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sbado, 29 de abril

Sofrendo por Cristo

VERSO PARA MEMORIZAR: Para isto mesmo fostes chamados, pois que tambm Cristo sofreu em vosso
lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os Seus passos (1Pe 2:21).

LEITURAS DA SEMANA: 1Pe 1:6; 3:13-22; 2Tm 3:12; 1Pe 4:12-14; Ap 12:17; 1Pe 4:17-19

bem conhecida a histria da perseguio nos primeiros sculos do cristianismo. A prpria Bblia,
especialmente o livro de Atos, d vislumbres do que aguardava a igreja. A perseguio e o sofrimento
eram uma ntida realidade na vida dos cristos a quem Pedro escreveu.

No primeiro captulo, Pedro declarou: Nisso vocs exultam, ainda que agora, por um pouco de tempo,
devam ser entristecidos por todo tipo de provao. Assim acontece para que fique comprovado que a f
que vocs tm, muito mais valiosa do que o ouro que perece, mesmo que refinado pelo fogo, genuna
e resultar em louvor, glria e honra, quando Jesus Cristo for revelado (1Pe 1:6, 7, NVI). Perto do fim de
sua carta, Pedro tratou dessa mesma ideia: Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou
Sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, Ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar,
fortificar e fundamentar (1Pe 5:10).

Nessa breve epstola de Pedro, h pelo menos trs extensas passagens bblicas que tratam do
sofrimento de seus leitores por causa de Cristo (1Pe 2:18-25; 3:13-21; 4:12-19). Por isso, seja como for,
o sofrimento causado pela perseguio um assunto importante em 1 Pedro. Esse ser o tema do nosso
estudo desta semana.

Promova em sua igreja a leitura do livro missionrio Em busca de esperana. Planeje reunies para a
leitura do livro at o dia 27 de maio, quando realizaremos o Impacto Esperana.

domingo, 30 de abril

A perseguio aos cristos primitivos

1. Leia 1 Pedro 1:6; 5:10. Que assunto ele abordou nessas passagens bblicas? Como seus leitores
deveriam reagir diante do que estavam enfrentando? Assinale V para verdadeiro ou F para falso:

A. ( ) A vida tranquila em Cristo Jesus. Eles no deveriam se preocupar, pois, com Jesus no controle, nada
pode dar errado.
B. ( ) As aflies como sinal de infidelidade. Os cristos deveriam se arrepender dos erros que
provocavam o castigo divino.

C. ( ) Os sofrimentos e provaes que acompanham nossa caminhada com Cristo. Eles deveriam se
alegrar em sofrer pelo Mestre.

Nos primeiros sculos, o simples fato de ser cristo poderia resultar em morte terrvel. Uma carta escrita
ao imperador de Roma, Trajano, ilustra a precariedade da segurana dos cristos primitivos. O autor da
carta Plnio; na poca em que a escreveu ele era governador de Ponto e Bitnia (111-113 d.C.), duas
regies mencionadas em 1 Pedro 1:1.

Plnio escreveu a Trajano, pedindo orientao sobre o que fazer com as pessoas acusadas de ser crists.
Ele explicou que havia executado aqueles que insistiam no cristianismo. Outros diziam que, apesar de
terem sido cristos no incio, haviam abandonado a f. Plnio permitiu que esses provassem sua
inocncia, ordenando-lhes oferecer incenso a esttuas de Trajano e a outros deuses, alm de mand-los
amaldioar Jesus.

Adorar um imperador vivo era uma prtica rara em Roma, embora na parte oriental do Imprio, para
onde a primeira carta de Pedro foi enviada, esse ato fosse permitido e, s vezes, os imperadores at
incentivavam a edificao de templos para si mesmos. Alguns templos possuam seus prprios
sacerdotes e altares, sobre os quais eram feitos os sacrifcios. Ao mandar que os cristos mostrassem
sua lealdade ao Imprio, oferecendo incenso e adorao a uma esttua do imperador, Plnio estava
adotando uma prtica muito antiga na sia Menor.

No primeiro sculo, houve momentos em que os cristos enfrentaram graves perigos apenas porque
eram cristos, especialmente nos dias dos imperadores Nero (54-68 d.C.) e Domiciano (81-96 d.C.).

No entanto, a perseguio retratada em 1 Pedro tinha carter mais local. So poucos os exemplos
especficos de perseguio mencionados na carta, mas eles incluem acusaes falsas (1Pe 2:12), injrias
e repreenso (1Pe 3:9; 4:14). Embora as acusaes fossem graves, elas no parecem ter resultado em
priso generalizada ou morte, pelo menos naqueSe, pelo nome de Cristo, sois injuriados, bem-
aventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria e de Deus. (1 Pedro 4:14 RA)com
elementos importantes da permissiva sociedade do primeiro sculo, e eles poderiam sofrer por causa de
suas crenas. Portanto, Pedro estava tratando de um assunto srio quando escreveu essa primeira
epstola.

segunda-feira, 01 de maio

O sofrimento e o exemplo de Cristo


2. De acordo com 1 Pedro 3:13-22, qual deve ser a reao dos cristos para com aqueles que os fazem
sofrer por sua f? Qual a relao entre os sofrimentos de Jesus e as aflies enfrentadas pelos cristos
por causa de sua f?

Ao dizer: Ainda que venhais a sofrer por causa da justia, bem-aventurados sois (1Pe 3:14), Pedro
estava apenas ecoando as palavras de Jesus: Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia
(Mt 5:10). Em seguida, o apstolo declarou que os cristos no deveriam temer aqueles que os
atacavam, mas santificar (reverenciar) a Cristo como Senhor em seu corao (1Pe 3:15). Reafirmar Jesus
em seu corao os ajudaria a acabar com o medo que tinham de seus opositores.

Em seguida, Pedro recomendou aos cristos que estivessem sempre aptos a explicar, de maneira
atrativa, com mansido e temor, a esperana que possuam (temor s vezes traduzido como
reverncia; veja 1Pe 3:15, 16).

Pedro insistiu que os cristos no dessem s pessoas motivo para acus-los. Eles deveriam manter a
conscincia limpa (1Pe 3:16). Assim, seus acusadores seriam envergonhados por sua vida irrepreensvel.

No h mrito em sofrer por ser malfeitor (1Pe 3:17). O sofrimento por causa do bem, por fazer o que
certo, faz a diferena crucial. Se for da vontade de Deus, melhor que sofrais por praticardes o que
bom do que praticando o mal (1Pe 3:17).

Por fim, Pedro usou o exemplo de Jesus. O prprio Cristo sofreu por Sua justia. A santidade e pureza de
Seu carter eram uma reprovao constante queles que O odiavam. Se houve algum que sofreu por
fazer o bem e no o mal, esse foi Jesus.

Porm, Seu sofrimento tambm proveu o nico meio de salvao. Ele morreu no lugar dos pecadores
(o Justo pelos injustos [1Pe 3:18]), para que aqueles que nEle creem tenham a promessa da vida
eterna.

Voc j sofreu por fazer o que certo? Qual foi a experincia? O que aprendeu sobre o significado de
ser cristo e refletir o carter de Cristo?

tera-feira, 02 de maio

Prova de fogo
3. De acordo com 1 Pedro 4:12-14, por que os cristos no deveriam se surpreender com seu sofrimento?
(Veja tambm 2Tm 3:12; Jo 15:18). Complete as lacunas:

Amados, no estranheis o _________________ ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-
vos, como se alguma coisa extraordinria vos estivesse acontecendo; pelo contrrio,
____________________________ na medida em que sois ___________________________ dos
sofrimentos de Cristo, para que tambm, na __________________________de Sua glria, vos alegreis
exultando. Se, pelo nome de Cristo, sois injuriados, ___________________________ sois, porque sobre
vs repousa o Esprito da glria e de Deus (1Pe 4:12-14).

Pedro deixou claro que sofrer perseguies por ser cristo participar dos sofrimentos de Cristo. algo
a ser esperado. Paulo escreveu: Todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero
perseguidos (2Tm 3:12). O prprio Jesus advertiu Seus seguidores sobre o que eles enfrentariam:
Sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados de todas as naes, por causa do Meu nome. Nesse
tempo, muitos ho de se escandalizar, trair e odiar uns aos outros (Mt 24:9, 10).

Ellen G. White escreveu: A perseguio e o descrdito esperam todos os que estiverem imbudos do
Esprito de Cristo. O tipo de perseguio muda com o tempo, mas o princpio o esprito que a anima
o mesmo que tem assassinado os escolhidos do Senhor desde os dias de Abel (Atos dos Apstolos, p.
576).

4. O que Apocalipse 12:17 revela sobre a realidade da perseguio aos cristos nos ltimos dias?
Assinale a alternativa correta:

A. ( ) Os cristos que guardam os mandamentos e tm o testemunho de Jesus sero perseguidos.

B. ( ) Os verdadeiros cristos no sero perseguidos, pois Jesus os livrar de todos os males.

Para um cristo fiel, a perseguio pode ser uma realidade. Pedro tratou dessa questo ao advertir seus
leitores sobre o fogo ardente que eles estavam enfrentando.

O fogo uma boa metfora. Ele pode ser destruidor, mas tambm pode purificar. Depende do objeto
com o qual ele entra em contato. O fogo destri casas, mas purifica a prata e o ouro. Embora nunca
devamos propositalmente provocar a perseguio, Deus capaz de tirar coisas boas de situaes assim.
Por isso, Pedro disse aos seus leitores: A perseguio ruim, mas no se desanimem por causa dela,
como se fosse algo inesperado. Sigam em frente com f.

O que voc pode fazer para ajudar os que sofrem por causa de sua f?

quarta-feira, 03 de maio
O juzo e o povo de Deus

5. Compare 1 Pedro 4:17-19 com Isaas 10:11, 12 e Malaquias 3:1-6. O que essas passagens tm em
comum? Assinale a alternativa correta:

A. ( ) Mencionam as joias de ouro e prata do povo de Israel.

B. ( ) Falam dos deveres dos levitas.

C. ( ) O fato de que o juzo comear pela casa de Israel.

Todas essas passagens descrevem que o processo do juzo comearia pelo povo do Senhor. Pedro
relacionou at mesmo os sofrimentos de seus leitores ao juzo de Deus. Para ele, os sofrimentos que os
cristos estavam enfrentando poderiam ser pura e simplesmente o juzo do Senhor, que se iniciaria pela
casa de Deus. Por isso, tambm os que sofrem segundo a vontade de Deus encomendem a sua alma ao
fiel Criador, na prtica do bem (1Pe 4:19).

6. Como Lucas 18:1-8 auxilia na compreenso do juzo de Deus?

Nos tempos bblicos, o juzo geralmente era algo muito desejado. A imagem da viva pobre, em Lucas
18:1-8, expressa a mais ampla atitude em relao ao juzo. Aquela mulher sabia que seria vitoriosa
somente se encontrasse um juiz que aceitasse seu caso. Ela no tinha dinheiro nem status suficiente
para levar seu caso adiante, mas finalmente convenceu o juiz a ouvi-la e a dar-lhe o que merecia. Como
disse Jesus em Lucas 18:7: No far Deus justia aos Seus escolhidos, que a Ele clamam dia e noite,
embora parea demorado em defend-los? O pecado trouxe o mal ao mundo. O povo de Deus tem
esperado ao longo dos sculos que Ele conserte as coisas.

Quem no temer e no glorificar o Teu nome, Senhor? Pois s Tu s santo; por isso, todas as
naes viro e adoraro diante de Ti, porque os Teus atos de justia se fizeram manifestos (Ap 15:4).

Pense em todo o mal que no recebeu sua punio. Por que os conceitos de justia e do justo juzo de
Deus so to essenciais para os cristos? Que esperana temos de que a justia ser feita?

quinta-feira, 04 de maio

F em meio s provaes
Como vimos anteriormente, Pedro escreveu aos cristos que estavam sofrendo por causa de sua f.
Alm do mais, conforme revela a histria crist, as coisas s pioraram, pelo menos por um tempo.
Certamente, muitos cristos que viveram nos anos seguintes encontraram conforto nas palavras de
Pedro, assim como ns hoje.

Por que existe o sofrimento? Essa uma pergunta muito antiga. O livro de J, um dos primeiros da Bblia
a serem escritos, traz o sofrimento como tema central. Na verdade, se houve algum (alm de Jesus)
que no sofreu como assassino, ou ladro, ou malfeitor, ou como quem se intromete em negcios de
outrem (1Pe 4:15), esse foi J. Afinal de contas, at mesmo Deus falou a seu respeito: Observaste o
Meu servo J? Porque ningum h na terra semelhante a ele, homem ntegro e reto, temente a Deus e
que se desvia do mal (J 1:8). No entanto, veja o que o pobre J sofreu, no porque fosse mau, mas
porque era bom!

7. Como estas passagens bblicas ajudam a responder pergunta sobre a origem do sofrimento? (1Pe
5:8; Ap 12:9; Ap 2:10). Assinale a alternativa correta:

A. ( ) Revelam que o sofrimento est ligado ao mal que fazemos.

B. ( ) Mostram que o sofrimento causado pelo grande conflito.

C. ( ) Indicam que o sofrimento no atinge os filhos de Deus.

Sofremos porque estamos no meio do grande conflito entre Cristo e Satans. Isso no uma simples
metfora, nem um smbolo do bem e do mal em nossa natureza. Jesus real e o diabo tambm,
disputando uma batalha real pelo ser humano.

8. Leia 1 Pedro 4:19. Como esse verso o ajuda em suas lutas?

Quando sofremos, especialmente quando esse sofrimento no resulta diretamente da nossa maldade,
naturalmente fazemos a pergunta de J diversas vezes: Por qu? E, como muitas vezes o caso, no
temos uma resposta. Como disse Pedro, tudo o que podemos fazer entregar nossa vida a Deus,
confiando nEle, o nosso fiel Criador, e continuar na prtica do bem (1Pe 4:19).

Conhecer pessoalmente o carter, a bondade e o amor de Deus fundamental para o cristo,


especialmente para aquele que est sofrendo. Como podemos conhecer melhor a Deus e Seu amor?