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Nicolas Flamel, tude historique par E.

Canseliet

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d'Herms
-- Alchimie - Etudes --

Etudes Nicolas Flamel, tude


historique par E.
Canseliet
Eugne Canseliet
vendredi 23 septembre 2005

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Nicolas Flamel, tude historique par E. Canseliet

Comme nul auteur ne l'avait fait avant lui, notre vieux matre Fulcanelli a interprt
et comment la fraction intensment active de la vie de Nicolas Flamel, laquelle se
dveloppa dans l'agitation et les consquences temporelles de l'effort opinitre.
Ainsi a t traite fond la question majeure du problme, savoir l'sotrisme
indniable d'une biographie savamment dtaille par son hros lui‑mme,
que mut sa volont charitable de traditionnelle initiation [1].

Il nous reste tenter une tude plus gnrale, un essai qui sera modeste en
somme, et dont il peut sembler difficile qu'il se montre de quelque porte, aprs
l'important travail que l'abb Villain assit sur les ralits impitoyablement terre
terre, en l'y poussant trs loin, mais, il est vrai, dans la morne banalit et la minutie
strile des documents de tabellionnage [2] .

Deux principaux motifs nous incitent reprendre ce sujet en apparence puis par
le laborieux ecclsiastique. Ils s'attachent son livre mme qui, tout d'abord, vieux
de bientt deux sicles, n'est pas la disposition de tous, du fait que, rare et de
cot prohibitif, il doive tre le plus souvent consult dans les bibliothques ; ensuite,
conu dans le parti pris fermement contempteur, il ne saurait prsenter toute
l'impartialit garante d'une valeur et d'une autorit relles.

C'est bien l ce que souligna, sans mnagement, dans sa prface, Albert Poisson,
crivant, lui aussi, il y a soixante annes, une biographie du populaire alchimiste
parisien, pleine de mrite et qui vaut assurment d'tre complte :

« ... On n'avait sur Flamel que l'histoire de l'abb Villain, riche en documents,
mais mauvaise en ce sens qu'elle est terriblement partiale et que l'auteur s'efforce
de dmontrer une thse prconue : Flamel n'a jamais t alchimiste [3] . »

Evidemment encore, l'abb Villain tait dans la plus profonde ignorance des
principes lmentaires de l'alchimie, dmontre en mme temps que sa mauvaise
foi, par le sentiment que, convaincu et premptoire, il fournit, sans ambages,
l'occasion de sa rponse dom Pernety, tenant, bien sr, pour l'opinion contraire :

« Un saint homme, auteur de tant de pieuses fondations, ne pouvait


commettre un acte aussi indlicat, ni se compromettre avec l'enfer en se prtant
l'initiation hermtique [4]. »

Si le distingu prtre de Saint‑Jacques‑La Boucherie avait su que


nombre d'ecclsiastiques de toutes dignits - moines, abbs, cardinaux et jusqu'
certains papes - s'adonnrent l'alchimie du laboratoire, il n'et pas prononc aussi
inconsidrment une sentence d'interdit ce point excratoire. On verra, dans notre

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essai relatif au moine d'Erfurt et son savant trait, comment nous avons fait justice
de cette opinion fausse que l'Eglise et jamais anathmatis les travaux
hermtiques, la manire d'une hrsie dtestable [5].

Albert Poisson a rsum cette lettre de l'abb Villain, dj introuvable de son temps
sous sa forme imprime, venue entre ses mains grce l'obligeance de Stanislas
de Guata et que nous avons nous-mmes vainement recherche la Bibliothque
Nationale [6]. Cette ptre fut suscite, nous l'avons dit, par celle que Dom Pernety,
bndictin de la congrgation de Saint‑Maur, adressa publiquement
l'auteur de l'Histoire critique et que nous avons trouve au Dpartement des
Imprims, rue de Richelieu [7]. Ce document, en quelques points nettement tablis,
o la logique s'allie l'vidence, sape, ds la base, l'ouvrage laborieusement difi,
dans l'unique dessein d'enlever Flamel sa rputation d'alchimiste. Ainsi, dom
Pernety, envisageant le fatras indigeste des pices d'archives accumul par l'abb
Villain, constate‑t‑il non sans vrit et sur le ton plaisant :

« Peut‑on raisonnablement s'imaginer qu'un Philosophe Hermtique


doive s'afficher tel ? Et M. l'abb V... a‑t‑il pens trouver Flamel
Philosophe dans les contrats de rentes, les quittances, etc. de Flamel homme priv
?

Falloit‑il employer plus de 400 pages pour nous accabler du dtail minutieux
de ces rentes, de ces quittances, etc. de Flamel se conduisant comme Bourgeois
bon Chrtien ? M. l'abb V... pour se convaincre que Flamel mrite le nom de
Philosophe, voudroit‑il que dans les contrats qu'il a faits, dans les quittances
qu'il a reues ou donnes, il est sign, Nicolas Flamel, Philosophe Hermtique
L'Anne Littraire de Frron, op. cit. ? »

Dom Pernety, n Rouane (Roanne) dans le diocse de Lyon, tait‑il alors


le chef d'une socit secrte d'alchimistes et d'illumins tablie en Avignon ? Ce qui
est certain, c'est que l'anne suivante, il allait accompagner Bougainville, en qualit
d'aumnier, dans son voyage aux Iles Malouines, avant de devenir bibliothcaire de
Frdric II puis abb en Westphalie. Il avait embrass la profession religieuse dans
l'ordre de Saint‑Benot, le 29 juin 1732, l'abbaye de Saint‑Allire de
Clermont, dont les suprieurs l'envoyrent ensuite
Saint‑Germain‑des‑Prs Paris, o il crivit ses ouvrages [8
].

***

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C'est en attaquant l'authenticit du Livre des Figures Hierogliphiques que


l'argumentation de l'abb Villain, contre la personnalit philosophique de Nicolas
Flamel, semble plus srieuse et mieux fonde, au moins premire vue. Il ne faut
pas oublier, en effet, que le peu qu'on sait de l'activit de l'alchimiste dans la
Science, nous est fourni par le texte traduit et dit, vraisemblablement pour la
premire fois, par P. Arnauld sieur de la Chevallerie Poitevin [9].

Celui‑ci, tout d'abord, selon l'rudit prtre, aura t «


quelqu'alchimiste, qui, pour faire valoir un ouvrage hermtique de sa faon, aura
profit de la rputation que les richesses prtendues immenses de Flamel lui
avoient acquises » [10].

Un fait indniable ruine, totalement et sans conteste, cette assertion, dont on verra,
d'autre part, qu'elle ne reposait dj que sur de bien faibles arguments :

Trois alchimistes normands, Grosparmy, Valois et Vicot, qui labouraient ensemble


Flers, la fin du XIVe sicle et dans la premire moiti du suivant, possdaient et
tenaient en grande estime Le Livre des Figures Hieroglyphiques de Nicolas Flamel.

Dans leurs uvres restes manuscrites, ils invoquent frquemment l'autorit de


leur confrre parisien en le prsentant sous ce dernier vocable :

« Par ainsi calcine ton corps en trois jours : ce que le juif par la denotation du
parisien figuroit par son livre contenant trois fois 7 feuillets... [11] »

Il s'agit d'autant plus srement de Flamel, que ces auteurs contemporains


rappellent, dans le mme tome, l'pouse modle chue par grce l'alchimiste de
la paroisse Saint‑Jacques‑la‑Boucherie, et cela l'occasion
de conseils dtaills pour une installation commode :

« Aiez aussi un compagnon fidelle, et en meurs vous ressemblant, si mieux


naviez une seconde Perrenelle, mais se sexe est hasardeux et a craindre [12].
»

Le Grand Olimpe, traduit et comment, « achev d'escrire ce 26 mars l'an


1430 », dsigne, clairement, l'alchimiste de Paris, par son patronyme :

« Et ses ames qui dedans leurs corps sont remises, voy Flamel en son
arche... [13] »

C'est Nicolas Valois qui parvint au but le premier, un ge relativement jeune, si


nous ne le prenons pas la manire philosophique, c'est‑-dire compt

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depuis le jour o l'artiste se mit a exprimenter au fourneau :

« Or, j'avais bien 45 ans quand cela arriva en l'an 1420. Et au bout de 20
mois, nous vismes ce grand Roy assis en son trosne royal... »

***
Reconnaissons avec Sauval [14] que la version latine de Flamel, translate par
Arnauld de la Chevallerie, semble n'avoir jamais t trouve manuscrite ou
imprime, et soulignons nous-mme que le gentil‑homme poitevin ne tint
pas sa promesse de nous donner aussi les Figures Hierogliphiques « en Latin
avec L'Histoire du Iardin des Hesperides, compose par Lorthulain
tres‑grave et tres‑docte Autheur » [15]. Qu'il ne l'ait pas plac
tout de suite en regard du franais, comme pour le premier trait de son recueil -
celui du tres-ancien Philosophe Arthephius, nous permettant, au reste, d'apprcier
son excellent savoir de latiniste -, voil qui ne laisse pas de surprendre, lors mme
qu'il en fournisse l'explication :

« Car il eust est grossier de mettre les figures en tous les deux textes Latins
et Franois, ou de n'en mettre qu'en un. Et n'en mettant qu'en un, les figures
occupans l'espace, eussent empesch que le Latin et Franois ne se feussent pas
bien rencontrez aux fueillets, i'ay donc est contraint de te les bailler en
ceste‑cy seulement [16]. »

Sur la simple constatation qu'il ne demeure aucun exemplaire, ni aucune trace de


ce latin original, serait‑il prudent de vouloir qu'il n'et jamais exist ? Nous
ne le pensons pas, devant cet article du Catalogue de Pierre Borel, docteur
mdecin, n Castres, mentionnant un manuscrit qu'il eut sans doute dans les
mains et qui rappelle un prcdent travail de mme genre :

« Nicolai Flamelli qudam Hieroglyphica, et Carmina qu in variis Luteti


lapidibus olim visebantur vel qu adhuc super sunt, alia ab iis qu in Lucem
prodierunt, MS ut et ejus processionnes [17] ».

Ne pourrait‑il s'agir de la pice primitive sur laquelle se btit la rputation


philosophique de Nicolas Flamel et de laquelle il faut esprer que, tt ou tard, elle
resurgisse par l'heureuse occurrence de quelque chercheur prdestin ? Quoi qu'il
en soit jamais, voici la traduction du latin prcit :

« Certains Hiroglyphes et certaines Inscriptions de Nicolas Flamel, qu'on

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voyait autrefois sur diverses pierres de Paris ou qui sont encore dessus, autres que
ceux qui ont t mis en lumire, et, par exemple, ses processions. »

Flamel, dans ses Figures, explique ce qu'il entend par procession, et, rptant un
distique qui accompagnait l'image peinte au charnier des Innocents, sur l'une des
arches de la galerie vote, nous indique implicitement qu'il les rdigea en latin :

« ... par dedans le Cymetiere, o i'ay aussi mis contre la muraille d'un et
d'autre cost, une procession en laquelle sont reprsentes par ordre toutes les
couleurs de la pierre, ainsi qu'elles viennent et finissent, avec ceste escripture
franoise :

Moult plailt a Dieu procession

S'elle est faicte en devotion [18]

***
Les lignes que nous crivons contribueront‑elles l'vnement que
constituerait, pour nombre de lecteurs, le double dmenti qu'et t fictif ou que ft
perdu le texte en langue latine du Livre des Figures hieroglyphiques ? D'ores et
dj, une seconde traduction, diffrente de celle d'Arnauld de la Chevallerie,
confirme nettement que le latin original existe. En effet, les renseignements
bibliographiques produits son sujet, par deux auteurs de parfaite honntet,
s'offrent trop prcis pour que le moindre doute puisse venir l'esprit le plus
exigeant.

Robert Buchre, quelques mois avant que se dchant, en 1914, l'effroyable


tourmente qui devait aussitt l'engloutir avec presque toute l'infortune jeunesse en
pantalons rouges, dcouvrit, chez le docteur 0, Toulon, cette translation, imprime
dont il prit la copie et dont voici la rfrence :

« Le Livre des Figures hieroglyphiques de Nicolas Flamel, crivain. Traduit du


latin en franais par N. Perrot, sieur d'Ablancourt. A Paris, chez Augustin Courbe,
en la galerie des merciers, la Palme, 1660. »

Combien il aurait t prfrable, vu sa rputa-tion et ses mrites, que c'et t


Robert Buchre lui‑mme qui et expos sa sensationnelle dcou-verte,
plutt que Fidel Amy‑Sage parlant d'aprs son ami dfunt, tout fait
incidemment, dans une explication prliminaire. Celle‑ci prcde la

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tra-duction, par Buchre, de Purissima Revelatio, dans l'un de ces numros si


intressants de l'ancien Voile d'Isis [19].

Nous ne savons qui tait ce « bon Dr O », de la sorte discrtement


dsign par Buchre et que Fidel Amy‑Sage, de son ct, prsente comme
« un adepte de la Rose croissante », pourvu d'une « riche
bibliothque ». En tout cas, du rarissime exemplaire pris par Buchre sur l'un
des abondants rayons, s'chappa une fiche « de la main mme du Dr O
», tout de suite ramasse, copie et transmise son frre en Herms,
collaborateur du Voile d'Isis de la bonne poque :

« ... Un sieur Arnauld de la Chevalerie, gentil-homme poitevin... pour se


procurer de l'argent et de la rputation... et pour quelques mystrieuses raisons qui
nous chappent... se gardant bien, et pour cause, de reproduire le texte latin de
Nicolas Flamel, a supprim des passages entiers et, mon avis, capitaux... pour en
ajouter d'autres assez nom-breux, de son cru spagyrique Ceux‑ci n'ont servi
qu' embrouiller et tromper les chercheurs de bonne foi. »

Le jugement nous apparat svre, qu'il ne serait possible d'apprcier que par la
confrontation du texte d'Arnauld avec celui du sieur d'Ablancourt. Quand Fidel
Amy‑Sage range, sur le mode pjo-ratif, Eyrene Philalthe parmi les
spagyristes, nous aimerions connatre le sens exact que donnait le docteur O
L'adjectif spagyrique, prcisant la nature des passages, assez nombreux, ajouts
par le premier traducteur. Celui‑ci, on l'a vu, translata de faon irrprochable
le trait latin d'Artephius. Pourquoi aurait‑il aussi profondment transform
celui de Nicolas Flamel ? Quoi qu'il en soit, les deux versions de la fin du chapitre
III, prsentes juxtaposes en manire de spcimens, par Fidel Amy‑Sage,
diffrent notablement, et la trouvaille de Robert Buchre infirme dj le
raisonnement de l'abb Villain, concluant un pastiche du sieur a de la Chevallerie
Poitevin » [20].

***
Peut‑on dduire encore que Le Livre des Figures Hierogliphiques soit
apocryphe, de ce que son auteur suspect n'y porta pas correctement une date ?
L'abb Villain opine pour l'affirmative, qui, justement d'ailleurs, fait observer que,
jusqu'au milieu du XVIe sicle, l'anne commenait avec le jour de Pques. Par
suite, il n'admet point que Nicolas Flamel, « crivain accoutum copier des
pices, et peut‑tre en composer », ait crit « le
vingt‑cinquiesme iour d'Avril suivant de la mesme anne (1382) » au

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lieu de vingt‑cinquime jour d'avril aprs Pques fleuries 1383. La fte de la


Rsurrection tombant, pour la premire, le 6 avril, pour la seconde, le 22 mars [21].

Ce n'est pas l, vraiment, un argument dcisif, comme le veut l'abb Villain, car il
n'est pas impossible qu'Arnauld ait rtabli le millsime, dans son franais, selon que
l'imposait, depuis quelque cinquante annes, la loi de son temps. D'autre part,
Nicolas Flamel lui‑mme n'aurait‑il pas imagin une premire
transmutation non moins fictive que sa date ? Nous sommes, quoique
modestement, assez au fait de l'laboration philosophique, disons mme - afin de
nous mieux faire comprendre par certains - de la synthse physique, pour ne pas
accepter facilement que le pieux philosophe de l'ancienne rue Marivaux l'ait non
seulement pratique en hiver, mais encore l'ait suspendue, non sans grave
prjudice, dans le but d'effectuer une transmutation du mercure ordinaire en argent,
ft‑il le plus fin :

« Ce fust le 17 de Ianvier ; un Lundy environ midy, en ma maison, presente


Perrenelle seule, l'an de la restitution de l'humain lignage mil trois cens quatre
vingts deux [22]. »

Trs vraisemblablement, afin d'instruire, avec sagesse, son lecteur, fils de science,
soucieux du travail au fourneau, Nicolas Flamel rapprocha, cabalistiquement, les
deux plantes Lune et Vnus, en intervertissant dessein les deux jours de la
semaine, qui leur sont impartis. L'abb Villain, fort loign des mthodes
didactiques familires aux alchimistes, triomphe alors et souligne l'erreur qu'il
condamne sans rserve :

« En 1382, le 17 de Janvier toit un vendredi, et non un lundi ; et ce ne peut


tre une faute de copiste : car y a‑t‑il quelque ressemblance entre
ces deux noms vendredi et lundi ? De plus, le sieur de la Chevalerie a prsent la
piece comme une traduction. Le copiste auroit donc lu die lun pour die veneris : la
diffrence est encore plus norme, et ne peut s'admettre [23]. »

***
Certes, le pointilleux abb n'aurait pas aussi aisment trouv la faute, dlibre ou
involontaire, s'il n'avait eu sa disposition, dans l'dition princeps de 1750, L'Art de
vrifier les dates ; ce monument d'rudition du l'opinitret laborieuse des
bndictins de Saint‑Maur, duquel l'imagination a peine concevoir la
colossale dification, dans l'ide vertigineuse du temps et des efforts ncessaires,
impossibles un seul homme. A l'gard de cette erreur chronologique, par lui

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dnonce capitale, l'abb Villain en appelle finalement l'autorit des mmes RR.
PP. pour la circonstance Dom Tassin et Dom Toustain, de qui venaient de paratre
les premiers volumes de leur Nouveaux trait de Diplomatique. Il y relve, au
second tome, page 442, cet argument inductif, qu'une foule de caracteres
favorables ne rsisteroit pas un dsavantageux, s'il toit de nature a ne pouvoir
compatir avec une piece vraie, et il en tire discrtement, en note, la conclusion
dcisive, chre son opinion prconue :

« Quelque navet qu'il paroisse dans le rcit que l'on fait faire Flamel, des
dates si visiblement fausses, sur tout la derniere, doivent dcider de toute l'histoire,
et la faire regarder comme invente a plaisir [24]. »

Il nous serait loisible d'appliquer l'rudit ecclsiastique le raisonnement qu'il utilisa


avec tant de rigueur, quand nous voyons que se transforma, sous sa plume, la fin
de la longue inscription de la maison clbre, sise 51 rue de Montmorency, dans le
troisime arrondissement. Nous reparlerons de cette demeure difie par Nicolas
Flamel, sur laquelle chacun peut lire, comme nous l'avons nous‑mme trs
bien lue tout rcemment encore, au‑dessus des ouvertures infrieures, en
caractres gothiques, la curieuse profession de foi, difiante et collective. Nous en
respectons d'abord l'orthographe et les abrviations et la faisons suivre de sa leon
moderne :

« NOUS HOMES ET FEMES LABOUREURS DEMOURANS OU PORCHE


DE CETTE MAISON QUI FU FCE EN LAN DE GRACE MIL QUATRE CENS ET
SEPT. SOMES TENUS CHASCU EN DROIT SOY DIRE TOUS LES IOURS UNE
PATENOSTRE ET I AVE MARIA EN PRIANT DIEU Q DE SA GRACE FACE
PARDO AUS POVRES PECHEURS TRESPASSEZ. AMEN. »

« Nous hommes et femmes laboureurs habitant le porche [25] de cette


maison qui fut faite en l'an de grce mil quatre cent sept, sommes tenus chacun en
droit soi dire tous les jours une patentre et un Ave Maria, en priant Dieu que de sa
grce fasse pardon aux pauvres pcheurs trpasss. Amen. »

Au demeurant, ce que nous allons relever semblera peu de chose ; toutefois nous
n'acceptons pas qu'un investigateur aussi vtilleux ait pu voir, comme suit, la partie
que nous soulignons maintenant, dans cette pigraphe s'tirant sur une seule ligne
et dont il prend soin de nous dire, pour affirmer l'exactitude de son examen,
qu'« elle a t nettoye depuis peu » :

« ... en priant Dieu Fils et sa Mre faire pardon aux pauvres pcheurs
trespasss. Amen [26]. »

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Quelques lettres taient frustes, vers le milieu du sicle dernier, mais seulement
dans le mot demourans et les quatre qui suivent. Sur la faade, non moins
transforme que la destination premire de cette construction, telle quelle reste de
grand intrt, une plaque commmorative nous apprend :

« MAISON DE NICOLAS FLAMEL ET DE PERNELLE SA FEMME. POUR


CONSERVER LE SOUVENIR DE LEUR FONDATION CHARITABLE LA VILLE DE
PARIS A RESTAUR EN 1900 L'INSCRIPTION PRIMITIVE DATE DE 1407.
»

***
Dans les premires annes du XVe sicle, la rue de Montmorency se trouvait,
environ cinquante mtres, pass la vieille porte de Philippe‑Auguste encore
debout paralllement la rue aux Oes (maintenant aux Ours), dans ce quartier, ou
plutt dans ce faubourg de la capitale, qui relevait du prieur de
Saint‑Martin‑des‑Champs.

Que les moines, tant jaloux de leurs privilges, aient trait aussi facilement avec
Flamel et qu'ils l'aient autoris construire une maison importante, d'usage
hospitalier, laquelle devait s'appeler le Grand Pignon, nous n'en sommes point
surpris, puisque nous avons tout lieu de croire que l'alchimie tait pratique en
quelque officine secrte du clotre.

Pierre de Montereau, constructeur de leur rfectoire [27], au dbut du XIIIe sicle,


ne devait‑il pas bientt difier la Sainte‑Chapelle et l'enrichir
d'allgories alchimiques, disparues quant aux sculptures, mais dont la meilleure
partie sans doute subsiste dans les merveilleux vitraux s'illuminant au sud. Notre
matre Fulcanelli a parl de ce trsor d'sotrisme, dont il a mme fourni, en
spcimen, un fragment, dessin et peint par Julien Champagne, figurant le
massacre des Innocents [28].

Ajoutons, maintenant, ce que Flamel et notre matre n'ont pas dit et qui dcoule des
oprations par voie sche au laboratoire. C'est au cours de la partie mdiane de
l'laboration philosophale, c'est‑‑dire du second oeuvre, que
l'universelle immolation se produit. Les Innocents sont saisis, un un, en surface,
la manire du pcheur ferrant les poissons la ligne.

C'est ici le lieu qu'on se penche sur l'image du pole alchimique de Winterthur, puis,
en particulier, sur celle du Mutus Liber, o le couple parfait, renouvel de Nicolas et

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de Prennelle, pche, la ligne, le royal Dauphin [29].

L'holocauste rapport par saint Matthieu, au verset 16 du chapitre II de son


Evangile, s'offre en allgorie de la phase importante du Grand uvre, qui est celle
des aigles ou sublimations :

« Alors Hrode, voyant qu'il avait t jou par les mages, entra dans une
grande colre ; et il envoya tuer tous les enfants qui taient Bthlem et dans tous
les environs, depuis l'ge de deux ans et au‑dessous, selon le temps dont il
s'tait enquis auprs des mages. »

C'est Nicolas Flamel, lui‑mme, qui tablit le rapport, en ses Figures


Hierogliphiques, propos du livre singulier qui lui « tomba entre les mains
», duquel il dit encore, qu'il se montrait « dor, fort vieux, &
beaucoup large », et que ses pages taient « escriptes avec une
poincte de fer, en belles & tres nettes lettres latines colores » :

« Au dernier revers du cinquiesme fueillet, il y avait un Roy avec un grand


coutelas, qui faisoit tuer en sa prsence par des soldats, grande multitude de petits
enfans, les meres desquels pleuroient aux pieds des impitoyables gendarmes, le
sang desquels petits enfans, estoit puis apres recueilly par d'autres soldats, &
mis dans un grand vaisseau, dans lequel le Soleil & la Lune du Ciel se
venoient baigner. »

Notre savant alchimiste, selon son habitude, ne laissa pas de confier


l'iconographie cette phase importante de l'alchimie oprative dont il tait fervent
disciple. C'est ainsi qu'au cimetire des Innocents, nous l'avons dit prcdemment,
sur la quatrime arche, en entrant par la grande porte de la rue Saint‑Denis
et tout de suite main droite, Nicolas Flamel fit sculpter et peindre trois petits
cartouches qui figuraient, fort abrg, le grand massacre de Jude.

On pourra complter encore notre contribution la mise en pratique de l'allgorie


des saints Innocents gorgs, par le passage que nous empruntons notre volume
Alchimie et qui vient en similitude avec l'une des circonstances dramatiques de la
conqute de la Toison d'Or :

« De mme voit‑on, au cours du travail alchimique, la partie pure du


compos se sparer de la masse putrfie, s'loigner de tout danger et s'lever la
surface, vhicule par un corps nouveau, de complexion subtile et semblable elle
sous le rapport de la perfection. C'est ainsi qu'Herms, dans sa Table d'Emeraude,
s'adresse au fils de la doctrine et lui conseille d'oprer :

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« Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais, doucement, avec grande


industrie [30]. »

***
Mais revenons l'angle des rues Saint‑Martin et du Verbois, puis l, devant
la tour crneaux [31] de l'enceinte mdivale du couvent, examinons la fontaine
du Vertbois, dont le bas‑relief original de 1633, d aux religieux, remplac
en 1832, fut install, gauche en entrant, dans la cour du Conservatoire des arts et
mtiers, o les intempries achevrent de le ruiner suffisamment, pour qu'il fallut
l'enlever vers la fin de l'occupation allemande.

Il n'est pas inopportun de signaler en ce lieu que l'hermtisme de cette sculpture,


galement dvoil par Fulcanelli [32] , fut trs fidlement utilis pour l'inauguration
de grands magasins Rouen, avec l'dition d'une mdaille qui est l'uvre du
matre cramiste Pierre Oliver [33]... Sur cette faence, d'un art parfait, la nef du
Grand uvre, entoure des lacs d'amour, porte, de surcrot, en poupe, la coquille
des plerins de Saint‑Jacques et le vocable COR qui signifie en grec
ancien : jeune fille, vierge.

Ainsi s'affirme, dans la pense antique qui survit et se propage, la ncessit d'une
philosophie scientifique, seule capable de conjurer les malfices, mortels pour
l'humanit, de la physique et de la chimie imprudemment tendues ce que les
anciens dnommaient l'uvre selon le diable, en opposition celui qu'ils
pratiquaient selon Dieu.

Du grand pome de Guillaume de Lorris et Jehan Clopinel, dit de Meung, pour lors,
nous viennent en mmoire les deux derniers vers qui soulignent la vrit entire et
primordiale :

Explicit le Romanz de la Rose

0u toute l'art d'amor est enclose.

Un extrait du Roman de la Rose se trouve entre les Remonstrances de Nature


l'Alclymiste errant du mme auteur, Jehan de Meung, et le Sommaire
philosophique de Nicolas Flamel, dans le petit livre [34] contenant encore La
Fontaine des Amoureux de Science de Jehan de La Fontaine, de Valenciennes,
en la Comt de Henault, qu'il ne faut pas confondre avec son homonyme
champenois, plus jeune de deux bons sicles, c'est‑‑dire avec le

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bonhomme de gnie, le fabuliste exquis au franc parler :

I'avoye grand soif et grand faim,

Mais parfois avecq moy du pain

Qu'avois gard une sepmaine

Lors apperceu une fontaine,

D'eaue tres clere, pure et fine,

Qui estoit soubs une aubespine.

loyeusement empres m'assis.

Et de mon pain soupes y fis [35] .

On voit bouillonner cette fontaine sur la troisime figure d'Abraham le Juif, au pied
du vieux chesne creux que, laconiquement, Flamel recommande son lecteur de
noter, en terminant le chapitre III du Livre des Figures Hierogliphiques [36],
Prcisment, il y expose tout au long la porte exprimentale du symbolisme des
deux dragons qu'il fit peindre « en la quatriesme arche du cymetiere des
Innocens entrant par la grande porte de 1a ru S. Denys, et prenant la main droicte
[37] ». Il n'est pas sans consquence de remarquer que l'alchimiste parisien y
rappelle son trait versifi, propos des deux principes mle et femelle de la
Philosophie, « ces deux spermes masculine et fminine descriptes au
commencement de mon Sommaire Philosophique », le pome que nous
venons nous‑mme de signaler ci‑dessus et dans lequel on
retrouve, allgoriquement monstrueux, les deux acteurs protagonistes de l'uvre
minral.

***
Jamais l'exactitude de la reproduction des Figures, dans l'dition du sieur Arnauld
de la Chevallerie, en 1612, depuis cette date, n'a t conteste par qui que ce ft
qui eut compar ces gravures sur bois avec d'autres dessins, ou, mieux, avec
l'uvre originale. Celle‑ci subsista jusqu' la disparition du charnier, en si
bon tat de conservation, que l'abb Villain, l'an 1760, put l'examiner facilement et
loisir. Par la mme occasion, il vit aussi la spulture de Perennelle [38], toujours

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dresse dans le cimetire, vis‑‑vis de l'arcade historie devenue


l'objet principal d'une controverse assez chaude et non exempte de passion.

Venu l en inquisiteur avide de vrit et rempli d'ardeur confondre le mensonge et


l'imposture, comment l'rudit, tant soucieux de documents, de pices, d'originaux
officiels et incontestables, qui sut exploiter, nous l'avons vu, non sans adresse, la
dcision, au reste d'irrfragable logique, de deux illustres bndictins, comment
l'abb Villain, sur les notes prises attentivement devant le message iconographique
de Flamel, a‑t‑il pu ensuite rdiger les lignes que voici :

« Les deux autres tableaux qui sont les deux extrmits, sont trs mystrieux
aux yeux des Alchymistes, et sans mystere quiconque n'y en cherche point. Ce
sont les symboles des quatre Evangelistes. L'Homme symbole de l'Evangeliste St
Matthieu, soutenant le Lion ail de St Marc, c'est le tableau du ct droit ; dans
l'autre gauche le Buf de St Luc et l'Aigle de St Jean, c'est tout ce qu'on doit y
voir [39]. »

Au Livre des Figures Hierogliphiques, sur la planche qui se dplie et qui montre,
joliment dessin, le tympan de l'arche, on voit, en effet, cinq compartiments, illustrs
et distincts, soutenant la scne grands personnages, dveloppe dans le reste de
l'ogive. Si l'on y reconnat, aux extrmits, les deux compositions discutes par le
savant ecclsiastique, on serait bien en peine d'y retrouver, avec lui, runis en deux
couples, les attributs animaux des quatre vanglistes.

A droite, le clerc vtu d'une longue robe pourpre, retenant par les pattes un lion
pourvu d'ailes, ne ressemble dcidment pas l'ange par qui le peintre et
symbolis saint Matthieu, en ce dbut du XVe sicle, avec les mmes ailes et la
mme tunique blanche que les clestes messagers, par lui, figurs
au‑dessus.

A gauche, les deux dragons mythiques qui s'affrontent et dont l'un est aptre, ne
sauraient, moins encore, offrir une quelconque ressemblance avec le buf de Saint
Luc et l'aigle de Saint Jean.

Avant nous, Albert Poisson avait dj constat l'erreur, sans doute involontaire, du
critique aveugl dans son parti pris, l'endroit de la description de ces deux petits
tableaux [40].

***

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A cette diffrence prs que l'un est en prose et l'autre en vers, les deux traits de
Nicolas Flamel, savoir : Le Livre des Figures Hierogliphiques et Le Sommaire
philosophique, rvlent une vidente parent de science et d'expression. La
doctrine alchimique y resplendit dans toute sa puret traditionnelle, tant l'gard de
la discipline philosophique que pour le symbolisme et la pratique physique
laquelle il se rapporte.

Voil pourquoi nous sommes encore trs prs du sentiment d'Albert Poisson, quand
il dcide que les deux autres petits ouvrages imprims, qu'on attribue
communment Flamel, ne furent pas composs par lui. Il s'agit du Grand
Esclairsissement de la Pierre Philosophale, Paris, chez Louys Vendosmes,
Marchand‑Libraire, ru de la Harpe, la Roze rouge, 1628, puis du Thresor
de Philosophie, ou Original du Desir Desir [41] Paris, chez Pierre Billaine, ru S.
Iacques, la Bonne Foy, devant S. Yves, 1629.

Pour le premier, d'ailleurs dat de Paris, le 7 juillet 1466, alors que Nicolas Flamel
tait officiellement mort depuis 48 ans, la note de Pierre Borel ne nous tonnera pas
et renforcera, tout au contraire, notre impression de lecture :

« Il n'est pas vrai que ce livre soit de Flamel, mais simplement une partie du
livre de Christophe de Paris [42] publie sous ce titre ; librum istrum, non Flamelli,
genuinum esse, sed esse tantum portionem libri Christophori Parisiensis, sub hoc
titulo editam [43]. »

Quant au deuxime, « Livre tres‑excellent contenant l'ordre et la voye


qu'a observ le dit Flamel en la composition de l'uvre Physique, comprise sous
ses figures hierogliphiques, extraict d'un ancien Manuscrit », nous ne saurions
fermement dcider, comme le fit Albert Poisson, qu'il ft apocryphe, lors mme que
nous soyons d'accord avec lui, afin de bien mettre en garde qu'on ne le confonde
pas, selon qu'il est frquent, avec Le Livre des Laveures, parce que celui‑ci
rpte le titre de celui‑l, dans son incipit curieusement allitr :

« Le Desir Desir et le prix que nul ne peut priser, de tous les philosophes
compos et des livres des anciens prins et tir [44]. »

Le Livre des Laveures offre ceci de particulirement important qu'il est du XVe
sicle, calligraphi sur vlin avec, immdiatement aprs l'explicit, les lignes
suivantes :

« Ce present livre est et appartient Nicolas Flamel, de la parroisse Saint


Jacques de la Boucherie, lequel il l'a escript et reli de sa propre main. »

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Nicolas Flamel, tude historique par E. Canseliet

Si le remplacement de la reliure originale - vraisemblablement au dbut du XVIIe


sicle - a entran le rognage fcheux des feuillets, il est toujours possible de lire
l'indication finale, dans laquelle il est plus malais de concevoir pour quelle raison
furent jadis gratts et surchargs, les nom et prnom de l'alchimiste, distingus,
nanmoins, par l'il exerc, grce la pntration profonde de la graphie premire.
Ce qui est certain c'est que, lorsque Borel dressa son catalogue, le grattage
n'existait pas, qu'il n'eut pas manqu de signaler, la suite de sa brve mention des
Laveures :

« Ancien manuscrit, excut (comme on le pense) de la propre main de


Flamel ; MS. antiquum, propria Flamelli manu (ut existimatur) exaratum [45]. »

Le livre est lgamment crit en lettres de forme et proclame l'habilet de l'crivain,


dont on sait que Nicolas Flamel s'appliqua tant rpandre qu'il faisait profession.
Certes, en dehors de ce petit manuscrit, on ne connat pas d'autre ouvrage qui ait
t le fruit de son exercice de copiste absorbant, au Moyen Age, presque toute
l'activit de l'crivain‑jur. Ce dernier joignait parfois son talent de
calligraphe celui d'enlumineur, qui consistait enrichir de lettrines et de miniatures
peintes, les textes, par lui magistralement reproduits sur le papier ou sur le vlin.

C'tait l, plus srement, le mtier de Jehan Flamel qui fut le frre cadet de notre
prudent philosophe et qui, en revanche, laissa plusieurs chefs-d'uvre enlumins [
46]. Il travailla la somptueuse librairie du duc de Berry et pour le compte de Louis,
duc d'Orlans, premier du nom, selon que le rvle, tout spcialement pour ce
prince, une quittance autographe galement conserve rue de Richelieu [47].

***
Nicolas Flamel n'aurait donc que trs peu copi lui-mme, sans doute trop absorb
par ses travaux chimiques, et par l'emploi du numraire qu'il en retirait, suivant la
sage mesure d'une production limite la seule fortune bourgeoisement possible et
en rapport, non moins oblig, avec la discipline traditionnelle des frres en Herms.
A cette poque, de mme qu' la notre, il n'tait pas bon de paratre trop fortun,
comme on en jugera par ce qu'il advint au charitable crivain, quand la caisse
royale se trouva en pressant besoin d'argent :

« Aussi vint‑elle (sa richesse) aux oreilles du Roy, qui envoya chez luy
Monsieur de Cramoisy, Me des Requestes, pour savoir si ce qu'on luy en avoit
racont estoit veritable ; mais il le trouva dans l'humilit, se servant mesme de
vaisselle de terre. Mais pourtant on sait par tradition, que Flamel se declara a luy,

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l'ayant trouv honneste homme, & luy donna un matras plein de sa poudre,
qu'on dit avoir est conserv long‑temps dans cette famille, qui l'obligea a
garantir Flamel des recherches du Roy » [48].

Il nous est arriv de nous appliquer, autant par ncessit que, nous l'avouons
volontiers, par amour, l'art des crivains du Moyen Age, nous plier leurs
rgles, rechercher leurs procds et percer leurs secrets, dans le but de nous
approcher le plus possible de la perfection laquelle ils levrent leur noble mtier.
A qui voudrait goter les intimes dlices de l'exercice du copiste, si navement
senties par Jean‑Jacques Rousseau, nous recommandons ici l'inapprciable
compilation de Jean Le Bgue, laquelle fut le fruit, vers 1410, de ses enqutes et de
ses investigations jusqu'en Italie [49].Voil pourquoi, en tout cas, nous sommes
porte de supputer assez justement le temps que pouvait rclamer l'excution d'un
manuscrit enlumin, du vivant de Flamel, quand la calligraphie et l'ornementation
des livres taient pousses un degr d'excellence et de luxe inou. Du Cange ne
rapporte‑t‑il pas (vide ejus Glossarium in voce illminatio) que, trois
sicles plus tt, l'anne de l'Incarnation du Seigneur 1097,- annus ab Incarn. Domini
MXCVII- deux volumes furent termins, pour lesquels il avait fallu quatre ans de
travail sans discontinuit et pourtant avec minutie -continuatim et tamen morosius.

Les deux petites choppes que possdaient Nicolas Flamel et Prennelle, «
de leur acquisition et propre conquest » sur le ct nord de l'glise
Saint-Jacques‑de‑la‑Boucherie, tout prs du petit portail bti
et dcor par eux, n'avaient ensemble, d'aprs Sauval, que « cinq pieds de
long et deux de lez » [50], Il est difficile de concevoir que, dans un espace
aussi exigu, gnrateur d'extrme incommodit, un crivain, si habile et si peu
exigeant qu'il se soit montr, ait pu exercer son art d'une manire la fois
abondante et lucrative. Ces rduits pouvaient‑ils mieux abriter l'activit de
Nicolas Flamel, mme ramene l'office banal du comptable, lorsqu'il nous confie
avec une ostentation aussi vidente que voulue :

« Je gaignois ma vie en nostre Art d'Escriture, faisant des Inventaires,


dressant des comptes & arrestant les despenses des tuteurs et mineurs [51]
»

Tout cela rpond fort mal aux moyens financiers considrables de l'alchimiste qui,
dans le « Ms de chimie d'Almazatus au Roy de Carmassant, cit par Borellus [
52] , fait une dclaration les dvoilant sans retour.

Nous avons retrouv cette copie certainement unique, que ni l'abb Villain, ni
l'infortun Albert Poisson ne remarqurent, de laquelle on doutait mme qu'elle
existt et qui, commenant au recto du folio 40, sous le titre : Via Flamelli sive

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Almasati-La Voie de Flamel ou d'Almasatus, termine le recueil au folio [53].

Le volume, qui est reli en demi‑parchemin, fut transcrit, au XVIe sicle, par
plusieurs mains franaises, et, en 1598, il tait la proprit de d'Hardencourt.

Donc, au recto de la page 43 et en franais dans le texte latin, l'artiste de la rue des
Marivaux parle du livre invraisemblable qui « n'estoit point en papier ou
parchemin, comme sont les autres [54] ». et qu'il importe beaucoup de bien
considrer, parce qu'il fut, videmment, l'inpuisable source de richesses
abondantes :

« Lequel livret, par la grande grce de Dieu, m'a donn tant de biens, que j'ay
acquis la Seigneurye de six parroisses autour Paris, sans reproche a Dieu. Car en
luy est la louange, non pas a moy. Et tant en ay fait qu'en mon testament j'ay laiss
en piteuses aulmosnes plus de quatre mil escus d'or. » (Bibl. Nat., fonds latin,
n° 14 013).

Envisageant ce livre ferm comme le symbole de la premire matire « dont


se servent les alchimistes et qu'ils emportent au dpart », l'auteur des
Demeures Philosophales n'hsite pas identifier, avec le sujet des sages, le livre
enlumin que Nicolas Flamel acquit « pour la somme de deux florins ».

Certes, le prix tait modeste, lors mme que le florin d'or, des rgnes de Charles V
et de Charles VI, se montrait de fort bon aloi et correspondait, au moins, la valeur
marchande de 300 nouveaux francs actuels. En numismatique, le cours de cette
pice de monnaie est devenu, sous notre Rpublique, parfaitement inestimable.

Au demeurant, voici ce que Fulcanelli observe, au lumineux chapitre de L'Homme


des Bois :

« Le fameux manuscrit d'Abraham le Juif, dont Flamel prend avec lui une
copie des images, est un ouvrage de mme ordre et de semblable qualit. »
(Dem. Phil., tome I, p. 316).

***
Quoique Flamel, en excessive humilit, nous dise n'avoir « appris qu'un peu
de latin, pour le peu de moyens, prcise‑t‑il, de mes parens »,
il composa, dans la langue savante, la prire que tout fils de science aura grand
avantage mditer, sinon prononcer, et que nous avons traduite l'intention de

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Nicolas Flamel, tude historique par E. Canseliet

tous :

Omnipotens, terne Deus Pater clestis luminis, a quo etiam omnia bona et
perfecta dono proveniunt. Tout‑Puissant, ternellement Dieu, Pre de la
cleste lumire, de qui viennent aussi tous les biens et tous les bons parfaits.

Rogamus infinitam tuam misericordiam, ut nos ternam tuam sapientiam qu


continuo circa tuum chronum est, et per quam omnia creata factaque, sunt atque
etiamnum regentur et conservantur, recte agnoscere patiaris.

Nous implorons ton infinie misricorde, afin que tu nous permettes de connatre
parfaitement ton ternelle sagesse qui environne ton trne et par laquelle toutes les
choses ont t cres et faites, et sont, prsent encore, conduites et conserves.

Mitte illam nobis de sancto tuo clo, et ex throno tu glori, ut una nobiscom sit,
et simul laboret, quoniam magistra est omnium clestium occultarumque artium,
etiam omnia scit et intelligit.

Envoie‑nous la de ton ciel saint et du trne de ta gloire, afin qu'elle soit et


travaille avec nous, puisqu'elle est la matresse de tous les arts clestes et occultes,
et qu'elle sait et comprend toutes les choses.

Fac moderate nos comitetur in omnibus nostris operibus, ut per illius spiritum verum
intellectum, infallibilemque processum nobilisim hujus Artis, hoc est, sapientum
miraculosum lapidem, quem mundo occultasti, et saltim electis tuis revelare soles.

Fais lentement qu'elle nous accompagne dans toutes nos uvres, afin que, par son
esprit, nous obtenions la vritable intelligence, et la pratique infaillible de cet Art trs
noble, c'est-‑dire, la pierre miraculeuse des sages, que tu as cache au
monde et, du moins, que tu as coutume de rvler tes lus.

Certo, et sine ullo errore discamus, et ita summum opus, quod heic nobis
peragendum est. Que certainement et sans aucune erreur, nous apprenions l'uvre
suprme qui, par nous, doit tre ici, poursuivi sans relche.

Primum recte et bene inchmus, in eo, ejusdemque labore constanter


progrediamur, et tandem etiam beate absolvamus, illoque ternum cum gaudio
fruamur, per clestem illum et ab terno fundatum angularem miraculosumque
lapidem.

Tout d'abord, que nous l'entreprenions convenablement et bien ; que nous


progressions constamment dans ce travail : enfin que nous le terminions

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bienheureusement et en jouissions avec joie pour toujours, par cette pierre cleste
et fonde de toute ternit, angulaire et miraculeuse.

Jesum Christum qui tecum, Deus pater, unacum spiritu sancto, verus Deus, in una
indissolubili divina essentia, imperat et regnat.

Jsus‑Christ qui, avec toi, Dieu le Pre, ensemble avec l'Esprit-Saint,


vritable Dieu, dans une indissoluble et divine essence, commande et rgne.

Triunicus Deus, summe laudatus in sempiterna secula. Amen. Dieu triple en un,
extrmement lou dans les sicles sempiternels. Ainsi soit‑il [55].

Avec quelle ferveur, certainement, Nicolas Flamel et sa femme Prennelle devaient


rciter cette vibrante oraison !

L'ide qu'en eut sans doute, ainsi que nous-mme, l'Adepte omniscient58 du Mutus
Liber, le conduisit figurer le couple sur les 2e, 8e et 11e planches de son bel
album. On y voit le mnage philosophal, sous le vase du Grand uvre physique,
lequel est transparent, lut la lampe et montre ses phases internes.

L'homme et la femme sont agenouills, encadrant l'athanor en pleine activit. Lui,


se tient les mains jointes, dans le calme et la concentration ; elle, ouvre et tend les
bras, dans le geste rituel de la projection fluidique.

C'est la lune qui rend, en abondance, ce que le soleil lui a dispens.

Aucun artiste, ou amateur de science, ne pouvait inspirer, mieux que Flamel, en son
androgynat et sa persvrance, l'impratif conseil dont Le Livre Muet souligne sa
pnultime composition et que tout tudiant, s sciences hermtiques, doit
conserver la mmoire et suivre avec fidlit :

ORA, LEGE, LEGE, RELEGE, LABORA ET INVENIES

Prie, lis, lis, relis, travaille et tu trouveras


EUGNE CANSELIET.

Les Ouvrages de Nicolas Flamel :

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Nicolas Flamel, tude historique par E. Canseliet

Le Dsir Dsir Le Sommaire Philosophique De Nicolas Flamel. Le Livre des


Figures Hiroglyphiques De Nicolas Flamel.

[1] Cf. Les Demeures philosophales, Paris Jean Schemit, 1930, p. 169 et suivantes. Tome I, p. 311 et suiv., de 1'dition parue
chez Jean-Jacques Pauvert, Paris, 1965. Ce deuxime ouvrage de Fulcanelli vient en suite logique du Mystre des
Cathdrales dont il se montre, par surcrot, le dveloppement abondant et prcieux, dans le double domaine spirituel et
physique du Grand uvre. Il apparat plus actuel aujourd'hui qu'en l'anne 1930, lorsqu'il sortit, son tour, dans l'indiffrence,
quasi gnrale, l'gard de l'alchimie dont il tait la voix venue du fond des ges en mme temps que la voie conserve par
l'unanime tradition.

[2] Histoire critique de Nicolas Flamel et de Pernelle sa femme, recueillie d'Actes anciens qui justifient l'origine et la mdiocrit
de leur fortune contre les imputations des Alchimistes. On y a joint le Testament de Pernelle et plusieurs autres Pices
intressantes. Paris, G. Desprez, 1761.

[3] Nicolas Flamel. Sa vie - ses fondations - ses uvres. Suivi de la rimpression du Livre des Figures hiroglyphiques et de
la Lettre de dom Pernety l'abb Villain. Bibliothque Chacornac, 1893, p. X.

[4] Lettre M... sur celle de dom Pernety, Paris, 1762, in‑ 12.

[5] Frre Basile Valentin, de l'Ordre de Saint‑Benoit. Les douze clefs de la Philosophie, Traduction, Introduction, Notes
et Explication des Images par Eugne Canseliet. Editions de Minuit, 1956 et 1969, p. 38.

[6] Nicolas Flamel, op. cit., in fine.

[7] Frron (Elie‑Catherine). L'Anne littraire, 1762. tome III, Lettre, p. 24 35.

[8] Histoire littraire de la congrgation de Saint‑Maur Paris, 1770, pp 690 et 691.

[9] Dans Trois traitez de la Philosophie Naturelle non encore imprimez, Paris, 1612 : Les Figures Hierogliphiques de Nicolas
Flamel ainsi qu'il les a mises en la quatriesme arche qu'il a bastie au Cimetiere des lnnocens Paris, entrant par la grande
porte de la rue S.Denys, et prenant la main droite, avec l'explication d'icelles par iceluy Flamel. Pages 47 93, avec gravures
sur bois dont une grande, en hors texte, qui se dplie.

[10] Histoire critique, op. cit., p. 5.

[11] Bibliothque Nationale, ms franais N° 12 298, p. 54.

[12] Bibl. Nat., ibidem, p. 147.

[13] Bibl. Nat., ms. fr. 12 299, p. 77.

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[14] Sauval (Henri), Histoire et Recherches des Antiquitez de la ville de Paris, Paris, 1724, tome III, p. 57.

[15] Figures Hierogliphiques, dans Trois Traitez, op. cit., p. 48.

[16] Ibidem.

[17] Bibliotheca chimica seu Catalogus Librorum philosophicorum hermeticorum, authore Petro Borellio, Castrensi, medico
doctore, Parisiis, 1654, p. 95.

[18] Fig. Hierogl., dans Trois Traitez, op. cit., p. 55.

[19] N° 111, mars 1929. Fidel Amy‑Sage est le pseudonyme, quelque peu naive-ment tarabiscot, de Sage qui
fut un assidu collaborateur du Voile d'lsis et qui est dcd depuis environ vingt annes. Nous tenions ce renseignement de
notre vieil ami Louis Marchand, qui, lui aussi, a regagn ce monde ignor o le pass et l'avenir sont confondus et qu'il visitait
en voyance, avec tant d'honntet, par le truche-ment de l'astrologie. Vtran de l'occultisme de la fin du sicle dernier et du
dbut de celui‑ci, il connut trs bien Robert Buchre, entre autres nombreux personnages, singuliers ou de relle
valeur, comme Jobert, le docteur Rozier, Sdir, Papus, Barlet, Paul Vulliaud, P‑V Piobb, etc. ; en somme, peu prs
tous les personnages qui sont dcrits par Ren Schwaebl, dans son livre : Chez Satan.

[20] Histoire critique... op. cit., pp 5 et 31.

[21] Nous avons nous‑mme contrl dans L'Art de vrifier les dates dont un exemplaire se trouve parmi les usuels
la Bibliothque Nationale (casier H).

[22] Fig. Hierogliphiques, op. cit., p. 57.

[23] Hist. crit., op. cit., p. 31.

[24] Hist. critique, op. cit., p. 31.

[25] Porche avait, cette poque, le sens d'htel, de logis spar pour une runion de personnes « domus pluribus
membris distincta »... en certain hostel ou Porche, o il avoit plusieurs louages en la rue de Saint‑Sverin Paris
». Vide in Glossario Cangii, vocabulum Porchetus.

[26] Essai d'une Histoire de la Paroisse de Saint‑Jacques‑ de‑la‑Boucherie. Paris, 1758, page
305, en note.

[27] Restaur par Lon Vaudoyer, cet lgant difice abrite, depuis 1880, la bibliothque du Conservatoire des Arts et Mtiers,
ouverte au public.

[28] Le Mystre des Cathdrales, Paris, Jean Schemit, 1926, p. 97, et chez Jean‑Jacques Pauvert, 1964, p. 154 :
« La Sainte‑Chapelle, chef‑d'uvre de Pierre de Montereau merveilleuse chsse de pierre leve, de

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1245 1248, pour recevoir les reliques de la Passion, prsentait aussi un ensemble alchimique fort remarquable. Aujourd'hui
encore, si nous regrettons vivement la rfection du portail primitif, o les Parisiens de 1830 pouvaient, avec Victor Hugo,
admirer « deux anges, dont l'un a sa main dans un vase, et l'autre dans une nue », nous avons, malgr tout, la
joie de possder intactes les verrires sud du splendide difice. Il semble difficile de rencontrer ailleurs une collection plus
considrable, sur les formules de l'sotrisme alchimique que celle de la Sainte‑Chapelle. Entreprendre, feuille
feuille, la description d'une telle fort de verre, serait une besogne norme, capable de fournir la substance de plusieurs
volumes. Nous nous bornerons donc en offrir un spcimen extrait de la cinquime baie, premier meneau, et qui a trait au
Massacre des Innocents dont nous avons donn plus haut la signification (pl. XXXII). Nous ne saurions trop recommander aux
amateurs de notre vieille science, ainsi qu'aux curieux de l'occulte, l'tude des vitraux symboliques de la chapelle haute ; ils y
trouveront largement glaner, de mme que dans la grande rose, incomparable cration de couleur et d'harmonie. »

[29] L'Alchimie et son Livre Muet, (Mutus Liber), rimpression premire et intgrale de l'dition originale de La Rochelle
(1677). Introduction et commentaire par Eugne Canseliet F.C.H. disciple de Fulcanelli, Paris chez Jean-Jacques Pauvert,
1967. Voir l'Index les vocables marquants qui se rapportent au prsent propos.

[30] Alchimie. Etudes diverses de Symbolisme hermtique et de Pratique philosophale, chez Jean‑Jacques Pauvert,
1964, p. 144.

[31] Ce beau vitrail fut sauv de justesse, en 1876, d'une vandale entreprise de soi‑disant embellissement.
L'intervention de Victor Hugo fut alors dcisive, qui pronona, dans sa manire puissante obissant l'antithse : «
Dmolir la tour, non ; dmolir l'architecte, oui... »

[32] Les Demeures Philosophales, chez Jean‑Jacques Pauvert, 1965, tome II, p. 34.

[33] Un exemplaire sign de ce petit bas‑relief verniss de couleur rouge et sorti de l'atelier des Beaux‑Arts de
Rouen, nous fut offert par notre ami Alex Bloch, qui se penche, lui aussi, avec passion, sur les problmes soulevs par
l'hermtisme, dans l'iconographie, civile ou religieuse, de sa rgion normande. M. Robert Bonnet, architecte, eut la grande
amabilit de nous apporter ce mdaillon, la faveur d'un dpart en vacances.

[34] La Mtallique Transformation. A Lyon, chez Pierre Rigaud rue Merciere, l'Enseigne de la Fortune. 1618. Cette dition
est rarissime et plus recherche que celle de 1561 (in‑ 8° ) qu'elle reproduit exactement.

[35] Ibidem, f. 5 v°.

[36] Dans Trois Traitez de la Philosophie naturelle, op. cit., p. 73.

[37]

Le cimetire des Innocents, qui fut entour, vers 1397, d'une galerie couverte, ou charnier destin recevoir, au fur et
mesure, les ossements exhums des fosses communes, occupait le vaste rectangle form par les rues Saint‑Denis,
de la Ferronnerie, de la Lingerie enfin la rue aux Fers. Cette dernire et la partie nord du cimetire sont aujourd'hui couvertes
par la rue Berger.

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L'enclos funbre fut supprim en 1780, et les marchands qui, depuis quelques annes, s'taient installs sous les arcades,
sans souci du voisinage des macabres dpts furent chasss par la dmolition. On transporta les ossements dans les
carrires de Montrouge, plus exactement dans les galeries qui s'tendent sous la capitale et qui changes en immense
ossuaire de ses cimetires dsaffects, prirent le nom de catacombes.

Dont plusieurs hommes de science

Ces deux spermes‑l sans doutance,

Ont figurez. par deux dragons,

Ou serpens pires se dict‑on.

L'un ayant des aisles terribles

L'autre sans aisles, fort horrible.

La Mtallique Transformation. Op. cit., f. 60 v°.

Pour ces pomes alchimiques et leurs auteurs, on verra utilement les extraits annots par Claude d'Yg, dans son Anthologie
de la Posie hermtique. Editions Montbrun, Paris, 1948, pp. 34 62.

[38] En consquence, si tant est qu'elle soit jamais dcde, le crne de l'pouse modle, de la bien‑aime Prennelle
est‑il peut‑tre, parmi le nombre immense de ceux qui tapissent tags, les galeries souterraines o se
pressent les fournes de visiteurs attirs par l'ide d'horrifiques sensations, et descendus jusque‑l par l'entre de la
barrire d'Enfer.
Etes‑vous aux catacombes, Prennelle, ou continuezvous de vivre auprs de votre poux, en quelque lieu secret et
bni de ce monde, o l'humain est fix dans la grce et le charme d'un pass, pour nous, irrmdiablement dfunt et
nostalgique ? Mais laissons ce langage aux potes dont il se pourrait que nous fussions un peu. Prennelle ! Prnom singulier
pour lequel nous adoptons dessein l'orthographe du Brviaire (nous verrons ce volume plus loin), trs voisine de celle des
alchimistes de Flers et du texte des Figures, parce qu'elle donne le qualificatif de l'ancien franais, avec le sens d'ternit de
perptuit, si parfaitement idoine la matire. Certes nous n'irons pas ainsi jusqu' vouloir que Flamel ait personnifi, dans
une compagne fictive, le sujet fminin de ses travaux secrets, bien qu'il ne soit pas impossible qu'il ait dot son pouse du
prnom voquant le souverain privilge du chaos primordial et universel. Notons, ce propos, l'intention des amateurs de
science, que Prennelle, de qui l'abb Villain « ne trouva en aucun titre le nom de famille, se maria trois fois », tout
comme la femme minrale dans le Grand uvre physique.

[39] Histoire critique de Nicolas Ftamel et de Pernelle sa femme. Paris, 1761, p. 108.

[40] « Que le lion ait des ailes et que l'ange n'en ait pas, passe encore, mais avouons qu'un taureau sans cornes et
qu'un aigle pourvu d'oreilles, de pieds fourchus et d'une queue de serpent, sont des animaux bien curieux. Que l'abb Villain

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leur refuse un sens hermtique, c'est son droit, de notre ct, nous refusons nergiquement de voir un taureau et un aigle l
o il n'y a que deux dragons. », Nicolas Flamel. Chacornac, Paris, 1893, p. 77.

[41] Celui‑ci vient tout de suite aprs un opuscule de 17 pages, intitul L'uvre royale de Charles VI, Roy de France,
dans le recueil comportant encore Cosmopolite, De l'Admirable Pouvoir et Puissance de l'Art et de la Nature, de Roger
Bachon et L'Art transmutatoire du pape Jean XXII de ce nom.

[42] Christophori Parisiensis Elucidarium Chimicum Artis transmutatori in Theatro Chimico. Argentorati ab anno 1659 ad
annum 1661, volumen VI (Editio ultima, qua non altera melior).

[43] Bibliotheca Chimica seu Catalogus Librorum philosophicorum hermeticorum, Authore Petro Borellio, Parisiis, 1654, p. 96.

[44] Bibl. Nat. ms. fr. N° 19 978.

[45] Bibliotheca Chimica seu Catalogus. Op. cit., p. 96.

[46] Nous connaissons la Bibliothque Nationale, les manuscrits franais : N° 9221, sur parchemin avec miniatures et
portant la signature du duc de Berry. N° 3431 (nouv. acquisitions) : Quelques feuillets d'une bible.

[47] « Sachent tuit que je Jehaln Flamel congnois et confesse avoir eu et receu de Guillaume Lemoine Receveur du
demaine de Monseigneur le Duc d'Orlans, la somme de dix livres cinq solz quatre deniers parisis. Pour cause de l'escripture
de certains fiefs par moy faicte en parchemin par l'ordonnance de Messeigneurs de la Chambre des comptes de mon dit
Seigneur le Duc. Contenans iceulz fiefs et aucuns denombremens du duchi d'Orlans sept vins quatorze fueillez en vint
kaiers. Dont pour chascun fueillet a est taux par mes diz seigneurs de la chambre, rabatu le parchemin qu'ilz m'avoient fait
livrer pour ce faire, seize deniers parisis qui font la ditte somme de X.I.V. s. IIII dr p... De la quele je me tiens pour content et
en quitte le dit Receveur et tous autres a qui il appartient. Tesmoing ceste quittance escripte de ma main et signe de mon
seing manuel, le XXVe jour de Juing, l'an mil quatre cens et un. » Bibl. Nat. ms. nouvelles acquisitions franaises
N° 3640, pice originale N° 384. Tuit est une vieille forme de tous. Voyez le Dictionnaire de Godefroy, au mot
tout. Nous lisons bien Jehain, avec la petite barre abrviative qui permet peut-tre de dgager Jehanin.

[48] Tresor de Recherches et Antiquitez Gauloises et Franoises, par P. Borel, Conseiller et Mdecin ordinaire du Roy, Paris,
1655, p. 161.

[49] Bibl. Nat. fonds latin, ms, N° 6741. Ce recueil, qui a t crit en l'anne 1341 (Is codex anno 1431 exaratus est)
contient cinq autres traits des couleurs.

[50] Histoire et Recherches des Antiquits de la ville de Paris, Paris, 1724, t. III, p. 257 ; De lez, c'est‑‑dire de
ct, de large.

[51] Le Livre des Figures Hierogl. op. cit. p. 50.

[52] Tresor des Recherches, op. cit. supra, p. 162. Dans sa Bibliothque chimique ou Catalogue des Livres

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philosophiques‑hermtiques, Pierre Borel prcise page 9 : J'ai vu ce manuscrit - Illum vidi Ms.

[53] Le Livre des Fig. Hier.., ouvr. Cit, p. 50.

[54] Le Livre des Figures Hierogliphiques, ouvr. cit ci‑dessus, p. 50.

[55] Vide in Muso Hermetico, reformato et amplificato, continente tractatus chimicos XXI prstantissimos, Francofurti, 1677
- Vois dans le Muse hermtique, revu et augment, contenant vingt et un trs excellents traits de chimie, Francfort tome
III, p. 140 et 141 : Hydrolithus sophicus seu Aquarium Sapientum - L'eau‑pierre sophique ou la Citerne des Sages.

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