei D. Sebastio
Coitado daquele pobre
Que estiver na lei do co! (OS, p. 319-320, grifo do autor)

Como j analisamos em outro momento, Euclides atribua difuso do mito do


retorno do encoberto, D. Sebastio, a referncia histrica e natural de mltiplos fatores sobre

42
Atualmente, contamos com um conjunto expressivo de estudos que se dedicaram tarefa de recolher e
devolver ao contexto histrico esses versos. Nossa anlise aqui, no entanto, no persegue exatamente trazer
este contexto histrico mais do que a construo do argumento de Os sertes nos comunicando dessas
manifestaes da cultura popular para assegurar a sua prova e veracidade dos fatos. Tarefa que, como o
prprio Euclides julgava, seria de um simples copista. Sem participar do pressuposto euclidiano, da pureza
da observador, gostaramos de nos deter com relao aos versos ao seu efeito no discurso mais geral do livro
em anlise. Para a consulta dos estudos desses versos, cf. CALASANS (1984).
209

os aspectos psicolgicos da histria do serto, como as bandeiras, o insulamento geogrfico


do interior, a tragdia do cataclismo da seca e a psicologia da luta do serto, assim como
tambm delimita o seu acontecimento na nevrose tpica de Conselheiro. Esse complexo de
aspectos foi amplamente determinante para o sucesso daquela crena, naquele ambiente.
Ainda assim, como observa Euclides, aquele frmito de nevrose que passou pelo serto
muito pouco ameaava o iderio da civilizao: Eram, realmente, fragilssimos aqueles
pobres rebelados... Requeriam outra reao. Obrigavam-nos outra luta. Entretanto enviamos-
lhes o legislador Comblain; e esse argumento nico, incisivo, supremo e moralizador a
bala (OS, p. 320, grifo nosso). Euclides reconhece o erro poltico o crime de inconscincia
e a violncia do seu ato da Repblica. Havia, como sugere, a opo de outra luta que no a
da bala. Qual seria? Na prxima seo (Daniel vai penetrar na furna dos lees) vamos
recolher indcios do que poderia vir a ser esta outra luta apontada em Os sertes.
At agora, o conjunto das observaes acima nos auxilia a entender, de maneira mais
nuanada, o ajuizado prescrito por Euclides segundo o qual estaramos condenados
civilizao: condenados porque, na sua sentena, somos sobreviventes da sua marcha e,
simultaneamente, cmplices dos seus efeitos. Feito carrascos de ns mesmos, segundo se
depreende de um exame contextual das observaes transcritas acima, a ordem social estaria
em melhor garantia se a conscincia mediada dos indivduos pudesse ser estendida para as
raas, para os povos, numa revoluo [todavia malograda] par en haut feita atravs de um
equilbrio constante [ilegvel] da lucidez e energia do governo com os interesses da
sociedade (MS, p. 131). Uma civilizao que no deveria ser exatamente burguesa, de
emprstimo, mas que precisava retirar as suas lies da cincia positiva, mais
particularmente do socialismo cientfico: Socializao dos meios de produo e circulao;
posse individual somente dos objetos de uso, como prescrevia Euclides em artigo publicado
no jornal O Estado de So Paulo, em 1o de maio de 1904 (OC I, p. 195).

4.2 Daniel vai penetrar na furna dos lees

Mais significativa que a reflexo de Nestor Duarte que transcrevemos na seo


anterior, parece-nos ser o trecho que transcrevemos abaixo, retirado daquele mesmo ensaio de
1939, onde encontramos o seguinte argumento:
210

A alfabetizao, embora seja condio para o exerccio de importantes direitos


polticos nas organizaes estatais modernas, eminentemente racionalizadas, no a
porta por onde um povo adquiriu ontem e possa adquirir hoje o sentimento e o
esprito polticos. Um povo poltico , antes de tudo, um produto histrico. Ter
vivido certos acontecimentos e precisar, alm disso, atingir a certa idade social e
estado de organizao que o predisponham forma poltica ou que j a exijam como
condio de sua coexistncia e sobrevivncia. A inexistncia ou no de um povo
poltico no Brasil ter que ser deduzida desses vrios fatores, mas sobretudo da
forma de organizao social que a sua produo viveu ontem e continua a viver
hoje. Ora, essa forma de organizao social alm de ser indisposta ao fenmeno
poltico, pde caminhar prescindindo do poder do Estado. No h antecedente
histrico mais proeminente do que este na base da vida da nao brasileira. ele
uma das grandes origens remotas, prximas e contemporneas ainda de nossa vida
como organizao poltica. O Brasil um Estado com um passado contra, dentro de
uma organizao econmica hostil aos prprios requisitos e fundamentos do
exerccio do poder poltico. (DUARTE, 1939, p. 93)

Na corrente do que argumentamos um pouco antes, a investida intelectual, a partir da


dcada de 1920, em torno de uma ordem social que deveria ser criada e salvaguardada a
despeito e, neste sentido, em virtude da fraca solidariedade dos tipos sociais brasileiros, um
argumento que apenas por um vis restrito parece derivar de Os sertes de Euclides. Como
estamos apresentando, o argumento euclidiano, de suposto determinismo racial, condensado
no seu aforismo A nossa evoluo biolgica reclama a nossa evoluo social, de onde o
autor deriva Estamos condenados civilizao. Ou progredimos ou desaparecemos. A
afirmativa segura, merece interpretao melhor matizada que no a de uma condenao
imediata da histria. Na nossa argumentao, no obstante a categoria racial seja para
Euclides um referente lgico e ontolgico a partir do qual derivam, para o autor, outros
diagnsticos sobre o social, este referente racial tem uma realidade muito mais terica do que
verificvel, isto , mais conceitual do que emprica na sua observao. A raa, em seu
argumento, se comporta como um conceito-limite.
Em que pese concordarmos com a leitura, atribuda a Euclides, de um determinismo
biolgico sobre o social de onde ento dever-se-ia ser reclamado um movimento oposto, de
criao forada do social em virtude, justamente, das vicissitudes histricas mas biolgicas
da raa aquele determinismo euclidiano no parece, pelo menos na nossa leitura, ser to
imediato em relao ao que consiste esta criao forada e, mesmo, sobre o que o definido a
determinar o futuro da raa. A bem dizer, os intrpretes de Euclides, a partir da dcada de
1920, entenderam o chamado de criao e salvaguarda do social de fato presente em
Euclides como sinonmia da necessidade das instituies sociais, o que parecem acertar,
porm, apenas parcialmente sobre o ponto sustentado em Euclides. Por talvez uma desleitura
prpria daquela dcada e tambm da dcada posterior, como comprova o ensaio de Nestor
Duarte de 1939 , na nossa leitura apontamos que o institucional em Euclides da Cunha
211

apresenta um horizonte semntico mais amplo do que, objetivamente, a criao do Estado.


No livro que escreve, Os sertes, reclamando a salvaguarda das instituies, no nos deve
chamar menor ateno o fato do autor retratar o ambiente sertanejo dotado de leis prprias e
singulares leis naturais da astronomia, leis sociais do ambiente, eternidade histrica da seca,
a adaptao de todos os seres, as lendas, os rituais e as tradies que teriam, ento, criado
um tipo estranho ao ser civilizado do litoral; mas, tambm, o sertanejo, tipo que
biologicamente era indefinido como o era o litorneo, na medida em que, pela indefinio,
ambos so tipos biologicamente idnticos evidencia que todos aqui seriam mestios
indefinidos, de onde, a partir da, reclama a salvaguarda das instituies, que deveria vir para
que o complexo nacional das sub-raas sertanejas no desaparecesse, tal como um suicdio
poltico. Incorporar o sertanejo seria reconhecer a margem da civilizao que ali se
desenvolveu como uma sociedade natural, histrica e socialmente. Era tarefa da civilizao
manter vivos os seus brbaros.
Em vista do apresentado, nosso objetivo nesta seo ser o de averiguar em que
medida a campanha de Canudos parece revelar, para Euclides, a possibilidade de
incorporao do outro semelhante ao universo poltico nacional, em que pese o seu j sabido
desfecho para o desastre. Como j sabemos, o livro de Euclides escreve sobre o fracasso dessa
incorporao, mas confia na escrita que se volta, vindita, para o pressuposto de apreender
desse fracasso um ensinamento histrico. Feita essa explicao, gostaramos de lanar mo da
hiptese de que, na vingana que reclama em seu livro, Euclides ensaia uma breve porm
perdida chance de salvaguardar aquele estranho que a civilizao ignorou, como recurso para
definir a sua existncia poltica. Para dizermos de uma vez e de modo geral, o completo
desconhecimento do outro, que em Euclides se apresenta como pressuposto instalado em uma
conscincia e, em sentido mais amplo, atividade prpria da psique, resulta em princpio
catastrfico contrrio salvaguarda das instituies sociais, em especfico, para a civilizao
moderna, cuja variante deriva a campanha de Canudos; violncia identificada pela ignorncia
e inconscincia.
O tema da educao, nesse sentido, embora deixado para segundo plano na reflexo
poltica de Nestor Duarte, poderia trazer para primeiro plano aquela referncia reclamada de
Euclides moralmente reivindicada por ele de um amplo conhecimento das sociedades, em
especial, das populaes que permanecem distantes dos grandes centros urbanos no Brasil, s
margens da histria. Embora deva se concordar aqui, conforme Werneck Vianna nos ensina,
que a obra ensastica [....] de intelectuais, como Silvio Romero, Euclides da Cunha, Alberto
Torres e Oliveira Vianna, entre tantos, de carter eminentemente pblico, est orientada para
212

a obra de concluso do Estado Nacional (WERNECK VIANNA, 1997, p. 181), podemos


ainda assim pinar matizes que separam o modo como cada um desses intelectuais entendiam
se realizar essa concluso. Na nossa tese, estamos no exame de um deles: Euclides da Cunha.
Embora de acordo com a observao de que o pas legal velaria o real, cuja natureza
a observao de tipo sociolgico poderia esclarecer (ibidem, ibidem), parece-nos que, nesse
caso, tampouco o legal possa se resumir somente a um campo das leis do Estado. Euclides
demonstra isto ao assinalar que, como duas sociedades simultneas, na precariedade da lei
do co, crescia, proporcional, ou melhor desproporcionalmente, uma lei poltica que
fracassava diante da necessidade de incorporao do outro do serto. Nesse sentido, se a
linguagem da cincia no passa de uma retrica que legitima a sua interveno sobre uma
sociedade atrasada que deveriam civilizar (ibidem, ibidem), devemos manter no horizonte
que a retrica cientfica propiciava, pelo menos em Euclides, antes de tudo, o conhecimento
da existncia de conflitos, esquecimentos e estranhamentos histricos ignorados no interior da
prprio esforo pretendido pela civilizao.
Sob essa luz, chama particularmente a nossa ateno a aliana que Manuel Bonfim,
ainda na primeira dcada dos 1900, estabelecia entre psicologia e educao. Retomando
aquele aspecto retrico da cincia assinalado por Luiz Werneck Vianna, gostaramos de
investir numa hiptese, a confirmar em Manoel Bonfim, de que, pelo menos a princpio, o
discurso psiquista no Brasil apresentou como uma das suas primeiras intenes formar e
informar a sociedade (ibidem, ibidem). Este parece ser o propsito da psicologia de Bonfim:
Tanto como a linguagem, a histria tem de ser investigada, sistematicamente analisada, por
aqueles que desejem conhecer os processos da atividade psquica (BONFIM, M. apud
PORTUGAL, 2010, p. 277). Bonfim resgata o espao pedaggico como um campo particular
onde a psicologia poderia atuar junto formao de valores modernos na sociedade, de tal
forma que a partir de 1920 ele iria defender o evolucionismo simblico, escapando dos
referenciais da raa para pensar a autonomia da conscincia.
Ocupando, por dezessete anos (1896-1905, 1911-1919), o cargo de diretor-geral do
Pedagogium museu da educao criado por Ruy Barbosa Manoel Bonfim se dedica
poltica e profissionalmente para as descobertas cientficas em torno da psicologia em sua
relao com o pedaggico. Viajou para a Frana no comeo do sculo, com o interesse de
travar conhecimento com as teorias psicolgicas que estavam sendo desenvolvidas ali, em
especial, as de Binet, grande pesquisador dos testes psicolgicos educacionais (PORTUGAL,
2010, p. 281). Estes testes seriam, posteriormente, aproveitados por um pensador j do Estado
Novo, Isaas Alves, introdutor dos testes de inteligncia nas escolas com a finalidade de
213

dividir e uniformizar as crianas no ensino de acordo com a sua idade mental (ROCHA, 2011,
p. 13) teoria que, em certa medida, desvirtua a anterior e sutil reflexo de Bonfim a este
respeito, sobre a natureza psquica e a evoluo simblica do homem.
Como nos informa Francisco Teixeira Portugal, nosso informante a respeito dessa
breve biografia intelectual de Bonfim, este, em razo da sua crena na educao como
soluo dos problemas sociais (PORTUGAL, 2010, p. 282), se aproximava dos princpios
do projeto republicano para reformar a instruo pblica (ibidem, p. 280), que eram: a
laicidade, a gratuidade do ensino primrio, a liberdade de ensino e a cincia como fundamento
da organizao curricular e do ensino propriamente dito (ibidem, ibidem). Princpios que
expressam valores orientadores da perspectiva republicana de modernizao e civilizao do
pas (ibidem, ibidem). Na nossa tese, deixaremos para o ltimo captulo este debate, sobre as
propostas polticas de diagnstico e tratamento das doenas no Brasil, porm, caberia agora
demarcar que aquela proposta pedaggica sobre o social, demovida por Nestor Duarte,
relativizada por Werneck Vianna, encontra no museu pedaggico nacional, o Pedagogium, a
sua ascenso. Museu cuja misso consistia, de fato, em coordenar e controlar as atividades
pedaggicas no pas.
Neste sentido, Nestor Duarte no apenas vai na contramo das ideias pedaggicas de
Manuel Bonfim, como pressupe derivar do complexo indefinido do tipo antropolgico
brasileiro, notificado em Os sertes, uma realidade material a partir da qual a interveno do
Estado se faria necessria. Se o Estado era, em certa medida, reclamado por Euclides, isto
tampouco implicava para este autor que a civilizao no teria nele o seu preo; que a
evoluo social poderia desbastar os outros semelhantes que, tambm, so partes do
indefinido racial. Contra esse sentido, o psiquismo euclidiano, se de fato permite uma
ambigidade conceitual, de indefinio entre o biolgico e o social, por outro lado, tem a sua
hiptese bastante conectada com o reconhecimento, por parte do indivduo ou da pessoa
social, de uma realidade exterior social mais ampla, de onde deve-se partir e, por fim,
integrar-se como um todo atravs da conscincia. A conscincia a assumia sinonmia de
psique, cabendo, ento, nos casos particulares dos seus desvios, de conscincia imperfeita, a
denotao de uma psicologia especial.
Com isso, para o ponto que apresentamos, o psiquismo e o pensamento social de
Euclides da Cunha atravessam um caminho comum que se inclina, sobretudo, a perseverar no
conhecimento da histria e da realidade nacional isto , no apenas dos valores dos mestios
da civilizao de emprstimo, mas tambm da natureza do interior, dos desertos, das florestas
(cf. BERNUCCI, 1995; HARDMAN, 1996; MAIA, 2006), para o aceite poltico do outro.
214

Esta parece ser a principal tarefa euclidiana ao longo de toda a sua obra escrita, e no apenas
de Os sertes.
Ainda assim, quando reconhecida como principal, esta tarefa de incorporar o sertanejo
tampouco parecia atrair compreenso para si, na poca, da oportunidade reclamada pelo seu
artfice. Isto , Euclides reconhece que a incorporao do mestio do serto seria fundamental
para garantir a evoluo social da nao, porm, discorda, com razo, do modo como essa
incorporao em realidade vinha sendo realizada, se pervertendo em seu prprio princpio
orientador, recaindo em um conceito estreito de preocupao partidria (OS, p. 317)
avesso aos princpios da Republica. Ao longo da seo anterior (A lei do co), analisamos
como a caracterizao do perfil de Conselheiro permitia, ao autor, justificar o frmito de
nevrose que passou pelo serto, porm, no permitia compreender o outro lado dessa
histria: por qu, do lado da civilizao, optou-se pelo argumento nico, incisivo, supremo e
moralizador a bala? (OS, p. 320).
O indcio que Euclides nos deixa sobre este caminho tomado pela Repblica, de
extermnio do seu outro semelhante, refere-se a um campo atingido pelo governo republicano,
mas defendido pelos seguidores de Conselheiro: a f catlica. Euclides, para nos explicar
porque a bala foi o argumento da civilizao, conta-nos da tentativa de empresa mais nobre e
mais prtica, tomada pela Repblica, em realidade, tomada por uma outra instituio
remotamente republicana, a Igreja, quando era iminente a guerra de Canudos. Como nos
informa Jos Calasans (1977), desde os primeiros tempos do caso Conselheiro muitas
pessoas acreditaram que competia Igreja Catlica [...] interferir visando dissolver o
ajuntamento pela palavra de um missionrio habilidoso (ibidem, s/p). Tambm esta era a
observao de Euclides, a de que o tero em vez do fuzil era a soluo preconizada (ibidem,
ibidem). Contudo, no ano de 1895, o presidente da provncia da Bahia, Rodrigues Lima, em
consulta ao Arcebispado na poca presidido por D. Jernimo Tom, solicitava o envio de trs
religiosos missionrios da Igreja com a ardilosa tarefa de estabelecer contato e dialogar com
os canudenses, na tentativa de desvi-los da liderana de Conselheiro.
Este dilogo, como se depreende, trata-se em realidade de persuaso intentada a
dissolver o povoado erguido em torno da figura de Antnio Conselheiro. A missiva descrita
por Euclides com o irnico nome Uma misso abortada (OS, p. 321-327), inserida nas duas
ltimas sees do livro que encerram a parte que se ocupa da antropologia do sertanejo, O
homem vaticina a guerra que viria logo em seguida ao seu fracasso, isto , antecede
estruturalmente a terceira parte de Os sertes, A luta. Uma misso abortada, de fato, um
limite de onde tudo deriva. Assim, citamos esses detalhes mais estruturais da obra com a
215

inteno de ressaltar que no nos seria irrelevante o fato de Euclides ter deixado, justamente,
para o final da descrio do homem do serto, incluindo Conselheiro, o princpio de roteiro
que levaria ao cerne do conflito entre o sertanejo e o civilizado. Nossa hiptese a de que
Euclides parece sustentar que quanto Canudos, caso a comitiva tivesse sido bem sucedida,
talvez aquela extensa e dilacerante terceira parte do seu livro nunca viesse a se tornar real,
muito menos publicada. No foi o que sucedeu, e apoiado no relatrio de Frei Joo
Evangelista de Monte Marciano, missionrio apostlico capuchinho italiano, encarregado de
presidir a misso de paz em Canudos, Euclides nos informa dos erros de orientao poltica
nos quais a Repblica caiu.43
Da chegada do missionrio capuchinho, Euclides relata: [c]onsiderou por instantes o
arraial imenso, embaixo. Desceu devagar a encosta. Daniel vai penetrar na furna dos lees...
(OS, p. 321). Na considerao da metfora bblica para narrar o insucesso da misso de paz, o
nosso autor reclama a personagem do apstolo-profeta do Antigo Testamento deportada em
cativeiro babilnico para servir ao reino estrangeiro de Nabucodonossor. Com este efeito
retrico, ele insere a possibilidade de diplomacia a partir de identidades criadas pela
linguagem religiosa, comum tanto do lado do auxiliar da ordem pblica, a Igreja, quanto do
squito de Conselheiro isolado em Canudos. A suposta identidade de linguagens expressa-se,
no entanto, meramente ilusria, pois, como informa Jos Calasans, o frade italiano no
possua as qualidades essenciais para levar a bom termo ao religiosa to importante
(CALASANS, 1977, s/p). Repercute para ns aqui o aforismo de Tocqueville, A inteligncia
praticamente intil para quem s tenha a ela. Esta reflexo parece proceder se atentarmos
para o teor do relatrio preparado pelo capuchinho dando contas s autoridades dos esforos
em parte frustrados da sua misso (cf. RELATRIO, 1895).
De fato, a misso abortada trata-se de relativo fracasso, pois, se por um lado, o frei
Joo Evangelista falhou na sua tentativa de dissuadir, numa santa misso, e aconselhar o
povo a dispersar-se e a voltar aos lares e ao trabalho, no interesse de cada um e para o bem
geral (RELATRIO, 1895, s/p), teve tambm como benefcio oferecer s autoridades um
conhecimento pormenorizado da organizao do povoado, em matria de geografia,
habitao, condies sociais e econmicas, armamento e, o que mais importante, da extrema

43
Este relatrio j foi objeto de extensa bibliografia que o prprio Jos Calasans nos exemplar. Cf.
CALASANS (1977). Para ns, chama particularmente a ateno como Euclides procede, nesse caso, no
processo de seleo e transcrio das partes do relatrio que mais lhe interessavam, de modo a criar junto do
relato uma percepo orientada, dele para o leitor, do grave erro poltico que aquela misso incorreu,
estimulando os antagonismos j existentes entre Canudos, a Igreja, o governo republicano e as oligarquias
rurais.
216

devoo que os fanticos demonstravam por Antnio Conselheiro. Este ltimo aspecto
impressionou o capuchinho a tal ponto que, quando este sentiu-se vontade para dialogar
diretamente com Conselheiro, com o objetivo de persuadi-lo para a disperso dos seus
seguidores, a capella e o cro enchiam-se de gente, e ainda no acabava eu de falar, j elles a
uma voz chamavam: Ns queremos acompanhar o nosso Conselheiro (RELATRIO,
1895, grifo do autor).
Esta devoo, conforme nos informa o frei Joo Evangelista em seu relatrio, poderia
ser sentida j mesmo distncia do povoado, quando ainda to distantes, j deparvamos os
prenncios da insubordinao e anarchia de que amos ser testemunhas, e que se fazem sentir
por muitas leguas em derredor do referido povoado (ibidem). Os esforos da comitiva
concluem-se inteis e em certa medida catastrficos. Mesmo quando appellando para os
sentimentos da f catholica que esse individuo [Conselheiro] diz professar, chamal-o e a seus
infelizes asseclas aos deveres de catholicos e de cidados, que de todo esqueceram e violam
habitualmente, sua misso lidava com as praticas as mais extravagantes e condemnaveis,
offendendo a religio e perturbando a ordem publica (ibidem).
Valeria a pena resgatar uma descrio completa do relatrio do frei Joo Evangelista,
a fim de explicitarmos com mais elementos a sua observao sobre aquele povoado.
Descrevendo a sua chegada, ele nos informa:

Passado o rio, logo se encontram essas casinholas toscas, construdas de barro e


cobertas de palha, de porta, sem janella, e no arruadas. O interior immundo, e os
moradores, que, quasi nus, sahiam fora a olhar-nos, attestatavm no aspecto esqulido
e quasi cadavrico as privaes de toda a espcie, que curtiam.Vimos depois a
praa, de extenso regular, ladeada de cerca de doze casas de telha, e nas
extremidades, em frente uma outra, a capella e a casa de residncia de Antonio
Conselheiro. porta da capella e em vrios pontos da praa apilhavam-se perto de
mil homens armados de bacamarte, garrucha, faco, etc., dando aos Canudos a
semelhana de uma praa darmas ou melhor dum acampamento de bedunos.
Usam elles camisa, cala e blusa azulo, gorro azul cabea, alpercatas nos ps. O
ar inquieto e o olhar ao mesmo tempo indagador, e sinistro denunciavam
consciencias perturbadas e intenes hostis. (RELATRIO, 1895)

Esta descrio pode nos auxiliar a entender a posio de Euclides em relao aos
eventos subseqentes de Canudos. Em primeiro lugar, nos chama a ateno a forma como
Euclides seleciona o relatrio do frei Evangelista, de modo a criar uma cena de extremado
suspense cujo desfecho s poder ser, como o foi, dramtico. Na chegada do frei, o autor nos
informa pouco sobre os contrapelos pelos quais aquele passou para encontrar o povoado,
criando, na sua transcrio-seleo, um cenrio que, em relao aos trs missivistas,
comoviam-no [os missivistas] no espetculo dos infelizes que acabava de encontrar armados
217

at aos dentes, e o quadro emocionante daquela Tebaida turbulenta (OS, p. 321). Sob a
perspectiva de Euclides, uma quase indiferena dos representantes da ordem, personificadono
frei Evangelista, teria sido desperta apenas pelo aspecto convulsivo e mortfero da Canudos.
Este vis de Euclides sobre a visita do frei j acentua a inteno de fazer os discurso entre o
frei e os canudenses idnticos porque religiosos, colocando-os todavia j em direo ao
desentendimento.
Se inicialmente existia uma linguagem comum, que permitiria uma proximidade entre
os fanticos e os missionrios, agora, como a quebrar esta diplomacia, Euclides acrescenta a
informao de que, sobre os religiosos em misso, em tudo [a]ntolham-se-lhe novas
impresses desagradveis, como o testemunho atordoado do frei na passagem de oito
defuntos
[...] levados sem sinal algum religioso para o cemitrio, ao fundo da igreja velha: 8
redes de caro sob que arcavam carregadores ofegantes passando, rpidos, ansiosos
por alij-las, como se na cidade sinistra o morto fosse um desertor do martrio,
indigno da ateno mais breve. (OS, p. 322)

Em realidade, o despreparo do frei para a misso da qual fora encarregado chama a


ateno de Euclides para a imagem reflexo de Conselheiro, cuja recepo quase cordial [...]
como previam [...] parece aprazer-se da visita (OS, p. 323). Este princpio de aprazia,
todavia, no se equaliza, logo destoando-se da arrogncia e soberba das missas do frei Joo
Evangelista. Em primeira oportunidade este frei, falando diretamente a Conselheiro sobre a
necessidade de dissoluo de Canudos, em interpelao decisiva, solicitando de ordem, e
em nome do Sr. Arcebispo, ia abrir uma santa misso e aconselhar o povo a dispersar-se e a
voltar aos lares e ao trabalho no interesse de cada um e para o bem geral (OS, p. 323),
decorreu-se logo precipitao, sobre intil, contraproducente (ibidem, ibidem). A
intransigncia, o mal sopitado assomo partindo a finura diplomtica nas arestas rgidas do
dogma, no teria, certo, o beneplcito de S. Gregrio o Grande a quem no se
escandalizaram os ritos brbaros dos saxnios, sendo o gesto de repreenso deferido contra o
lder de Canudos um desafio imprudente (OS, p. 323), que no teria sido tomado nem por
Gregrio entre os brbaros que historicamente hostilizava.
Nesse ponto, a intransigncia do frei, de pressionar em sua primeira oportunidade o
lder popular Conselheiro a abandonar os seus seguidores em Canudos, forava Euclides a ver
ali, no prenncio, o indcio de todo o conflito que sucederia posteriormente no povoado.
Cerrados em dogmas, os dilogos entre as duas partes do conflito estavam inviabilizados, seja
pelo aspecto de fanatismo de uns, seja pela intransigncia de outros. Era a desordem
218

iminente (OS, p. 324). Euclides parece atribuir ao comportamento de Conselheiro, ainda


assim, um certo ar de indiferena e resignao diante de todo aquele imbrglio com o frei que,
quanto mais se evidenciava, mais atraia fiis. Desse modo, quando instado pelo missionrio a
abandonar aqueles seguidores e a posicionar-se de acordo com o prestigio da Lei, as
garantias do culto catholico e os nossos foros de povo civilisado (RELATRIO, 1895), o
beato sertanejo respondia [e]u no desarmo a minha gente, mas tambm no estorvo a santa
misso (ibidem), consentido o seu de acordo quanto presena do capuchinho e dos seus
outros dois acompanhantes religiosos no territrio de Canudos, desde que sob as regras ali
por ele j estabelecidas.
Na observao do frei Joo Evangelista, Conselheiro parece se comportar como um
lder de uma sociedade poltica, autorizando a chegada da santa misso cuja missiva tinha, em
realidade, a inteno de derroc-lo atravs da renncia. Todavia, ainda que ameaado, sob a
placidez admirvel, a mansuetude por que no dizer crist? (OS, p. 234), Conselheiro se
comportava diante dos arroubos do frei Evangelista como um embaixador que abriga um
exilado. Mesmo quando solicitado a abaixar as armas do seu squito durante a estadia
daqueles visitantes religiosos, Conselheiro explicava ao missionrio que

para minha guarda que tenho comigo estes homens armados, porque V. Revma. h
de saber que a policia atacou-me e quis matar-me no lugar chamado Masset, onde
houve mortes de um e outro lado. No tempo da Monarquia, deixei-me prender,
porque reconhecia o governo; hoje no, porque no reconheo a Repblica. (OS, p.
324)

Do ponto de vista euclidiano, as percepes do capuchinho sobre os fanatisados


discpulos de Conselheiro, com as suas misrrimas habitaes, no poderiam lev-lo a
experimentar outra experincia se no o princpio do engano. Assim, na intransigncia de se
perceber que em Canudos se encontrava um outro princpio social, uma Tebaida turbulenta
(aqui, a referncia cidade desrtica do Imprio egpcio, para onde os cristos eremitas se
dirigiram aps a expulso de Jerusalm, torna a metfora bblica mais dispensvel porque
mais evidente no discurso de Euclides), mesmo quando do ajuntamento temeroso como a
oprimir os visitantes missionrios, tem-se como resposta um gesto de dilogo de Conselheiro,
de quem parte animadora saudao de paz dos moradores de Canudos aos padres visitantes:
Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo!, qual era de praxe a resposta: Para sempre seja
louvado to bom Senhor! (OS, p. 322).
Com tudo isso, insensvel ao cenrio que se lhe defrontava, o frei capuchinho que,
segundo Euclides, tinha a coragem de um crente mas no o tato finssimo de um apstolo,
219

no hesitou em fazer novas missivas contra a ordem de Canudos, tal como S. Paulo, em
pleno reino de Nero... (OS, p. 324, passim). O frei, certa altura, [c]ontraveio,
parafraseando a Prima Petri: - Senhor, se catlico, deve considerar que a Igreja condena as
revoltas e, aceitando todas as formas de governo, ensina que os poderes constitudos regem os
povos em nome de Deus (OS, p. 324). Ao que justificava, ainda, o frei estrangeiro:

assim em toda parte: a Frana, que uma das principais naes da Europa, foi
monarquia por muitos sculos, mas h mais de 20 anos Repblica; e todo o povo,
sem exceo dos monarquistas de l, obedece s autoridades e s leis de governo.
(OS, p. 324)

E ser o prprio Euclides quem conclui: Fr. Monte-Marciano, nesse remoer de


nulssimas consideraes polticas, insciente da significao real da desordem sertaneja, diz
por si mesmo as causas do insucesso (OS, p. 324). Euclides destaca alguns elementos em sua
observao do relatrio do frei Joo Evangelista, precisamente os momentos de desrespeito,
desconhecimento e intransigncia, alternando estas falas ignorantes porque desatentas ao
outro, com a metfora, em contrapartida contrastante, da diplomacia de Conselheiro, o qual
observava atenta e impassvel como um fiscal severo (OS, p. 325) o insidioso
comportamento do frei. Euclides acentua, ainda, na sua observao, ter sido suficiente o
simples gesto de desaprovao de Conselheiro sobre alguma assistncia proferida pelos
missionrios, para que os maiores da grei confirma[ssem] com incisivos protestos (OS, p.
325) a vontade implcita do seu lder. Ao que nos contemporiza Euclides: Estes [protestos],
contudo, ao que parece, no tinham gravidade alguma. Apenas um ou outro exaltado,
violando velho privilgio, se permitia sulcar de apartes a oratria sagrada (OS, p. 325).
Constri-se assim em torno de Conselheiro, na descrio euclidiana, o tpico lder
carismtico weberiano (BACH, 2011), lder pelo contgio das massas daquela psicologia de
Sighele e Le Bon. Ainda que reclamando o razovel da populao de Canudos, frei Joo
Evangelista correspondia a um engano, nos seus ataques Conselheiro, a uma resposta errada.
Entretanto, como reclamava a populao canudense sobre ele, [] mau pensar esse, uma
doutrina errada a vossa!, ou ainda, V. Revma. quem tem uma falsa doutrina e no o nosso
Conselheiro! (OS, p. 325). Como a desdobrar, por fim, inteira a estrutura anmala de
propagandista, faltando apenas ter sob as dobras do hbito a escopeta do cura de Santa Cruz,
o frei missionrio realiza, um dia, assistncia onde prega sobre o trgico talvez mais central
para o povoado de Canudos: a fome, ou no caso da concepo crist, o sacrifcio do jejum.
Observa Euclides que
220

[...] praticando o pregador sobre o jejum, como meio de mortificar a matria e


refrear as paixes, pela sobriedade, sem entretanto exigir demoradas angustias,
porque podia-se jejuar muitas vezes comendo carne ao jantar e tomando pela
manh uma chverna de caf tolheu-lhe o sermo irreverente e irnica contradita:
Ora! isto no jejum, comer a fartar!. (OS, p. 325-326)

Ignorando a cumplicidade trgica natural dos sertes, reincidindo o capuchinho no


descabido tema poltico, [j no quarto dia da sua visita] pioraram as coisas (OS, p. 326).
Aps abordar inopinadamente Conselheiro, pedindo-lhe novamente o desarmamento e a
renncia do povoado de Canudos, na tentativa de persuadir o lder a abandonar aqueles que o
seguiam, o frei abordou, em sua ltima assistncia, o tema do homicdio, sem se furtar aos
perigos da arrojada tese (OS, p. 326). Isto , conforme informao de Jos Calasans (1977),
antecipada em Euclides e presente no relatrio do frei, habitavam possivelmente em Canudos
homicidas que tinham ido para esta localidade se refugiar, talvez para expiao da culpa,
talvez pura e simplesmente para se ocultar da lei, talvez por ambos. Pregando contra um
crime comum praticado naquela regio, o frei no apenas burlava um cdigo suposto brutal
porm comum do serto, quanto queria fazer prevalecer a sua autoridade, em todo estranha
por ali, rogando os princpios da sua civilizao sobre aquela outra sociedade. O missionrio
publicava a sua palavra civilizada em irrestrito desacordo com os princpios que haviam se
cristalizados em Canudos. A abordagem do frei, como define Euclides, falando em corda na
casa do enforcado, espraiou-se em aluses imprudentes que temos escusado registrar (OS, p.
326).
Por que escusar? Por que a renncia em escrever? Embora no seja nosso objetivo
desvendar o que pensava Euclides ao reclamar as suas intenes sobre o descrito, parece-nos
um exerccio interessante contrastar as palavras absorvidas, por Euclides, do relatrio de frei
Joo Evangelista e as palavras deixadas de fora no seu plano final de observao. Uma dessas
palavras que se repetem a seita, mas que conseguimos at agora apenas subentender o seu
efeito, no que nos diz Euclides em seu livro. Inclusive, em frei Joo Evangelista, sublinha-se
na imagem de seita poltico-religiosa a figura do missionrio diplomata, que o frei recorre
para descrever o povoado de Canudos. Por que Euclides ignoraria tal expresso, ou quando
muito, aceitava o aspecto de seita, mas recusava o seu suposto efeito poltico? Antes de
analisarmos essa questo, vamos s transcries onde a seita aparece naquele relatrio do frei
Joo Evangelista de 1895:

Os alliciadores da seita se occupam em persuadir o povo de que todo aquele que


quiser se salvar precisa vir para os Canudos, porque nos outros logares tudo est
contaminado e perdido pela Republica. [...]
221

Redobrou ento a fria daquelles desvairados, e, vomitando insultos, imprecaes e


juras de vinganas, tomaram a entrada da casa em que eu me hospedara e onde j me
achava. A minha misso terminara: a seita havia levado o maior golpe eu podia
descarregar-lhe... [...]

Desconheceste os emissarios da verdade e da paz, repelliste a visita da salvao:


mas ahi vm tempos em que foras irresisitiveis te sitiaro, brao poderoso te
derrubar, e a arrazando as tuas trincheiras, desarmando os teos esbirros, dissolver
a seita impostora e maligna que te reduzio a seo jugo, odioso e aviltante. [...]

A misso de que fui encarregado, alm da vantagem de apprehender e denunciar a


impostura e perversidade da seita fantica no prprio centro de suas operaes, teve
ainda um benfico effeito, que foi o de arrancar-lhe inmeras prezas... [...]

[...] denunciando o caracter abominavel e a influencia malfica da seita, e ella de


certo no logram fazer novos proselytos... [...]

A seita politico-religiosa, estabelecida e intrincheirada nos Canudos, no s um


foco de superstio e fanatismo e um pequeno schisma na egreja bahiana; ,
principalmente, um ncleo, na apparencia despresivel, mas um tanto perigoso e
funesto de ousada resistencia e hostilidade ao governo constituido no paiz. [...]

A milcia fantica s d entrada no povoado a quem bem lhe apraz; aos amigos do
governo ou republicanos conhecidos ou suspeitos, Ella faz logo retroceder ou tolera
que entrem, mas trazendo-os em vista e prompta a expulsal-os; quanto aos
indifferentes e que no se decidem a entrar na seita, esses podem viver alli, e tm
liberdade para se occupar de seus interesses, mas correndo grandes riscos...
(RELATRIO, 1895)

No diverso desses contextos vamos tentar uma equao para o nosso problema. Um
dos supostos de Euclides, como vimos, era o de que, formada a partir da adaptao e
assimilao de caracteres do ambiente pelo sertanejo perfeita traduo moral , a
psicologia especial deste homem havia sido, at aquele momento, ignorada pelas camadas
letradas da civilizao litornea. Esta ignorncia, por outro lado, teria produzido tambm uma
variante sobre este Outro em seu ambiente, de modo a isol-lo dos contatos com os recursos
psquicos transportados para as sociedades pela marcha da evoluo social. Neste sentido,
para Euclides, embora um retrgado, o sertanejo apresentaria a solidez fsica, tal como
rocha viva da nossa nacionalidade, de modo a poder se adaptar aos recursos psquicos que
at aquela hora no haviam ainda chegado inteiramente a eles. Levantamos a hiptese de que
haveria, em Euclides, na descrio que realiza do homem sertanejo em seu ambiente natural
adaptado, incorporado, reagindo, criador , um suposto histrico institucional que contrasta e
rivaliza com a inconscincia dos patrcios litorneos. De forma que, no seu programa sobre
Os sertes, Euclides reclama a evoluo social a preceder a evoluo biolgica, a incluir
aqueles que psiquicamente estavam alheios civilizao, porm apresentavam fisicamente
suporte para participar do seu organismo. Ele pretende que os esquecidos da civilizao de
222

tomem o seu lugar na histria. O modo como a integrao seria feita particularmente,
entretanto, Euclides pouco claro e no especifica, deixando to somente o ensinamento
histrico como produto a servir de orientao para este dilema.
Esse quadro resumido dispe-nos para o seguinte: embora Euclides denote uma
atitude compreensiva em relao ao homem sertanejo, nossa impresso a de que tampouco
ele consegue estender essa mesma compreenso para o manaco do serto, Antnio
Conselheiro. Temos indcios para pensar que a recusa de Euclides para Conselheiro tem como
base, fundamentalmente, um pressuposto do poltico que inviabilizava reconhecer naquele
beato um valor positivo de fato. Evidentemente, necessrio levar em conta que se trata aqui
de ensaiar uma conjectura para entender as condies sociais de leitura de Euclides
argumentadas em Os sertes. Neste sentido, no devemos ignorar o fato de que, como um
republicano, nada mais patente do que esperar de Euclides uma atitude de oposio ao
movimento religioso e fantico de Canudos. Contudo, mesmo nesse caso, h nuances.
Embora, republicano e anti-clerical, Euclides no se esquivava de assinalar os crimes
cometidos na campanha do exrcito republicano em Canudos. Investe, inclusive, em chacotas
e ironias contra a miopia dos lderes republicanos que no percebiam o acontecimento de
Canudos a insurgir ao seu redor. Por fim, identifica o erro da Repblica na opo pelas
baionetas, em ter se estreitado e abreviado o seu conceito de poltica, tornando-se algo
partidria.
Temos assim um primeiro matiz a equilibrar as equaes levantadas por ns logo
acima. Pois, embora republicano, Euclides no condena necessariamente a f e a religiosidade
sertaneja; o que ele condena, segundo a nossa opinio, a anticlinal extraordinria que
representa Conselheiro naquele ambiente, ou seja, identifica a seita como partido, mas no
como fundao poltica. Desse modo, a crtica de Euclides sobre Canudos se apresenta, ao
menos, em duas direes: sobre a Repblica, incapaz de reconhecer o outro semelhante
existente no povoado sertanejo, mas tambm, por outro lado, no poupa o serto da sua
deplorvel situao mental, posto que havia se estacionado na evoluo retrgada da
histria, o que teria permitido o ressurgimento ali de um influxo do passado. Os dois lados
opostos dessa crtica, porm, parecem se afinar em um limite comum: o problema da
Repblica no estaria exatamente nos seus ideais ou princpios, mas parece ser decorrente da
politicagem que a pervertera fulminantemente. Em carta ao amigo, Dr. Brando, de 6 de
novembro de 1895, explicita-se a insatisfao de Euclides:

O que me diz, o meu digno amigo das coisas da nossa terra? O que diz acerca dessa
aura de esperana que agita as cabeas brancas dos velhos fieis, caducos cavalheiros
223

andantes da Restaurao? A Histria tem tambm seus absurdos; talvez tenhamos


que lhe fornecer mais um. Confesso-vos que a coisa ser interessante e porque no
levar ao extremo a confisso asseguro-vos que intensa curiosidade d-me alguma
vontade de que o absurdo se realize. Tenho saudades daquela minoria altiva anterior
ao 15 de novembro... h tanto republicano hoje... Para mim Restaurao teria o valor
de fazer ressurgir a legio sagrada mais enrgica e mais orientada, capaz de vencer
com mais dignidade e com mais brilho. (CEC, p. 88)

Tambm o sertanejo herico, de aprendizagem de revezes, se pervertera do seu


sentido herico atravs da misso popular das primeiras lendas do gnstico bronco, o
Conselheiro. O erro grave de Canudos era no apenas da ignorncia mtua inconscincia
e conscincia imperfeita, respectivamente, dos civilizados e dos sertanejos como decorria,
dessa ignorncia cmplice, a particularidade que teria criado os seus lderes. Euclides observa
que, em relao Conselheiro, o transviado encontrara meio propcio ao contgio da sua
insnia; que o missionrio moderno [como o frei Joo Evangelista] um agente
prejudicialssimo no agravar todos os desequilbrios do estado emocional dos tabarus,
denotando aqui uma referncia dupla tanto a Conselheiro, quanto s lideranas do governo
representadas na figura do frei. Na realidade, Euclides reconhece que antes isto , antes de
Conselheiro teria existido uma grandeza qualquer no territrio fundado por aquele batismo
de sangue no alto da rocha, na Pedra Bonita: a fundao de Monte Santo. De fato, Monte
um lugar lendrio (OS, p. 245), alm dos aventureiros das minas de ouro e prata que se
interiorizam naquela regio, criando as primeiras estadias sobre o terreno, Monte Santo, em
relao aos aventureiros,

[...] atraa-os por si mesma, irresistivelmente. que em um de seus flancos, escritas


em caligrafia ciclpica com grandes pedras arrumadas, apareciam letras singulares
um A, um L e um S ladeadas por uma cruz, de modo a fazerem crer que estava ali
e no avante, para o ocidente ou para o sul, o el-dorado apetecido. (OS, p. 245, grifo
do autor)

Ao que continua,

No fim do sculo passado [ou seja, no fim do sculo XVIII], porm, descobriu-a um
missionrio Apolnio de Todi [que] impressionou-se tanto com o aspecto da
montanha achando-a semelhante ao calvrio de Jerusalm, que planeou logo a
ereo de uma capela. Ia ser a primeira do mais tosco e do mais imponente templo
da f religiosa. [...] E fez o templo prodigioso, monumento erguido pela natureza e
pela f, mais alto que as mais altas catedrais da terra. A populao sertaneja
completou a empresa do missionrio. (OS, p. 245-246)

Nessa descrio dos primrdios de Canudos chama particular ateno o evento de


disperso e grandeza em torno do stio lendrio, do marco fundacional da religiosidade
224

sertaneja naquele batismo de sangue em rocha quebrada com o sangue de crianas


(infanticdio). Ressalta Euclides, sobretudo, o aspecto coletivo que essa religiosidade
primordial apresentava, diferenciando-a, logo em seguida, ao do missionrio moderno,
distinto em tudo daquele missionrio primeiro, de sacrifcio fundador, Apolnio de Todi. Sem
a majestade aspecto lendrio do fundador, Euclides entende ser, portanto, o missionrio
moderno uma farsa, precisamente:

Sem a altitude dos que o antecederam, a sua ao negativa: destri, apaga e


perverte o que incutiram de bom naqueles espritos ingnuos os ensinamentos dos
primeiros evangelizadores, dos quais no tem o talento e no tem a arte
surpreendente da transfigurao das almas. (OS, p. 247-248)

Neste sentido, recua ao lendrio e cria nele um referente poltico, qualitativo, para
diferenciar a f de Canudos em torno de Conselheiro da religiosidade sertaneja em seu
princpio definidor mais geral. porque aqui as diferenas so de fundaes. Neste
argumento, Conselheiro, bem como frei Joo Evangelista, so personagens tpicos
representantes do missionrio moderno, tipo que segue vulgarmente processo inverso do
daqueles [primeiros missionrios]: no aconselha e consola, aterra e amaldioa; no ora,
esbraveja. brutal, traioeiro. Surge das dobras do hbito a credulidade incondicional dos
que o escutam (OS, p. 248). O plano das adjetivaes sobre o missionrio moderno se
prolonga, criando realmente um excesso ornamental, mas cujo efeito no discurso quer
produzir uma cincia poltica em que possa assinalar na conscincia uma derivao
psiquista o estado de esclarecimento oposto ao da perverso. A poltica como valor moral
de fundao, nesse sentido, no se confundiria com a politicagem dos cnicos, dos
demagogos, das seitas partidrias, dos que se pronunciam numa algaravia de frases
rebarbativas a que completam gestos de malucos e esgares de truo (OS, p. 248).

ridculo, e medonho. Tem o privilegio estranho das bufonarias melodramticas.


As parvoces saem-lhe da boca trgicas. No traa ante aos matutos simples a feio
honesta e superior da vida no a conhece; mas brama em todos os tons contra o
pecado; esboa grosseiros quadros de torturas; e espalha sobre o auditrio fulminado
avalanches de penitncias, extravagando largo tempo, em palavrear interminvel,
fungando as pitadas habituais e engendrando catstrofes, abrindo alternativamente a
caixa de rap e a boceta de Pandora... (OS, p. 248)

Nesta observao, Euclides detona o princpio da religiosidade sertaneja corrompida,


em sua deplorvel situao mental, atravs do seu ataque ao lder religioso moderno, que
quem alucina o sertanejo crdulo; alucina-o, deprime-o, perverte-o. Este lder alis,
diferentemente dos gestos majestosos, manipula diante de si simplesmente o apego vulgar ao
225

mais material, caixa de rap que segura com a mesma mo que abre a boceta de
Pandora. O princpio da religio, lendrio, mtico, como j assinalado por ns anteriormente
(The minds eyes), encontra-se em retrocesso e, em certa medida, degenerescncia
confirmada pelo peso equalizante do mais remoto e lendrio pelo que mais fugaz e ftil no
mundo. Perde-se a conscincia natural pelo mundo dos artifcios, dos objetos.
Restaurando a metfora de Freud, o sentimento ocenico nesse caso estabelecido
pela tragdia da seca, porm enquanto sentimento ressecado pela prpria presena corruptora
de Antnio Conselheiro. Nesse sentido, Euclides nos faz supor que o oculto e o segredo do
mundo so desencantados pelo profanar do demagogo moderno. Em suma: o poltico inexiste
no cenrio onde a politicagem se espraia e contamina a todos, criando-se partidos mas no
universalidades. Euclides, quanto a este juzo sobre a poltica do seu tempo, em suas cartas
expressa em mais de um ocasio o seu descontentamento com a poltica, tal como se
evidencia na carta de 23 de maio de 1893, ao seu contumaz correspondente amigo, Porchat:

Continuo seguindo as asperezas de um estudo ingrato, tendendo para um concurso


sem esperanas. Quanto poltica... no falemos mais nisto; afastei-me inteiramente
de tal assunto compreendi afinal que nesta terra a poltica a ocupao cmoda
dos desocupados e s tenho um arrependimento sincero e profundo na vida: o ter-
me, embora fracamente, me preocupado algum tempo com tal coisa. (CEC, p. 49)

Assim, compreende-se que o meio sociolgico que permite a anticlinal


extraordinria de Conselheiro no se limita somente ao serto, mas parece ser extensivo ao
complexo da civilizao sendo ento, Conselheiro, um degenerado. Os contrastes dessa
metfora sero aprofundados em seo separada no prximo captulo, porm, por ora,
pretendamos com esta informao nuanar o processo de incorporao do outro semelhante
em Os sertes, bem como entender como a poltica, a conscincia e a linguagem poderiam se
relacionar com o frmito de nevrose que passou pelo serto.

4.3 Sociedade de pedras

Na seo que abre este captulo Bestirio discutimos a aparncia ambgua e pouco
precisa do conceito de Trieb em Freud e, de maneira mais geral, no pensamento social alemo
contemporneo a este autor. Embora nada nos leve a crer na verdade embora seja mesmo
impraticvel que Euclides pudesse ter tido acesso literatura freudiana, nossa inteno com
226

essa comparao residiu em um suposto mais terico do que emprico: estamos aqui
trabalhando com a hiptese de que o conceito de psique em Euclides produz uma linguagem
cujos efeitos podem ser ambguos, ora definindo o social e o poltico, ora ressaltando algum
aspecto natural, fsico ou espontneo do homem-animal (antropomorfo). Nesse quadro,
resgatamos os primeiros passos do discurso da psicanlise precisamente para dimensionar este
ponto de ambigidades, sobre os limites do biolgico e do cultural do psiquismo na histria
do seu conceito e sobre o universo semntico psquico em um contexto mais geral. A
comparao aqui se conecta inteno de gerar contrastes. No apenas a sociologia, mas
tambm a biologia encontrava seus limites pouco definidos quanto ao universo psquico.
Agora, para situarmos esta ambiguidade junto ao livro de Euclides, devemos ir direto
ao seu argumento paradigmtico, isto , para a impreciso das fronteiras entre o biolgico e o
cultural no autor: usemos o caso de que nas sociedades civilizadas, para o nosso autor, as
condies exteriores atuam gravemente sobre as prprias sociedades constitudas, que se
deslocam em migraes seculares aparelhadas pelos recursos de uma cultura superior (OS,
p. 174-175, grifo nosso). Por recursos ou aparelhos de uma cultura superior, embora sem os
definir, podemos conjecturar que se tratam aqui dos servios da cincia e da tcnica presentes
no empreendimento da colonizao do Novo Mundo. Recursos, portanto, psquicos e sociais
do homem civilizado, os quais Euclides parece no fazer maiores consideraes contrrias a
no ser o fato de que este mesmo empreendimento agrava-se com a civilizao de
emprstimo, resultando na inconscincia dos outros semelhantes. O tema da conscincia,
entrevisto nas cartas de Euclides, parece de fato ser sempre retomado, seja pelo vis pleno ou
pela sua desviante patolgica, a inconscincia. Assim, por exemplo, Euclides se pronuncia
em carta de 22 de novembro de 1893 ao amigo Porchat a respeito da Revolta da Armada no
Rio:

Coloquei-me naturalmente, espontaneamente ao lado da entidade abstrata governo


porque repilo a perspectiva desmoralizadora dos pronunciamentos e porque
entendo a salvao prpria sendo um direito para os indivduos um dever para os
governos. (CEC, p. 50)

Curiosamente Euclides, no obstante se declarasse perfeitamente consciente da


posio que adotara diante daquela revolta, usa uma hiptese de reflexo para sustentar a sua
posio de um imaginrio alucinado: pressinto atravs da feio dbia de alguns caracteres,
atravs da simpatia suspeita pela revolta, por parte da esquadra estrangeira o fantasma do 3o
Imprio. No que roga ao amigo: Deves convir que isto no um sonho a histria est
cheia de prestidigitaes e eu no creio que a sua larga porta esteja j fechada entrada dos
227

prestimosos polticos. E conclua: Em suma, meu querido amigo, errando ou acertando, a


posio que adotei perfeitamente consciente (CEC, p. 50-51, passim, grifo nosso). Em
realidade, o nosso autor se pensava a tal ponto esclarecido sobre a sua posio, consciente,
que alegava esta conscincia, aqui entendida como temperana, justamente pela opo do
lado escolhido, isto , do governo. Para Euclides, a, empregar a conscincia indicava sempre
optar pelo lado certo de uma escolha sobre um desafio poltico mesmo se a sua justificativa
pudesse ser errada sobre aqueles motivos conspiratrios. O que produz a conscincia nem
sempre se identifica com o que ela se apoia e se justifica. Ensinamento que parece ser, afinal,
de um aspecto vingador sobre o presente e a histria.
Agora para continuarmos nossa anlise, deve ser frisado que Euclides aprofunda a sua
reflexo sobre a histria da conscincia (ou inconscincia) sertaneja na sequncia, sobretudo,
da segunda parte do seu livro, intitulada O homem. Nessa parte, ele logo define a sua tarefa
que, ao seu entender, sumamente necessria: Adstritas s influncias que mutuam, em
graus variveis, trs elementos tnicos, a gnese das raas mestias do Brasil um problema
que por muito tempo ainda desafiar o esforo dos melhores espritos. Est apenas delineado
(OS, p. 151). Ao que ento pondera, inserindo a ironia de uma crtica elite letrada que, a
despeito do que est apenas delineado, no domnio das investigaes antropolgicas
brasileiras se encontram nomes altamente encarecedores do nosso movimento intelectual
(OS, p. 151). Temos a a reflexo de uma cincia nacional com limites profundos, mas
positiva. Entretanto, como o prprio autor define, esses limites no formam o caso de serem
ainda mais cerrados sobre o nosso conhecimento de ns mesmos porque uma srie de
naturalistas e viajantes nos delegaram o seu conhecimento sobre o Brasil:

[...] rematado pela profunda elaborao paleontolgica de Wilhelm Lund, destacam-


se o nome de Morton, a intuio genial de Frederick Hartt, a inteiria organizao
cientfica de Meyer, a rara lucidez de Trajano de Moura, e muitos outros cujos
trabalhos reforam os de Nott e Gliddon no definir (OS, p. 152),

e prossegue o seu argumento, a Amrica como um centro de criao desligado do grande


viveiro da sia central. Erige-se autnomo entre as raas o homo americanus. A face
primordial da questo ficou assim aclarada. (OS, p. 151, grifo do autor). O autor em seguida
pondera

[...] quer resultem do homem da Lagoa Santa cruzado com o pr-colombiano dos
sambaquis ou se derivem, altamente modificados por ulteriores cruzamentos e pelo
meio, de alguma raa invasora do Norte, de se supem oriundos os tupis to
numerosos na poca do descobrimento os nossos silvcolas, com seus frisantes
228

caracteres antropolgicos, podem ser considerados tipos evanescentes de velhas


raas autctones da nossa terra. (OS, p. 151)

Euclides conclui, neste ponto, estar esclarecida por observao prvia a origem do
elemento indgena, em relao ao qual as investigaes convergiram para a definio da sua
psicologia especial (ibidem, ibidem). Ora, se os estudos da cincia j feita lograram definir a
psicologia especial de um dos trs elementos que compem o complexo da raa brasileira,
Euclides passa a entender que a sua iniciativa deveria vir sobre os outros dois elementos que
receberam bem pouca ateno at aquele momento. Do definido no indefinido da mestiagem,
subtraia-se o indgena por ser tipo antropolgico j definido. Quanto a este tipo, Euclides
renuncia a sua pesquisa, apoiando-se para a sua definio consciente nos estudos j existentes
levados a cabo por outros investigadores.
Se aquelas investigaes acerca dos indgenas enfeixaram-se, ainda, em algumas
concluses seguras (OS, p. 151) demonstram o valor positivo de conhecimentos repassados
pela cincia, atravs dos estudos daqueles primeiros naturalistas. De tal modo que, sobre essas
investigaes, [n]o precisamos reviv-las. Sobre faltar-nos competncia, nos desviaramos
muito de um objetivo prefixado (ibidem, ibidem). O objetivo est proposto, acima de tudo,
no que ainda no conhecido, no que inconsciente. Assim, ainda que seguro, porm
lacnico e ademais remissivo para os estudos de outros autores, Euclides pretende fazer a
construo da sua hiptese investigativa sobre a gnese do homem americano, homo
americanus, em especial, do seu tipo antropolgico brasileiro atravs da hiptese do
inconsciente e do desconhecido. Pois, em que pese a confiana e os esforos da cincia
anterior, [o]s dois outros elementos formadores, aliengenas, no originaram idnticas
tentativas de conhecimento antropolgico. Quais so estes dois outros elementos? O negro
banto, ou cafre, com as suas vrias modalidades, segundo opina Euclides, ter sido at este
ponto o nosso eterno desprotegido; e o fator aristocrtico de nossa gens, o portugus, que
nos liga vibrtil estrutura intelectual do celta (OS, p. 152-153, passim, grifo do autor).
A respeito do elemento negro banto, homo afer, filho das paragens adustas e
brbaras, onde a seleo natural, mais que em quaisquer outras, se faz pelo exerccio intensivo
da ferocidade e da fora (OS, p. 153, grifo do autor), Euclides recupera os estudos de Nina
Rodrigues a quem credita ter subordin[ado] a uma anlise cuidadosa a sua [do negro]
religiosidade original e interessante (OS, p. 153). Esta , de fato, a primeira e nica vez que
Euclides cita o polmico antroplogo baiano em Os sertes. A despeito, inclusive, do artigo
escrito por Rodrigues sobre o tema do atavismo e a sua correspondncia nas perturbaes da
personalidade, publicado originalmente como Atavisme psychique et parania, nos
229

Archives dAnthropologie Criminelle, de Criminologie et de Psychologie Normale et


Pathologique, em 1902, nada nos parece supor que Euclides tivesse utilizado extensivamente
outros estudos desse investigador tenaz (OS, p. 153), talvez valendo-se apenas do artigo de
Nina Rodrigues de 1897, A loucura epidmica de Canudos, para construir o argumento de
Os sertes. Inferimos isso, sem garantir a hiptese, por uma questo cronolgica, pois
sabemos, por carta, que Euclides concluiu a redao do seu livro em fins de 1899 e princpios
de 1900 (CEC, p. 116-117).
Antes de prosseguirmos com o exame euclidiano sobre os tipos antropolgicos valeria
a pena resgatar alguns elementos que podem nos interessar nos Archives dAnthropologie
Criminelle. A publicao dos Archives estava sob uma direo hoje para ns um pouco
ambgua, porque dividida entre a biologia e a sociologia. A parte de biologia estava cargo de
Alexandre Lacassagne, autor de estudos sobre antropologia criminal, particularmente atuante
no campo que tambm participava Nina Rodrigues denominado criminologia e medicina
legal. Opondo-se s teorias de Cesare Lombroso sobre a psicologia criminal, Lacassagne a
evidncia para a nossa anlise hoje de que o terreno entre o biolgico e o social nas cincias
sociais nem sempre foi to demarcado e, quando entendido, no apresentava em suas
definies de limite os sentidos que hoje, um tanto quanto arbitrariamente, ns tendemos a
lhes atribuir. Exemplo disso a ciso entre as perspectivas criminais de Lombroso e
Lacassagne.
Cesare Lombroso (1836-1909) foi oficial-mdico mas, dizia-se [ poca], de uma
imensa bondade. Praticava a caridade, no fazia mistrio de suas ideias socialistas e
inflamava-se como um jovem por todas as grandes causas (DARMON, 1991, p. 39). Suas
investigaes tm como propsito fazer o inventrio sistemtico das taras e malformaes da
organizao fsica dos criminosos (ibidem, p. 44). Assim, Lombroso se prope a realizar
uma imensa coleta de informaes nas obras de mdicos, alienistas, antroplogos, etnlogos,
exploradores, reprteres, naturalistas, autores da Antiguidade pag e crist, e at mesmo de
mirmeclogos e ornitlogos (DARMON, 1991, p. 44). A publicao em 1876 da sua obra
mais comentada por Euclides, Luomo delinquente, tem o mrito relativo de reunir
observaes heterclitas recolhidas em todas as encruzilhadas do conhecimento (ibidem,
ibidem). Ainda sobre aquela obra, a primeira parte intitulada Embriologia do crime est
dedicada toda a situar o ato criminoso em sua dimenso universal. Assim, como nos informa
Darmon,
230

Longe de ser a expresso de uma desordem acidental, esse ato corresponderia a um


fenmeno natural cuja extenso no tempo e no espao se inscreve na grande histria
do mundo (idem). Isto , para Lombroso, o crime existe nos reinos vegetal e
animal (idem). A confiar na pesquisa de Darmon, Lombroso tece consideraes
sobre plantas carnvoras, como a Rossolis e a Drosera, [que] devoram os insetos
que elas atraem com seu odor. Canibalismo, infanticdio e parricdio existem entre
as formigas. Cavalos, elefantes e vacas, reputados por seu pacifismo, podem ser
levados ao crime por paixo ou por alienao. Cita-se mesmo o caso de uma gata
ninfomanaca que se tornou criminosa quando estava no cio. Entre os animais
existiria tambm verdadeiras associaes de malfeitores. Trs castores entram em
acordo para armar uma armadilha para um quarto, mat-lo e apoderar-se de suas
reservas alimentares. Um cachorro que era maltratado por um dogue [sic] acumula
uma poro de coisas boas no poro da sua casa, convida todos os cachorros da
vizinhana para o banquete e, quando eles ficam saciados, excita-os, por vingana,
contra seu inimigo. (DARMON, 1991, p. 44-45)

Contudo, exatamente porque o crime era uma lei universal que surgia a hiptese do
seu fenmeno poder ser observado e descrito no reino animal e no mundo dos homens, onde
alis tambm continuariam as mesmas prticas. Neste sentido, Encontramos igual propenso
ao crime entre os povos selvagens ou primitivos, como a reproduzir os eventos sociais em
mundos outros, como o mundo animal ou no mais distante dos mundos, dos desconhecidos
humanos. Essa distncia assim articulada conseguia ser justificada comparando-se o tipo de
sociedade em que os povos industriais modernos encontravam-se em relao a outros povos,
designados ento de primitivos. Entre esses povos, o aborto, o infanticdio, o assassinato
de velhos e mulheres doentes, o assassinato religioso, o canibalismo ritualstico ou por
glutonaria fazem parte da vida cotidiana como o homicdio por clera ou vingana
(ibidem, p. 45). Para o homem civilizado, entretanto, uma vez que afastado do estgio
primrio da natureza, as justificativas do crime no mundo moderno recaiam tambm sobre a
sua formao histrica humana recebida nos primeiros anos de vida. Nas palavras de
Lombroso, esta determinao ou disposio do homem civilizado era [d]e tal forma [...] que
a criana representaria um homem privado de senso moral, o que os alienistas chamam um
louco moral, e ns, [chamamos de] um criminoso nato (DARMON, 1991, p. 45). A ausncia
da moral, neste caso, era uma patologia grave da civilizao, tal qual um nervo ou rgo que
se decomps e regrediu a um estgio inferior disfuncional.
Assim, na segunda parte de Luomo delinquente, Lombroso consagra, uma vez
definida a universalidade do crime nos mundos animal e humano como se a bios pudesse
unificar os diferentes , a proposta de identificar os padres da criminalidade hereditria. O
autor, movido por este propsito, consagra-se anatomia patolgica e antropometria do
crime (DARMON, 1991, p. 45), na busca por evidncia de dados materiais da biologia
humana que correspondessem a determinadas patologias psicossociais. Em realidade, a
231

assustadora teoria anatmica e biolgica de Lombroso acerca do criminoso nato fora-nos


difcil tarefa de repensar os contextos em que tais ideias, evidentemente descabidas e
historicamente tendenciosas, obtiveram suas justificativas e se disseminaram como um tipo de
conhecimento naquele perodo. Sem espao para podermos desenvolver este assunto fundo,
vamos deixar registrado o suposto (ou melhor, a breve reflexo) de que a ideia de uma
causalidade imanente entre dois referenciais disponveis no mundo uma dobra no crebro
seria motivo para um ato criminal pode nos levar a formular preconceitos que so, neste
caso, preenchidos por materiais aleatrios e indeterminados pressupostos no mundo. Diramos
aqui que o problema deriva tanto da empiria quanto da teoria, com a diferena de que no caso
de Lombroso a empiria teria sido tomada como auto-evidente e submetida completamente
funo terica, como uma aleatoriedade unvoca do mundo material. (Contrrios a esse tipo
de determinismo, pensamos o seguinte: que todos sentimos algo, sim um fato, mas por que e
como sentimos no ser melhor respondido por referentes empricos do que tericos.)
Euclides novamente instado aqui e permanece em seu discurso ambguo diante dessa
percepo. Ele submete a escola de craniometria da qual Lombroso mestre sua letra
crtica, identificando esta corrente como de fantasias psquico-geomtricas, que hoje se
exageram num quase materialismo filosfico, medindo ngulo facial, ou traando a norma
verticalis dos jagunos (OS, p. 204). Por outro lado, sem querer se embaraar nas
imaginosas linhas dessa espcie de topografia psquica, de que tanto se tem abusado, o nosso
autor se distancia da errnea teoria, mas carrega dela o pressuposto de que, apenas
teoricamente, talvez no [...] compreendssemos [os jagunos] melhor. Sejamos simples
copistas (OS, p. 205). Ser simples copistas seria, paradoxalmente, buscar a sinceridade como
auto-evidncia do fato visto, Reproduz[ir], intactas, todas as impresses, verdadeiras e
ilusrias dos desconhecidos singulares do serto (OS, p. 205). A sinceridade do olhar do
historiador deveria funcionar, na observao e descrio de Euclides, como um antdoto para
aquele excesso de especulao psiquista-biolgica. Euclides pretendia, ao que nos parece,
preservar o aleatrio como fenmeno prprio do mundo histrico e social, distanciando-se
circunstancialmente da biologia e da anatomia fisiolgica, na justificativa do observador que
simplesmente copia e descreve o que v com os prprios olhos.
Contudo, essa hiptese euclidiana, se vlida para os jagunos, no o
completamente para Conselheiro, a quem Euclides dedica uma sequncia de biografia
hereditria em seu livro. Sua inteno na biografia de Conselheiro a de rastrear na infncia
do lder beato as patologias que ocasionaram a sua loucura. Se Euclides renuncia s fantasias
232

da topografia psquica, ele no dispensa a noo de infncia como metfora da anterioridade,


do hereditrio a fim de compreender a sociedade e a personalidade dos indivduos desviantes.
Desse modo, uma segunda reflexo sobre a crtica antropometria em Euclides
poderia se encaminhar orientada por um plano poltico, no sentido de identificar os
verdadeiros indcios histricos e psicolgicos sobre o tipo antropolgico do homem do serto.
Esses indcios so encontrados em sua perverso. Se Euclides parece a princpio abrir mo da
cincia antropomtrica a fim de se voltar para a simples descrio do real ainda quando
tomado em suas impresses verdadeiras e ilusrias, ser o seu copista, de retrato intacto
esta denegao da antropometria pode vir, entretanto, a ressaltar uma outra lgica cientfica,
que estabelea com o misterioso e com o oculto uma condio de realidade. A especulao
solicitada aqui pelo nosso autor pelo remoto que determina a realidade. Como em carta
confidenciada ao amigo Porchat e por ns j transcrita em outra ocasio, Euclides no apenas
recusava a identidade de um completo ateu, como tambm na minha miserabilssima e falha
cincia sei, positivamente, que h alguma coisa que eu no sei... (CEC, p. 191, grifo do
autor); sobre o que confidencia ao amigo ser de fato tomado como de alguma f, porque na
nossa superenervao, e no nosso idealismo sem fadigas, e na nossa perptua nsia do
belo, que eu adivinho e sinto o que no sei. Singularssimo ateu... (CEC, p. 191, grifo do
autor). Curiosamente a Euclides parece admitir em sua cincia positivamente colocada um
irredutvel ao qual preciso no se distanciar cientificamente, tornando-o mesmo quase um
referente, conceito-limite, para a produo do conhecimento. Referente irredutvel que pode
ser deus, mas que tambm pode ser o belo, o ideal, a especulao ou excitao mental como
produtora da linguagem sobre o desconhecido.
Esta longa incurso feita sobre o universo intelectual da antropometria
(BLANCKAERT, 2001) justifica-se na medida em que ela nos provoca algumas indagaes
sobre o livro de Euclides, bem como das suas afinidades com outros autores que, de maneira
direta, como o caso de Nina Rodrigues, conheciam a obra de Lombroso. Tendo em vista o
que j dizemos, da crtica de Euclides sobre este materialismo filosfico da fsica dos
crnios, outra corrente da qual tambm se opina estar presente no contexto intelectual que
rene Euclides, Nina Rodrigues e Cesare Lombroso, a sociologia infinitesimal de Gabriel
Tarde. Tambm diretor dos Archives dAnthropologie Criminalle junto com Lacassagne,
porm sob o encargo da sociologia, Tarde apresenta um particular interesse pelos fenmenos
sociais em suas respostas celulares.
Sem podermos estender ampla discusso sobre Tarde, vamos abreviar a exposio
sobre o autor orientados pelo seu interesse ao que reduzido, pelo indicirio. Parece que foi a
233

partir desse aspecto que Lacassagne, ex-praticante de uma antropometria la Lombroso


(RENEVILLE, 2005), converteu-se em estudioso da criminologia a partir de configuraes
infinitessimais dos motivos criminais. J que tambm Tarde compartilharia a percepo,
prpria do seu tempo, da psique como rgo fsico (neste caso, cerebral) responsvel pelo
contgio:

Agir por afeio e pensar para agir, tal a bela frmula que resume a teoria das
funes do crebro que nos deixou o filsofo contemporneo. Como se pode ver, o
sentimento s o que pode manter e consagrar a unidade das diversas funes
prprias ao aparelho cerebral. (LACASSAGNE, 1902 apud RENEVILLE, 2005,
s./p., traduo nossa)44

Em outra ponta, quando Oliveira Viana se prope a investigar os tipos sociais rurais
brasileiros, toma esta realidade psquica a partir de um pressuposto esttico, apenas sugerido
em Euclides. Ou dito por outra via, Euclides toma o sertanejo a partir uma dinmica psquica,
do tipo antropolgico sertanejo, que menos esttica mas sobretudo transformista, contagiosa
e infinitesimal no sentido que a sociologia de Tarde entende essas categorias. Vale recordar
aqui que o argumento de Euclides orienta-se, precisamente, pela diferena entre o vaqueiro, o

44
Traduo do francs: Agir par affection et penser pour agir, telle est la belle formule qui resume la theorie
des fonctions du cerveau que nous a laisse le philosophe contemporain. Comme on le voit, cest le
sentiment qui peut seul maintenir et consacrer lunit des diverses fonctions propres lappareil cerebral.
Segundo explica-nos Marc Reneville, para Lacassagne em realidade o discurso da biologia consistia em
apresenta os fatores determinantes para o comportamento criminoso, no entanto, estes limites entre o
biolgico e o sociolgico so de fato amplos, abrigados porm sobre o guarda-chuva um horizonte
semntico do conceito de fenmeno psicolgico. Nesse sentido, no apenas o sociolgico no se definia
como o definimos em geral hoje, como o biolgico inclua matrias, como o sentimento e a moral, que hoje
tendem a ser dissociados dessa disciplina a despeito, no entanto, de toda discusso na psicologia sobre os
frmacos e dos estudos de neurolingustica. Nas palavras de Reneville acerca do contexto intectual de
Lacassagne, A biologia nesta leitura um fator mesolgico indispensvel. Ela coloca em perspectiva os
famosos aforismas: o criminal micrbio, o meio social caldo de cultura. Para Lacassagne, lado a
lado o biolgico e social so dois aspectos fundamentais da criminalidade e constituem por este motivo os
dois dados essenciais da antropologia criminal. Do positivismo, da frenologia e do higinenismo, Lacassagne
retm dois princpios fundamentais: o organicismo e as localizaes cerebrais. O organicismo incita a nunca
isolar os individuais do seu meio social. A noo de localizao cerebral, herdada da frenologia, permite
distinguir trs regies principais no crebro: a rea occipital a fonte de instintos animais, as reas parietais
governam a atividade enquanto a parte frontal a sede das faculdades superiores. Para Lacassagne, a
sociedade basicamente uma agregao de indivduos cujos sistemas nervosos no evoluram de uma mesam
forma. Traduo nossa do francs: La biologie est dans cette lecture un facteur msologique indispensable.
Elle remet en perspective les fameux aphorismes: le criminel est microbe, le milieu social est bouillon de
culture. Pour Lacassagne, ...ct biologique et ct social sont les deux aspects fondamentaux de la
criminalit et constituent ce titre les deux donnes essentielles de lanthropologie criminelle. Du
positivisme, de la phrnologie et de lhyginisme, Lacassagne retient deux principes fondamentaux:
lorganicisme et les localisations crbrales. Lorganicisme lincite ne jamais isoler les individus de leur
milieu social. La notion de localisation crbrale, hrite de la phrnologie, permet de distinguer trois rgions
principales dans le cerveau: laire occipitale est le sige des instincts animaux, les zones paritales rgissent
lactivit tandis que la partie frontale est sige des facults suprieures. Pour Lacassagne, la socit est en
somme une agrgation dindividus dont les systmes nerveux nont pas volu de la mme manire
(RENEVILLE, 2005, s./p.).
234

jaguno e o bandeirante, colocados em perspectiva no domnio da conscincia como


princpio poltico, na medida em que esse princpio politico da conscincia interventor,
agente e reagente no mundo. Ou, como Euclides decide-se consciente, embora as causas da
transformao possam ser duvidosas, a conscincia no so: a conscincia transparente,
cristal de rocha em si, vista como uma cristalizao do meio, formada a partir de um
processo. H uma sutil percepo no nosso autor que tende a desvincular imediatamente o
pensado do que era correto. Podemos dizer aqui, simbolicamente, que o pensamento
autoritrio tende a enxergar nas cristalizaes euclidianas uma suposta transparncia lcida,
transformando um psiquismo ainda fluido em Euclides em coraes de pedra, sem atentar
para a qumica sentimental que por fim parecia orientar as investigaes do nosso autor.
Como Tarde a certa altura nos informa em La Logique Sociale, de 1895, chama a
nossa ateno aqui o debate no qual este autor, assim como o nosso, no se furta de dissociar
o determinismo histrico do determinismo esttico: [...] possvel ser determinista e
transformista como ningum e afirmar a multiplicidade dos desenvolvimentos [histricos]
possveis, dos passados contingentes, em toda ordem de fatos sociais e mesmo naturais
(TARDE, Gabriel. op.cit. apud VARGAS, 2000, p. 194). Nesse sentido, Tarde se aproxima
daquela perspectiva da psicologia das massas que faz crtica ao iderio liberal jacobino, por
entender que
No preciso admitir [...] a interveno de um livre arbtrio, de um livre capricho
humano ou divino que, entre todas essas vias ideiais, escolheu a bel-prazer;
suficiente crer na heterogeneidade, na autonomia inicial dos elementos do mundo
[...]. [S]endo descartada essa hiptese [do livre arbtrio], poder-se-ia [...] fundar a
distino do necessrio e do acidental [...] sobre a independncia relativa das series
causais regulares, cuja regularidade se interrompe quando elas se encontram e se
chocam ou se ramificam, quando no inauguram em seguida o curso de uma nova
srie. (ibidem, ibidem)

Novamente, o problema aqui colocado sob o paradoxo da autonomia individual em


relao conflituosa com as vicissitudes histricas. Sabemos que, no caso da sociologia
francesa, a tendncia predominante por ela desenvolvida diante desse conflito encaminhou-se
para uma delimitao cada vez mais acentuada sobre os fenmenos sociais de representao
coletiva. Esta tendncia encontrou na escola sociolgica de Durkheim a sua principal
repercusso (VARGAS, 2000). No Brasil, em contrapartida, imediatamente aps a publicao
do livro de Euclides, em 1902, a tendncia sociolgica igualmente se desenvolveu, mas sem
abrir mo do pressuposto psicolgico da indefinio diante do que determinante para um
tipo de conduta social. Este parece ser, afinal, a caracterstica que Antnio Cndido atribui
235

ensastica brasileira na sua perspectiva, o impreciso e a indefinio tomadas como referentes


mais prximos literatura que do saber buscado pela cincia.
Dando razo ao crtico, de outra forma, esta cincia da indefinio foi, em 1920,
ocupada pelo pensamento racialista, na medida em que a distncia psquica, anteriormente
enunciada por Euclides, perdia, com o pensamento autoritrio, a referncia oculta para a
primazia de uma voltagem objetiva, uma realidade da qual se poderia intervir de forma direta
e, nessa medida, forada. Como j colocamos em outro momento, o pensamento de Oliveira
Vianna se desenvolveu em torno desse eixo, onde a psicologia dos clnica e indefinida do tipo
social mestio demandava, como contraponto s suas tendncias individualistas, uma ao
que pudesse salvaguardar o encontro de pares que, aleatrios e historicamente soltos,
progressivamente se isolariam e, por fim, deixariam sob ameaa a ordem social e poltica
nacional. que enfim, para este autor, o referente ignoto, quando formulado no pensamento
autoritrio, configura uma ameaa prpria vida da sociedade. O seu realismo poltico
petrifica o psiquismo ainda movente das rochas de Os sertes.
236

5. DUAS LINHAS QUE LEVAM O MUNDO CONSIGO

No que diz respeito aos estudos sobre o mundo rural brasileiro, Maria do Socorro
Rangel tem ressaltado em suas recentes publicaes a atuao dos movimentos sociais do
campo ao longo da histria brasileira, colocando-os em relao histrica ao especfico
processo de modernizao econmica desenvolvido nas regies rurais. O foco de anlise da
autora reside, em especial, na atuao das Ligas Camponeses, movimento de luta pela terra
que se realiza, em nossa histria, simultneo ao processo de modernizao canavieira no
nordeste do pas. Em realidade, estes dois processos esto relacionados pois, como afirma a
autora, a chegada das usinas de acar nos campos de plantaes obrigou os empresrios do
campo em sua maioria, apoiados em capital investidor estrangeiro a promover uma
violenta expulso dos antigos habitantes do solo, removendo camponeses de terras que
habitavam historicamente h longa data. O movimento de mercantilizao das terras,
amparado pelo ofcio da lei sob a forma de escrituras lavradas em cartrio, forou os
moradores tradicionalmente estabelecidos no campo a um verdadeiro xodo rural. Para o
argumento que desenvolvemos no nosso estudo, esta referncia trazida aqui em nada nos
parece ser particular e tem, na histria do Brasil, uma quase invarincia que lhe configuraria
uma verdade. Nesta seo, vamos analisar como esta variante pode ser pensada em Os
sertes, tendo em vista que, para isso, Euclides parece obter das metforas de brutalidade e do
extermnio da campanha de Canudos um efeito do estranhamento e do exlio a serem lanados
sobre a vida dos habitantes do serto e das cidades. A ideia de desterro, em especial, ressalta
aqui como essencial para se compreender a teoria poltica e o psiquismo que deriva a partir da
sua referncia em Os sertes. Nas sesses seguintes, iremos analisar esses aspectos, bem
como indicar como a patologia psquica em Euclides poderia atuar tanto como hiptese, como
evidncia para a sua observao social.

5.1 As loucuras e os crimes da nacionalidade

Chama a nossa ateno o modo abrupto no qual Euclides encerra o seu livro, depois de
experimentar o leitor uma intensa carga de leitura. Em realidade, o ltimo captulo parece ser
237

mesmo uma armadilha, lanada de forma irnica para o leitor nacional, o qual Euclides
parecia querer atingir. Assim, transcrevemos o stimo captulo da ltima parte de Os sertes:

Duas linhas
que ainda no existe um Maudsley para as loucuras e os crimes das
nacionalidades... (OS, p. 781)

Quais seriam os crimes nacionais? Por que Euclides insere o argumento de uma
patologia mental organizada, estabelecida no psiquiatra ingls Henry Maudsley, como
argumento final do seu livro? Em realidade, Euclides aproxima o psiquiatra de uma anlise
dos criminosos inconscientes da civilizao, de um lado Conselheiro e a sua insnia e de outro
os mercenrios inconscientes que no compreendiam que o inimigo era o seu irmo. Para
Maudsley, como nos explica Srgio Carrara (1998, p. 96), a degenerao era entendida como
uma forma de alienao mental. Descrever o seu movimento, entretanto, era de trabalho
incerto, operado por uma descrio ampla de sintomas que seriam interpelados em suas
patologias. A patologia, para o psiquiatra ingls, tinha como efeito encerrar em um mesmo
campo referencial todos os comportamentos tomados como incomuns, como o crime e a
loucura, mas tambm a genialidade, a espiritualidade e as perverses (CARRARA, 1998).
Supomos, para a nossa anlise, que entre crime e inconscincia, Euclides insere novamente o
tema central do seu livro: a sobrevivncia do ambiente sertanejo. Vamos analis-lo aqui luz
da metfora do desterro, para ns, reflexo fundamental por onde parte a teoria poltica de
Euclides. Para isso, revisemos uma cena impactante sobre o lugar do exlio na metafrica
euclidiana. Vamos a ela:

Quem v a famlia sertaneja, ao cair da noite, ante o oratrio tosco ou registo


[imagens de santo ou de objetos de devoo] pauprrimo, meia luz das candeias de
azeite, orando pelas almas dos mortos queridos, ou procurando alentos vida
tormentosa, encanta-se. O culto dos mortos impressionador. Nos lugares remotos,
longe dos povoados, inumam-nos beira das estradas, para que no fiquem de todo
em abandono, para que nos ngulos da cruz deponham estes, sempre, uma flor, um
ramo, uma recordao fugaz mas renovada sempre. E o vaqueiro que segue
arrebatadamente, estaca, prestes, o cavalo, ante o humilde monumento uma cruz
sobre pedras arrumadas e, a cabea descoberta, passa vagaroso, rezando pela
salvao de quem ele nunca viu talvez, talvez de um inimigo. A terra o exlio
insuportvel, o morto um bem-aventurado sempre. O falecimento de uma criana
um dia de festa. Ressoam as violas na cabana dos pobres pais, jubilosos entre as
lgrimas; referve o samba turbulento; vibram nos ares, fortes, as coplas dos desafios;
enquanto, a uma banda, entre duas velas de carnaba, coroado de flores, o anjinho
exposto espelha, no ultimo sorriso paralisado, a felicidade suprema da volta para os
cus, para a felicidade eterna que a preocupao dominadora daquelas almas
ingnuas e primitivas. (OS, p. 243)
238

De uma sensibilidade extrema, esse registro feito quase em apelo para o visvel atravs
do sensvel na descrio do ambiente sertanejo, em que pese a sua carga emocional,
prescrito por uma regra euclidiana: No entanto, h traos repulsivos no quadro desta
religiosidade de aspectos to interessantes, aberraes brutais, que a derrancam ou maculam
(OS, p. 243, grifo nosso). Esses traos repulsivos seriam variantes, como ficamos sabendo
logo a seguir, do que viria a se constituir o fundamento do povoado de Canudos. No resumo
desses traos, Euclides identifica os vnculos que teriam propiciado o surgimento de Canudos,
com a sua urbs monstruosa (OS, p. 291) e a sua populao multiforme (OS, p. 298),
como tambm j ressaltou em outro trabalho Francisco Foot Hardman (1996).
Localizada no interior da Bahia, a regio que mais tarde iria abrigar os seguidores de
Antnio Conselheiro, o stio de Canudos, era um antigo rancho abandonado, como nos
informa Euclides, prenhe de fatos lendrios, como, por exemplo, o ritual da Pedra Bonita,
citado por ns em captulo anterior. Vamos agora transcrio completa do seu cenrio.

No termo de Paje, em Pernambuco, os ltimos rebentos das formaes granticas


da costa se alteiam, em formas caprichosas, na serra Talhada, dominando,
majestosos, toda a regio em torno e convergindo em largo anfiteatro acessvel
apenas por estreita garganta, entre muralhas e pique. No mbito daquele, como
plpito gigantesco, ergue-se um bloco solidrio a Pedra Bonita. (OS, p. 244, grifo
do autor)

A descrio do espao fsico do povoado remete-nos para a concepo aventureira da


sua formao geolgica, como j deixamos tambm anotado em outra seo. Essa concepo
aventureira composta de entranhas e sinuosidades que abrigam, no raramente, o oculto da
grandeza e o mistrio do acontecimento em sua descrio. Contudo, como temos suposto, esta
descrio feita pelo nosso autor de maneira extremamente abreviada no se reduz a indicar
uma determinao do meio sobre todos os fatores em jogo, ou simplesmente um excessivo
ornamental do seu texto, mas desempenha a funo de um ndice a partir do qual os eventos
humanos histricos poderiam ser posteriormente retomados e posicionados para se
desenrolarem em uma nova observao. Por isso, logo em seguida apresentao desse
ndice, nosso autor-observador nos informa:

Este lugar foi, em 1837, teatro de cenas que recordam as sinistras solenidades
religiosas dos achantis. Um mamaluco ou cafuz, um iluminado, ali congregou toda a
populao dos stios convizinhos e, engrimpando-se pedra, anunciava, convicto, o
prximo advento do reino encantado do rei d. Sebastio. Quebrada a pedra, a que
subira, no a pancadas de marreta, mas pela ao miraculosa do sangue das crianas,
esparzido sobre ela em holocausto, o grande rei irromperia envolto de sua guarda
fulgurante, castigando, inexorvel, a humanidade ingrata, mas cumulando de
riquezas os que houvessem contribudo para o desencanto. (OS, p. 244, grifo do
autor)
239

Com o lastro do desencanto logo ficamos informados pelo observador dos traos
repulsivos que irrompiam naquela religiosidade sensvel, no obstante mestia, difusa e
incongruente de Pedra Bonita, origem remota de Canudos. Na sua sequncia, Euclides
examina esta mesma religiosidade recorrendo-se a uma hiptese de observao psicolgica:
Passou pelo serto um frmito de nevrose... (OS, p. 244). O aspecto orgnico, corporal, mas
tambm genial de Conselheiro, um grande homem ao avesso faz a referncia a um
sentido vitalista sobre aqueles eventos. Sentido de uma vida que parece contaminar o mundo,
indicando algum revolver nas ideias e, nessa medida, atrai a ateno do observador sobre a
singularidade aquele ambiente:

O transviado encontrara meio propcio ao contgio da insnia. Em torno da ara


monstruosa comprimiam-se as mes erguendo os filhos pequeninos e lutavam,
procurando-lhes a primazia do sacrifcio... O sangue espadanava sobre a rocha
jorrando, acumulando-se em torno; e afirmam os jornais do tempo, em cpia tal que,
depois de desfeita aquela lgubre farsa, era impossvel a permanncia no lugar
infeccionado. (OS, p. 244)

Esta religiosidade de almas ingnuas, indefinida e de antinomias


surpreendentes, como Euclides a definia, permitiria que no interior do Brasil sobrelevasse
uma figura horrenda, Antnio Conselheiro [r]epresentante natural do meio em que
nasceu (OS, p. 256). Em realidade, na descrio que Euclides realiza do stio geogrfico de
Monte Santo, futuro Canudos, observa-se j o patolgico indiciado naquela regio, lugar
infeccionado. Com efeito, a partir desse momento de apresentao dos ndices singulares do
serto, especialmente daqueles derivados da religiosidade mestia do desencanto ou
infeco da natureza que teve a sua resposta sob a forma de seita ou de partido em
Conselheiro Euclides persistir com o argumento sobre a sua hiptese para a loucura da
Canudos. Canudos, para ele, pode ser caracterizada como uma ditese, mas no apenas da
sertania, mas da patologia facciosa da civilizao. Atribuir a Conselheiro o papel criminal, na
psicologia da sua poca, deveria ser compreender que este papel fora-lhe atribudo no pela
sua natureza, mas pela Repblica. Assim, Euclides quem nos explica a disposio de
Canudos para a patologia (que, como veremos, remete a uma anlise poltica), em seo de Os
sertes intitulada Desastres:

A quarta expedio organizou-se atravs de grande comoo nacional, que se


traduziu em atos contrapostos prpria gravidade dos fatos. Foi a princpio o
espanto; depois um desvairamento geral da opinio; um intenso agitar de conjecturas
para explicar o inconceptvel [sic] do acontecimento e induzir uma razo de ser
qualquer para aquele esmagamento de uma fora numerosa, bem aparelhada e tendo
240

chefe de tal quilate. Na desorientao completa dos espritos alteou-se logo,


primeiro esparsa em vagos comentrios, condensada depois em inabalvel certeza, a
ideia de que no agiram isolados os tabarus turbulentos. Eram a vanguarda de
ignotas falanges prontas a irromperem, de remanente, em toda a parte, convergentes
sobre o novo regime. E como nas capitais, federal e estaduais, h muito, meia dzia
de platnicos, revolucionrios contemplativos e mansos, se agitavam esterilmente na
propaganda da restaurao monrquica, fez-se de tal circunstncia ponto de partida
para a mais contraproducente das reaes. [Canudos uma ditese] Era preciso uma
explicao qualquer para sucesso de tanta monta. Encontraram-na: os distrbios
sertanejos significavam prdromos de vastssima conspirao contra as instituies
recentes. (OS, p. 497-498)

Canudos expressa a patologia na medida em que caracteriza o ndice do qual


possvel refletir acerca dos fanticos, bem como caracterizar de outra ponta a revoluo dos
cochichos da capital da Repblica. Este conjunto de indcios, no entanto, no seria suficiente
para sugerir que, em virtude do fanatismo e do misticismo brbaro dos sertanejos, o conflito
de Canudos inevitavelmente resultaria em morte e extino, ou mesmo representava uma
sublevao contra a Repblica.

Canudos tinha muito apropriadamente, em roda, uma cercadura de montanhas. Era


um parntese; era um hiato. Era um vcuo. No existia. Transposto aquele cordo de
serras, ningum mais pecava. [...] A animalidade primitiva, lentamente expungida
pela civilizao, ressurgiu, inteiria. Desforrava-se afinal. Encontrou nas mos, ao
invs do machado de diorito e do arpo de osso, a espada e a carabina. Mas a faca
relembrava-lhe melhor o antigo punhal de slex lascado. Vibrou-a. Nada tinha a
temer. Nem mesmo o juzo remoto do futuro. (OS, p. 735 e 136)

Tendo em vista que a Histria no iria at ali (OS, p. 734), Canudos torna-se uma
crime da conscincia nacional com diversos cmplices, uma loucura patolgica porque
sintomtica da civilizao. Uma vez que l no chegaria, certo, a correo dos poderes
constitudos. O atentado era pblico, isto ,

Conhecia-o, em Monte Santo, o principal representante do governo e silenciara.


Coonestara-o com a indiferena culposa. Desse modo a conscincia da impunidade,
do mesmo passo fortalecida pelo anonimato da culpa e pela cumplicidade tcita dos
nicos que podiam reprimi-la, amalgou-se a todos os rancores acumulados, e
arrojou, armada at os dentes, em cima da msera sociedade sertaneja, a multido
criminosa e paga para matar. (OS, p. 735)

Diante do cenrio que a Repblica armara, Canudos, [a]pesar de trs sculos de


atraso os sertanejos no lhes levavam a palma no estadear idnticas barbaridades (OS, p.
727). Na medida em que Canudos percebida como recuada, um hiato na histria nacional, a
sua campanha brutal assinavala a Repblica criminosa, louca porque ainda cmplice da
conscincia de impunidade e dos mercenrios inconscientes. Por outro lado, l tnhamos
valentes que ansiavam por essas covardias repugnantes, tcita e explicitamente sancionadas
241

pelos chefes militares (OS, p. 727). Temos ento montado o cenrio do crime: de um lado,
cmplices cnscios da impunidade, representantes da Repblica, de outro os cmplices
fanticos da loucura de Conselheiro, entre os dois lados, a comunic-los pela bala os
soldados, os mercenrios inconscientes. Os abusos da campanha agravam-se justificados
no pelo carter da raa, ou da biologia, mas pelo estranhamento estabelecido entre eles, isto
, Canudos era o cenrio em que ocorria um crime de conscincia com a cumplicidade de
diversas ordens morais e de sujeitos. Euclides parece reter suspeitas dos elementos
mensurveis da raa, como a craniometria, para explicar o extermnio da sociedade sertaneja,
j que busca entender de maneira mais abrangente que a psicologia da poca que formou o
lder beato no era exclusiva do ambiente dos sertes isto , da sua tragdia mas aparecia
igualmente nas agresses da civilizao, quando esta formava tambm trogloditas
civilizados. Nesse sentido, se na nossa anlise suspeitamos da fraca determinao do meio e
da raa sobre as descries presentes em Os sertes, apoiados na hiptese de uma cincia
dominante mas inconsistente praticada pelo seu autor, no ser o nosso intento substituir
aquelas duas determinantes fracas por uma outra representada pela mania religiosa. Mesmo
porque, no argumento euclidiano, h pormenores. Se Conselheiro e nevrose permitem ser
indiciados no arquivo de identificao de Canudos, em paralelismo montado por Euclides
com Maudsley e os crimes da alienao mental revelados nas desordens sociais, ainda que se
encontrem os traos repulsivos do ritual sanguinolento que [recorda] as sinistras solenidades
religiosas dos achantis, narrados na localidade da Pedra Bonita,

Por outro lado, fatos igualmente impressionadores contrabatem tais aberraes. A


alma de um matuto inerte antes as influncias que a agitam. De acordo com estas
pode ir da extrema brutalidade ao mximo devotamento. (OS, p. 244, grifo nosso)

Parece ficar mais claro, nesse sentido, que o nosso autor ainda guarda o melhor do seu
argumento sobre o porqu, isto , as motivaes que levaram a alma ingnua do sertanejo a
se expandir e se insubordinar contra a Repblica para um suposto depois da narrativa, para a
reflexo de uma hiptese mais geral. A regra dessa reflexo ele a confidencia, propriamente,
na intimidade das suas cartas, porque nesta aterradora quadra de desastres [por que passa o
pas] necessrio que procuremos os irmos de crenas, nicos que podem nos compreender
(CEC, p. 103). Esta citao ns a encontramos em carta escrita em So Paulo, de 14 de maro
de 1897, endereada a Joo Lus. Nesta mesma carta, Euclides se desabafa ao amigo, atrs da
sua cumplicidade: Creio que como eu ests ainda sob a presso do deplorvel revs de
Canudos aonde a nossa Repblica to herica e to forte curvou a cerviz ante uma horda
242

desordenada de fanticos maltrapilhos... (CEC, p. 103). Um ano antes, em carta de 23 de


abril de 1896, tambm de So Paulo, o autor se enderea ao mesmo Joo Lus com votos de
[s]ade, desejando felicidade. Na carta, entretanto, Euclides desmonta a saudao otimista
em relao qualquer voto de felicidade, narrando o seu desespero de estar absorvido pelo
estudo da Mineralogia, vivendo numa sociedade de pedras. Declarando-se homem da
cincia, confirma ao amigo:

Quem vive nesta tranqila e boa Campanha [cidade no interior de So Paulo] no


pode ajuizar acerca do estado da nossa terra, estado atumultuado e indefinvel
dentro do qual a normalidade, para os que no se deixaram corromper ainda,
consiste mesmo neste vacilar, a todo o instante, incessantemente. Voc tem
bastante esprito para compreender as coisas atuais e dar-me razo. A vai um
exemplo caracterstico das torturas porque passa quem quer que ainda seja sincero
ou antes ingnuo, nesta adorvel terra. (CEC, p. 93, grifo do autor, negrito nosso)

Nessa carta Euclides dispe em semelhana a sua particular experincia de uma rotina
de estudos que o apraz com a politicagem dos concursos para a ocupao de postos nas
escolas superiores do pas, tal como uma metfora que gera alguma representao sobre o
sectarismo e o esprito faccioso que teria determinado o conflito de Canudos. O conflito de
Canudos e a politicagem dos concursos so colocados como exemplos de uma alienao
observada em uma psicologia (entendida aqui como um esprito) da poca. Na sua opinio, os
ingnuos so em tudo derrotados. Em 9 de outubro de 1895, confidencia ao amigo Joo Lus:

Estou entre trogloditas que vestem sobrecasacas, usam cartola e lem Stuart Mill e
Spencer com a agravante de usarem armas mais perigosas e cortantes que os
machados de Slex ou rudes punhais de pedras lascadas. Imagina agora que milagres
tenho feito: vou bem entre eles! No me devoraram ainda e fato singular ! no
precisei para isto despir-me da rude simplicidade espartana que desgracadamente
tenho. Atravesso essa sociedade agitada numa abstrao salvadora, cedendo
automaticamente ao dever com a preciso de uma mquina moderna. Em
compensao, a sociedade moderna essa que ns tambm conhecemos, encontro-a
no meu lar ampla, iluminada, vastssima limitada pelos quatro ngulos da minha
estante. E assim vivo aqui nesta boa terra. (CEC, p. 87)

possvel que tenha se estabelecido, em Euclides, um ceticismo em relao s


instituies, ou pelo menos aos seus ocupantes, mas a sua resignao, pelo menos como ele a
prope, se fundamenta no contra-argumento da sinceridade, do no precisar despir-se da
rude simplicidade espartana que desgraadamente tenho. Nesta mesma chave, a sinceridade
reclamada, em outra ocasio, no atravs da histria mas do ponto de vista de um sujeito,
isto , de Euclides, definindo-se a si prprio como um disciplinado mas no um submisso
(CEC, p. 113), colocando-se como um homem de f republicana distinto dos demais que
praticam politicagem. Nessas comparaes, se por um lado, sobre a poltica, confidencia
243

aos amigos que, [a]ssusta-me qualquer conceito dbio ou vacilante. E est nisto explicada
mesmo a anomalia de ter permanecido engenheiro obscuro at hoje, num regime cuja
propaganda me levou at a revolta e ao sacrifcio franco, assustava-o mais a bandalheira
sistematizada (CEC, p. 120). Euclides encontra no seu livro a expectativa de uma grande
tarefa, de um protagonismo em revelar para o futuro do pas os males do seu presente. Nesse
sentido, dizia sobre a publicao do seu Os sertes:

[...] alenta-me a antiga convico de que o futuro o ler. Nem outra coisa quero.
Serei um vingador e terei desempenhado um grande papel na vida o de advogado
dos pobres sertanejos assassinados por uma sociedade pulha, covarde e
sanguinria... (CEC, p. 133)

Fica clara aqui a hiptese na qual a sinceridade reclamada como metfora de uma
reflexo poltica a reverter ou, quando menos, a compreender o estado atumultuado e
indefinvel que obriga a todos os ingnuos da pas a vacilar no tumulto que a normalidade
compraz. Quanto a isso, pode-se supor que os fatos que Euclides observa, embora os pretenda
registrar feito um simples copista, expressam tambm a sua inteno de se fazer incorporar
socialmente entre os irmos de crena, orientado pela deciso de buscar um partido diante
dos acontecimentos os quais narra. Mais particularmente, o observador vingativo indica o seu
interesse no desfecho de um cenrio poltico sobre os artifcios da civilizao de
emprstimo, onde a cincia deveria se propor ao conhecimento e incorporao do outro.
No obstante, junto a esta expectativa, supunha Euclides, terei o aplauso de uns vinte ou
trinta amigos (CEC: 134).

5.2 O pathos da psique

Nesta ltima seo, devemos recuperar o dilema poltico sugerido pelo livro de
Euclides da Cunha, de forma a examin-lo como uma hiptese que, no obstante segredada,
definia uma teoria poltica do autor. Vamos ensaiar esta anlise partindo de uma reposio do
livro de Euclides, porm, em outra condio de leitura, distinta da que tem sido praticada at
aqui. Ou seja, embora o livro se divida em trs partes distintas ainda que assemelhadas e
comunicantes, nossa viso sobre a sua estrutura desmonta esta diviso tripartite. De um ponto
de vista da reflexo sobre o poltico, o conjunto terico do livro se compe no de trs, mas
244

de duas partes que se opem e se separam, remarcao anteriormente j sugerida por Glaucia
Villas Bas (2006, p. 42).
Assim, notando que na primeira parte, O meio, e na segunda parte, O homem,
Euclides tenha se apoiado para produzir as suas descries em materiais bibliogrficos no
necessariamente colhidos da sua observao in locu na campanha de 1897, de outra forma, na
terceira parte, A luta, nosso autor resgata a sua condio de observador que se legitima pelo
olhar de quem viu como legitimidade auto-evidente (auto-descritiva) para conferir aos
eventos narrados a sua verdadeira sucesso. Euclides, como observador, olha tanto para o que
v, quanto para o que supe ser. Devemos propor, portanto, como um primeiro ponto de apoio
para esta nossa anlise, um problema sobre o critrio da observao do que observado, que
poderia dividir o livro de Euclides no em trs mas em duas partes.
Esse critrio assim sugerido apresenta alguns porns que necessitam, antes de
assumi-los, ser analisados. Em primeiro plano, valendo-se da observao como olhar, isto ,
como referncia para a produo de presena (GUMBRECHT, 2010) e, neste sentido, como
um modo de produo de uma hiptese da sinceridade discurso de si a prevalecer sobre o
observado , a terceira parte do livro de Euclides no se diferencia estrita e unicamente pela
condio do nosso observador em campo, mas, suspeitamos, pelas perguntas que este
observador pressupe fazer sobre cada um dos referentes especficos tomados por ele, em
geral e em todo livro, como vistos naquele campo.45 Isto quer dizer: embora a observao
possa ser, sim, um critrio a diferenciar no trs, mas duas partes do livro de Euclides, este
critrio do observador no parece reter a sua legitimidade imediatamente no seu contato com
o mundo exterior, com o mundo dos fatos, seno das suas operaes de experincia do sujeito
do olhar.
No seu relato da empiria, Euclides, como sabemos, teria como condicionantes do olhar
o conhecimento prvio da bibliografia de antigos viajantes, cientistas e naturalistas que se
dedicaram a abordar temas variados relacionados ao ambiente do serto. Este universo,
solicitado logo aps o mundo emprico do qual o seu olhar se debruaria em Canudos, emerge
em suas descries fundidas, ao mesmo tempo panormicas e perfiladas. O olhar que aprecia
45
Refletimos aqui luz de Luiz Costa Lima, quando nos diz que o conceito de campo no se confunde com a
totalidade dos fenmenos construtveis porque ele prprio no pura construo. Como o entendemos,
campo supe uma certa imanncia, i.e., algo que no se confunde nem com o pensamento nem com uma
discriminao material um campo no um territrio geogrfico. Nem pura construo, nem pura
materialidade, o campo se localiza por seus efeitos: uma relativa coeso simblica que agrupa coletividades
(porque no se identifica necessariamente com uma comunidade, campo no sinnimo de nao); (b)
supe o lugar em que o sujeito se experimenta, em que se opera a constituio do sujeito, no medida que
ele internaliza certa forma ou privilegia certo contedo, mas, muito ao contrrio, a partir da ausncia de
contedos ou formas transcendentais [...] (LIMA, 1997, p. 241).
245

o resumo de outros autores parece no se apartar, mas, inversamente, a configurar o mundo


material que lhe destacado pela experincia do sujeito do olhar, o copista. Sua caderneta de
campo, preenchida da observao na campanha e de onde se organiza sobretudo a terceira
parte de Os sertes, no nos parece se destacar completamente das anotaes bibliogrficas
feitas fora do campo, isto , do suposto imediato atribudo empiria.
Na sua caderneta aparece tambm a presena do olho de quem busca ver. As trs
partes do livro contm algo em comum que diz respeito s condies de observao, no caso,
como destacamos, sobre aquela sua hiptese de sinceridade do historiador, que no deriva
somente de uma empiria, mas mais precisamente de um novo olhar, que no pretenda divisar
entre o que v e o que . Isto quer dizer: Euclides procura com o olhar atingir uma segurana
terica de si. Entre o olhar e o pensar, Euclides parece atribuir demasiada concretude para o
intelecto, para a conscincia, transformando-a mesmo em objeto do seu livro. Em realidade,
como um cientista, ainda quando Euclides admitia permita-me a expresso, os aristocratas
da linguagem (CEC, p. 143) o consrcio da cincia e da arte [que], sob qualquer de seus
aspectos, hoje tendncia mais elevada do pensamento humano (ibidem, ibidem), procurva
tambm se cercar, [n]esta vida perturbada de commis-voyageur da engenharia, de uma
precauo que dizia respeito a um valor que cientfico, mas que era, para ele, ao mesmo
tempo, poltico: [...] estou convencido que a verdadeira impresso artstica exige,
fundamentalmente, a noo cientfica do caso que a desperta e que, nesse caso, a comedida
interveno de uma tecnografia prpria se impe obrigatoriamente (ibidem, ibidem). Esta
tecnografia produzida pela cincia social extrada do evento de Canudos sugeria, ento, uma
ao prtica sobre o estado poltico em que vamos nos subordinando falta de lgica, aos
permanentes absurdos e aos desconchavos deste planeta que certamente est errado,
palmarmente [sic] est errado, na ordem moral e na ordem fsica (CEC, p. 146).
com esta pretenso consciente, afinal, que Euclides aceita a oferta de Pethion Villar
quem gostaria de traduzir Os sertes para o francs. Sem expectativas de lucros, Euclides se
orientava por algum valor moral mesmo que fosse pela boa cincia impelindo-o a ceder
todos os direitos, abrindo mo de todos os lucros materiais que disto me possam advir; e
estou pronto a firmar qualquer compromisso escrito, nesse sentido (CEC, p. 147). Sob a sua
perspectiva, O que sobretudo me satisfaz o lucro de ordem moral obtido: a opinio
nacional inteira que, pelos seus melhores filhos, est inteiramente do meu lado (CEC, p.
150). Se desconfiamos de tal altrusmo j que Euclides insistia em obter postos mais dignos
para a sua inteligncia, onde dizia preferir ser ministro nos breves minutos de um sonho,
ocupando a imaginao de um antigo [amigo], de que o ser, de fato, nesta terra onde no h
246

mais altas e baixas posies... Minado tudo (CEC, p. 141) , no entanto o reclama em
relao sinceridade, como estratgia de discurso em ambiente de hipcritas, de cnicos, de
trogloditas civilizados. Sua estratgia vingar, atacar (isto , moralizar) pelo olhar: []
preciso que deixemos la bte espojar-se um pouco... Nada de exagerado idealismo: nada de
escravizao completa Teoria e ao Princpio umas coisas rebarbativas que estragam a vida
e a dificultam (CEC, p. 138). Os sertes pode ser lido, nesse caso, como um livro que busca
no exatamente educar, mas fixar pelo olhar a civilizao de onde nasceu.
Nesse sentido, Euclides busca armas nos sertes e as posiciona no sentido da
vingana, no ataque involuntrio civilizao, como narrado no contexto de reao violenta
guerra. Neste episodio de empastelamento dos jornais monrquicos ocorrido na capital da
Repblica, ento o Rio de Janeiro,

A fora portentosa da hereditariedade, aqui, como em toda a parte e em todos os


tempos, arrasta para os meios mais adiantados enluvados e encobertos de tnue
verniz de cultura trogloditas completos. Se o curso normal da civilizao em geral
os contm, e os domina, e os manieta, e os inutiliza, e a pouco e pouco os destri,
recalcando-os na penumbra de uma existncia intil, de onde os arranca, s vezes, a
curiosidade dos socilogos extravagantes ou as pesquisas da psiquiatria, sempre que
um abalo profundo lhes afrouxa em torno da coesa das leis, eles surgem e invadem
escandalosamente a histria. So o reverso fatal dos acontecimentos, claro-escuro
indispensvel aos fatos de maior vulto. (OS, p. 501)

E no nos furtemos da inteno formulada por Euclides com a sua metacintica nessa
comparao: fixar de relance, smiles que se emparelham na mesma selvatigueza (OS, p.
501), semelhanas que se irmanam entre os brbaros sertanejos e os trogloditas civilizados.
Tambm nesse ataque ele desmerece a teoria e a abstrao, regras da comunidade cientfica, a
fim de afianar o seu olhar como valor de realidade sobre a histria narrada. Seu ataque
teoria repercutiu na sua reflexo sobre a nao, quando escreve em 1900, em aforismo hoje
clssico, de que somos o nico caso histrico de uma nacionalidade feita por uma teoria
poltica, no ensaio margem da histria.
Dessa forma, sob o ponto de vista formal, as partes do livro se distinguem entre si e a
nossa hiptese : esta diferena pode advir das condies do observador, neste sentido, pela
reflexo terica que organiza cada uma das divisas do livro. Temos, com isso, um quadro para
exame no qual o mundo material aparece informado pelas suposies que o observador opera
sobre ele, sempre movido pelo esforo de descrev-lo e entend-lo como um reflexo dessa
teoria que se confunde com o que visto pelo olhar. As cpias e as negaes em descrever os
tipos antropolgicos brasileiros, por outro lado, despertam no texto de Euclides a impresso
de que o autor visualiza diante de si duas existncias que se combatem: o brbaro e a
247

inconscincia da barbrie. De posse dessa hiptese o nosso ponto aqui o de que, em


Euclides, a diviso do livro, porque ignora qualquer dialtica mais direta e simples,
caminhando sempre pela trao do oblquo e pelo inconcluso do armado , instala-se
precisamente sobre uma teoria poltica que diferencia as trs partes do seu livro, dividindo-o
na sociologia de dois sujeitos distintos: o sertanejo e o civilizado.
Podemos perceber no conjunto terico das primeira e segunda partes a teoria de um
mundo natural completo em que pense a sua precariedade e o fato de ser ignoto pelo mundo
civilizado. Para tornar esse mundo conhecido, as condies de observao revelam que, para a
sua descrio, as referncias que so lanadas para a sua funcionalizao consistem em
referncias tambm conhecidas no mundo civilizado que, entretanto, lhe diferem, sendo
mesmo opostas. Este argumento no exclusivo de Os sertes. Conforme trabalhado por Joo
Marcelo Maia (2006), a terra desempenha um efeito de imperativo categrico (palavras
nossas) junto imaginao social de Euclides da Cunha naquelas duas primeiras partes,
justamente, porque a partir da sua imaginao de valor civilizado so confrontados modelos
tericos de vida natural, completa, entre os brbaros. Entretanto, este imperativo no poderia
se reduzir a uma ideologia do pensamento, posto que Euclides o utiliza na inteno de
autenticar uma sinceridade, de teorizar sobre o outro social. De maneira que, na sequncia a
esse primeiro bloco duplo de descries da natureza A terra e O homem deveria vir,
enfim, a terceira parte, A luta, esta ltima parte no para definir uma sntese qualquer de um
dos problemas levantados a partir da observao do mundo natural anteriormente descrito,
mas para se opor a ele como um conflito sobre a natureza terica observada mas que estava
inconsciente. Conflito entre um mundo natural e mundo civilizado, a oposio conscincia e
inconscincia arma a teoria de Os sertes. Essa teoria, identificada no livro, corajosa,
vingativa, o pensar dos que no desejam ser amigos ursos da Ptria, embora atraindo a
pedrada patritica dos que por a, liricamente, a requestam, numa adorvel inconscincia de
perigos que a rodeiam (CEC, p. 152).
Para trabalhar essa hiptese devemos examinar o embate entre essas duas teorias a
conscincia natural e a conscincia poltica presentes no livro de Euclides, cuja diviso,
como bem nota Werneck Vianna (1997), poderiam indicar duas vises opostas combalidas
entre um mundo real e um mundo legal, diviso tambm assinalada na pesquisa de Maria do
Socorro Rangel. Nossa perspectiva aqui sobre essa diviso est compreendida, valendo-se dos
estudos acima citados, em detectar como o mundo legal e o mundo real, antes de se valerem
de uma exterioridade emprica para informar a sua oposio, residem nesta diviso, a bem o
dizer, por uma duplicidade terica presente no argumento de Os sertes como partes estranhas
248

e indissolveis entre si. A partir da crtica de valores, em especial, pelo suposto de que
haveria uma conscincia completa a ser encontrada em algum lugar, aquela diviso terica
na realidade, a expresso de duas teorias distintas organiza a hiptese de Euclides ao longo
do seu livro. Ao lermos dessa maneira o ensaio clssico, podemos talvez matizar o
procedimento cientfico impreciso que alguns autores denominaram como inventiva literria
que todavia, supomos, parece dispor-se na descrio de ndices psquicos e sentimentais que
descrevem as duas teorias.
A inventiva a corre no somente para o literrio, mas pela oposio poltica contra o
esnobismo, por oposio ao arrivismo da sociedade civilizada, relativizando a conscincia no
pelas teorias das cincias antropomtricas mas pelo ambiente no qual ele observava a
comdia republicana (CEC, p. 139), ou seja, a psicologia civilizada da sua poca. Euclides
parece observar no fracasso da conscincia do seu tempo a nevropatia dessa engrenagem
complicada das candidaturas, cuja conscincia do seu funcionamento, isto , a conscincia
da perda, indica o desapontamento que recalcarei como muitos outros (CEC, p. 121). Esta
viso se ope ao ambiente sertanejo, onde o homem incorporado terra, confundindo-se
mesmo com o cho, a despeito da sua psicologia de luta. Na civilizao, porm, Euclides via-
se condenado poeira das aldeias grandes desta terra sem cidades (CEC, p. 102). Vexando
pelo pessimismo o espao em que se vive, aonde lamento ter nascido, solicita aos amigos
como Joo Lus, em carta de 1 de abril de 1897, que no conte nada aos grandes doutores, e
explica o pedido rogado ao amigo:

Aquele lamento [...] no acredites seja apenas expresso sentimental um produto


consciente, exprime realmente a mgoa mais profunda que tenho. Acho, realmente,
ridculo o ttulo de filho desta terra depois da vasta serie de escndalos de toda sorte
com que ela tem desmoralizado a Histria! No digas isto ao Dr. Brando no
desejo que ele saiba que me invadiu este depauperante pessimismo. Que tenham ao
menos esperanas os velhos-moos, conformes dizes bem, j que os mocos
envelhecem cedo, atravessando a selva oscura [sic] das nossas grandes misrias...
(CEC, p. 105, passim, grifo no original)

A apatia e a noo de uma sociedade doente pelo menos, psiquicamente tm como


funo apresentar um argumento cientfico para uma sociedade de doutores que, se de outra
arma no se valia, Euclides sentia-se verdadeiramente feliz notando que o meu livro, em que
a sinceridade de pensar substitui outros requisitos que no possuo (CEC, p. 143), obteve
vingana. Uma ironia parece derivar dessa frase, a qual o autor parece compreender que para
os sertanejos o mal lhe parece cmplice mas tambm tem o seu acontecimento vindo do
exterior, diferente do mal da civilizao ao qual somente caberia se sentir condenado. A
249

tentativa de ver o mal era o que dava sabedoria ao sertanejo, completa traduo moral do seu
meio. Nesse sentido, no aporte de uma teoria da terra, Euclides pretendia elaborar e oferecer
uma crtica aos mercenrios desterrados da civilizao.
Luiz Costa Lima (1997) quem realizou em mincias e exaustivamente o inventrio
das teorias cientficas utilizadas por Euclides para a construo do seu argumento. Esta tarefa
de inventrio, tomada por Costa Lima, ns no a refizemos no corpo deste trabalho, pois
encontramos naquele crtico o exame esclarecedor das leituras e desleituras realizadas por
Euclides na construo do argumento de Os sertes. Assim, a concordar com Luiz Costa
Lima, encontramos na fortuna crtica de Os sertes a uniformidade em se divisar a justeza
dependente do privilgio do fato, da observao, da experincia e da induo implicando no
desprezo pela teoria, que no passaria de uma idealizao contrria veracidade dos fatos.
O crtico assinala, no seu argumento, que nesta diviso depara-se o mais duradouro dos
nossos equvocos sobre o que significa a construo cientfica, pois, [i]mplicitamente,
Euclides declara que os fatos falam por si, bastando sermos capazes de bem observ-los.
Situa em seu juzo sobre Euclides e na sua recepo crtica o ambiente intelectual brasileiro,
onde vemos projetar a ideia romntica brasileira de que, para constituirmos uma genuna
literatura nacional, era preciso desenvolver o uso do olhar (LIMA, 1989, p. 216, passim,
grifo nosso). Todavia, gostaramos de complementar a crtica oferecida por Costa Lima sobre
as hipteses de Euclides e pensar de que maneira aquela diviso subsumia, sem snteses, duas
teorias sobre a vida social. Amparados com o que argumenta Costa Lima, refletimos com
Blumenberg que o olhar no se fixa no horizonte espacial e temporal para aguardar e agir
sobre o que vem, seno que, com o olhar erguido ainda a noventa graus em relao terra, se
eleva ainda noventa graus e se dirige ao cu estrelado (BLUMENBERG, 2013, p. 51, grifo
do autor).
Acertadamente, Costa Lima desfaz o mito literrio de Euclides, assinalando como a
escrita de Os sertes est orientada pelo domnio da cincia. Cincia que entendida a
partir do compromisso de conhecimento que resulta em Os sertes. Em certa medida no
desconexa a contestao de Euclides ao se pronunciar contrrio, em carta a Joo Lus de 23 de
abril de 1896, etiqueta positivista que lhe atribuda e que recusa por um motivo que no
nos parece menos poltico do que cientfico. Naquela sequncia em que vexa a Campanha de
Canudos sua campanha profissional, confidencia Euclides ao amigo:

Comecei, com todo o afinco a estudar para um prximo concurso (ao qual ainda no
renunciei); no fim quase de um ms, porm comeou a dar-se o seguinte: o
cidado A, cheio de ntima convico, baseado em anteriores exemplos, fatos
250

passados com outros, afirmava-se que isto de concurso em S. Paulo no valia nada,
sendo invariavelmente nomeado persona grata do governo, citando-se mesmo o fato
recente da anulao de um concurso pelo fato de ter m colocao cidado
favorecido pelo apoio oficial. Logo aps o cidado B, confidencialmente, fazia
aluso minha seita positivista (eu, positivista!) e birra especial de algumas
influncias pelos que a professam. O cidado C, lembrava-me artigos meus, de 92,
no Estado [de So Paulo], em que combati energicamente a maneira pela qual foi
organizada a Escola etc. Um outro, comunicava-se a existncia de terrvel
adversrio, um dos primeiros gelogos do Brasil, discpulo e brao direito de
Gorceix etc, etc. Imagina que imenso esforo para ficar a cavaleiro de tudo isso...
Joo Lus convena-se de que a nossa gerao a mais infeliz desta terra; - a nossa
mocidade d-nos esplndida energia moral, mas, neste meio, esta energia... uma
fraqueza deplorvel. Os fortes so os maleveis de os tempos; os vitoriosos so os
que se deixam vencer a todo o instante, passveis, como autmatos, a todos os
caprichos. Paradoxal, embora, a verdade o que vai a escrito. (CEC, p. 93-94)

Neste momento, embora amparados pela leitura minuciosa que Costa Lima oferece
para a interpretao do argumento de Euclides, seria preciso aqui ampliar o quadro de leitura
para abrigar um problema de fonte poltica originado nas desleituras de Euclides. Procedendo
assim, poderemos ter mais elementos mo para conjecturar por que Euclides encarava o seu
prprio livro como um livro-vingador, isto , por que ele imprimia a sinceridade e a vingana
como tarefas do seu discurso. Nossa hiptese de que as desleituras da cincia e o tom
pessoal de Euclides, em Os sertes, possam estar relacionados com o seu interesse de olhar a
Repblica, o mundo poltico das dcadas de 1890 e 1900, como um mundo em corrupo,
oposto a um mundo trgico porm natural do interior do Brasil. Vale lembrar, quanto a isso,
que embora o positivismo, ou comtismo, tenha sido umas das principais referncias cientficas
do perodo, quando o comtismo ia alm do cientificismo, por outro lado, Comte havia dado
um contedo histrico ao Iluminismo, ele tinha desenvolvido uma filosofia da histria e
proposto uma utopia poltica (CARVALHO, 1998, p. 196). Como afirma Jos Murilo de
Carvalho, nesta filosofia da histria a cincia estava a servio da ao poltica, ela fornecia
ao as bases em que se apoiar, de onde ento conclui-se que, mesmo entre os positivistas
republicanos, haveriam faces e seitas conforme denuncia Euclides que, no raramente,
criavam uma contradio entre a ideia de uma sociedade regulada pelas leis cientficas e o
encorajamento da ao poltica (ibidem, ibidem). Desse modo, a respeito dos cargos
pblicos, bastante recorrente a crtica de Euclides da Cunha sobre a corruptela na qual se
baseava a maioria dos concursos pblicos no pas. O autor inclusive, em momentos diversos,
se posicionou contrrio a essas prticas de seita, em que pese manter o seu conhecimento e a
importncia do seu emprego para obter favores e posies sociais entre os principais.46

46
Cf. GALVO, 2009, p. 64-70, 126-133; SEVCENKO, 2003.
251

Nestas situaes, Euclides parecia se mostrar observador atento a esse conjunto de


comportamentos, como deduzimos da leitura das suas cartas e, sobretudo, das suas vacilaes
quando recebeu o convite para propor a sua candidatura para a Academia Brasileira de Letras,
como j trabalhamos na seo Simpatia para o dbio, no Captulo 2 (O dilema poltico de
Os sertes). Em outro momento, como relata em carta de 27 de novembro de 1903 ao amigo
Escobar, exatamente pelo reconhecimento dos pares, Euclides se arremessava em nervosismo:

J leste no jornal de 26 o meu discurso no Instituto [IHGB]. Discurso, no; um


desabafo. Leste a lista dos que l estavam: era o Brasil, o Brasil Velho e Bom. Que
felicidade, meu amigo! No te rias: tive os olhos empanados de lgrimas quando,
finda a sesso, aquelas mozinhas trmulas e mirradas se agarraram, num
agradecimento mudo, minha mo nervosa... Tu no calculas como me senti bem,
ali, no meio daquela gente, que no distribui empregos; e como avaliei bem o vigor
desta minha belssima alma sonhadora, to desprendida das infinitas esqurolas e da
poeirada de coisinhas interesseiras que deslumbram tanta gente. (CEC, p. 192)

Entender o Brasil e falar do Brasil com quem sabe falar e ver o Brasil, essa era uma
hiptese de conscincia para Euclides. Assim em cartas para amigos o autor de Os sertes se
esforava em se mostrar cada vez mais consciente da sua fala, medida que adentrava o
universo poltico e social da Repblica, como lemos em carta endereada ao amigo Joo Lus,
de 18 de janeiro de 1896: as coisas desta vida que cada vez se me afigura mais ilgica,
proporo que melhor a compreendo (CEC, p. 92). Como tambm exemplo, em outra carta
ao mesmo amigo, por ns citada na Introduo desta tese:

Voc dir que estou num dos meus momentos de pessimismo agudo; no estou,
escrevo-te calmo, sem contrariedades e com a neutralidade a mais perfeita de
observador. Referindo-me ao mau estado das coisas da nossa terra se alguma mgoa
me assalta a mesma de fisiologista qualquer examinando a marcha da sfilis num
organismo estragado. (CEC, p. 94)

Nesta avaliao de detritos, como para afinar o seu sentido com aquela noo de
qumica dos sentimentos presente em Nietzsche e bastante difundida no esprito fin de
sicle, Euclides se abrevia e confidencia ao amigo, no sem vacilao: Da... talvez isto seja
um progresso, talvez esta decomposio defina o ponto crtico da passagem de uma
homogeneidade indefinida e incoerente a uma heterogeneidade coerente na frase mais
artstica do que profunda de Spencer (CEC, p. 94, grifo do autor). Adquirir individualidades
na semelhana no o mesmo que a semelhana indefinida. Em realidade, a noo de uma
patologia grave presente no corpo social somente aumentava com a observao sobre as
condies da conscincia e, na insuficincia dessas condies, sobre os crimes e os vcios que
daquela sua ausncia derivavam. A este respeito, Euclides dizia-se
252

[...] convencido que no atual momento histrico (e no sei por quanto tempo se
prolongar ele) nos centros agitados, impossvel a eficcia de qualquer esforo
consciente e os que no se adaptam desordem ambiente, permanecem
incompreendidos, seguindo difcil e esterilmente a linha reta que em m hora
traaram. (CEC, p. 96)

Vivendo sob a mo de empreiteiros, que dominavam as construes de estradas e


pontes, aquedutos e sistemas de distribuio de gs, luz e outros artifcios advindos com a
modernizao econmica e social do pas em realidade, como Richard Graham (1973)
destaca, este processo de modernizao no raramente contou com o protagonismo de
investidores estrangeiros, como seria o caso da companhia de energia eltrica, Light, no Rio
de Janeiro , Euclides se desencantava com a Repblica de princpios universais corrompida
em faces de interesses, dominada por estrangeiros. Assim, expressa a sua opinio em carta
de 8 de dezembro de 1895 ao mesmo amigo confidente, Joo Lus:

Eu continuo na vida transitria de empregado pblico dilettanti porque afinal de


contas devo-te dizer que a acho detestvel e cheia de velhos vcios repugnantes. J
estou quase engenheiro graas s peregrinaes pelo serto e a um trabalho
intensivo de trs meses. Paguei para isto um duro imposto: uma intermitente que
creio haver conseguido debelar porque h dois dias que no se manifesta. O meu
velho foi dar uma volta ao Rio da Prata, espero a volta dele, a fim de orientar
novamente a vida. Sou incorrigvel, meu caro Joo Lus: No sei quando acabarei de
iniciar e destruir carreiras. J estou cansado, entretanto desta tarefa de Ssifo: os
trinta anos a vm, perto, ameaadores, trinta anos de agitao nervosa que j so
quase velhice. preciso parar. (CEC, p. 90-91, grifo do autor)

Nas duas confidncias, as referncias fisiolgicas existem e funcionam como para


indicar a noo de um processo, de um efeito patolgico a atuar no organismo diretamente
de Euclides em alguns casos, ou como metfora social em outros , como a indicar uma
infeco que parecia ser na observao do nosso observado um sintoma generalizado. Nesse
sentido, vale a pena ressaltar que Euclides no o nico autor a se expressar dessa maneira
sobre o pas. J em 1903, Manoel Bomfim escrevia em Amrica Latina: males de origem
(publicado em 1905) sobre o paralelismo entre os organismos biolgico e o social, j com o
alerta de que

Est em tudo desacreditado, em sociologia, esse veio de assimilar, em tudo e para


tudo, as sociedades aos organismo biolgicos. Muito se tem abusado deste processo
de crtica, cujo vcio, em verdade, no consiste em considerar as sociedades
digamos os grupos sociais como organismos vivos, sujeitos, por conseguinte, a
todas as leias que regem a vida e a evoluo dos seres, mas em consider-los como
simples organismos biolgicos. Em suma, no o conceito que condenvel, e sim
a estreiteza de vistas com que o aplicam crtica dos fatos sociais, mais complexos,
sem dvida, que os fatos biolgicos, pois dependem das leis biolgicas, e, ainda das
leis sociais, peculiares a eles. Uma verdade, porm, hoje universalmente aceita
253

que as sociedades existem como verdadeiros organismos, sujeito como os outros a


leis categricas. Deste consenso unnime vem exatamente o considerar-se a
sociologia como cincia, isto o estudo de um conjunto de fatos dependentes de
leis fatais, to fatais como as da astronomia ou da qumica, fatos estritamente
dependentes e relacionados, e pelos quais nos dado perceber a sociedade como
uma realidade parte, cujas aes, rgos e elementos so perfeitamente acessveis
ao nosso exame. Nenhum homem verdadeiramente pensante desconhece, hoje, esta
noo, elementar em cincia social: As sociedades obedecem a leis de uma biologia
diversa da individual nos aspectos, mas essncia idntica. (BOMFIM, 2008, p. 17)

Neste ensaio escrito durante sua estadia em Paris, no contato com as teorias
psicolgicas de Binet precisamente, os testes de inteligncia que classificavam os ndices
cerebrais da mente sob a forma de conscincia individual e aprendizado , Bomfim desafiava
a histria e as sociedades de acordo com os vcios que elas recebiam, isto , procedamos
como procederia um socilogo avisado; analisemos esse passado, e vejamos at que ponto por
ele se explicam os vcios atuais, at que ponto tais vcios derivam da herana e da educao
recebida (ibidem, p. 19). Como nos informa Helena Bomeny sobre os problemas
educacionais das primeiras dcadas da Repblica, [n]o que os problemas educacionais
tenham surgido no incio da Repblica, mas sim porque foi quando os primeiros esforos de
sistematizao comearam a ser feitos e os resultados deixavam o pas manchado pela ndoa
do analfabetismo (BOMENY, 2007, p. 41). Ou seja, Bomfim, assim como Euclides, estava
disposto a criar um sistema de conhecimento dos males do Brasil, encontrando no inqurito
da histria e no mtodo da sociologia o campo em que, a partir das metforas do organismo
da biologia, a psicologia poderia agrupar e esclarecer os problemas sociais. A hiptese de que
o organismo social possua leis idnticas ao organismo biolgico no era a meta, mas sim o
procedimento a partir do qual uma sistemtica poderia ser elaborada a fim de resolver o
problema ativado com essa analogia, isto , que colocava chances de representar
metaforicamente um problema do social. A linguagem biolgica serve aqui como operativo
para descrever o mundo social, a fim de observ-lo e fazer sobre ele interveno.
Esta sistemtica, ao que supomos, surtiu os seus efeitos. J na dcada de 1920, a
vontade de conhecer o Brasil era tomada como bssola para os estudos sociais e da cultura
realizados no pas. Assim, ainda Helena Bomeny quem nos informa sobre este contexto,
quando Mrio de Andrade e a caravana modernista poderiam embarcar na mesma direo
em que embarcaram Oswald Cruz, Belisrio Pena, Arthur Neiva, Carlos Chagas, Clementino
Fraga, Ezequiel Dias reconhecidos por Bomeny como os cientistas da sade; que se
emparelhavam junto aos cientistas da pedagogia, Ansio Teixeira, Loureno Filho,
Fernando Azevedo, Francisco Campos (BOMENY, 1993, p. 24). Tratava-se, segundo a
autora, de uma luta nacional de preparao do indivduo para a sociedade de mercado,
254

complexa e diferenciada do Brasil da Primeira Repblica. A metfora do imenso hospital se


juntou neste contexto ao diagnstico banalizado no Brasil a respeito da educao: a grande
chaga nacional (BOMENY, 1993, p. 24). A concepo de sade pblica a tem, em sua
origem, o contexto em que os males do Brasil so sistematizados sob operativos referentes
fisiologia do organismo individual, transplantados para identificar e, politicamente,

[...] minimizar os efeitos das duas manchas que se confundiam: a doena do


analfabetismo com o despreparo da populao para a nova sociedade emergente, e a
debilidade fsica de uma pas, distanciado em muito dos padres mnimos de sade,
condenado a um ambiente insalubre, fruto da irresponsabilidade pblica.
(BOMENY, 1993, p. 24)

Nesse sentido, a condenao civilizao expressa-se menos como um aforismo para


resignar-se ante a deplorvel situao mental em que se encontrava grande parte da
populao brasileira pelo menos, aquela parte que residia incgnita no interior , mas de
reclamar os valores da cincia moderna no intuito de reverter aquele quadro infeccionado do
organismo social. O deplorvel da mentalidade indicava a necessidade de uma ao. De modo
que, como estamos concluindo, as desleituras que Euclides produzia sobre as teorias sociais
de autores estrangeiros da sua poca tentava reverter a observao que colocava o organismo
social, infectado, mortificado e condenado a desaparecer, em seu corolrio contrrio.
Podemos notar que Euclides parecia pesar sobre essas desleituras a sua pegada de uma
iniciativa poltica, que deveria expressar o conhecimento obtido junto quelas populaes
ignotas ao progresso da civilizao. Contudo, se a sua disposio em conhecer o outro
semelhante era, de fato, genuna e postulada pela sinceridade, nem por isso deixava de
expressar o seu descontentamento diante da dificuldade em se inserir profissionalmente no
domnio das letras, segundo ele, devido politicagem dos concursos. Talvez porque, para a
elite letrada desse perodo, a noo de mrito e de talento nem sempre vinha definida ou
elaborada, em termos de organismo social, como parecia vir a percepo de manchas da
educao, nesse caso, do analfabetismo, que Euclides mal consiga expressar exatamente em
que posio se poderia intervir: aceitar a agitao da nossa terra [...] procurando um recanto
qualquer dos nossos sertes, visto como convenci-me afinal que a dignidade e toda a
sensibilidade mesmo dos que vivem constantemente ocupados da prpria honra, so, na nossa
sociedade, coisas perigosas, que levam ao martrio ou seguiria ento para o meio dos meus
bons amigos e descansado, num clima sem ciladas, [onde] poderia talvez encetar a felicidade
de uma existncia perfeitamente tranqila e dedicada ao estudo. Estas opes antagnicas,
porm voltadas para o nosso autor, sugerem um ambiente de sentimentos em Euclides, afinal,
255

[d]ispondo [de] uma farda deslumbrante de botes dourados e nada mais, sinto-me cada vez
melhor dentro da minha blusa obscura de operrio (CEC, p. 101).
Esta maneira de se expressar em flagrante, como o prprio autor se refere em carta
ao Dr. Brando de 28 de abril de 1896 (CEC, p. 95-97), apresenta pelo menos parte daquela
precariedade intelectual que Euclides havia escusado de anunciar na Nota Preliminar de Os
sertes. Precariedade que no jungia apenas os habitantes do serto, mas igualmente os
incompreendidos da civilizao, isto , os seus mrtires intelectuais. Como definir a gnose
de Euclides, acerca da civilizao, seno pelo ceticismo do seu olhar sobre o que supunha ver
e viver nela? Nossa hiptese a de que Euclides definia, a partir do paradigma fisiolgico, a
psicologia dos homens do serto colocando-a em contraponto inteligncia da cincia da
civilizao, mostrando em contrapartida que a patologia entre os dois lados disseminada.
Para esta comparao, a noo de doena parece ser fundamental no plano da sua
argumentao, na medida em que permite ao autor sistematizar aquilo que, para ele, aparecia
ainda sob uma camada indefinida de caracteres, como um hematoma sintomtico, um discurso
que era a sua prpria faco, ou um corpo que se mantm vivo acfalo, inconsciente de si.
Luiz Costa Lima leva-nos a notar tambm que a respeito da metfora do organismo,
mesmo no positivismo, como em geral, no conhecimento, [a] percepo de certo modo um
automatismo, que no funciona sem que antes se pergunte ou se possa perguntar o que
requerido (LIMA, 1989, p. 71, grifo do autor). Por outro lado, Blumenberg quem junto
com Costa Lima nos auxilia a pensar sobre este aspecto. Isto , o alemo nos diz que a
pergunta, inqurito tradicional da cincia moderna, se funda no fato de que no evidente
haver visto aquilo que e o que significa, o que a sempre se encontra, que se possa supor ou
aguardar (BLUMENBERG, 2013, p. 71). Neste sentido, [a] situao de pergunta e, deste
modo, da resposta implicada pelo conceito uma situao de indeterminao (ibidem,
ibidem), ou, para usarmos uma operao cara ao sistema terico de Niklas Luhmann: a
pergunta contingente ao sistema de referncias e s condies sociais do observador.
Por isso, ainda na reflexo da Teoria da no conceitualidade, na companhia de
Blumenberg que pensamos a teoria poltica presente no livro de Euclides. Isto , na medida
em que o automatismo regula evidentemente o que sucede, o que se h de fazer, como se h
de reagir, dispe-se que [a]ntes da ao [...] se a situao carece de clareza, h sempre uma
hesitao, uma parcela no utilizada de tempo. No deve ser o desconhecido, basta que seja o
indeterminado ou o ainda indeterminado, o sem clareza, o no patente (BLUMENBERG,
2013, p. 71) que regule o conhecimento. Em Euclides, os sertes tinham mesmo uma
determinao fraca na sua descrio, na medida em que o sujeito ali era indeterminado,
256

vacilante, apenas se tornando mais grave medida em que as analogias, as metforas e as


oposies com a outra sociedade que, agora sim, Euclides no apenas observava como
convivia. Da civilizao do litoral fazia-se contrastes.
Assim, conclumos que acertadamente Costa Lima tece a sua interpretao de que no
desprezo pela teoria, na posio de simples copista, Euclides ignora as suas prprias
perguntas cientficas, em funo de uma outra ideia romntica de sinceridade do olhar, que
no aceita o limite mas sim a burla, a sua derivao. Numa extenso desse raciocnio, com o
que nos disse Blumenberg, o olhar euclidiano tampouco se comporta como um olhar
desatento ao indeterminado, a dizer, a uma parcela de tempo despendida e inutilizada. Em
realidade, interpretamos o excesso descritivo e os ornamentos literrios euclidianos como
caracterizaes quase lgicas, mobilizadas para a produo de um perfil psicolgico que, uma
vez delineado, pretendia atingir a clareza histrica, a sinceridade do seu relato. Isto traz
como suposto que a psique comporta-se aqui como um conceito, e tambm no mbito do
prprio conceito, a solidez no pode estar no incio (BLUMENBERG, 2013, p. 89).
Para Blumenberg, o conceito no evidente por si mesmo (ibidem, p. 71), ao que
inclumos a o conceito de psique, operante nas caracterizaes euclidianas. Essas
caracterizaes seriam atingidas pelo suposto do olhar sincero, no pelas teorias abstratas s
quais Euclides parece renegar. Ainda para aproveitarmos a nossa companhia terica,
Blumenberg, comparando as teorias de Coprnico e Newton, sugere para a palavra
preencher, de acordo com Kant, a seguinte definio:

Coprnico elaborou uma nova hiptese sobre o sistema planetrio, pela qual o Sol
tornou-se o centro do sistema; para ele, era acessrio, se no ignorado, que pusesse o
astro de maior massa no centro do sistema; esse estado de coisas era, para ele,
astronomicamente, indiferente. Vem ento Newton e reconhece como pressuposto
do sistema copernicano o que significa haver posto o corpo de maior massa como
centro do sistema; ou seja, sob o pressuposto de Coprnico, Newton descobria que
os corpos agem reciprocamente em relao s suas massas (e em relao inversa
sua distncia). Do ponto de vista do sistema copernicano, o conceito desta ao
recproca foi analisado, e, mostrou-se, portanto, no ser possvel, em um espao
vazio, experincia alguma de foras que agissem entre os corpos. Por seu lado,
contudo, s na teoria da gravitao derivada do sistema copernicano confirmava
plenamente a correo da hiptese copernicana. (BLUMENBERG, 2013, p. 88)

Blumenberg nos informa a respeito de um valor fundamental para o exame que


estamos fazendo aqui, qual seja, o de liberdade: para ele, sempre partindo de Kant, a mesma
relao acima delineada entre Coprnico como o homem da hiptese (razo terica) e
Newton como aquele que introduz a comprovao da realidade (razo prtica) pode ser
reclamada para se pensar o conceito de liberdade e os seus determinismos. Identifica, na
257

comparao acima instalada, que o conceito de liberdade se comporta sob a mesma funo no
plano do mundo que o conceito de gravitao.

As leis centrais de Newton teriam mostrado as foras invisveis que mantm o


mundo unido, que haveriam permanecido para sempre ocultas se Coprnico no
tivesse ousado buscar, de um modo paradoxal mas verdadeiro, os movimentos
observados no nos objetos celestes seno que no seu espectador [as citaes so
de Kant]. (BLUMENBERG, 2013, p. 88-89)

Assim, se Newton temeu introduzir em seu sistema, com o conceito de fora da


gravidade, uma hiptese que ele acreditava no dever de modo algum aceitar, Kant inverteu
essa relao (ibidem, p. 89), na diferena, precisamente, das suas distines das razes
prtica e pura onde se fundamentam a sua teoria do conhecimento. Para Kant, na leitura que
faz deste filsofo Hans Blumenberg, a razo enderea suas demandas ao entendimento como
rgo dos conceitos para a experincia e a partir da experincia. Kant chama esses conceitos
da razo de ideias (ibidem, p. 101). Para Blumenberg, neste sentido, o mundo, como
metfora absoluta, como quintessncia insupervel, porquanto envolve a totalidade das
regras implicadas (ibidem, p. 102), assume uma funo terica ao pedir algo impossvel, isto
, a sua apreenso pela intuio, como uma ideia, pois para as ideias no pode ser fornecida
nenhuma intuio apropriada (ibidem, p. 101). Isto implica ainda, para a sua leitura de Kant,
que seja impossvel oferecer uma intuio ao conceito de mundo, apesar do uso verbal
hiperblico; mundo no pode ser dado no plural, tornando-se ento impossvel apresentar
um mundo como exemplo para a intuio pensada no seu conceito (ibidem, ibidem).
Blumenberg quem nos diz que [t]rata-se aqui de conceitos cuja realidade apenas pode ser
fundada no processo mesmo da razo, se eles podem pretend-lo (ibidem, ibidem).
Como j citado na Introduo do nosso texto, estamos lidando nesta anlise do
psiquismo de Os sertes com o aporte de uma metfora absoluta, com [e]xpresses que no
podem ser definidas nem por signos nem por regras de substituio [que] tm por sua
natureza uma grande variao em sua determinao em contextos individuais e sociais
(BLUMENBERG, 2013, p. 101), ou seja, [h] aqui algo em comum com as ideias, que
podem se materializar exemplarmente, sem qualquer experincia crucial ou conclusiva
(BLUMENBERG, 2013, p. 102).
Para reconduzirmos a teoria apresentada acima com os problemas que colocamos em
exame na nossa tese, precisamos dispor em tela a categoria do olhar presente em Euclides da
Cunha. Sob este imperativo do olhar como um observador de um mundo em vias de
desaparecer, o nosso autor parece, primeira vista, querer nos comunicar sobre o qu, de fato,
258

ainda possvel ver e no entanto est em vias de desaparecer no mundo sertanejo. Nessa
correspondncia de sentido, ele pretende nos apresentar o mundo sertanejo, em suas
descries pormenorizados, pelo olhar de uma panorama, mas tambm pela sua
ancestralidade e profundidade. O efeito desse olhar que se posiciona, inquieto, sobre diversos
ngulos, produz como conhecimento a metfora de mundo que o autor espera conduzir em
sua teoria. Um mundo que, com as suas referncias, estaria regulado pelo ritmo regular das
leis naturais, do remoto, da espontaneidade criativa da sua violncia original representada,
exemplarmente vale dizer, sem qualquer experincia crucial ou conclusiva pelo
cataclismo sertanejo. Embora para a cincia o cataclismo possa ser explicado como um
ajustamento de camadas tectnicas, sua requisio em Os sertes faz com que a sua referncia
se desloque para outro sistema de conhecimento, que no o puramente das cincias naturais.
Nesse encaminhamento, deve chamar a nossa ateno o carter eminentemente social
que Euclides opera quando solicita os referentes das cincias naturais para descrever o mundo
dos sertes. Esses referentes, alvo de desleituras e inverses pelo nosso autor, preenchem, no
plano contingente do sistema de conhecimento pretendido, o espao vazio do mundo com
ideias como definido por Blumenberg, em sua leitura de Kant que exemplificam neste
mundo algo que objetivamente ele no poderia s-lo. Uma planta conheceria as regras
sociolgicas do viver? O clima pode se comportar como a traduo moral de alguma
coletividade? Ainda que essas perguntas possam surtir como resposta um efeito no mundo,
este efeito se efetua no no suposto da empiria a lhe determinar, mas no mundo da observao
(produo de uma teoria) do olhar. Portanto, para onde se dirige o olhar de Euclides? A fim
de esboarmos alguns indcios finais para o exame dessa questo, solicitamos a referncia
ctica aqui presente na ideia de processo, determinante para a hiptese euclidiana de um
futuro remoto ao qual deveria evoluir a estabilidade da raa.
A metfora do indefinido em Euclides revela-se de um paradoxo essencial: como
admitir uma conscincia em uma sociedade de emprstimo, quando tambm a inconscincia
parece contaminar inclusive as sociedades naturais? A ideia de desterro no poderia ser mais
adequada, neste caso, como metfora encontrada para refletir este impasse. Afinal, a
conscincia natural das sociedades rurais se coloca em vias de extino ao mesmo tempo, ou
pelo mesmo motivo compartilhado com a civilizao que, por isso, se tornava a forma
privilegiada de se compreender e, nesta medida, incorporar aquelas populaes ignotas,
exiladas de suas terras. No sistema de opinies de Euclides, a terra era de fato algo que
conscientizava. Por outro lado, esta conscincia rochosa parecia ser insuficiente, pelo menos a
princpio, para garantir a estabilidade das raas, isto , para que o mestio dissmil no se
259

extinguisse. De uma parte do pas, os emprstimos, de outra a fragilidade da vida, em ambas a


inconscincia de uma vida comum. Como Euclides prope uma soluo para este dilema?
Novamente, recorrendo-se ao carter indefinido que caracteriza o mestio No h
um tipo antropolgico brasileiro (OS, p. 175) , Euclides apreende dessa ausncia uma
indefinio cujo resultado no seria exatamente negativo, mas que traria uma preocupao de
ordem poltica e social. Afinal, se o mestio se caracteriza pela difuso de traos como retrata
a sua psicologia especial, tampouco decorreria dele naturalmente a estabilidade necessria
para a manuteno da vida social na civilizao. Pelo contrrio, a suposta evoluo do
mestio para o seio da civilizao, para a sua determinao como um tipo racial definido
estvel, estava lanada, segundo opina o nosso autor, em direo a um futuro remoto. A
instabilidade da raa decorreria desse fato de indefinio, cuja resoluo recaia ento para o
apelo remoto da raa. Soluo que, ainda assim, poderia ser aguardada como um processo,
isto , a definir-se, desde que se pudesse garantir tambm a continuidade das instituies
sociais. Nesta filosofia da histria estaramos condenados civilizao porque atravs dela
que garantiramos a sobrevivncia e talvez a definio do indefinido tipo antropolgico
brasileiro. Se o termo racial parece se determinar nessa delicada equao de Euclides, o efeito
que se desdobra no contemporneo da sua conta menos biolgico do que poltico.
Se podemos localizar um veio ctico em Euclides a presente sobre a Repblica, ser
possvel perceber tambm em que momentos este veio se manifesta no seu discurso, isto ,
em quais situaes do seu discurso o n cego da raa pensada sempre pelo irresolvel do
remoto estava amarrado. Embora a raa propriamente no aparea sob nenhum impeditivo
que nos permita comprovar ou demonstrar um pensamento de inferioridade racial em
Euclides, o mesmo no se pode dizer das instituies. Isto pode querer dizer, talvez, que o
ceticismo de Euclides assume como referncia para o seu discurso uma absoluta descrena
nas instituies, um vacilar diante dos princpios que as fundam e dos homens que delas se
ocupam. Sua reflexo, embora no se estabelea em relao raa pelo caminho da negao
mas antes, pelo reconhecimento da sua gnese histrica tampouco parecia entender como
garantida a continuidade processual no terreno das instituies. Ou, dito de outra maneira: as
instituies que deveriam evoluir, no simplesmente a raa localizada no n cego do futuro
remoto. Seriam as instituies que, de fato, pareciam importar para o julgamento do
presente, sendo delas portanto a patologia que perturbava o corpo.
O discurso euclidiano apresenta uma composio indita, decalcada dos estudos sobre
criminalidade e patologia mental que se tornaram conhecidos pela lavra de Nina Rodrigues
mas, sobretudo, influentes pelos mtodos de Cesare Lombroso. Leitor da teoria criminal de
260

Lombroso, Nina Rodrigues buscava pela antropologia criminal identificar, entre os grupos
desviantes, aqueles que apresentavam predisposio mental e fisiolgica para o desvio
criminal. Ele encontrou na raa negra elementos de formao psquica que poderiam ser
capazes e suficientes para explicar os desvios sociais, bem como determinar a ndole dos tipos
sociais negros. Euclides retoma parcialmente esta premissa, mas insere o mestio na posio
atribuda, por Nina Rodrigues, ao negro, nomeando o mestio como o indefinido da raa.
Operao que embora semelhante, tem efeitos distintos.
A reposio do mestio operada por Euclides junto ideia de um complexo
indefinido, cuja estabilidade dos fatores psquicos e raciais deveria ser buscada em um futuro
remoto. O seu pensamento racial aceita, de certa maneira, a temporalidade diversa do
negativo das diferenas, mas no a inconscincia do tempo em que se vive. Temos elementos
para suspeitar e, na medida em que nossa anlise permitiu, poder alegar que a noo de tempo
em Euclides da Cunha repe a referncia racial da teoria criminal de Lombroso e Nina
Rodrigues em outra chave. A referncia Rodrigues, antroplogo e mdico legista influente
nos crculos intelectuais contemporneos a Os sertes, nos leva conjecturar essa hiptese,
qual seja, de que o psquico e o temporal esto conectados pelo indefinido da raa. Colocados
sob uma perspectiva indefinida, a raa e o psquico revelam a necessidade da reflexo social e
histrica como hiptese e argumento de uma tarefa para Os sertes.
O crime de Canudos parece se tornar menos particular do que social remete a um
tema geral do qual todavia variante. Para entender este tema Euclides colocou uma teoria a
servio do seu olhar. Uma teoria que se faz pelo contraste invisvel de outra, que precisaria ser
entendida a partir da sinceridade, do simples copista que se vinga involuntrio, como na
metfora do olhar sem amarras defendido pelo autor. Junto a esta reflexo parece se tornar
possvel, tambm, compreender por que Os sertes tornou-se um livro clssico, sendo mesmo
considerado um livro fundador do pensamento social brasileiro. Clssico no porque
simplesmente narra a histria do conflito que envolveu uma turba ensandecida no interior do
Brasil defendendo-se contra as armas do novo governo da Repblica. No contexto que
Euclides escreveu outros relatos tambm vieram a lume sobre Canudos. Tambm no
clssico porque pretendeu denunciar a civilizao de emprstimo, habitada por trogloditas
completos, enluvados e encobertos por tnue verniz de cultura (OS, p. 501). Tampouco
por atestar a inferioridade da raa. Os sertes se torna clssico porque o seu discurso d a ver
um argumento histrico em que o seu observador oferece como relato o seu testemunho, no
somente da guerra, mas das suas contradies como discurso social. O discurso desse conflito
ao mesmo tempo histrico e presente. Ele nos informa sobre Euclides, mas tambm
261

representa uma srie de relaes sociais e sujeitos histricos atuantes no Brasil. Basta
mencionar, por exemplo, as dificuldades financeiras de Euclides da Cunha no obstante o seu
sucesso como autor, os conflitos do autor com os interesses das empreiteiras, as solicitaes
de auxlio e de compadrio para se alcanar um determinado sucesso na carreira e econmico,
bem como a posio do sujeito intelectual no campo de observao social e os conflitos que
envolvem os valores da alteridade so referncias histricas e atuais ao mundo de Euclides e
ao nosso. No , com efeito, menor o mrito do livro se no o fato de ter cumprido, em certa
medida, a sua auto-profecia, qual seja, de garantir o seu lugar ante o olhar dos futuros
historiadores (OS, p. 65).
262

CONCLUSO

Vendetta

A falta de personalidade sempre se vinga.


Nietzsche, Gaia Cincia.

Na concluso do nosso argumento, embora no possamos dizer com preciso qual a


definio de psique em Euclides da Cunha, no seu livro Os sertes, foi ainda assim possvel
verificar em quais universos semnticos Euclides solicitava esse conceito a fim de observar e
argumentar em torno da sua observao sobre a sociedade brasileira. Desse modo, embora
nunca explicitamente elaborado, o psiquismo percorre todo o enredo do livro de Euclides
configurando ao final da leitura uma hiptese social e poltica, a partir da qual o autor tecia as
suas observaes acerca do mundo social. O psiquismo atuava, nesse caso, como operativo
reflexivo metfora a partir do qual as descries do mundo recebiam uma autenticidade,
ou como pretendia Euclides, em que o papel do observador no era o de buscar abstraes,
mas se comportar como simples copista da realidade, descrevendo as suas verdades e iluses.
Nesse sentido, a sinceridade para Euclides arma-se de uma hiptese que busca atacar a
realidade pelo que lhe est oculto, esquecido, pelo profundo ou mesmo inconsciente. Um dos
referentes mais polmicos em torno dessa realidade oculta encontra-se a percepo de
Euclides acerca do sertanejo identificado como a rocha viva da nossa nacionalidade.
Afirmao que colocada em paralelo crtica aos trogloditas completos da civilizao,
aos mestios que denegavam o pas. Podemos mesmo supor que Euclides pretenda expressar
um certo argumento racial sobre as suas observaes, conforme ele mesmo assumira em carta
de 6 de dezembro de 1896 ao amigo Dr. Brando: como sabeis, [sou] um convencido das leis
de hereditariedade: nada existe que combate sede de dinheiro despertada na alma do
italiano (CEC, p. 101). Esta observao, de fato, impregnada de racialismo, denota o
discurso racial euclidiano que associa uma lei inexorvel na histria a uma referncia
antropolgica no mundo, neste caso o italiano. O importante dessa considerao, porm, que
ela no expressa completamente o seu ponto.
263

Se Euclides afirmava-se convencido das leis de hereditariedade, parecia ser porque, da


sua assertiva, ele solicitava justificativa para o fato de que o seu auxiliar, Artur, um italiano,
havia fugido novamente, prtica que lhe era recorrente, deixando o posto de trabalho vago. Os
servios do italiano a Euclides eram com isso precrios, fracos, intermitentes, tudo por causa
da busca incessante de dinheiro do trabalhador. A crtica de valores, para ser estabelecida por
Euclides, requisitava o argumento cientfico da lei de hereditariedade para afirmar uma
referncia que, caso solta, poderia na verdade no lhe indicar nada. Afinal, conforme pesquisa
de Sevcenko (2003) sobre o arrivismo social, seriam apenas os italianos quem estavam em
busca de dinheiro ao longo da primeira Repblica?
Euclides, no obstante crtico da monotonia da raa brasileira, um tipo abstrato ou
indefinido, como ele mesmo a designou, no se furtava de produzir consideraes a respeito
da sociedade brasileira. A raa parece funcionar, em seu discurso, como um referente
abstrato, de imperativo lgico e ontolgico sobre o social. Cabe ainda aqui recordar que
Euclides no se furtava de pensar por contradies, embora nem sempre se expressasse claro
sobre quais seriam essas contradies. Por exemplo: para pedir soluo diante de um processo
administrativo, cuja minha parte doente parece haver encalhado na secretria do comandante
do Distrito [e] at hoje nada de soluo, requisitava por meio de carta, do seu foro ntimo, ao
Coronel Pires Ferreira uma soluo, j que o pedido legal, dignamente feito por meio de um
ofcio no vale coisa alguma (CEC, p. 72). O nosso autor expressava-se crtico do mundo
de favores para se obter a garantia de vida, como, por exemplo, em So Paulo, cuja m
feio dos negcios pblicos da; pssima feio cuja causa essencial est neste fato: no h
lugar algum no mundo to prprio para o sucesso das nulidades atrevidas quanto S. Paulo
(CEC, p. 69, grifo do autor); embora crtico dessa soluo, ao favor o nosso autor tambm
recorria. Para Euclides, a sua observao tinha como efeito referenciar o mundo da poltica:
passar uma revista pelo mundo poltico desta terra observar os tipos mais completos dos
mais perfeitos parvennus (CEC, p. 69, grifo do autor). Neste caso, o que valia era a inteno
que carregava a descrio, a denncia. (Caberia aqui o ditado popular sobre este
procedimento: De boas intenes, o inferno est cheio?)
Assim, tambm, o seu pessimismo diante da Repblica caracterizava-se pela
corrupo de valores, que segundo ele, deveriam ao contrrio nortear as instituies sociais.
Valores democrticos universais, ou, quando menos, o reconhecimento dos rudes patrcios
incorporando-os histria da nao, fecundavam uma viso paradoxal do nosso autor em que
as crticas contra a sociedade, em realidade, deveriam ser entendidas como crticas a favor da
264

sociedade, contra o egosmo brbaro. Pessimismo que no tanto da raa, quanto da situao
[atual que] justamente dos espertos, da o grande pessimismo que me atinge (CEC, p. 68).
Como ele, tambm Silvio Romero, em vez de lamentar a barbrie do indgena e a
inpcia do negro, partia para solues originais: estava na mestiagem a sada ante a situao
deteriorada do pas e era sobre o mestio [...] que recaam as esperanas do autor
(SCHWARCZ, 1993, p. 151). Como temos assinalado, esse relativo otimismo com a raa, da
mestiagem, apresentava como efeito, na sua operao, a salvaguarda das instituies sociais
da Repblica, que estavam constantemente sendo atacadas por movimentos revoltosos.
Instituies atacadas pelos influxos do passado, como foi o caso de Canudos e de outras
revoltas locais no Sul, mas tambm atacadas pela civilizao que introduzia, no pas, valores
sociais modernos, mas tambm extorquia a garantia da sobrevivncia individual custo do
salrio e da profisso. O nosso autor no escapava a este contexto. H mais de um ms que
me agito e trabalho de graa num pas em que se inventam os empregos para a vadiagem
remunerada (CEC, p. 240). As repetidas queixas de Euclides a este respeito, da convivncia
estpida com as dezenas de empreiteiros que [me] rodeiam (CEC, p. 134), no poderiam ser
mais claras. Elas querem se opor observao de que nesta terra, para tudo se faz mister o
pedido e o empenho, duas coisas que me repugnam (CEC, p. 149).
Dito isso, pode-se entender que a mestiagem era tomada como um valor neutro ou,
em certa medida, positivo (como ndice do real), somente na medida em que se pudesse
desvincular das suas amarras biolgicas e ser sincero, ou seja, atacar e moralizar isto ,
atribuir novos valores s instituies sociais e polticas da Repblica. A ideia de vingana
deriva dessa temporalidade da memria, que reclama a conscincia no presente a partir da
sinceridade obtida da histria. A sinceridade, nesse caso, diz respeito menos a uma categoria
exclusiva da cincia, mas, solicitando as palavras de Blumenberg, como uma metfora para o
olhar do mundo, a fim de poder configur-lo, institu-lo em uma durao, em uma
experincia. Reflexo que entendemos a partir de uma observao antropolgica de Eduardo
Viveiros de Castro e Manuela Carneiro da Cunha.

A guerra de vingana tupinamb uma tcnica da memria, mas uma tcnica


singular: processo de circulao perptua da memria entre os grupos inimigos, ela
se define, em vrios sentidos, como memria dos inimigos. E portanto no se
inscreve entre as figuras da reminiscncia e da aletheia, no retorno a uma origem,
esforo de restaurao de um Ser contra os assaltos corrosivos de um devir exterior.
No de ordem de uma recuperao e de uma reproduo social, mas da ordem da
criao e da produo: instituinte, no instituda ou reconstituinte. abertura para
o alheio, o alhures e o alm: para a morte como positividade necessria. , enfim,
um modo de fabricao do futuro. (CASTRO; CUNHA, 1985, p. 205)
265

Euclides da Cunha expe sob o seu campo de viso um pas que organicamente
invivel, cuja concluso aterrorizadora que chamamos poltica a uma grande conspirao
contra o carter nacional (CEC, p. 129). Mas resignava-se: nem sei por onde vou
escorregando nesse extravagar terrivelmente metafsico. bom parar (CEC, p. 129).
Euclides, de fato, parou. Porm, como apresentamos no nosso texto, sua obra recebeu
continuidade histrica de expressivo juzo de valor na reflexo social brasileira das dcadas
seguintes, justamente, pelo carter ctico e ao mesmo tempo intempestivo que algumas das
suas observaes parecem nos levar. Seu pessimismo com a Repblica, ao fim, era
reequilibrado com a sua dedicao para compreender as singularidades de um universo de
contrastes sociais. O conflito de Canudos expressava tambm o conflito de mentalidades que
modelava, no Brasil, o projeto de civilizao. Vingar, em todo caso, seria a um s tempo o
reconhecimento de uma sentena de morte e a celebrao do evento em seu gesto de memria.
266

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