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La schizophrnie

Comprendre et aider
Liris est depuis longtemps considr comme
un symbole de confiance, despoir et de courage.

La Socit canadienne de la schizophrnie (SCS) et les


socits provinciales affilies ont adopt liris comme emblme
national, en esprant quil soutienne le courage et les espoirs des
personnes atteintes de schizophrnie et les membres de leur famille.

diteur
Socit qubcoise de la schizophrnie
Automne 2006

ISBN-13: 978-2-9809571-0-9
ISBN-10: 2-9809571-0-0
Dpt lgal - Bibliothque et Archives nationales du Qubec, 2006
Dpt lgal - Bibliothque et Archives Canada, 2006
Prface
La schizophrnie fut longtemps perue comme tant la plus svre, la plus dbilitante des mala-
dies psychiatriques et lune des maladies mentales les moins bien comprises. Frquemment, les
descriptions de patients atteints de schizophrnie, les statistiques hospitalires sur le taux doccu-
pation des lits, sur les dures de sjour, sur les rechutes et sur la proportion de sans abris atteints
de schizophrnie tendent laisser croire, tort, que la maladie comporte ncessairement une
dtrioration quasi irrcuprable. Mme si 70,000 personnes sont atteintes au Qubec, cest--dire
quune personne sur cent au cours de sa vie en souffrira, elle continue dtre sous value en com-
paraison des maladies telles que les cancers, les maladies cardiaques, les dmences De plus,
la souffrance significative prouve par ces patients, sajoute, ce qui est moins connu dans la
population, un fardeau familial motionnel et conomique des plus lourds.
Il est aussi intressant de noter que, malgr la reconnaissance de la svrit de la maladie, on
constate paradoxalement que les efforts consacrs la recherche fondamentale et clinique furent
plutt limits jusqu la 2e moiti des annes 1980.
Depuis, nous avons assist une rorganisation des ressources intellectuelles, cliniques et
conomiques qui a permis, malgr les lacunes encore nombreuses, une progression intressan-
te de la comprhension et des traitements de cette maladie. Nous avons maintenant une gam-
me tendue de traitements, quils soient pharmacologiques, psychologiques, familiaux et sociaux,
permettant de rduire significativement les divers symptmes et favorisant ainsi la rinsertion
sociale et la reprise en main par les patients de leur propre vie. Le fait le plus important retenir
en ce dbut du XXIe sicle, est que la schizophrnie est assurment traitable. Le pessimisme, qui
a dj entach les tudes scientifiques et les traitements cliniques de la schizophrnie, fait main-
tenant place une nouvelle effervescence intellectuelle et un nouvel espoir, savoir que cette
maladie sera enfin dcode et vaincue, lintrieur dun cadre temporel raisonnable.
Par ailleurs, le facteur le plus nfaste est le dlai apport consulter, retardant ainsi la pose du
diagnostic et le dbut du traitement, probablement par ignorance ou par peur de la stigmatisation
qui entache la maladie mentale. Lautre grand facteur invalidant est larrt des traitements qui peut
mettre fin une priode de rmission.
Paralllement, on a assist lclosion de groupes de dfense des droits des personnes malades, de
ressources alternatives, et de mise en place dorganismes de soutien pour lentourage des patients,
organismes qui souvent dbordent le cadre strict du soutien en simpliquant sur les plans politi-
que et administratif. Leurs efforts incessants visent soulager la souffrance des personnes attein-
tes et vaincre le fardeau de la stigmatisation port par ces patients.
Ce recueil a pour but de fournir des informations claires, prcises, synthtiques et comprhen-
sibles, sur la ralit de la maladie et ses consquences, voire, la symptomatologie, lpidmiolo-
gie, les diffrentes formes de traitements, les troubles concomitants, et chose prcieuse, quelques
chapitres sadressant directement aux proches. Bien quil ft impossible de tout couvrir de
faon extensive, nous croyons que ce contenu saura intresser et tre utile un large ventail de
lecteurs, mme sil vise dabord et avant tout, les proches. Ce recueil pourra aussi probablement
aider, par les conseils pertinents quon y retrouve, divers intervenants dans leurs rapports quoti-
diens avec les malades.

J-P Rodriguez, psychiatre


Hpital du Sacr-Cur, Montral
Table des matires

Quest-ce que la schizophrnie 6


Prvalence de la schizophrnie 8
Quelles sont les causes de la schizophrnie 9
La vulnrabilit biologique............................................................................................................. 9
Les stresseurs de lenvironnement................................................................................................ 10
Les symptmes de la schizophrnie 11
Les symptmes positifs................................................................................................................... 11
Les symptmes ngatifs.................................................................................................................. 13
Les dficits cognitifs......................................................................................................................... 14
Les perturbations de lhumeur....................................................................................................... 15
Comment un diagnostic de schizophrnie est pos 16
Les diffrentes phases de la schizophrnie 17
Prodrome ou phase prodromique.................................................................................................. 17
Phase active...................................................................................................................................... 17
Phase rsiduelle............................................................................................................................... 18
Phase de rtablissement................................................................................................................. 18
Rechute.............................................................................................................................................. 18
Les diffrents types de schizophrnie 19
Le traitement de la schizophrnie 22
La mdication................................................................................................................................... 22
La psychothrapie............................................................................................................................ 29
La radaptation et la rinsertion sociale....................................................................................... 32
Les membres de lquipe de soins 34
volution et pronostic de la schizophrnie 36
Autres problmes de sant mentale associs la schizophrnie 38
La dpression.................................................................................................................................... 38
Le trouble bipolaire.......................................................................................................................... 39
Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC)...................................................................................... 40
Le trouble de lanxit gnralise............................................................................................... 41
Le trouble de la personnalit limite (borderline)......................................................................... 42

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Schizophrnie et abus de substances 44
Les risques biologiques................................................................................................................... 44
Pourquoi les personnes souffrant de schizophrnie consomment............................................ 45
Des choix cruciaux........................................................................................................................... 46
Limpact de labus de substances sur la personne atteinte et sa famille................................. 47
Quelques ides retenir................................................................................................................. 47
Le risque suicidaire 49
Quelles sont les personnes les plus risque dattenter leurs jours....................................... 49
Quels sont les signes avant-coureurs............................................................................................ 50
Quest-ce que la famille et les amis peuvent faire...................................................................... 50
Fausses conceptions face au suicide.............................................................................................. 51
Les stigmates et la discrimination 52
Quelle est lorigine des stigmates................................................................................................. 53
Pourquoi tant de gens ressentent autant de difficults face la maladie mentale................ 53
Quest-ce qui peut tre fait............................................................................................................. 55
Vivre avec une personne atteinte de schizophrnie 56
Le milieu familial.............................................................................................................................. 56
Stratgies dadaptation privilgier.............................................................................................. 57
Autres milieux de vie....................................................................................................................... 63
Que faire en cas de crise 64
Quelques conseils pratiques en cas de crise .............................................................................. 64
Les comportements violents........................................................................................................... 65
Lintervention policire.................................................................................................................... 65
Ladmission dans un centre hospitalier.......................................................................................... 66
Plan durgence pour faire face une crise ventuelle................................................................ 67
La confidentialit 68
Les droits des familles..................................................................................................................... 68
Les rles de chacun......................................................................................................................... 69
Comment aider un proche lorsque des informations
cruciales sont de nature confidentielle.......................................................................................... 69
Quelques suggestions...................................................................................................................... 70
Sources 74
La Socit qubcoise de la schizophrnie 75

La schizophrnie Comprendre et aider 


Quest-ce que
la schizophrnie
La schizophrnie est une maladie du cerveau qui affecte la pense, les sentiments et les
motions, tout comme les perceptions et les comportements des personnes qui en sont at-
teintes. Toutes ces fonctions ne sont cependant pas perturbes au mme moment et dans
la mme mesure. De nombreuses personnes souffrant de schizophrnie peuvent avoir un
comportement parfaitement normal pendant de longues priodes.

Bien quelle naffecte pas lintelligence proprement dite de la personne, la schizophrnie oc-
casionne souvent un certain nombre de dficits cognitifs qui perturbent notamment latten-
tion, la mmoire, lapprentissage et le traitement de linformation. Ces dficits sont souvent
prsents ds le dbut de la maladie et diminuent la capacit de la personne ragir de ma-
nire approprie avec son milieu.

Le cerveau contient des milliards de cellules nerveuses. Chacune dentre elles met des pro-
longements qui transmettent des messages aux autres cellules nerveuses ou en reoivent de
ces dernires. Ces prolongements librent des substances chimiques appeles neurotrans-
metteurs qui acheminent les messages dune cellule lautre. Chez les personnes atteintes
de schizophrnie, ce systme de communication fonctionne mal.

Une personne atteinte de schizophrnie peut:


prouver des difficults tablir un contact avec son entourage;
tre envahie par des ides et des impressions tranges;
avoir limpression dentendre des voix qui, bien que nexistant pas rellement, font partie
de sa ralit;
tre prisonnire de ses hallucinations et de son dlire;
avoir une perception de soi partiellement, voire totalement altre;
avoir beaucoup de difficults distinguer ce qui est rel de ce qui ne lest pas;
avoir la conviction que certaines personnes lui veulent du mal;
se replier sur elle-mme et se comporter dune faon bizarre ou imprvisible;
se dsintresser de nombreuses choses: habillement, mnage, hygine corporelle, ges-
tion de ses biens;
avoir des ractions motionnelles tranges et incongrues;
percevoir son entourage comme hostile;
ressentir une inscurit permanente.

La schizophrnie nest pas une maladie rare. lchelle mondiale, la schizophrnie tou-
che 1% de la population. Elle survient chez les jeunes la fin de ladolescence ou au dbut
de la vie adulte, habituellement entre 15 et 30 ans. Exceptionnellement, elle peut appara-

 La schizophrnie Comprendre et aider


tre parfois pendant lenfance ou aprs 30 ans. On parle alors de schizophrnie juvnile ou
de schizophrnie dbut tardif, selon le cas.

La schizophrnie est une maladie mentale qui peut tre svre et persistante. La maladie se
manifeste par des pisodes aigus de psychose, suivis de divers symptmes chroniques. Le
dbut de la maladie peut tre progressif, stalant sur quelques semaines ou quelques mois.
Dans bien des cas, la schizophrnie fait son apparition de faon tellement insidieuse et gra-
duelle que les personnes qui en sont atteintes, ainsi que leur famille, prennent parfois beau-
coup de temps sen rendre compte. Elle peut aussi apparatre trs soudainement.

La schizophrnie est reconnue comme tant la maladie la plus invalidante chez les jeunes.
Elle frappe autant les garons que les filles, sans distinction de races, de cultures, de croyan-
ces ou de niveaux socio-conomiques.

La schizophrnie nest pas:


Rare.
Un ddoublement de la personnalit.
La marque dune faiblesse de caractre.
Cause par des parents ngligents ou dominateurs.
La consquence dune exprience traumatisante vcue dans lenfance.
Due la pauvret du milieu de vie ou un chec personnel.

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Prvalence
de la schizophrnie
travers le monde, une personne sur cent est atteinte de schizophrnie.

La schizophrnie est:
Deux fois plus rpandue que la maladie dAlzheimer.
Cinq fois plus rpandue que la sclrose en plaques.
Six fois plus rpandue que le diabte insulino-dpendant.
Soixante fois plus rpandue que la dystrophie musculaire.

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Quelles sont les
causes de la schizophrnie
La recherche en gntique na pas encore permis didentifier un gne qui serait lorigine
de la schizophrnie. Au cours des annes, nombre de thories ont t mises sur les causes
possibles de la schizophrnie. La plupart dentre elles nont toutefois pas t corrobores
par des tudes approfondies. La recherche reconnat aujourdhui que la maladie ne peut
sexpliquer par une cause simple et unique mais quil existe plutt plusieurs facteurs dim-
portance variable qui, interagissant les uns avec les autres, provoquent lapparition et les
ventuelles rechutes de cette maladie complexe. Le modle vulnrabilit-stress , illustr
dans le tableau suivant, est celui qui permet dintgrer le mieux possible les connaissances
actuelles sur la schizophrnie.

Modle vulnrabilit-stress
Vulnrabilit biologique Stresseurs de lenvironnement
Maladie dans la famille Alcool et drogues
Dysfonctions des motions exprimes (E)
neurotransmetteurs Apparition de la
Anomalies du cerveau
+ vnements de la vie
quotidienne
= schizophrnie
Fragilit Pression de performance
neuropsychologique (travail, tudes)
Insuffisance de soutien social

La vulnrabilit biologique
Comme dans le cas de plusieurs autres maladies, il peut exister une prdisposition gnti-
que dans lapparition de la schizophrnie. Le risque de dvelopper la maladie, la vulnra-
bilit, est plus grande si dautres membres de la famille en sont atteints.

Pourcentages de risques de dvelopper la schizophrnie


Dans la population gnrale........................................................................................ 1%
Si un parent du deuxime degr est atteint (oncle, tante, cousin, cousine)............... 5%
Si un parent du premier degr est atteint (pre, mre, frre, sur).......................... 10%
Dans les cas de jumeaux dizygotes (jumeaux non identiques)................................... 10%
Si les deux parents souffrent de schizophrnie........................................................... 40%
Dans les cas de jumeaux monozygotes (jumeaux possdant le mme ADN)............. 50%

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Lhrdit nest cependant quun facteur prdisposant parmi dautres causes possibles. La
maladie peut survenir mme lorsquil nexiste aucun autre cas connu dans la famille et, par
ailleurs, le fait davoir un lien de parent avec une personne atteinte de schizophrnie ne si-
gnifie pas pour autant quun individu dveloppera ncessairement la maladie.

Il peut galement exister, chez certains individus, dautres causes dorigine biologique sans
que celles-ci soient hrditaires. Elles dcoulent plutt danomalies dans la constitution du
cerveau, des lobes frontaux, entre autres, ou dune dysfonction des neurotransmetteurs, no-
tamment la dopamine et la srotonine, ces substances qui permettent la communication en-
tre les cellules nerveuses. Ces facteurs sont reconnus pour perturber les fonctions crbra-
les et rendre les personnes plus sensibles aux stresseurs socio-environnementaux.

Les stresseurs de lenvironnement


Il est fort probable que la seule prsence de facteurs physiologiques prdisposants est in-
suffisante pour provoquer lapparition de la schizophrnie; il faut que sy ajoutent certains
facteurs de stress, par exemple un stress toxique comme la consommation de drogues ou
dalcool, ou un stress social comme lexpression de certaines motions (hostilit, attitu-
des envahissantes, agressivit) de la part de lentourage, des pressions de performance au
travail ou aux tudes, ou encore, un bouleversement dans la vie affective. Quils soient im-
portants ou mineurs, ponctuels ou rpts, rels ou imaginaires, ces facteurs de stress peu-
vent aggraver la fragilit de certains individus chez qui il existe dj une vulnrabilit bio-
logique et peuvent tre des dclencheurs de la schizophrnie. Il est important de souligner
que bon nombre dindividus subissent de tels stress de faon quotidienne. Ils ne dvelop-
peront toutefois pas de schizophrnie sil nexiste pas dj chez eux de facteurs biologiques
les prdisposant cette maladie.

Les stresseurs de lenvironnement peuvent galement dclencher une rechute chez des in-
dividus dont ltat a t stabilis. Mme chez ces personnes, certains symptmes, appels
symptmes rsiduels, persistent et les rendent encore plus sensibles aux situations porteu-
ses de stress.

10 La schizophrnie Comprendre et aider


Les symptmes
de la schizophrnie
La schizophrnie est, comme toute autre maladie, caractrise par de nombreux sympt-
mes. Ils peuvent varier dune personne lautre, ne sont pas toujours prsents en mme
temps et, une mme personne peut prsenter diffrents symptmes selon le stade de sa ma-
ladie. Ils sont classs en deux grandes catgories: les symptmes positifs et les symptmes
ngatifs. Des dficits cognitifs et des perturbations de lhumeur peuvent galement, des
degrs divers, faire partie des symptmes de la schizophrnie.

Les symptmes positifs


Les symptmes positifs sont des manifestations qui sajoutent aux fonctions mentales habi-
tuelles dun individu, ses penses. Leur prsence est anormale. Ils apparaissent au cours
de la phase aigu de la maladie et amnent la personne avoir des comportements et une
conduite parfois incomprhensibles aux autres. Les symptmes positifs les plus frquents
sont: les hallucinations, les ides dlirantes, les troubles de la pense et les troubles de com-
portement.

Les hallucinations
Ce sont des troubles de la perception. La personne est convaincue de percevoir des choses
qui, en ralit, nexistent pas. On distingue plusieurs sortes dhallucinations.

Les hallucinations auditives


Elles peuvent tre de simples sons ou des discours incessants. Elles peuvent tre nonces
par une ou plusieurs voix. Les interlocuteurs peuvent tre connus ou non. Gnralement el-
les sont localises de faon prcise: entendues prs des oreilles, comme chuchotes, ou ve-
nant de loin. Elles peuvent tre entendues par une oreille ou par les deux. Habituellement,
elles tourmentent et font souffrir la personne. Elles transmettent un message, des ordres,
des menaces, des commentaires ou des injures. La personne qui les entend peut dialoguer
avec ses voix, se tourner dans leur direction et leur demander darrter. Elle peut tenter de
sen dfendre de diffrentes faons: boules dans les oreilles, appareil de radio ou walkman
plein volume, etc.

Les hallucinations visuelles


Elles peuvent tre trs diverses. Ce sont des visions, des apparitions de lueurs, de taches co-
lores, de personnages ou de scnes plus ou moins animes, parfois plaisantes ou trs d-
sagrables. Les images peuvent tre de tailles normales, gantes ou rduites. Elles sont par-
fois proches des images dun rve.

La schizophrnie Comprendre et aider 11


Les hallucinations olfactives et gustatives
Les hallucinations olfactives sont relatives aux odeurs et les hallucinations gustatives sont
relatives au got. Elles sont moins prcises que les autres types dhallucinations auxquelles
elles sont souvent associes. Elles sont habituellement pnibles et dsagrables.

Les hallucinations tactiles et cnesthsiques


Les hallucinations tactiles sont relatives au toucher et les hallucinations cnesthsiques sont
relatives aux sensations corporelles internes. Elles peuvent tre des sensations de brlu-
res, de fourmillements, des impressions dinsectes grouillant sous la peau. Elles peuvent
tre ressenties sur un membre, et tre alors perues comme une sensation de mouvement
ou de transformation. Elles peuvent tre perues sur une partie du corps, comme des sen-
sations de caresses. Parmi les hallucinations corporelles internes, il peut sagir de limpres-
sion quun de leurs organes disparat ou, globalement, de limpression dtre possd ou
dmatrialis.

Les hallucinations psychiques


Les hallucinations psychiques sont des phnomnes que la personne prouve comme sils
venaient dailleurs: on lui impose des images dans sa tte, on loblige revoir des sc-
nes de souvenirs ou de rves. Ces hallucinations ressemblent une transmission de pense,
de tlpathie, des ides imposes.

Les ides dlirantes


Il sagit dune conviction la fois absolue et fausse, une certitude au sujet de laquelle la per-
sonne est insensible toute argumentation et qui peut envahir toute sa vie, lamenant par-
fois accomplir des actes absurdes et incomprhensibles pour lentourage. Pour la person-
ne, cette certitude est plus vridique et plus importante que la ralit extrieure qui, pour
elle, na aucune valeur. Ces convictions errones sont constantes, non transitoires, et ne
sont pas partages par dautres. Le dlire explique, en quelque sorte, le monde inquitant
et angoissant dans lequel la personne atteinte de schizophrnie est plonge. Il existe diff-
rentes sortes dides dlirantes.

Le dlire de perscution
Ce sont les ides dlirantes les plus frquentes. La personne a la conviction que lon essaie
de lui nuire physiquement (ides dempoisonnement, dagression par des moyens plus ou
moins scientifiques ou fantastiques), moralement (on linsulte, on se moque delle, on
veut lexpulser de son appartement, on lui a vol son argent, etc.) Lindividu peut tre
convaincu quil est perscut, en danger, quon veut le tuer, ou quil est responsable des
malheurs dans le monde.

12 La schizophrnie Comprendre et aider


Les ides de grandeur
Elles sont presque aussi frquentes que les ides de perscution. Ce sont des illusions de
puissance, dinfluence, de richesse, de grande intelligence, de filiation grandiose, de sures-
timation de ses capacits personnelles.

Le dlire de contrle
Dans le dlire de contrle, la personne est convaincue dtre sous lemprise dune force
trangre. Elle croit tre dirige par une force extrieure. Tout ce quelle dit, crit ou fait, lui
est impos par une puissance qui la domine. Ces forces trangres peuvent tre des rayons,
des ondes ou agir par des voies paranormales.

La divulgation de la pense
La personne sent que ses penses quittent sa tte pour se diffuser lextrieur, comme la
radio, par exemple. Elle a souvent limpression que ses penses, ses sentiments et ses gestes
les plus intimes sont connus ou partags par les autres.

Les ides de rfrences


La personne est alors convaincue que les autres parlent delle, ou lui font signe, dans la rue,
la tlvision ou ailleurs.

Les troubles de la pense


La perturbation de la logique de la pense se manifeste par un langage incomprhensible
comportant lexpression dides dcousues. Soit que les phrases sont incohrentes et nont
aucun lien logique entre elles, soit que les propos ne riment rien ou encore que la person-
ne passe dun sujet lautre un rythme acclr.

Les troubles de comportement


La personne peut accomplir une varit dactions erratiques, sans but, qui paraissent bizar-
res son entourage. La famille et les proches peuvent trouver que la personne nest plus la
mme. Elle peut devenir hostile et mme agressive.

Les symptmes ngatifs


Les symptmes ngatifs, plus difficiles dceler, traduisent un affaiblissement ou des pertes
de fonctions normales. Ils constituent un manque chez la personne, une absence de com-
portements attendus, comme si un mcanisme central normalement prsent faisait dfaut.
On peut les percevoir comme un dclin, une dgradation des aptitudes habituelles. Les
symptmes ngatifs apparents la schizophrnie sont souvent confondus avec de la pa-
resse. Ils en ont parfois lapparence mais ils sont, en fait, une manifestation de la maladie
et ils se traduisent par une incapacit de passer laction. Les symptmes ngatifs apparais-
sent habituellement avant les symptmes positifs et peuvent persister, mme aprs la phase
aigu de la maladie et que ltat de la personne a t stabilise. Ils ne sont pas souvent re-

La schizophrnie Comprendre et aider 13


connus comme des signes avant-coureurs de la maladie et peuvent tre confondus avec cer-
tains comportements rencontrs ladolescence. Les plus frquents sont le retrait social, un
manque dnergie et de motivation, un moussement affectif et une pauvret de la pense.

Le retrait social
La personne manifeste un manque dintrt croissant envers son milieu social. Il y a un effri-
tement des relations avec les amis et les pairs et mme avec les membres de la famille. Elle
sisole de plus en plus et prsente un repli sur soi manifeste. On note une diminution de la
quantit et de la qualit des activits de loisirs et de lintrt pour les activits de dtente.

Un manque dnergie et de motivation


Cest un symptme frquent. La maladie peut causer une perte de vivacit, dentrain et din-
trt gnral chez la personne. Cela se traduit souvent par une incapacit dassumer ses res-
ponsabilits la maison, au travail ou lcole. La personne peut tre porte ne rien faire,
dormir pendant de longues priodes.

Un moussement affectif
La personne prouve de la difficult ressentir et exprimer des motions. long terme, la
physionomie, le regard, lintonation de la voix de la personne peuvent en venir nexpri-
mer aucune nuance motive.

Mais il peut galement y avoir des ractions inadaptes certaines situations: rire sans rai-
son apparente ou en apprenant une nouvelle triste ou angoissante, ou pleurer en entendant
une histoire drle.

Une pauvret de la pense


La personne peut devenir trs peu porte sexprimer spontanment, une consquence
du ralentissement gnral de la pense, voire mme dune absence dides. Les difficul-
ts converser se manifestent par une pauvret du discours, des rponses vasives et br-
ves, des interruptions subites de la conversation ou une augmentation du dlai de rpon-
se une question.

Les dficits cognitifs


Les dficits cognitifs sont le rsultat dun drglement des fonctions dites excutives. Ils af-
fectent lhabilet de la personne comprendre, analyser ou se rappeler linformation
reue. La personne a de la difficult se concentrer sur une tche spcifique ou fixer et
maintenir son attention. La mmoire court terme de lindividu semble tre affecte en pre-
mier. Ceci perturbe lexcution des activits de la vie quotidienne et peut expliquer pour-
quoi certains individus ont de la difficult se rappeler de se laver, de prendre leur mdica-
tion, etc. La personne atteinte de schizophrnie prouve galement beaucoup de difficults
prendre des dcisions, ce qui lamne changer dide, hsiter longtemps avant de pren-

14 La schizophrnie Comprendre et aider


dre des dcisions banales, dire non alors quelle pense oui (ou vice versa) puis regretter
ce quelle vient de dire. De plus, cause des problmes qui affectent lattention, la mmoire
et la concentration, lapprentissage peut tre pnible pour certains individus.

Les perturbations de lhumeur


Il est frquent que la personne atteinte de schizophrnie ressente des troubles de lhumeur,
de lanxit, de la tristesse et des sentiments dpressifs. En outre, la personne peut tre d-
courage et vivre une dtresse profonde lorsquelle ralise limpact de la maladie sur sa vie.
Le risque de suicide est plus grand chez les personnes souffrant de schizophrnie que dans
la population gnrale. Les ides suicidaires doivent tre prises trs au srieux et doivent in-
citer la personne et la famille chercher immdiatement de laide.

Il est facile de comprendre pourquoi les personnes qui ressentent


de si profonds bouleversements dans leur vie en soient totalement
effrayes et soient portes garder cela secret. Elles ne veulent
pas en parler personne, refusent de reconnatre ce qui leur arri-
ve et adoptent une attitude de dni, sisolent pour fuir les person-
nes et les situations qui pourraient faire dcouvrir leur tat. On ne
peut sous-estimer limpact norme des stigmates relis la ma-
ladie mentale.

La souffrance des personnes atteintes de schizophrnie est de plus


accrue lorsquelles prennent conscience de la peine et de la souf-
france quelles peuvent causer leur famille et leurs amis.

Cest pourquoi les personnes qui souffrent dune maladie aussi


complexe et souvent dvastatrice ont tant besoin de comprhen-
sion, de patience et de lassurance quelles ne seront pas aban-
donnes.

La schizophrnie Comprendre et aider 15


Comment un diagnostic
de schizophrnie est pos
Il est de la plus grande importance que le diagnostic de schizophrnie soit pos rapide-
ment car le dpistage prcoce, accompagn dun traitement adquat, peut tre garant dun
meilleur pronostic.

Il nexiste toutefois pas de test spcifique ni danalyse sanguine ou dexamen aux Rayons X,
permettant de diagnostiquer la schizophrnie. La maladie peut, de plus, tre difficile re-
connatre ses dbuts. Si elle se manifeste parfois subitement, de faon spectaculaire par
une crise aigu comportant des ides dlirantes, des hallucinations et des troubles de com-
portement, les dbuts de la maladie sont plus souvent insidieux et progressifs. De plus, la
grande crainte dun jeune est de perdre le contrle de soi face lenvahissement psychoti-
que. En raction, il adoptera des attitudes de retrait social, de dni, de refus de reconna-
tre quil est malade.

Cest un mdecin, en gnral un psychiatre, qui pose le diagnostic de schizophrnie.


Chaque individu est unique et la maladie se dissimule sous les traits de caractre de la per-
sonne concerne. tablir un diagnostic de schizophrnie relve dun processus complexe
qui doit prendre en compte diffrentes combinaisons possibles de symptmes, de la person-
nalit de chaque individu, de lge et de lhistoire dune personne, des facteurs dclenchants
et de la dure des symptmes. Le psychiatre appuie son analyse sur la description contem-
poraine des symptmes de la schizophrnie dfinis dans le DSM-IV (Manuel diagnostique
et statistique des troubles mentaux) qui fait lobjet dun large consensus. Les informations
que peuvent apporter la famille et les amis au sujet des comportements de la personne, au
cours des derniers mois, contribuent galement renseigner le mdecin.

Devant un tableau de psychose comportant des hallucinations, des ides dlirantes, une in-
cohrence du discours et un comportement bizarre, le mdecin doit cependant dabord li-
miner la possibilit quune maladie physique puisse altrer le fonctionnement du cerveau
et mimer la schizophrnie. Les drogues et lalcool peuvent aussi provoquer un tat halluci-
natoire ou dlirant passager que le mdecin doit diffrencier de la schizophrnie.

Ce nest quaprs avoir limin les troubles mentionns plus haut et avoir constat la persis-
tance des symptmes psychotiques depuis plus de six mois que le mdecin pourra retenir
un diagnostic de schizophrnie.

16 La schizophrnie Comprendre et aider


Les diffrentes phases
de la schizophrnie
La schizophrnie connat une volution variable, selon les individus. Les diffrentes phases
de la maladie sont marques par des caractristiques spcifiques.

Prodrome ou phase prodromique


Le premier pisode survient gnralement de manire inattendue. Cela ne veut toutefois
pas dire quil ne sest pas annonc, mais les premiers signes sont trop vagues pour que lon
pense demble la prsence dune psychose, mme si rtrospectivement, on a parfois le
sentiment de lavoir senti venir.

On appelle Prodrome ou Phase prodromique, la priode au cours de laquelle les signes


avant-coureurs de la maladie se manifestent. Un comportement inhabituel, une tendance
lisolement, un laisser-aller gnral, des tendances dpressives, sont vocateurs de pertur-
bations psychiques qui sinstallent insidieusement. Le meilleur indice de lmergence de la
maladie, cest le sentiment partag par les proches quun changement sopre dans la fa-
on dtre de la personne. Il ou elle nest plus comme avant, je ne reconnais plus mon fils
ou ma fille, disent souvent les parents. Ce changement peut saccompagner dautres symp-
tmes, entre autres, une plus grande difficult se concentrer sur un travail ou une tche
prcise, une plus grande nervosit lorsque la personne est en socit ou lorsquelle doit af-
fronter une situation imprvue, une propension plus ou moins grande tre fatigue, un
sentiment de crainte ou dangoisse que rien ne justifie, des pertes de mmoire, limpression
que son esprit est submerg dlments dinformation dnus de sens. La psychose nest ha-
bituellement pas encore prsente.

Phase active
On appelle Phase active de la maladie, les priodes o les symptmes positifs de la mala-
die se manifestent de faon aigu. La prsence de dlires, dhallucinations, de sentiments
dtranget, de comportements bizarres sont, entre autres, des manifestations que lon re-
trouve habituellement dans ces priodes pathologiques. On dit alors que la personne est en
crise et dans ce cas, elle a absolument besoin dtre soigne. Une hospitalisation est souvent
indispensable car les symptmes peuvent devenir dune gravit telle que des soins particu-
liers doivent tre prodigus par une quipe mdicale spcialement forme.

Phase rsiduelle
La Phase rsiduelle est la priode qui suit un pisode aigu de la maladie. Grce une mdi-
cation adquate, la personne retrouve habituellement un certain quilibre, ne conservant
que des signes minimes de la maladie. Les symptmes positifs sont grandement attnus, si-
non compltement disparus, mais des symptmes ngatifs peuvent perdurer de faon chro-

La schizophrnie Comprendre et aider 17


nique. cette tape de la maladie, la personne prouve surtout des difficults vivre pleine-
ment ses engagements habituels: elle a tendance se tenir lcart, prouve des difficults
tablir des liens affectifs, manifeste une certaine incapacit sinscrire dans une dmarche
de rinsertion socioprofessionnelle et en mme temps, elle conserve un rythme de vie ac-
ceptable, loin du dsarroi affectif quelle a connu dans la phase aigu de sa maladie.

Phase de rtablissement
La personne atteint la Phase de rtablissement lorsque son tat se stabilise. Les symptmes
sont alors contrls et la personne peut reprendre son pouvoir dagir. Cette priode de sta-
bilisation est propice, sinon essentielle, llaboration dun plan global de suivi, de rinser-
tion sociale et damnagement des relations familiales. Les capacits de la personne stant
amliores, elle pourra entreprendre un programme de rhabilitation, un programme vi-
sant retrouver son autonomie fonctionnelle, faire un retour aux tudes ou au travail; bref,
tre alors en mesure davoir une vie la plus normale possible. Le rythme de rtablisse-
ment varie selon les individus; il est toutefois important de souligner que pour toute per-
sonne souffrant de schizophrnie, la prise de mdicaments est ncessaire au maintien de sa
stabilit, mme en labsence de symptmes.

Rechute
Il est clair, cependant, que toutes les actions soignantes, sociales et familiales mises en u-
vre lors de la priode de stabilisation, nempchent pas toujours la personne de retomber
dans la maladie. On parle alors de Rechute. Dans la plupart des cas, la rapparition des
symptmes est relie des manquements dans la fidlit au traitement ou labandon de
la mdication; une rechute peut aussi tre due au processus pathologique sous-jacent de la
maladie, sans quon puisse identifier une cause dclenchante. Parfois, la suite dun vne-
ment dstabilisant, la personne peut reproduire les mmes schmas comportementaux et
relationnels quau dbut de la maladie, lors de la phase prodromique. Dans dautres situa-
tions, ce sont des symptmes jusqualors inexistants qui apparaissent. Bien que les sympt-
mes varient dune personne lautre, il faut penser une rechute lorsque la personne est
nouveau proccupe par des penses inhabituelles ou bizarres. Les symptmes avant-cou-
reurs dune rechute sont les mmes que ceux qui apparaissent pendant la phase prodromi-
que. La schizophrnie est une maladie pisodique et rcurrente et chaque crise engendre
une dtrioration de ltat de la personne. Il est donc important de prvenir les rechutes par
la prise de mdicaments de faon continue.

18 La schizophrnie Comprendre et aider


Les diffrents types de schizophrnie
Afin de poser un diagnostic qui soit le plus prcis possible et, en consquence, choisir le
traitement qui sera le plus efficace pour chacun de leurs patients, les psychiatres ont dfini
diffrents types de schizophrnie en se basant sur des symptmes dominants.

Schizophrnie de type paranode


La schizophrnie de type paranode est la forme la plus frquente de la maladie. Elle se ca-
ractrise par dintenses sentiments de mfiance envers les autres, sans que rien ne les justi-
fie. Les personnes peroivent une multitude de dangers, ont limpression dtre poursuivies
ou perscutes et elles entendent des voix qui les menacent ou leur donnent des ordres. Ces
sentiments peuvent tre accompagns par une perception exagre de leur propre impor-
tance, par la conviction de possder des pouvoirs inhabituels ou spciaux, et par des ides
de grandeur. Sans raisons apparentes, les personnes souffrant de ce type de schizophrnie
peuvent galement manifester de lanxit, de lagressivit et mme parfois, de la violence.

Schizophrnie de type dsorganis ou trouble de la pense


La schizophrnie de type dsorganis ou trouble de la pense, est galement parfois appe-
le schizophrnie hbphrnique. Elle dcrit ltat dune personne schizophrne incapable
de penser clairement. Les penses sont confuses, la personne a de la difficult tenir un dis-
cours cohrent, sa faon de sexprimer est souvent incomprhensible, fragmente, stroty-
pe, et elle a une trs faible capacit de concentration. Des comportements bizarres et im-
prvisibles, de lagitation, une conduite trange ou une apparence inapproprie peuvent se
manifester en tout temps.

Schizophrnie de type catatonique


Dans la schizophrnie de type catatonique, la psychomotricit de la personne est pertur-
be, soit rduite ou excessive. On remarque de la rigidit musculaire, des mouvements in-
volontaires particuliers se manifestant par des positions catatoniques, des mouvements st-
rotyps, des manirismes ou des grimaces. La personne manifeste peu de ractions face
son environnement, dmontre un ngativisme extrme ou senferme dans un mutisme to-
tal. Elle peut refuser de bouger ou rsister toute tentative de dplacement. Elle peut aussi
manifester une agitation sans cause ou sans but apparent. Cette forme de schizophrnie est
devenue rare dans les pays industrialiss, mais reste frquente ailleurs.

Schizophrnie de type indiffrenci


On parle de schizophrnie de type indiffrenci lorsque la personne prsente des symptmes
psychotiques aigus (positifs et ngatifs) pourtant vidents, sans que ces symptmes permettent
dtablir la prdominance de lun ou lautre des types prcdents de la maladie.

La schizophrnie Comprendre et aider 19


Schizophrnie de type rsiduel
La schizophrnie de type rsiduel se manifeste aprs que les symptmes aigus se sont rsor-
bs et que les symptmes ngatifs dominent. Le dlire et les hallucinations sont moins fr-
quents. La personne prsente cependant un affect mouss, de lapathie, un manque dini-
tiative, une pauvret du discours, un comportement excentrique et, a des relations sociales
limites. Il y a une persistance de divers lments de la maladie comme en tmoigne la pr-
sence de symptmes ngatifs ou de symptmes positifs sous une forme attnue.

Trouble schizo-affectif
Le trouble schizo-affectif est un trouble mental dans lequel on retrouve de faon
simultane ou successive, des symptmes de schizophrnie et des symptmes de la
maladie affective bipolaire (psychose maniaco-dpressive). La maladie est caractrise
par la prsence, soit dun pisode dpressif majeur, soit dun pisode maniaque, soit dun
pisode mixte, auxquels peuvent tre associs des symptmes positifs et ngatifs de
schizophrnie.

Trouble schizophrniforme
Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-IV) mentionne gale-
ment le trouble schizophrniforme dont les caractristiques essentielles sont identiques
celles de la schizophrnie (ides dlirantes, hallucinations, discours dsorganis, compor-
tement dsorganis et symptmes ngatifs tels lmoussement de laffect et la perte de vo-
lont) lexception de deux diffrences: la dure totale de la maladie est dau moins un
mois mais infrieure six mois et il ny a pas ncessairement une dgradation du fonction-
nement social ou des activits un moment ou lautre de la maladie. Si laffection et les
symptmes persistent au-del de six mois, le diagnostic doit alors tre modifi pour celui
de schizophrnie.

Autres formes de schizophrnie


Bien quelles ne constituent pas en soi des types spcifiques de schizophrnie, la schi-
zophrnie juvnile et la schizophrnie dbut tardif sont deux formes de la maladie qui ont
comme caractristique particulire de se manifester en dehors de lge habituel de lappa-
rition de la schizophrnie.

La schizophrnie juvnile
La schizophrnie dbute typiquement entre 15 et 30 ans et lapparition de la maladie avant
ladolescence est trs rare bien que des cas ds lge de 5 ou 6 ans aient dj t rappor-
ts. On parle alors de schizophrnie juvnile. Tandis que dans lensemble de la population,
la prvalence de la schizophrnie est dune personne sur 100, la schizophrnie juvnile ne
touche quun enfant sur 40000. Les caractristiques essentielles de la maladie sont les m-
mes chez les enfants que chez les adolescents ou les adultes, mais il peut tre particulire-
ment difficile de poser le diagnostic dans ce groupe dge. Chez les enfants, les ides dli-

20 La schizophrnie Comprendre et aider


rantes et les hallucinations peuvent tre moins labores que celles que lon observe chez
ladulte et les hallucinations visuelles seraient plus courantes. On observe un discours d-
sorganis dans de nombreux troubles dbutant dans lenfance, par exemple: les troubles
de la communication et les troubles envahissants du dveloppement. On observe gale-
ment un comportement dsorganis tel le trouble du dficit de lattention/hyperactivit, ou
le trouble des mouvements avec strotypies. Les symptmes lis ces derniers troubles ne
devraient pas tre attribus la schizophrnie avant que ne soient dment pris en consi-
dration les troubles plus courants de lenfance mentionns plus haut. Le cas chant, tout
comme pour les adultes, le traitement de la schizophrnie chez les enfants ncessite une
mdication antipsychotique et des services de radaptation.

La schizophrnie dbut tardif


La schizophrnie peut aussi dbuter plus tardivement, par exemple aprs 45 ans. Les cas de
dbut tardif ont tendance tre semblables aux cas de schizophrnie qui dbutent lado-
lescence. Cependant, on en retrouve de faon plus importante parmi les femmes, chez des
personnes ayant eu un niveau dactivit de meilleure qualit avant lapparition de la mala-
die et une plus grande frquence de vie de couple. Les personnes frappes de schizophr-
nie dbut tardif ont habituellement eu un travail, une carrire, ont peut-tre t maries
et ont eu quelques dizaines dannes pour apprendre et matriser les diffrentes habilets
requises pour vivre en socit. Ces expriences de vie ont probablement un impact direct
sur la faon dont elles pourront faire face la maladie. Les personnes atteintes prsentent
plus frquemment des ides dlirantes paranodes et des hallucinations, et moins souvent
des symptmes ngatifs. Lvolution de la maladie chez ces personnes est habituellement
chronique, quoique les personnes rpondent trs bien de plus faibles doses de mdica-
tions antipsychotiques.

Des chercheurs croient quune meilleure connaissance de la schizophrnie dbut tardif


pourrait aider les mdecins mieux comprendre les causes encore mystrieuses de la schi-
zophrnie. En consquence, ces recherches pourraient ventuellement permettre de dcou-
vrir de nouveaux traitements capables de retarder pendant plusieurs annes lapparition des
troubles crbraux qui y sont relis. Laugmentation soudaine du nombre de femmes qui d-
veloppent une schizophrnie dans la quarantaine et mme plus tard, durant, en ralit, la
priode o elles atteignent lge de la mnopause, oblige les chercheurs sinterroger sur
le rle possible jou par lstrogne, une hormone fminine dont le niveau de production
baisse sensiblement dans le corps des femmes aprs la mnopause. Bien quaucune recher-
che ne lait encore prouv, on pourrait penser, de prime abord, que lstrogne agit dune
certaine faon comme un antipsychotique naturel, sans quon sache exactement comment
cela se produit. Aucune certitude nexiste cependant quant un lien direct entre lstrog-
ne et le dveloppement dune schizophrnie. Les recherches ce sujet se poursuivent.

La schizophrnie Comprendre et aider 21


Le traitement de la schizophrnie
Il est important de souligner que si, encore aujourdhui, la maladie ne se gurit pas, la schi-
zophrnie se traite.

Base sur des principes indissociables, lapproche bio-psycho-sociale dans le traitement de


la schizophrnie comporte diverses modalits thrapeutiques. Combines, ces modalits
peuvent permettre la personne atteinte non seulement de redevenir fonctionnelle mais
galement de retrouver une vie gratifiante et valorisante, tant sur le plan personnel que sur
le plan social. Cette approche comporte la prise de mdicaments antipsychotiques, de la
psychothrapie et un programme de radaptation et de rinsertion sociale.

Il va sans dire que la comprhension, le soutien et lencouragement des proches et des amis
sont des facteurs importants du rtablissement dune personne atteinte de schizophrnie.

La mdication
La prise de mdicaments constitue la pierre angulaire du traitement de la schizophrnie.
La mise au point des mdicaments antipsychotiques, il y a une cinquantaine dannes, sest
avre lune des plus importantes perces mdicales dans le traitement de la schizophrnie.
Ces mdicaments ont, notamment, la proprit de contrler lvolution des dlires et des
hallucinations, de faire taire les voix dans la tte du malade, de faire disparatre les penses
tranges et lincohrence du langage lors dune phase aigu. En priode de rmission, ils
permettent de prvenir les rechutes. Ils sont essentiels au rtablissement du malade.

Catgories de mdicaments antipsychotiques


Il existe deux grandes catgories de mdicaments antipsychotiques: les mdicaments typi-
ques et les mdicaments atypiques.

Antipsychotiques typiques
Les mdicaments plus anciens, dits traditionnels ou classiques, sont appels antipsychoti-
ques typiques parce que laction de ces mdicaments est similaire, quel que soit le mdi-
cament administr. Ces antipsychotiques agissent en bloquant lune des substances chimi-
ques du cerveau, la dopamine, qui joue un rle de messager crbral. Ils sont efficaces pour
contrler les symptmes positifs de la schizophrnie comme les hallucinations, les ides d-
lirantes et la confusion. Ils sont rarement efficaces pour traiter les symptmes ngatifs de
la maladie.

- Les mdicaments dont le nom commercial est Haldol, Modecate, Largactil, Mellaril
sont des exemples dantipsychotiques typiques.

22 La schizophrnie Comprendre et aider


Antipsychotiques atypiques
Les mdicaments plus rcents, dits de deuxime gnration, sont appels antipsychotiques
atypiques parce que leur mode daction est diffrent de celui des antipsychotiques typiques.
Ces antipsychotiques bloquent des messagers chimiques diffrents du cerveau, dont la do-
pamine et la srotonine. Ils permettent de traiter la fois les symptmes positifs et les symp-
tmes ngatifs de la maladie. De plus, ils produisent gnralement moins deffets secondai-
res que les antipsychotiques de premire gnration ou du moins, des effets diffrents.

- Les mdicaments dont le nom commercial est Risperdal, Clozaril, Zyprexa, Seroquel
sont des antipsychotiques atypiques.

Il faut parfois un certain temps pour trouver le mdicament qui convient le mieux un ma-
lade. Dune part, parce quil existe un grand nombre dantipsychotiques, et dautre part, par-
ce que chaque personne est diffrente et quelle peut donc ragir diffremment aux mdica-
ments. Il faut galement un certain temps pour que lon puisse observer la pleine efficacit
des mdicaments employs. Le dosage du mdicament prescrit doit de plus tre adapt la
nature et lintensit des symptmes ressentis. Il peut donc varier en fonction de la phase
de la maladie et de la gravit des signes cliniques que prsente la personne, et de sa rac-
tion individuelle au mdicament.

Lorsque le mdecin a trouv le bon mdicament et la bonne posologie, cest--dire la bon-


ne dose du mdicament utilis, un contrle rgulier du malade permettra de sassurer que
le traitement agit correctement. Une fois que les symptmes se sont amliors, on utilise
le mme mdicament pour empcher les rechutes, soit la rapparition ou laggravation des
symptmes. On parle alors de traitement dentretien.

Comment les antypsychotiques agissent


La pense se forme dans notre cerveau grce la prsence de circuits complexes (les neu-
rones) qui communiquent entre eux laide de substances: les neurotransmetteurs, fabri-
qus par le cerveau. Les symptmes ressentis par les personnes souffrant de schizophrnie
sont le reflet dun mauvais fonctionnement de ces circuits. Ainsi, dans la schizophrnie, on
retrouve une hypersensibilit lun de ces neurotransmetteurs, la dopamine. Cette dopami-
ne contrle le dclenchement et lexcution des mouvements volontaires et des ajustements
de la posture du corps qui leur sont associs. Elle interviendrait aussi dans le processus de
dveloppement des comportements plus complexes composante motionnelle, comme la
pense et ce qui en dcoule. Le systme dopaminergique est galement en interaction avec
dautres neurotransmetteurs, dont la srotonine.

Les antipsychotiques, en agissant sur les neurotransmetteurs, cherchent rguler les flux
entre les neurones et contribuent ainsi rorganiser une pense perturbe.

La schizophrnie Comprendre et aider 23


Les antipsychotiques agissent sur les symptmes de la maladie et non sur les causes. Ils ne
transforment pas la personnalit dun individu mais permettent de la restructurer en luttant
contre la dsorganisation de la pense.

Il faut aussi savoir que, contrairement dautres mdicaments psychotropes (cest--dire


agissant sur le systme nerveux), les antipsychotiques ninduisent pas de dpendance.

Prsentation des mdicaments antipsychotiques


Le mdecin peut prescrire des antipsychotiques qui se prennent par voie orale (par la bou-
che) ou sous forme dinjection.

Prparations orales
Ces divers mdicaments se prsentent sous forme de comprims ordinaires, de comprims
dissolution rapide et de liquides. Ils doivent se prendre tous les jours, une ou plusieurs
fois par jour.

Des comprims. Les comprims ordinaires doivent tre avals. Ils se prennent avec
de leau ou un autre breuvage. Les comprims dissolution rapide fondent instantanment
sur la langue, et il nest pas ncessaire dingrer une boisson. Ils sont notamment prescrits
aux personnes ayant de la difficult avaler, ou lorsquon veut sassurer que la mdication
est effectivement bien prise.

Des mdicaments sous forme liquide. Les mdicaments peuvent galement se


prsenter sous une forme liquide que le malade boit. Il ny a alors aucun comprim avaler.
Ils sont une alternative pour les personnes qui auraient des difficults avaler une pilule et
permettent galement de sassurer que la mdication est dment absorbe par le patient.

Prparations injectables
Les antipsychotiques injectables peuvent tre action brve ou action prolonge. Tous
sont administrs par injections intramusculaires.

Des antipsychotiques injectables action brve. Les antipsychotiques injecta-


bles action brve agissent rapidement. Ils sont le plus souvent utiliss en situation dur-
gence, quand le mdecin veut que le mdicament fasse effet rapidement, par exemple lors
dun pisode aigu ou si le malade est en crise. Il y a sur le march au Canada des prpara-
tions injectables action brve, tant parmi les antipsychotiques classiques que parmi les an-
tipsychotiques atypiques.

Des antipsychotiques injectables action prolonge. Les antipsychotiques injec-


tables action prolonge sont utiles pour un traitement dentretien de longue dure. Dans
le cas des injectables action prolonge, lantipsychotique est libr lentement et de faon
continue sur une priode de quelques semaines. Ainsi, la personne na pas besoin de pren-

24 La schizophrnie Comprendre et aider


dre le mdicament tous les jours, et la concentration du mdicament dans le sang se main-
tient pendant plusieurs semaines. La frquence dadministration varie selon le mdicament
prescrit. Habituellement, le patient reoit ses injections la clinique, lhpital ou au cabi-
net du mdecin, une frquence allant dune fois par semaine une fois par mois. Des pr-
parations injectables action prolonge sont, elles aussi, disponibles au Canada, tant parmi
les antipsychotiques classiques que parmi les antipsychotiques atypiques. Les prparations
classiques sont habituellement base dhuile (exemple: Halopridol) alors quune prpara-
tion atypique (Consta) est base deau.

Le fait que les injectables action prolonge librent le patient de lobligation de pren-
dre son mdicament tous les jours pourrait tre particulirement avantageux dans certains
cas, entre autres, pour les personnes ayant des difficults accepter leur maladie et ne vou-
lant pas se voir rappeler leur tat par la prise orale dun mdicament deux trois fois par
jour. On a alors lassurance que la personne a reu la dose de mdicament dont elle a be-
soin, ce qui nest pas toujours le cas avec une pilule quon peut recracher ou dissimuler sous
la langue. Il y a cependant, l aussi, certains dsavantages, entre autres, un sentiment pos-
sible de perte de contrle de la part du patient et, avec le temps, un risque daccumulation
de mdicaments dans lorganisme.

Il existe de nombreux antipsychotiques. Chaque personne peut rpondre diffremment


un mdicament donn. Cest la raison pour laquelle le psychiatre choisira le mdicament le
plus appropri pour son patient. Vous pouvez discuter avec le mdecin des avantages et des
inconvnients des diffrents traitements existants.

Effets secondaires des mdicaments antipsychotiques


Comme la plupart des autres mdicaments, et dans toutes les maladies, quelles soient car-
diaques, pulmonaires, maladies de la peau, diabte et autres, les antipsychotiques utiliss
pour rduire les symptmes des troubles schizophrniques peuvent entraner des effets in-
dsirables. On parle alors deffets secondaires. Ces effets indsirables varient selon les per-
sonnes et le type de mdicaments reus. Certains de ces effets indsirables peuvent tre
plus svres en dbut de traitement et samliorer aprs quelques semaines. Dautres, im-
poseront des ajustements au traitement. On peut en gnral y remdier en modifiant la po-
sologie du mdicament, en prescrivant un mdicament correcteur ou en changeant le m-
dicament. Les effets indsirables peuvent aussi ressembler aux symptmes de la maladie
elle-mme, comme la perte dnergie, le manque de motivation et dintrt pour les activi-
ts de la vie quotidienne, etc.

Parmi les effets secondaires associs certains antipsychotiques, on peut citer lagitation
sans raison (akathisie), la raideur musculaire, les tremblements, la somnolence, la scheres-
se de la bouche, les vertiges, la prise de poids, les troubles de la fonction sexuelle comme
limpuissance ou la survenue de rgles irrgulires. Des modifications biologiques, observa-
bles par des analyses sanguines, peuvent aussi survenir. Un contrle rigoureux et rgulier

La schizophrnie Comprendre et aider 25


est alors ncessaire, notamment dans les cas o il existe un risque dagranulocytose, soit la
diminution ou la disparition de certains globules blancs du sang qui a comme consquence
daffecter la capacit de lorganisme de ragir contre les infections.

Lun des effets indsirables les plus proccupants est la dyskinsie tardive. Cette manifes-
tation peut atteindre une personne sur cinq ou sur dix prenant des mdicaments pour des
troubles schizophrniques, mais peut aussi survenir spontanment. Elle est caractrise par
des mouvements involontaires de la bouche, des lvres et de la langue et parfois dautres
parties du corps. Dans la plupart des cas, les symptmes sont lgers et peuvent tre contr-
ls en changeant la dose et le type de mdicaments. La dyskinsie tardive survient surtout
avec les traitements aux antipsychotiques typiques.

Toute personne qui croit ressentir des effets indsirables doit, sans
attendre, consulter son mdecin qui saura laider.

Autres mdicaments
Dautres symptmes accompagnent souvent la schizophrnie. Dans des pisodes o lan-
goisse, la tension ou lexcitation sont intenses, des tranquillisants peuvent tre utiliss. Ils
nagissent pas sur la psychose mais procurent un peu de rpit en attendant que les antipsy-
chotiques agissent pleinement. Pendant et surtout aprs un pisode psychotique, les per-
sonnes se sentent souvent dpressives. Cest pourquoi des antidpresseurs peuvent gale-
ment tre prescrits. On donne aussi gnralement des mdicaments dits antiparkinsoniens
aux personnes qui, traites avec des antipsychotiques de premire gnrations, souffrent
de tremblements ou de raideurs. En cas de sautes dhumeur extrmes, des stabilisateurs de
lhumeur sont parfois galement prescrits.

Pourquoi certains patients hsitent prendre leur mdication


Les patients peroivent habituellement mal la maladie qui les affecte. Comme ils ne se
considrent pas malades, ils ne voient pas du tout pourquoi ils devraient prendre des m-
dicaments. En fait, labsence dautocritique (lincapacit de reconnatre quon est malade)
est une caractristique frquente de la schizophrnie.

Certains patients peuvent penser que ce sont les mdicaments qui provoquent la mala-
die. Si la paranoa figure parmi les symptmes de la maladie, la personne peut avoir lim-
pression que les mdicaments sont des lments faisant partie dun complot qui vise
nuire son fonctionnement.

Lorsquils commencent se sentir mieux, les patients peuvent oublier tout simplement
de prendre leurs mdicaments ou ils peuvent penser quils nen ont plus besoin, surtout
sils nont pas t suffisamment informs de la nature de leur maladie.

26 La schizophrnie Comprendre et aider


Certains effets secondaires peuvent tre gnants et particulirement dsagrables, ren-
dant le traitement difficilement supportable. La personne peut alors avoir limpression
que les mdicaments lui font plus de mal que de bien.

Parfois, certains patients oublient tout simplement de prendre rgulirement leurs mdica-
ments cause de leur style de vie dsorganis ou de lgers troubles de mmoire.

Certains patients craignent que les mdicaments les dpouillent de leur personnalit ou
contrlent leur esprit. Dautres ne tolrent pas le contact avec la ralit et prfrent re-
tourner dans leur monde dlirant.

Dans certains cas, en raison de leurs prjugs sur les mdicaments et sur la maladie, des
membres de lentourage peuvent malheureusement dcourager les patients poursuivre
leur mdication. Lducation des familles sur la maladie est donc toujours essentielle.

Quelques indices qui peuvent faire penser


labandon de la mdication
Il reste des comprims dans le contenant ou dans le pilulier.
La personne nglige de faire renouveler son ordonnance.
La personne ignore le nom ou la posologie du mdicament qui lui a t prescrit.
Les symptmes qui taient disparus avec la mdication rapparaissent.

lapparition deffets indsirables, il ne faut en aucun cas quune


personne cesse de prendre ses mdicaments avant den parler
son mdecin. Elle courrait alors un risque de rechute et daggrava-
tion de sa maladie.

Comment aider un tre cher demeurer fidle son traitement


Le manque de fidlit au traitement est la principale cause de rechute chez les patients quon
appelle de type porte-tournante, des personnes qui ne sortent de lhpital que pour y re-
tourner plus ou moins brve chance. Lobservance du traitement apporte avec elle les-
poir dun contrle amlior des symptmes de la maladie, un meilleur fonctionnement in-
terpersonnel et constitue une source doptimisme et de confiance pour les patients et leur
famille. Labandon du traitement est un problme de sant publique majeur qui pse lour-
dement la fois sur les individus et la socit de faon gnrale, en terme daugmentation
du taux de suicide, de risques de violence, ditinrance, de commission dactes rprhensi-
bles ou de dlits, et de r-hospitalisations coteuses et pnibles.

Un soutien familial aimant et comprhensif est certainement un des facteurs les plus impor-
tants qui puisse convaincre une personne atteinte de schizophrnie dtre fidle au traite-
ment qui lui a t prescrit. Les quelques attitudes suivantes sont de nature laider demeu-
rer fidle son traitement:

La schizophrnie Comprendre et aider 27


Dans toute circonstance, rappelez-vous que la persuasion apporte toujours de meilleurs
rsultats que la contrainte. Utiliser des menaces pour forcer quelquun prendre ses m-
dicaments ne peut tre quune solution utilise de faon exceptionnelle dans une situa-
tion particulire et temporaire. Expliquez-lui plutt calmement que si elle ne prend pas
ses mdicaments, elle peut se retrouver lhpital.

Si vous souponnez votre proche de ne pas prendre ses mdicaments, posez-lui franche-
ment la question, mais en le faisant dune manire telle quil ne puisse pas interprter vo-
tre question comme un jugement, un blme ou une menace.

Ne punissez pas, ne rprimandez pas et ne blmez pas votre proche sil admet ne pas
prendre fidlement ses mdicaments. Si vous le faites, ce pourrait tre la dernire fois
quil vous donnera une rponse honnte.

Insistez sur les bienfaits quotidiens quapportent les mdicaments comme un sommeil
rparateur, la diminution de lanxit et de la fatigue, des relations familiales plus har-
monieuses et une meilleure qualit de vie en gnral. vitez toute approche alarmiste et
soyez toujours positif.

Essayez dassocier, chez votre proche, le fait de prendre ses mdicaments et la ralisation
des buts quil a dans la vie par exemple, trouver un travail, terminer ses tudes ou avoir
une relation amoureuse.

Faites en sorte que la famille entire reoive toute linformation ncessaire sur la mala-
die et soit convaincue de la ncessit de prendre des mdicaments. Autrement, la person-
ne atteinte de schizophrnie recherchera lopinion et lappui du membre de la famille qui
semble le moins convaincu de la ncessit de la fidlit au traitement.

Si quelquun dautre dans la famille prend une mdication, faites un rituel de la prise
des mdicaments. Par exemple, tout le monde prend ses mdicaments en mme temps,
mme sil sagit simplement de vitamines pour certains.

Dites toujours la vrit votre proche sur sa mdication et ne dissimulez pas les mdica-
ments dans sa nourriture. Vous provoquerez ainsi un sentiment de mfiance et alimente-
rez des ides paranodes.

Insistez auprs du mdecin du patient pour quil soit franc avec lui au sujet des effets se-
condaires prvisibles. Sil en a t averti lavance, le patient pourra accepter un effet se-
condaire comme la scheresse de la bouche ou une salivation excessive, par exemple,
comme un prix acceptable payer pour se sentir mieux.

28 La schizophrnie Comprendre et aider


Encouragez votre proche sabstenir de consommer de lalcool et des drogues de rue et
expliquez-lui que la majorit de ces produits vont altrer lefficacit et le mtabolisme de
ses mdicaments et que non seulement ils peuvent provoquer des ractions dfavorables
mais quils peuvent mme tre toxiques.

Manifestez de la sympathie face aux dolances de votre proche concernant les effets se-
condaires de ses mdicaments mais ne vous en plaignez pas devant lui. Discutez plutt
de vos inquitudes avec son mdecin traitant.

Aidez votre proche trouver un mdecin empathique qui saura tre lcoute de son pa-
tient et dvelopper une bonne communication avec la famille.

La psychothrapie
Dans le traitement de la schizophrnie, la psychothrapie va de pair avec la rducation
et la pharmacothrapie. La schizophrnie frappe le plus souvent les jeunes gens, dans les
annes au cours desquelles ils dvelopperaient normalement les comptences ncessaires
pour vivre de faon autonome. Comme la maladie empche cette volution quand elle sins-
talle, les interventions psychosociales visent permettre aux malades dacqurir ces com-
ptences indispensables. Elles les aident se fixer des objectifs dans les aspects les plus im-
portants de leur vie et travailler leur ralisation. Quand la phase aigu de la maladie
est passe, de nombreux patients ont besoin daide pour reconstruire leur vie et utiliser au
mieux leurs capacits, ce qui leur permettra de retourner aux tudes, de travailler, de d-
velopper des relations personnelles et des rapports sociaux. On ne parle pas ici dune psy-
chothrapie en profondeur qui pourrait bousculer les dfenses dj fragiles de la personne
mais dune psychothrapie centre sur le rel et les difficults concrtes auxquelles la per-
sonne doit faire face.

Il existe plusieurs thrapies diffrentes. Certaines formes de thrapies se passent en tte--


tte avec le thrapeute. Dautres formes de thrapies se droulent en groupe, avec les mem-
bres de la famille ou avec des personnes de linstitution o la personne sjourne ou du cen-
tre de jour quelle frquente.

La thrapie individuelle personnalise


La thrapie individuelle personnalise a pour but de modifier la perception que la person-
ne souffrant de schizophrnie a delle-mme en lamenant :

identifier et contrler ses motions dysfonctionnelles pour amliorer son adaptation per-
sonnelle et sociale;

La schizophrnie Comprendre et aider 29


identifier les sources de sa dtresse sur les plans cognitif, affectif et somatique, afin dat-
tnuer celles-ci par des techniques de relaxation et par une approche qui mette en valeur
les forces et non les faiblesses de la personne;

reconnatre les sources de stress qui peuvent dclencher des rechutes afin de les viter si
possible;

mieux connatre la maladie dont elle souffre et les traitements appropris, et sy adapter;

favoriser les initiatives pertinentes une rinsertion harmonieuse dans la vie sociale et au
travail.

Par une mise en uvre graduelle des stratgies dadaptation, la thrapie personnalise per-
met au patient de prendre conscience de sa vulnrabilit personnelle et des indices internes
de perturbations affectives. Il en vient ainsi mieux reconnatre ses tats affectifs, nuan-
cer leur expression et faire une meilleure valuation de la rponse des autres son ex-
pression motive.

Toute psychothrapie porte sur la comprhension que les personnes ont delles-mmes et
du monde qui les entoure; cest pourquoi certaines questions doivent tre abordes au
cours des entretiens que le thrapeute a avec la personne atteinte de schizophrnie et les
membres de sa famille:

lexprience dune maladie chronique, dbilitante et son incidence sur limage de soi;

le deuil de certaines aptitudes antrieures doit tre fait;

ladaptation un style de vie diffrent; le patient, sa famille et la socit doivent appren-


dre vivre avec cette maladie;

la rsolution de problmes quotidiens: mdication, stress, travail, tudes, socialisation,


loisirs, etc.

Face aux diverses situations de la vie quotidienne vcues par la personne souffrant
de schizophrnie, la psychothrapie prend une orientation dite psychoducative
(ou cognitivo-comportementale) qui vise diminuer les risques de rechute et am-
liorer le fonctionnement social. Lessentiel de lintervention porte sur une compr-
hension claire de la schizophrnie en tant que maladie dorigine biologique qui
cause une dformation de la perception de certaines facettes de la ralit. Le thrapeute
semploie donc :

tablir une relation de confiance, une alliance thrapeutique;

30 La schizophrnie Comprendre et aider


chercher des solutions aux problmes concrets dabord: logement, alimentation;

aider le patient faire face aux vnements stressants;

donner de linformation adapte sur la schizophrnie;

dtecter les signes avant-coureurs de rechute et offrir une intervention en situation


de crise;

favoriser limplication dans un programme de radaptation et en discuter au cours des


entretiens individuels.

Avec le temps, les patients peuvent apprendre comment surmonter le dficit qui les affec-
te. Et il y a autant de faons de vivre avec la schizophrnie quil y a de personnes atteintes
de cette maladie.

Une relation de confiance solide avec un thrapeute est essentielle pour que le patient se
sente en scurit. Il sagit avant tout dune rencontre humaine fonde sur la confiance, la re-
connaissance par le thrapeute de la souffrance psychique, la comprhension profonde et
la prsence attentive qui apportent au patient, assistance, soutien et confiance en soi. Quel-
quun qui lcoute vraiment peut redonner la personne le sentiment de sa valeur propre et
une meilleure connaissance delle-mme qui laideront reprendre sa vie en main.

Lapproche psychoducative
La famille peut jouer un rle des plus constructifs auprs dun tre cher atteint de schi-
zophrnie lorsquelle est bien informe et soutenue. Les mmes principes sappliquent aux
autres personnes que le malade doit ctoyer.

Lapproche psychoducative a inspir diverses stratgies pour aider les familles aux prises
avec la schizophrnie:

des rencontres avec la famille pour discuter des connaissances les plus rcentes sur la
schizophrnie et pour rpondre aux questions particulires;

des jeux de rles o les parents exprimentent, par des exercices appropris, des attitu-
des mieux adaptes aux besoins de leur enfant atteint de schizophrnie;

la participation des groupes dentraide et de ressourcement o les familles discutent en-


tre elles des problmes qui les concernent et se donnent un soutien mutuel.

La schizophrnie Comprendre et aider 31


Les rencontres avec les familles visent plusieurs objectifs:
informer sur les divers aspects de la schizophrnie: les causes, les symptmes, les traitements,
etc. Cet aspect ducatif a une importance fondamentale. De nombreux commentaires mis
par les parents sont souvent rvlateurs dune mauvaise comprhension de la maladie et des
raisons pour lesquelles la mdication est ncessaire. Le fait que les membres de la famille com-
prennent mieux quelle est la nature de la maladie, et comment ils doivent y faire face, prsen-
te des avantages tant pour la personne atteinte que pour eux-mmes;

amener la famille restreindre les critiques hostiles ou les attitudes surprotectrices;

diminuer le sentiment de culpabilit que vivent presque toutes les familles au dbut;

briser lisolement de la famille qui, autrement, a limpression dtre aux prises avec un
problme immense, honteux et insoluble;

amener la famille formuler des attentes ralistes relativement aux tches accomplir.
Il est primordial que la famille se rende compte que cette maladie entrane des limites.
Les proches peuvent alors comprendre que le rendement au travail est rduit, que la r-
sistance au stress est amoindrie, quils devront dsormais viter dexercer des pressions
trop grandes, que les difficults passer laction sont une consquence de la maladie,
etc. Lintervention psychoducative est base sur une approche pragmatique qui privil-
gie un rle actif de la famille.

La radaptation et la rinsertion sociale


La radaptation psychosociale a pour objectifs de favoriser lpanouissement des personnes aux
prises avec une maladie mentale grave au sein mme de la communaut laquelle elles appar-
tiennent, de contribuer ce quelles puissent se rinsrer progressivement dans une vie socia-
le et professionnelle aussi normale que possible et, de mieux contrler leur vie dans tous les do-
maines. Elle vise aider la personne tablir ses propres buts et les rles quelle veut jouer dans
la vie, bref, laider vivre pleinement, au sein de la communaut, comme si sa vie navait pas
t mise entre parenthses par la maladie. Un tel rtablissement ne veut pas ncessairement dire
que la personne soit dornavant libre des dficits occasionns par la maladie mentale. Il signi-
fie quelle a appris vivre pleinement malgr eux.

La radaptation psychosociale met laccent sur le potentiel de la personne et laide trou-


ver la situation de vie qui lui convient le mieux. Les besoins sont particuliers chaque indi-
vidu et varient selon la personnalit, les qualits individuelles, les acquis antrieurs, les mi-
lieux et les choix de vie. Variables dans le temps, ces besoins requirent une rponse sans
cesse renouvele et adapte au rythme et la capacit dadaptation de chacun. Cest un pro-
cessus personnalis, souple, toujours sujet la rvaluation, ladaptation et lamlioration.
Les programmes de radaptation psychosociale intgrent des rponses adaptes aux be-

32 La schizophrnie Comprendre et aider


soins dans diffrents secteurs de la vie de la personne: soutien, traitement clinique, loge-
ment, loisirs, revenu, tudes, formation professionnelle, travail, action avec les proches et
avec lenvironnement.

Les services de radaptation psychosociale visent le dveloppement des forces, des habilets
et des capacits de la personne, dans le but de restaurer et de maintenir son identit, sa di-
gnit, son estime de soi, ses comptences et son implication dans la recherche des moyens
qui apporteront une rponse adquate ses besoins particuliers. Les moyens de communi-
cation, de formation et de stimulation choisis par les programmes et services sont slection-
ns de manire faciliter la comprhension des individus et promouvoir leur participation
active dans le choix des composantes de leurs projets de vie.

La radaptation psychosociale est minemment positive dans sa philosophie et considre


que restaurer lespoir est un objectif premier et un facteur critique pour retrouver un sens
la vie et le got dentreprendre. Les praticiens de la radaptation psychosociale soutiennent
les petits actes de courage et les modestes triomphes dans un processus qui comporte une
srie de recommencements et une dmarche pas pas.

La radaptation psychosociale reconnat une expertise aux proches qui sont en interaction
avec la personne. Les programmes incluent une incitation la participation des proches de
lindividu dans la planification et lvaluation des programmes et des services. Les interve-
nants doivent crer et maintenir des alliances avec lindividu et son rseau, pour agir effica-
cement sur le contexte social, l o lindividu le dsire.

En rsum, retenons que dans le traitement de la schizophrnie:


la mdication agit sur les symptmes de la maladie. Elle diminue les souf-
frances de la personne et permet un meilleur fonctionnement psychique et
social, rendant ainsi la personne accessible la radaptation.
la radaptation redonne la personne les moyens dagir en tenant comp-
te de ses ventuels dficits et de ses relles capacits. La radaptation fa-
cilite la rcupration ou le dveloppement des fonctions cognitives et af-
fectives et dhabilits sociales et vocationnelles ncessaires lautonomie
dans le quotidien. Elle a pour objectif de ramener le malade un niveau op-
timal de fonctionnement autonome dans la communaut.

la rhabilitation redonne la personne sa dignit, modifie la perception


de ses rapports avec les autres et lui redonne le pouvoir dagir (empower-
ment). Elle contribue attnuer le discrdit accol la personne souffrant
de maladie mentale et les obstacles ses engagements sociaux et son
panouissement. Elle suppose la disponibilit dintervenants habilits
proposer des stratgies et des buts adapts, tout en offrant des techniques
et des moyens appropris ltat de chaque personne.

La schizophrnie Comprendre et aider 33


Les membres de lquipe de soins
Lintervention auprs dune personne atteinte de schizophrnie est sous la responsabilit
dune quipe multidisciplinaire. Plusieurs intervenants travailleront auprs de la mme per-
sonne. Ils ont des rles diffrents. Limportance de limplication de chacun pourra saccen-
tuer ou diminuer, selon le traitement recommand et la phase de la maladie. Par exemple,
le psychiatre ou le mdecin traitant jouera un rle primordial lors de ltablissement du dia-
gnostic et le dbut du traitement, mais pourra ne pas tre aussi impliqu lorsque la person-
ne atteinte sera stabilise ou en priode de rhabilitation. Les professionnels qui compo-
sent lquipe traitante sont:

Les psychiatres et les mdecins ayant droit de pratique en psychiatrie


Ce sont des mdecins spcialiss dans lvaluation et le traitement des troubles mentaux
graves. Ils valuent le patient et analysent ses symptmes, posent le diagnostic, prescri-
vent les mdicaments et autres traitements requis. Ils peuvent tre assists par dautres
intervenants pour la planification du traitement. Comme pour tous les autres spcialis-
tes, il faut habituellement tre rfr par un mdecin pour consulter un psychiatre.

Les infirmiers psychiatriques


Ils secondent le psychiatre et excutent les prescriptions mdicales. Lorsquils ont la res-
ponsabilit dun patient, ils identifient avec lui les problmes majeurs et privilgient les
interventions lies aux soins infirmiers appropris, le nursing.

Les travailleurs sociaux


Ils recueillent de linformation sur la personne atteinte et sur la famille et collaborent
ainsi ltablissement du diagnostic. Ils servent dintermdiaires entre la personne at-
teinte, le centre hospitalier et les ressources communautaires. Ils aident planifier le
cong de la personne hospitalise, soccupent de son logement et de sa rinsertion so-
ciale. De plus, ils soutiennent et informent les proches.

Les psychologues
Ils peuvent administrer des tests pour valuer les capacits intellectuelles, les aptitudes
et la personnalit des personnes. Leur formation les rend aptes aider la personne dans
le cadre dune thrapie individuelle et/ou de groupe, valuer les problmes personnels
des individus, expliquer chacun comment ces problmes influencent leurs compor-
tements et, enfin, les aider rsoudre ces problmes.

Les ergothrapeutes
Ils sont forms pour aider la personne dvelopper un niveau maximal de fonctionne-
ment. Ils valuent la capacit de la personne face aux exigences de la vie quotidienne ou
du travail et fixent avec elle des objectifs dans le but de rtablir les aptitudes perdues.

34 La schizophrnie Comprendre et aider


Les ducateurs spcialiss
Ils assurent lapplication et lvaluation des interventions visant ltablissement ou le r-
tablissement des comptences personnelles et sociales et des habilets du patient. Cela
permet dintgrer et de maintenir la personne dans la communaut et dans son environ-
nement naturel. Ils lui offrent ainsi un soutien ncessaire son fonctionnement et favo-
risent latteinte de son autonomie.

La schizophrnie Comprendre et aider 35


volution et pronostic
de la schizophrnie
On a longtemps pens, tort, que les personnes atteintes de schizophrnie ne pouvaient
pas se rtablir. Ctait l une perception pessimiste qui gnrait un sentiment de dfaitisme
et mme de dsespoir chez les personnes atteintes et leur famille. On sait maintenant que
la maladie sexprime de diffrentes faons et que son volution varie selon les individus. La
plupart dentre eux connaissent une amlioration considrable de leur tat et pour certains,
on pourrait mme parler de gurison.

On croit de plus en plus que les symptmes de la schizophrnie fluctuent surtout pendant
les cinq premires annes de la maladie, do limportance de concentrer les efforts de ra-
daptation pendant les annes qui suivent le premier pisode de psychose. Lobjectif ainsi
poursuivi est de contrer rapidement la dtrioration de ltat du patient afin quil demeure
le plus fonctionnel possible quand la priode critique du dbut de la maladie sera passe.
Les patients qui nont t hospitaliss quune seule fois ont une volution fort diffrente de
ceux qui lont t rptition.

Grce aux nouvelles approches thrapeutiques, on peut aujourdhui affirmer que:

de 20 25% des personnes souffrant de schizophrnie auront une volution favorable


aprs un seul pisode psychotique et connatront:

- soit une rmission spontane;


- soit une seule hospitalisation suivie dun retour au niveau de fonctionnement quelles
avaient antrieurement;
- soit une adaptation sociale convenable, parfois mme sans traitement.

de 50 60% des personnes verront, par ailleurs, grce une mdication antipsychotique
continue, disparatre ou presque, leurs symptmes aigus ou tout au moins, verront sespa-
cer les rechutes et pourront mme mener une existence paisible dans la communaut;

de 15 30% se stabiliseront dans un tat dficitaire ou verront leur tat se dtriorer,


malgr la prise de mdicaments, et auront besoin dun milieu protg.

Si lon associe la protection que procurent les antipsychotiques, une approche familiale
psychoducative et un programme de radaptation ax sur un entranement aux habilets
sociales, on ajoute un autre 20% damlioration au pronostic de la maladie chez les patients
et une protection qui, aprs un an, savre presque parfaite contre les rhospitalisations.

36 La schizophrnie Comprendre et aider


Grce la recherche qui volue constamment, on connatra un jour encore mieux les cau-
ses des dysfonctionnements crbraux produisant des symptmes semblables ceux de
la schizophrnie. Il sera alors possible dtablir une varit de catgories diagnostiques
qui remplaceront le diagnostic actuel de la schizophrnie et de proposer des traitements
encore plus spcifiques permettant une volution fort diffrente de ce que lon observe
aujourdhui.

Les perspectives long terme dans le domaine de la schizophrnie sont de nature encou-
rager chacun. Lespoir existe pour les personnes atteintes de schizophrnie et tous doivent
y croire!

La schizophrnie Comprendre et aider 37


Autres problmes de sant mentale
associs la schizophrnie
Chez certaines personnes atteintes de schizophrnie, la maladie peut tre accompagne de
symptmes relis un autre problme de sant mentale. Ces troubles sont ressentis par la
personne malade en mme temps que les symptmes propres la schizophrnie et ils peu-
vent contribuer rendre le diagnostic encore plus complexe. Le portrait clinique de la per-
sonne comporte alors un diagnostic principal, la schizophrnie, et un diagnostic secondai-
re. Les plus frquents sont la dpression et le trouble bipolaire, qui sont des troubles de
lhumeur, et le trouble obsessionnel-compulsif qui est un trouble anxieux.

Le trouble de lanxit gnralise et le trouble de la personnalit limite ou border-


line sont des troubles dont on peut retrouver les symptmes parmi les signes avant-
coureurs de la maladie au cours de la phase prodromique. Ils peuvent constituer une sorte
de prambule lapparition de la schizophrnie chez certaines personnes. Il ny a cepen-
dant pas dhallucinations ou de dlires associs ces troubles.

La dpression
Dans le langage courant, on utilise le terme dpression autant pour parler dun sentiment
de tristesse et dpuisement, ou dun tat de malaise intrieur rsultant dune phase diffi-
cile de la vie, que pour dsigner un trouble mental pathologique. Il est toutefois important
de faire la distinction entre un pisode dpressif marqu par le sentiment gnralis dtre
mal dans sa peau et de ressentir une incapacit passagre de jouir de la vie, et la dpres-
sion majeure qui est une maladie grave.

La personne souffrant de dpression majeure prsente un changement profond par rapport


son tat habituel, changement caractris par une modification importante de lhumeur
associe divers symptmes. La personne ressent une tristesse marque, une dtresse pro-
fonde, un sentiment dimpuissance et mme du dsespoir. Cet tat qui affecte tous les as-
pects de sa vie quotidienne lui semble insurmontable et devient souvent la cause dune souf-
france morale intolrable.

La maladie est caractrise par de la tristesse accompagne dun ralentissement psychique


et moteur, de sentiments sombres, de pessimisme, de penses de mort, de retrait, de perte
dnergie, de sommeil, dapptit et de poids et parfois, dagitation, dhallucinations, de dli-
res et dintentions suicidaires. La gravit des troubles dpressifs peut varier dune personne
lautre et, dans le temps, chez une mme personne. La personne se dit toujours fatigue,
elle a beaucoup de difficults travailler, se concentrer, prendre des dcisions, et elle est

38 La schizophrnie Comprendre et aider


souvent porte pleurer. Lorsquon lui parle, les rponses sont lentes venir, ne contiennent
que des mots simples, le contenu est peu labor et le ton est monocorde.

Un pisode de dpression est souvent prsent au cours de la phase prodromique de la schi-


zophrnie et peut constituer un signe avant-coureur auquel il faut porter une grande at-
tention. Parce quil est difficile dtablir un diagnostic prcis lors des premires manifesta-
tions de la maladie, plusieurs facteurs entrant alors en ligne de compte, il est important de
reconnatre tt et de bien interprter les symptmes pour faciliter une intervention prco-
ce adquate.

La dpression fait galement partie des symptmes ngatifs de la schizophrnie qui per-
durent chez certaines personnes au cours de la phase rsiduelle de la maladie. Lquipe de
soins doit porter une attention particulire toute manifestation de symptmes de dpres-
sion chez un patient et, pour les soulager, adapter le traitement en consquence.

Le trouble bipolaire
Tout comme la dpression, le trouble bipolaire, galement appel maniaco-dpression, est
un trouble de lhumeur qui peut se rencontrer chez certaines des personnes atteintes de
schizophrnie. Le trouble bipolaire est caractris essentiellement par lexistence dun ou
plusieurs pisodes maniaques ou mixtes, prcds ou suivis dpisodes de dpression. Les
caractristiques dun pisode de dpression sont les mmes que celles qui ont t mention-
nes prcdemment pour expliquer la dpression. Pour sa part, laccs maniaque a souvent
t dcrit comme la reproduction en miroir, de laccs dpressif. Lhumeur est expansive
plutt quabattue, lactivit est dbordante alors que le dprim est ralenti, le discours est
prolifique alors que les phrases sont rares et simples chez le dprim. Dans le cours de la
maladie, les personnes prsentent successivement des priodes maniaques, mixtes, de d-
pression et des priodes o elles rcuprent compltement et se sentent bien.

Lhumeur du maniaque est euphorique, expansive, exubrante. Une estime de soi dme-
sure est souvent la base de ces comportements de sorte que le maniaque manifeste un
optimisme excessif et sirrite des remarques de lentourage qui viennent mettre en dou-
te ses capacits ou la pertinence de ses projets. La personne a des accs de colre et par-
fois dagressivit physique. La personne ressent un sentiment de puissance pouvant pren-
dre une intensit dlirante. ce sentiment sajoute une acclration frntique du processus
de la pense, entranant une augmentation du rythme et du contenu du discours, le pas-
sage dune ide une autre sans quil y ait de lien logique entre elles. La traduction sur le
plan moteur de cette frnsie de la pense amne la personne se lancer dans des aventu-
res dans le domaine des affaires, de la politique, de la sexualit, de la religion, dans toutes
sortes de dpenses excessives. Ces aventures peuvent tre catastrophiques et sont frquem-
ment lune des raisons ncessitant lhospitalisation de la personne. Les attitudes et lhabille-
ment peuvent tre bizarres, extravagants ou carrment dplacs par rapport aux standards

La schizophrnie Comprendre et aider 39


sociaux acceptables. Au cours des accs maniaques, on observera galement une augmenta-
tion de la consommation dalcool. Cependant, avec ou sans alcool, la transgression des in-
terdits sociaux est frquente chez les personnes en phase de manie.

Sur le plan physique, la personne souffrira, entre autres, dinsomnie sans ressentir de fati-
gue, sveillera trs tt mais surtout, verra ses besoins de sommeil diminuer considrable-
ment. La personne peut en arriver ne presque plus dormir, se lever la nuit pour vaquer
diffrentes activits. Elle peut se sentir dune nergie dbordante, mme aprs avoir pas-
s quelques jours sans dormir.

Dans presque la moiti des cas, on notera la prsence dune forme ou lautre de dlire de gran-
deur, de perscution ou dinfluence. Dans un plus petit nombre de cas, on pourra noter des
hallucinations auditives, olfactives et parfois visuelles. Chez prs de 60% des personnes souf-
frant dun trouble bipolaire, on relve la prsence de symptmes psychotiques.

Le trouble bipolaire se manifeste habituellement vers 19 ans, lge moyen dapparition de la


schizophrnie. En consquence, le diagnostic peut tre difficile tablir dans un premier
temps, notamment chez les adolescents, cause de la similitude de certains symptmes du
trouble bipolaire qui sont galement des symptmes avant-coureurs de la schizophrnie. Le
suivi du patient, lvolution des symptmes, la prsence ou non de psychose, la rponse au
traitement, sont, entre autres, des lments qui permettent au psychiatre de confirmer ou de
modifier un premier diagnostic et dajuster le traitement en consquence.

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC)


Le trouble obsessionnel-compulsif communment appel TOC est un trouble anxieux qui
se manifeste par deux types de symptmes: soit des obsessions, soit des compulsions, et fr-
quemment, par les deux types de symptmes simultanment.

Les obsessions sont des penses, des ides, des images ou des impulsions non provo-
ques, qui sont envahissantes, rptitives et rcurrentes. Elles reviennent sans cesse les-
prit mme si la personne sefforce dy rsister en tchant de les ignorer, de les supprimer ou
de les neutraliser. Les obsessions gnrent une grande anxit ou un sentiment plus gnral
de dtresse qui sexprime sous forme dangoisse, de tension, de dgot, de colre mme. La
peur des microbes, la peur dtre vol, le besoin de vrifier cent fois les mmes choses sont
des exemples dobsessions frquemment rencontres.

Contrairement ce qui se passe chez les personnes souffrant de dpression ou de trouble


bipolaire, les personnes souffrant dun TOC sont conscientes de leur problme. Elles admet-
tent gnralement que leurs obsessions sont excessives, irrationnelles ou insenses. Elles
reconnaissent galement que ces ides leur sont propres et non imposes par un lment
qui leur est extrieur et quelles rsultent dune activit de leur esprit.

40 La schizophrnie Comprendre et aider


Les compulsions sont des comportements rptitifs, des stratgies ou des rituels que la
personne dveloppe, ou quelle se sent pousse accomplir, pour apaiser son anxit ou
prvenir des consquences redoutes. Les compulsions peuvent tre trs rigides et engen-
drer des dmarches complexes. Elles ne sont pas ncessairement relies de manire ralis-
te ce quelles visent conjurer; ces comportements rptitifs peuvent gner considrable-
ment la vie sociale et professionnelle de la personne.

Parmi les compulsions les plus frquentes, on retrouve le lavage des mains, en raction la
peur des microbes ou de la contamination, les gestes de vrification, la rcitation de certai-
nes phrases, laccumulation dobjets ou la rptition de certains gestes.

La simple prsence de symptmes obsessionnels-complulsifs ne suffit pas pour que soit


pos le diagnostic dun trouble obsessionnel-compulsif. Une certaine intensit des sympt-
mes doit tre observe. ce sujet, le DSM-IV mentionne une dtresse marque, une perte
de temps considrable (au moins une heure par jour) et/ou un handicap significatif quant
au fonctionnement gnral de la personne.

Dans les cas typiques, le trouble obsessionnel-compulsif se distingue de la schizophrnie


par labsence de symptmes psychotiques et la prsence dune autocritique. Dans dautres
cas, les symptmes obsessionnels-compulsifs initiaux constituent un prlude un processus
schizophrnique plus ou moins typique. Une revue rcente de la littrature rapporte que de
1% 12,5% (le plus souvent de 5% 10%) des patients chez qui un trouble obsessionnel a
dabord t diagnostiqu deviennent plus tard schizophrnes.

Le trouble de lanxit gnralise


Lanxit gnralise est souvent diagnostique en prsence dune autre psychopathologie
dont la schizophrnie. De multiples situations perues comme plus ou moins angoissantes
marquent le dveloppement normal de ltre humain et saccompagnent le plus souvent de
divers degrs danxit: la premire journe lcole, le premier rendez-vous amoureux,
larrive dun bb, le vieillissement, la mort, la maladie, les pertes de toutes sortes, etc. La
frontire entre lanxit normale et lanxit pathologique semble parfois trs floue. On par-
le danxit gnralise en prsence dune tension, dune inquitude et dune apprhension
marque concernant les vnements et les problmes de la vie quotidienne, de faon pres-
que constante, pendant une priode dau moins six mois.

La maladie est caractrise notamment par une tension musculaire ou des douleurs dans les
membres, de la fbrilit et une incapacit de se dtendre, de lagitation et la sensation dtre
survolt ou bout, par des difficults de concentration, des perturbations du sommeil, des
ractions de sursaut, de lirritabilit. Lanxit, les soucis ou les symptmes physiques qui y
sont relis causent une dtresse cliniquement significative ou des difficults de fonctionne-
ment sur les plans social, professionnel, et personnel.

La schizophrnie Comprendre et aider 41


Lanxit gnralise nest pas directement lie une affection mdicale gnrale
(lhyperthyrodie, par exemple) ou due lutilisation dune substance (drogue ou mdica-
ment) et ne survient galement pas uniquement au cours dun trouble psychotique. La ma-
ladie est cependant un trouble concomitant dont souffrent certaines personnes atteintes de
schizophrnie et laquelle il est bon dtre sensibilis.

Le trouble de la personnalit limite (borderline)


Le concept de la personnalit limite, aussi appel personnalit borderline, a beaucoup vo-
lu. Initialement on faisait rfrence une condition limite entre les psychoses et les nvro-
ses, do son nom. Il existe maintenant une distinction reconnue entre la personnalit li-
mite et la personnalit schizotipique (personnalit o peuvent se retrouver, des degrs
divers, certains symptmes de la schizophrnie sans quun diagnostic formel ne soit pos).
La personnalit limite se caractrise essentiellement par une trs grande instabilit. Les
principales caractristiques sont:

une hypersensibilit labandon, au rejet et au mpris, rels ou imagins, relie une in-
capacit de vivre la solitude et des efforts excessifs pour lviter (colre, menaces, sup-
plications);

des relations interpersonnelles intenses, trs charges motivement et instables, alternant


entre des sentiments extrmes et opposs : lidalisation lorsque lautre semble combler
le sentiment de vide et de dsespoir, et la dvaluation la moindre dception ou frustra-
tion;

une instabilit affective relie une trs grande sensibilit et vulnrabilit aux vne-
ments, aux situations ou aux remarques ngatives qui provoquent des ractions intenses
dirritabilit, de dpression, danxit, de rage et de dsespoir;

des fluctuations de lhumeur sans raisons apparentes;

de la difficult contrler sa colre qui est souvent exprime de faon intense, violente,
imprvisible et inapproprie;

de la difficult apaiser soi-mme sa dtresse;

un trouble de lidentit, avec une image de soi instable, un sentiment dtre morcel, de
se donner diffrentes identits selon linterlocuteur et un sentiment chronique de vide in-
trieur;

la recherche de sensations fortes dans des comportements impulsifs potentiellement dan-


gereux ou dommageables (abus de substances, boulimie, conduite automobile tmraire,

42 La schizophrnie Comprendre et aider


comportement sexuel risque, dpenses excessives, jeu, vol ltalage) dans le but de com-
bler le sentiment de vide, de se crer une identit ou de soulager sa grande douleur;

des menaces ou gestes suicidaires et dautomutilation dans le but de crier ou de soulager


sa dtresse insoutenable;

des moments passagers dides paranodes ou de symptmes de dissociation, impression


de ne pas tre l, de perdre contact avec soi-mme, de se sentir tranger, irrel, engourdi;

un besoin de compenser un manque de contrle sur soi-mme et sur sa vie en contrlant


et en manipulant les autres;

de bonnes comptences et capacits de performance, malgr de grandes carences, dans


certaines situations ou certains domaines (artistique, sportif, etc.).

Quelles sont les causes de ces troubles


Malgr plusieurs annes de recherche portant sur la ou les causes des troubles dcrits plus
haut, on ne peut, encore aujourdhui, les identifier de faon prcise. Lapparition et lvolu-
tion des manifestations de ces maladies rsultent habituellement dun ensemble de causes,
dune combinaison de facteurs dont:

une vulnrabilit biologique (ces troubles sont habituellement plus frquents si dautres
membres de la famille en souffrent ou en ont souffert);

une sensibilit particulire au stress caus par des vnements vcus ou un contexte en-
vironnemental.

La schizophrnie Comprendre et aider 43


Schizophrnie
et abus de substances
Des tudes ont dmontr que le risque de consommer de lalcool ou des substances illicites
est trois fois plus grand chez les personnes souffrant de schizophrnie que dans la popu-
lation en gnral. Ce taux est mme encore plus lev si de la nicotine et de la cafine sont
galement consommes. Ces pratiques ont malheureusement un impact tant sur le rtablis-
sement des fonctions psychosociales de la personne que sur lvolution de sa maladie.

Labus de substances chez les personnes souffrant de schizophrnie constitue un trs s-


rieux problme qui a comme consquences dengendrer une perturbation du fonctionne-
ment gnral de la personne, de fausser la perception quelle a de sa maladie et de lvolu-
tion de celle-ci, en plus de nuire son adhsion au traitement et la comprhension des
effets de la mdication.

Labus de substances est spcifiquement li lapparition prcoce de la maladie: des tudes


ont dmontr que la consommation de marijuana (cannabis, haschisch) ds lge de 15 ans,
comporte un risque six fois plus grand de dvelopper un trouble psychotique. Une tude
ralise en Sude a fait tat dun historique dabus de substances ayant dbut avant lappa-
rition de la maladie chez 48% des personnes souffrant de schizophrnie. Les trois substan-
ces les plus rpandues qui ont fait lobjet de cette tude sont toutes facilement accessibles:
lalcool, le cannabis et les psychostimulants (speed). Ces substances ont un impact significa-
tif sur lvolution de la maladie et sur le taux de rechutes, et gnrent une faible rponse au
traitement.

Les risques biologiques


Labus de substances constitue un facteur de risques biologiques parce que cela perturbe
la chimie du cerveau et affecte la circulation de la dopamine et de la srotonine. Labus de
substances cause des changements qui peuvent tre permanents, notamment dans la par-
tie du cerveau o est situ le centre du plaisir. Les tudes ont dmontr que les personnes
souffrant de schizophrnie, qui font un abus de drogues, prsentent un risque six fois plus
grand dabandonner leur mdication et, en consquence, de vivre un plus grand nombre
dhospitalisations, dtre plus portes faire des tentatives de suicide et davoir un pronos-
tic de rtablissement plus faible.

La consommation de substances illicites amne de plus une cascade de complications dor-


dre mdical qui ont un impact sur les soins cliniques et sont la cause de problmes de san-
t importants. La consommation dalcool est souvent lorigine de dommages divers orga-
nes, tels des gastrites, une hypertrophie du cur, des atteintes au systme nerveux central,

44 La schizophrnie Comprendre et aider


une intoxication du foie. Lusage de la marijuana et autres substances illicites cause de plus
des maladies respiratoires, bronchites et cancers, des malaises cardiaques dont une accl-
ration des battements du cur, et des problmes de fertilit. Le mtabolisme des mdica-
ments est de plus augment chez les fumeurs qui peuvent alors avoir besoin dune plus for-
te dose de mdicaments. Lusage de lalcool et dautres substances stimule les enzymes du
foie, des protines qui dcomposent lalcool. Lorsquelles augmentent, elles peuvent aussi
annihiler les effets de la mdication, un effet pervers qui peut durer plusieurs jours et pro-
voquer le retour des symptmes psychotiques.

On sous-estime trop souvent le fait que la marijuana offerte aujourdhui est bien diffren-
te de lherbe de lpoque des hippies! La marijuana daujourdhui contient une myriade
dadditifs synthtiques, des fertilisants, des traces de mtaux, des pesticides et des hormo-
nes vgtales qui sont inhals et absorbs par lorganisme. On ne connat pas encore totale-
ment les effets long terme que comporte lusage de ces produits trs concentrs.

Bien que la relation entre lapparition de la schizophrnie et labus de substances soit com-
plexe, il est vident que lusage prcoce de drogues illicites peut prcipiter lmergence dun
pisode de psychose comportant des symptmes positifs et des symptmes ngatifs.

Les opinions sont partages quant savoir si lapparition de la maladie est laboutisse-
ment dune pralable vulnrabilit biologique ou si les personnes sautomdicamentent
pour masquer les premires manifestations dun trouble psychotique. Chez les spcialis-
tes, lautomdication est toutefois majoritairement perue comme tant une vaine tentati-
ve pour soulager les pnibles symptmes qui accompagnent lapparition de la maladie, tant
les symptmes cognitifs, positifs et ngatifs que les symptmes de retrait social et de replie-
ment sur soi. Des tudes ont dmontr que labus de cannabis augmente non seulement les
risques de dvelopper une psychose mais galement, les symptmes de dpression et dan-
xit. La prsence de ces derniers symptmes peut alors retarder le diagnostic ou faire en
sorte quil soit moins vident de prime abord, rendre le traitement plus difficile, en dimi-
nuer lefficacit et ncessiter des mdications additionnelles comme des antidpresseurs. De
la mme manire, les personnes qui font une consommation excessive dalcool doivent tre
hospitalises plus souvent et pour des priodes plus longues et, long terme, elles ont un
pronostic gnral moins bon. On sait malheureusement que lusage de cannabis est souvent
une porte ouverte vers la consommation dautres drogues.

Pourquoi les personnes souffrant de schizophrnie consomment


Plusieurs personnes ont avou avoir fait usage de drogues pour soulager les sentiments de
dpression, le traumatisme psychologique et le dcouragement associs au fait de devenir
malade. Les patients avancent diverses raisons pour expliquer pourquoi ils consomment ou
abusent de drogues illicites. Une justification frquemment invoque est quils considrent
socialement plus acceptable dtre classs comme utilisateurs de drogues ou mme carr-

La schizophrnie Comprendre et aider 45


ment comme drogus, que dtre identifis comme personnes atteintes de maladie men-
tale. Certains expliquent que la consommation de drogues illicites les aide se sentir nor-
maux et fonctionner en socit. Dautres justifient leur consommation de drogues en
affirmant quils en ont besoin pour attnuer les symptmes ngatifs de la maladie dont ils
souffrent ou pour contrer les effets secondaires de leur mdication. Des patients qui souf-
frent de dysphorie (le contraire de leuphorie, donc des tendances et des attitudes dpressi-
ves) ou dagitation, suite la prise dantipsychotiques, sont quatre fois plus ports abuser
de substances. De la mme manire, des patients affirment quils consomment de lalcool et
des stimulants pour lutter contre les symptmes ngatifs de la schizophrnie.

Des choix cruciaux


Confronts limportance de prendre leurs mdicaments conformment lordonnance qui
leur a t remise par leur mdecin et de sabstenir de consommer des substances illicites, des
patients vont malheureusement trop souvent faire le mauvais choix et cesser de prendre leurs
mdicaments. Le dveloppement dune forme de partenariat et de responsabilits partages
doit stablir entre le patient et les membres de son quipe de soins pour que leurs interven-
tions soient efficaces. Au fur et mesure que la relation volue, il devient souvent plus facile de
tenter de diminuer les dommages causs par la consommation de drogues, notamment en pro-
posant de rduire la frquence dusage de la substance en cause ou de substituer cette subs-
tance, une autre substance qui serait moins dommageable, tout en cherchant renforcer les
motivations personnelles du patient pour quil en vienne abandonner la consommation.

Labstinence est lidal atteindre et pour y arriver, il faut de la patience, du support ain-
si quune ducation approprie portant sur les dangers que comporte un usage continu de
substances et sur les consquences potentielles que peut avoir un usage prolong sur les
plans mdical et psychiatrique. Le traitement de labus de substances repose sur une appro-
che intgre qui doit tre la fois flexible et faite de collaboration. Les patients doivent tre
informs des risques auxquels ils sexposent sils ne changent pas leur mode de vie ainsi que
des consquences long terme qui sensuivront, en comparaison avec les avantages quils
auraient cesser toute consommation de substances.

La capacit daccepter le traitement peut prendre des mois sinon des annes. Toutefois, bon
nombre de patients sy soumettent et des recherches se poursuivent pour trouver des faons
de raffiner les approches et damliorer le taux de succs.

46 La schizophrnie Comprendre et aider


Limpact de labus de substances
sur la personne atteinte et sa famille
Sur la personne
Augmentation des symptmes de la maladie mentale, provoquant possiblement un piso-
de de manie ou de psychose.
Apparition plus prcoce de la maladie.
Difficults pour ltablissement du diagnostic et du plan de traitement.
Besoin de mdicaments additionnels.
Moins bonne efficacit des antipsychotiques.
Risque accru de suicide.
Augmentation du risque de pauvret ou ditinrance.
Augmentation du risque dactivits illgales et dincarcrations (sentences demprisonnement).
Risque accru de comportement violent et de violence familiale.
Risque accru de victimisation.
Augmentation du risque de chmage et dinstabilit.
Perte des systmes de soutien.
Augmentation des niveaux de stress.
Sentiments de honte et de culpabilit.
Augmentation des problmes de sant physiques (risque accru de contracter des mala-
dies, telles que lhpatite ou le VIH/SIDA, par le partage de seringues ou par des relations
sexuelles non protges).

Sur les membres de sa famille


Augmentation des conflits familiaux et de la tension, suscitant ainsi une augmentation
des niveaux de confusion, de mauvaise communication et de mfiance. Les efforts de sou-
tien de la part de la famille peuvent alors seffriter.
Niveaux de stress accrus.
Sentiments de honte, de culpabilit et de blme.
Sentiments de colre ou de frustration.
Tendance tre dprim et sentiment dinutilit.

Quelques ides retenir


Ne pas considrer la situation comme une disgrce pour la famille. Le rtablissement
dune personne souffrant de dpendance aux substances est toujours possible.

Ne pas harceler, faire un sermon ou rprimander. Vous ne feriez alors quaugmenter son
besoin de mentir ou la forcer faire des promesses quelle ne pourra pas tenir.

Ne jamais faire du chantage affectif. Des phrases comme Si tu maimes ne feront


quaugmenter son sentiment de culpabilit.

La schizophrnie Comprendre et aider 47


tre prudent dans vos promesses. Une promesse en lair donnera votre proche limpres-
sion que vous ne pensez pas ce que vous dites.

Ne pas jeter ou cacher les drogues ou lalcool. Cette faon de faire peut conduire votre
proche au dsespoir.

Ne pas se laisser convaincre de consommer de la drogue ou de lalcool avec votre proche sous
prtexte quainsi, il en consommera moins. Cette stratgie est habituellement voue lchec.

Ne pas prouver de jalousie si votre proche se tourne vers dautres personnes pour obte-
nir de laide.

Ne pas sattendre une gurison immdiate. Il pourra y avoir des rechutes et des prio-
des de tension et de ressentiment.

Ne pas essayer de protger votre proche de situations o il y aura usage ou consomma-


tion dalcool. Cest lun des plus srs moyens de provoquer une rechute. Il doit apprendre
de lui-mme dire NON.

48 La schizophrnie Comprendre et aider


Le risque suicidaire
La plupart des gens naiment pas parler de suicide. Cest toutefois un sujet quil faut aborder
ouvertement et avec honntet.

Les personnes souffrant de schizophrnie sont particulirement risque dattenter leurs


jours. Le suicide est, en fait, dix fois plus lev chez les personnes atteintes de la maladie
que dans la population gnrale et constitue la cause la plus importante de dcs chez les
personnes qui en souffrent. Quelque 40% des personnes souffrant de schizophrnie vont,
un jour ou lautre, tenter de se suicider et dix pour cent dentre elles y parviendront.

Lidation suicidaire est un tat psychologique transitoire engendr par un sentiment de d-


sespoir profond et dimpuissance totale. Cet tat se caractrise par la conviction que mourir
est la seule faon de rsoudre un problme ou de rgler une crise.

Les tentatives de suicide peuvent se produire pendant une crise psychotique. Les personnes
souffrant de schizophrnie vont gnralement attenter leurs jours pour les mmes raisons
que toute autre personne: lisolement social, le dsespoir et la dpression qui sont tous des
symptmes relis la maladie mentale.

Quelles sont les personnes


les plus risque dattenter leurs jours
Les personnes dprimes ou qui ont un profond sentiment de dsespoir.

Les personnes qui ont dj fait une tentative de suicide.

Les personnes qui ont des penses suicidaires ou qui parlent souvent de la mort.

Les jeunes hommes qui sont sujets des rechutes frquentes de la maladie.

Les personnes qui ont un historique dabus de substances.

Les personnes souffrant de schizophrnie, plus particulirement dans les cinq premires
annes suivant le diagnostic, et qui avaient dexcellents rsultats acadmiques et de gran-
des aspirations avant la maladie. Ces personnes sont, en particulier, profondment boule-
verses parce quelles ont souvent une conscience aigu des limites que la maladie leur im-
pose et elles supportent trs mal la souffrance associe aux hallucinations et aux dlires.

La schizophrnie Comprendre et aider 49


Quels sont les signes avant-coureurs

Parmi les signes les plus frquents, on peut remarquer que la personne:

Mentionne souvent quelle est bonne rien.

Envoie des messages directs comme Je veux en finir, la vie ne mapporte rien, quoi bon
vivre?

Envoie des messages indirects comme Vous seriez bien mieux sans moi Je vais partir
pour un long voyage

Dit quelle se voit dans un tunnel tout noir.

Avoue quelle pense davantage la mort depuis quelque temps.

Rapporte quelle entend des voix lui ordonnant de se suicider.

Rpte souvent quelle na pas peur de mourir ou quelle serait mieux morte.

crit sur le sujet ou parle de suicide.

Met de lordre dans ses affaires et se dpartit dobjets qui avaient une valeur particulire
pour elle.

Fait rfrence la force de caractre et au courage des personnes qui se suicident.

Une personne qui songe au suicide peut aussi cacher sa dtresse sous des dehors fanfarons
ou bourrus. Les symptmes varient selon la personnalit de chacun. Mme si la personne
peut parfois en parler en blaguant, il faut y porter beaucoup dattention car cela peut cacher
une relle dtermination. Il faut toujours prendre au srieux les messages et signes prcur-
seurs. La personne suicidaire est aux prises avec une douleur motive extrme et recher-
che un moyen de mettre un terme sa souffrance, pas ncessairement sa vie. Elle a besoin
daide pour trouver des solutions et un message despoir.

Quest-ce que la famille et les amis peuvent faire


Les membres de la famille doivent tre vigilants face aux signes prcurseurs et lexpression
dides suicidaires. La personne malade a besoin dtre rassure et encourage et il est im-
portant de lui rpter que vous tes l pour laider. Montrez-vous empathique face ses sen-
timents de douleur ou de dsespoir, et dites-lui que vous comprenez sa souffrance. Dites-lui
aussi combien elle est importante dans votre vie et quelle compte beaucoup pour vous et

50 La schizophrnie Comprendre et aider


pour les autres membres de la famille qui laiment. Il est bon de lui ritrer la confiance que
vous avez en elle et de lui rappeler quelle a des forces et des qualits. Il est aussi conseill
de lencourager parler de ses ides suicidaires, et cela, ds quelle commence y faire allu-
sion. La majorit des personnes sont soulages de pouvoir en parler.

Si vous avez le sentiment que votre proche est en danger, tentez dintervenir le plus
rapidement possible. Communiquez immdiatement avec son intervenant, un Centre de
crise, ou allez lurgence avec lui. Si vous trouvez quil prsente un danger pour lui-mme
mais que cela ne ncessite pas une intervention immdiate, informez quand mme son
intervenant de la situation afin que son plan de traitement puisse tre ajust en consquen-
ce. Par mesure de prcaution, enlevez tout objet quil pourrait utiliser pour se blesser (des
ciseaux, des allumettes, une grande quantit de mdicaments, des armes, sil y en a dans
votre maison, etc.).

Fausses conceptions face au suicide

Il est faux de penser que parler avec la personne de ses ides suicidaires peut linciter da-
vantage au suicide! En lui posant des questions, vous lui dmontrez que vous tenez elle.

Il est faux de croire que les personnes qui parlent de se suicider ne le font effectivement
pas! Chaque menace de suicide doit tre lobjet de beaucoup dattention et la personne
doit tre adquatement prise en charge.

Il est faux de croire que lorsquune personne veut mettre fin ses jours, on ne peut rien fai-
re pour larrter! La majorit des personnes ont habituellement des sentiments contradic-
toires face au suicide: elles veulent mettre fin leurs jours et, en mme temps, ne le veulent
pas. Une oreille attentive peut leur faire raliser quen fait, elles ne souhaitent pas mourir.

La schizophrnie Comprendre et aider 51


Les stigmates et la discrimination
Selon le dictionnaire, un stigmate est une marque durable que laisse une maladie. Ces
marques peuvent tre de nature physique, comme les cicatrices de certaines plaies. gale-
ment, elles peuvent tre de nature morale ou psychologique, donnant lieu aux sentiments
plus ou moins subtils de honte, de ridicule et de crainte que la socit accole la maladie
mentale. Ils gnrent galement des tabous qui marginalisent socialement les personnes at-
teintes, comme cest malheureusement le cas pour la schizophrnie. Une fois quelles ont
appris grer leurs symptmes, les personnes souffrant de schizophrnie ont quand mme
faire face, cause des stigmates, dnormes difficults la maison, avec les amis, aux tu-
des ou au travail. Les stigmates rattachs la maladie semblent les suivre partout. Danciens
amis et mme parfois, certains membres de la famille, sont mal laise en leur prsence.
Cest souvent pour cette raison que malheureusement, un grand nombre dentre elles siso-
lent et se coupent de la socit laquelle elles ont le sentiment de ne plus appartenir.

Les stigmates contribuent la dissimulation de la maladie, tant pour les personnes attein-
tes que pour les familles. Ils empchent les personnes daller rapidement chercher de laide
et de se faire soigner. Les stigmates ferment les esprits et alimentent la discrimination. Les
stigmates rattachs la schizophrnie peuvent devenir la cause principale de lisolement so-
cial, de lincapacit obtenir un travail, de labus dalcool et de drogues, de litinrance et
des hospitalisations rptition, qui sont tous des facteurs diminuant les chances de rta-
blissement et de radaptation.

Au dire dun trs grand nombre de personnes vivant avec la schizophrnie, les stigmates
reprsentent un des plus grands handicaps et un des plus grands dfis auxquels ils sont
confronts. Ils sont mme parfois plus difficiles grer que la maladie elle-mme, affir-
ment-ils. Les stigmates sont responsables de nombre dattitudes prjudiciables leur gard,
ils sont la cause dune incomprhension manifeste envers les personnes souffrant de mala-
die mentale et provoquent du rejet et de la discrimination notamment sur le plan de lem-
ploi, de lhbergement et du soutien social.

Les stigmates blessent! Plusieurs mots utiliss, mme si la personne qui les dit na pas
ncessairement de mauvaises intentions, blessent les personnes touches par la maladie
mentale. Des mots tel que fou, dingue, cingl sont des exemples de mots qui alimen-
tent les stigmates. Dans la vie courante, des gens vont qualifier de schizophrnique une
situation pleine de contradictions. Cest l un mauvais usage des mots, malheureusement
assez rpandu, qui dnote une ignorance de ce quest la schizophrnie. Il ne vous viendrait
pas lide de vous moquer dune personne ayant une maladie physique comme le cancer
ou une maladie de cur. Il serait donc tout aussi injuste et inutilement cruel de se moquer
dune personne aux prises avec une maladie mentale.

52 La schizophrnie Comprendre et aider


Quelle est lorigine des stigmates
Il existe plusieurs mythes sur la maladie mentale. Lignorance et le manque de connaissan-
ces sur la maladie, auxquels sajoutent des contacts rarissimes avec des personnes souffrant
de schizophrnie, et la peur que peuvent engendrer des situations qui ne sont pas famili-
res sont lorigine des stigmates qui affectent les personnes atteintes de maladie mentale.
De plus, les portraits des personnes atteintes de maladie mentale que prsentent les mdias
dforment malheureusement la perception du public et renforcent les mythes et les ides
fausses leur gard.

Cest pour cette raison que la sensibilisation et lducation du public sur la schizophrnie
revt une si grande importance.

Pourquoi tant de gens ressentent


autant de difficults face la maladie mentale
La peur du danger
Craindre ce que lon ne comprend pas fait partie de la nature humaine. Cest pourquoi bien
des gens craignent que les personnes souffrant dune maladie mentale soient dangereu-
ses, imprvisibles et agressives. En ralit, il est beaucoup plus probable quelles soient vic-
times de violence que dtre elles-mmes des personnes violentes. Les personnes motion-
nellement et mentalement perturbes sont habituellement anxieuses, craintives vis--vis les
autres et plutt passives. La croyance quelles reprsentent un danger est un mythe reli
une faon de penser inadquate et dpasse, bien enracine dans certaines cultures popu-
laires. Elle rsulte dune confusion du sens des termes qui ne fait pas la distinction entre
psychose et psychopathe. Enfin, elle est associe des images fausses o lon prsente
les personnes souffrant dune maladie mentale comme des individus violents.

La crainte des penchants criminels


Les risques que vous mouriez des suites dune attaque de la part dun tranger souffrant de
schizophrnie sont de une sur dix millions le mme risque en fait que celui de mourir
frapp par un clair! Malgr cela, dans les mdias, 70% des reportages impliquant des per-
sonnes souffrant de maladie mentale les montrent en train de commettre des actes violents.
Les personnes souffrant dun dsordre psychiatrique ne sont pas plus risque de poser un
acte criminel que dans le reste de la population en gnral. Toutefois, si la maladie mentale
nest pas traite, elle saggrave progressivement. De plus, si la personne malade consomme
de la drogue ou de lalcool, elle va ncessairement devenir extrmement malade et pourra,
par inadvertance, poser des gestes susceptibles dentraner une incarcration.

Il existe galement une autre confusion courante portant sur lhospitalisation involontai-
re qui devient parfois ncessaire pour traiter et protger une personne qui est trs malade.

La schizophrnie Comprendre et aider 53


Des gens croient tort que si une personne a d tre hospitalise, cest quelle tait violente!

Une hospitalisation involontaire pour un traitement mdical


susceptible de permettre une personne de se rtablir, ne devrait
jamais tre faussement considre comme lquivalent dune in-
carcration dans le systme de justice pnale.

Le manque de prise de conscience de sa maladie mentale


peut priver une personne de recevoir laide dont elle a besoin.
Cest souvent pendant la phase aigu de la maladie, alors quelle souffre de paranoa et
dides dlirantes, quune personne atteinte de schizophrnie va fermement refuser de re-
cevoir de laide, affirmant avec force quelle nest pas malade. Une telle attitude place la fa-
mille et les proches qui ont son bien-tre cur dans une situation o il est trs difficile
pour eux de dcider de ce quil faut faire.

Si une personne reprsente un danger pour elle-mme ou pour autrui, ou lorsque son tat
sest tellement dtrior quelle est dans une situation ncessitant une intervention de der-
nier recours, la famille na alors pas dautres choix que de prsenter une requte la Cour
afin que leur proche malade puisse recevoir laide dont il a absolument besoin. Faire une
telle dmarche auprs dun juge au sujet dun tre cher est un acte hors de lordinaire, une
exprience infiniment pnible, bouleversante et puisante sur le plan motif. Dans aucune
autre circonstance dordre mdical, une famille ne sera astreinte poser un acte semblable.
Il nest pas rare quaprs une telle dmarche, les relations deviennent trs tendues entre le
membre de la famille qui a dpos la requte et la personne qui est malade. Cest toutefois la
seule faon dagir pour un parent ou un ami qui a cur le bien-tre dun tre cher et veut
laider dans de telles circonstances. ce moment l, il ny a pas dautres solutions.

Les ractions face linconnu


Lorsque les gens ne comprennent pas une situation, ils peuvent avoir des ractions de crain-
te, de rejet, de malaise ou dagressivit. Par ailleurs, dans certaines cultures, on croit que la
maladie mentale est luvre desprits mauvais, tandis que dans dautres, on croit que la ma-
ladie est cause par un mauvais sang, un poison ou un manque dintgrit morale. Au fur
et mesure que les gens apprendront mieux connatre et mieux comprendre la vraie na-
ture de la maladie mentale, on peut esprer que ces ides fausses et ces ractions inadqua-
tes lgard des personnes affectes par la maladie mentale disparatront.

Laversion ressentie pour la maladie


Aprs des centaines dannes, la maladie mentale a finalement t reconnue comme une
maladie dorigine biologique, tout comme lpilepsie ou le diabte. Ce passage du rgne des
sorciers celui des docteurs en mdecine na cependant pas fait compltement disparatre
toutes les perceptions ngatives. Elles se sont simplement amoindries. Le gens, en gnral,
ont toujours une forte aversion lgard des hpitaux et de la maladie.

54 La schizophrnie Comprendre et aider


Quest-ce qui peut tre fait
Chacun de nous peut contribuer changer graduellement la faon dont la maladie menta-
le est perue.

Commencez par vos propres attitudes. Faites attention aux mots que vous employez. Uti-
lisez des mots plus prcis et plus appropris pour parler de la maladie mentale et des per-
sonnes qui en souffrent. Votre attitude positive peut influencer toutes les personnes que
vous rencontrez.

Chaque fois que vous entendrez des gens dont les propos dmontrent quils ne compren-
nent pas rellement la maladie mentale, profitez de loccasion pour partager vos connais-
sances avec eux et nhsitez pas les corriger poliment, en temps opportun. Cest en ex-
primant ce que vous pensez que vous pourrez contribuer modifier la faon dont on
parle de la maladie mentale, dans les mdias et dans la socit.

Dans les rencontres familiales ou avec des amis, ceux et celles qui sinforment de vos en-
fants, nhsitez pas donner des nouvelles de chacun, mme de celui qui souffre de ma-
ladie mentale, le cas chant. Habituez-vous en parler ouvertement, comme vous par-
leriez dun proche atteint de nimporte quelle autre maladie, et nhsitez pas parler des
progrs quil ralise. En restant silencieux au sujet dun tre cher atteint de maladie men-
tale avec des gens qui semblent prfrer ne pas parler de ces choses-l, vous contribuez
renforcer les prjugs des autres. Il faut poursuivre un travail dducation chaque occa-
sion qui se prsente. Un effort collectif fera la diffrence!

De meilleurs programmes dducation sur la sant mentale pourront


contribuer faire disparatre les vieux mythes et les malentendus. Ils
contribueront ainsi diminuer de faon significative la souffrance des
personnes atteintes et la honte associe aux prjugs de la socit
lgard de la maladie mentale.
Offrir aux personnes atteintes tout le support ncessaire, afin quelles
puissent vivre normalement comme des membres part entire dans
leur communaut, aidera galement dpasser les prjugs existants
lgard des personnes souffrant dune maladie mentale.

La schizophrnie Comprendre et aider 55


Vivre avec une personne atteinte
de schizophrnie

Le milieu familial
Aprs un premier pisode de psychose, bon nombre de personnes atteintes de schizophrnie
vivent souvent la maison, avec les membres de leur famille. Dautres milieux de vie peuvent
galement tres choisis. Vivre avec sa famille, lorsque cela est possible, est un facteur qui
peut contribuer au rtablissement. Une famille aimante est un atout important et on peut
naturellement sattendre ce quelle aura une influence positive sur la personne et lui of-
frira un soutien adquat. Demeurer dans sa famille comporte plusieurs avantages pour la
personne malade : la surveillance de la fidlit au traitement, une aide pour concrtiser ses
aspirations et le privilge de vivre dans un environnement scuritaire et attentionn. Le mi-
lieu familial favorise le rtablissement de la personne parce quil rduit les risques de re-
chute, diminue le stress quotidien et offre un environnement qui facilite la croissance per-
sonnelle. Les familles sont alors quotidiennement intimement impliques dans tout ce qui
concerne le bien-tre de leur proche malade.

Toutefois, la famille est confronte des dfis normes lorsquun tre cher souffre de mala-
die mentale. Il y a habituellement une priode plus ou moins longue danxit, devant une
maladie quon connat mal, et de chagrin face aux espoirs compromis par la maladie. ga-
lement, la famille sinterrogera sur la meilleure attitude adopter. Cette priode est ga-
lement marque par un sentiment de perte, de deuil quant ce quon avait espr que la
personne fasse de sa vie, de vulnrabilit et dincertitude. Par la suite, la famille pourra fina-
lement sadapter motionnellement ce qui sera pour elle en quelque sorte son nouveau
normal. Les familles se sentent dpasses et sont souvent dchires entre la ncessit dta-
blir des limites, de dmontrer de lempathie envers un proche qui est malade et le maintien
dun quilibre qui prenne en compte les besoins des autres membres de la famille. Au cours
de cette priode dajustement, bon nombre de familles doivent faire face soudainement
une srie de problmes de comportement de la part de la personne malade et des situa-
tions qui perturbent le bien-tre de toute la famille.

La prsence de la maladie mentale chez lun des membres de la famille a gnralement des
rpercussions sur la vie de tous les jours de son entourage. Par contre, ces rpercussions
peuvent varier dune famille lautre. Le fardeau familial est principalement compos des
facteurs suivants qui, des degrs divers, affectent la vie des membres de la famille dune
personne souffrant de maladie mentale:

une perturbation des activits familiales quotidiennes;


de la tension dans les relations familiales;

56 La schizophrnie Comprendre et aider


des malaises dans les relations sociales;
un affaiblissement des structures de soutien social;
un empitement sur les temps de loisirs et un frein aux plans de carrire;
des difficults financires;
des problmes de sant, physique et parfois mentale, chez les membres de la famille;
de la dtresse subjective ressentie et exprime par les membres de la famille.

Les tensions normes auxquelles les familles sont soumises peuvent expliquer certains com-
portements de celles-ci comme tant la consquence des efforts dadaptation aux diffrents
facteurs de stress dcoulant de la maladie dun des leurs.

Stratgies dadaptation privilgier


Il y a beaucoup de choses que les parents dun tre cher atteint de schizophrnie peuvent
faire pour que la vie soit plus facile et agrable, tant pour la personne malade que pour eux-
mmes et pour la famille dans son ensemble. Bien que divers professionnels peuvent tre
considrs comme des experts en ce qui concerne la schizophrnie, en gnral, cest le
patient et les membres de sa famille qui sont les experts en tout ce qui concerne leur vie fa-
miliale. Les quelques conseils suivants ont t utiles plusieurs familles. Chaque famille est
cependant le seul juge de ce quelle devrait faire et de ce qui est le plus appropri sa situa-
tion particulire. Ces suggestions sont prsentes simplement dans le but daider ceux et
celles qui ventuellement pourraient en avoir besoin.

Approche gnrale
Rviser les attentes
La tche la plus difficile laquelle les parents dune personne atteinte de schizophrnie sont
confronts est daccepter la ralit de la maladie et de modifier en consquence les atten-
tes quils peuvent avoir son gard, au moins court terme. Rien, bien sr, ne ferait plus
plaisir sa famille que la personne atteinte soit bien et puisse gurir compltement. Cet-
te ventualit est toutefois hors de son contrle et ne dpend pas de sa volont. La famille
sadaptera plus facilement la situation si elle accepte de diminuer ses attentes vis--vis la
personne malade. Cette attitude constitue un premier pas dans la bonne direction pour ra-
mener le problme dans un cadre que la famille pourra grer. Pour tous les parents qui,
jour aprs jour, ont peu peu constat le comportement trange, la perturbation de la pen-
se et labsence frquente de suite logique dans le discours, lisolement, lapathie et labsen-
ce dmotions dun tre cher, la tristesse et la dception quils ressentent peuvent souvent
tre attnues, sils russissent se librer du lourd fardeau que constituent des attentes
trop grandes et irralistes. Ils dcouvriront alors que toute amlioration, mme si elle est
minime, peut devenir une source de joie bien relle. Le fait de diminuer leurs attentes per-
met galement aux parents de dvelopper une conscience plus prcise des dcisions pren-
dre dans lavenir.

La schizophrnie Comprendre et aider 57


lintrieur de limites raisonnables, faire preuve de souplesse
Vos attentes peuvent tre temporairement modifies, tre plus grandes ou moindres, selon
les hauts et les bas de la maladie de votre proche. Sil vit une situation qui comporte un haut
niveau de stress dans le cadre dactivits auxquelles il participe lextrieur du foyer fami-
lial, il est sage de diminuer temporairement ce que lon attend de lui lorsquil est la mai-
son. Par exemple, si la suite dune nouvelle mdication, il est somnolent, vous pouvez le
laisser dormir plus longtemps. Les changements se produisent lentement. Donnez-vous une
mesure interne, comparez les comportements de ce mois-ci avec ceux du mois prcdent
et non avec ceux de lanne dernire ou avec ceux dune autre personne. Lamlioration se
calcule plus souvent en centimtres quen kilomtres .

viter les stimulations excessives


Autant que faire se peut, tchez de prvenir les demandes et situations exigeantes et stres-
santes. Tentez dviter les conflits et les critiques entre les membres de la famille en gnral,
et en particulier, avec la personne malade. Une personne atteinte de schizophrnie prou-
ve de la difficult supporter une charge motive trop forte.

Soyez conscient galement que trop de compliments est aussi nuisible la personne que
peuvent ltre les critiques. Comme nimporte quelle autre personne, celle qui souffre de
schizophrnie a besoin dencouragement et de flicitations, mais si vous en faites trop, elle
sera perturbe et pourra avoir alors le sentiment angoissant que jamais plus elle ne pourra
mriter autant de louanges.

tablir des limites


Il est important de clarifier les rgles suivre, en prcisant les comportements qui sont at-
tendus de chaque membre de la famille. Dans une famille, les rgles servent crer une
bonne atmosphre, protger les droits de chaque membre de la famille et encourager
lpanouissement de chacun. Lorsquun proche est atteint de schizophrnie, la famille ga-
gne tablir des rgles qui sont claires pour les raisons suivantes: la personne malade ra-
lise difficilement limpact de ses comportements sur les autres; elle a souvent du mal se
concentrer ou pourrait tre dans sa bulle; elle est centre sur ses propres besoins; enfin,
elle interprte difficilement les expressions faciales dnotant un dsaccord et elle a des trou-
bles de mmoire.

Ce nest pas parce quune personne est malade quil faut cder toutes ses demandes. Faites
une distinction entre les comportements qui sont intolrables et ce qui est plutt irritant.

Ne tolrez jamais aucun abus de quelque nature que ce soit.


Expliquez clairement les rgles suivre sans vous laisser entraner dans des discussions
interminables sur des pourquoi et des comment.
Dcidez lavance des rgles de fonctionnement avant quun problme ne survienne et
que la tension se mette monter.

58 La schizophrnie Comprendre et aider


Soyez conscient que manifester de lagressivit envers la personne lui sera plus domma-
geable que le fait dinstaurer calmement les limites que vous voulez quelle respecte.

Il est possible que votre proche teste plus dune fois les limites que vous avez tablies,
que celles-ci ne seront pas automatiquement respectes et que dans certains cas, vous ne
pourrez rien y faire. Il arrive certaines personnes atteintes de schizophrnie de toujours
aborder une situation comme si ctait la premire fois quelle se prsentait. Sentez-vous
laise pour admettre que certains rglements ont t tablis pour rpondre aux besoins des
autres membres de la famille. Tous et chacun ont des besoins et des droits.

Lorsquune rgle est nonce, il est important de la justifier en fournissant tous les membres
de la famille la raison pour laquelle elle est applique et dindiquer quelles actions seront prises
au cas o elle ne serait pas suivie. Il est trs important aussi, de prciser lavance les cons-
quences de ne pas suivre la rgle et de mettre les consquences en application, le cas chant.

Choisir ce que vous croyez pouvoir tolrer


Dune part, ne tolrez jamais la violence, ni physique, ni la violence verbale, ni des attitudes
dintimidation. Vous devez grer ces situations avec fermet. Dautre part, si certains com-
portements sont seulement irritants plutt que dtre vraiment intolrables dans votre fa-
mille, il peut tre prfrable pour tout le monde de passer outre et dignorer ces plus peti-
tes choses. Essayez de voir quelles sont vos propres limites.

Maintenir un mode de communication simple


Dans les contacts avec une personne souffrant de schizophrnie, comme avec tout individu,
il faut viser une communication ouverte et franche, autant en ce qui concerne lexpression
des sentiments que lchange dinformations. On doit aussi garder lesprit que lon com-
munique avec des mots, bien sr, mais aussi avec des gestes, des silences, des sourires, un
regard, lexpression du visage, des rires et des pleurs.

Chacun des membres de la famille doit tre encourag dire ce quil pense et parler
pour lui-mme.
Il faut viter de prsumer que tout le monde sait ce quune autre personne veut ou ce
dont elle a besoin, sans que celle-ci ait besoin de le dire.
Mme si la personne prend parfois du temps vous rpondre, attendez quelle le fasse
elle-mme.
Observez et coutez la personne de faon attentive, maintenez toutes vos communica-
tions claires et spcifiques.
vitez dadresser plus dune demande en mme temps une personne souffrant de schi-
zophrnie.
Abordez un seul sujet la fois, vitez les dtails inutiles ou dtre trop abstrait dans vos
propos.
Soulignez toutes les actions positives de la personne et encouragez-la dans ses efforts.

La schizophrnie Comprendre et aider 59


Encourager la prise des mdicaments
Votre proche pourra tre port adopter la mme attitude que vous lgard des mdi-
caments. Faites ressortir les bienfaits que la mdication peut lui apporter. Expliquez de
nouveau, au besoin, que la mdication demeure ncessaire, mme lorsquil se sent mieux.
Faites-lui comprendre que cest la prise de ses mdicaments qui lui permet justement de se
sentir mieux et lui permettra de le demeurer.

Maintenir une routine familiale normale


Il faut viter de centrer toute votre vie autour de la personne malade et de ngliger les autres
membres de votre famille, conjoint, enfants et autres proches qui ont eux aussi besoin de
votre attention et de votre amour.

Responsabilits des parents envers eux-mmes


Accepter ce qui arrive
Le chemin vers lacceptation peut tre long et difficile. Lacceptation a toutefois lavantage
dapporter une certaine forme de srnit, de dtente, un rpit dans la tempte qui a balay
vos espoirs les uns aprs les autres. Cessez de chercher secrtement quelle faute vous pour-
riez avoir faite et qui aurait caus la maladie de votre proche, il ny en a pas! Accrochez-vous
lespoir: la schizophrnie se traite!

Maintenir une vie sociale active


Il est trs important que vous vitiez de vous isoler socialement. Gardez contact avec vos
amis et vos proches, ils sont prcieux et constituent une bonne mdecine. Ds que cela est
possible, il faut reprendre vos activits habituelles. Entretenez un rseau de soutien pour
vous-mme compos spcialement de personnes qui vous font du bien, certains membres
de votre famille mais galement des personnes qui ne font pas partie de votre famille imm-
diate. Les relations sociales peuvent offrir une bonne source de distractions pour contrer le
stress ressenti jour aprs jour et demeurent dexcellentes occasions de dtente et de plaisir.

Il ne faut pas abandonner les activits qui vous intressent et vous plaisent et demeurez tou-
jours attentif votre propre niveau de stress. En vous rservant du temps pour vous-mme,
vous augmenterez vos chances de maintenir votre environnement agrable et de porter un
regard positif sur la vie. Prenez soin de vous!

Participer des groupes dentraide


Participer des groupes dentraide peut galement savrer trs bnfique pour vous. Vous
y dcouvrirez surtout que vous ntes pas seul.

Vous y rencontrerez des personnes avec qui vous pourrez parler sans gne et qui compren-
dront bien ce que vous vivez. Dans le cadre de ces rencontres, les participants ont loccasion
de discuter de leurs motions et de leurs sentiments, de partager leur exprience de vie avec
une personne atteinte de schizophrnie en ayant la certitude dune coute attentive et em-

60 La schizophrnie Comprendre et aider


pathique dans une atmosphre sereine, chaleureuse et respectueuse. Vous pourrez appren-
dre, partir de lexprience des autres, notamment mieux grer le stress et les motions
gnrs par les difficults de la vie avec un tre cher qui souffre de maladie mentale et vous
serez amen dcouvrir comment voluer et grandir travers ce que vous vivez, retrou-
ver et conserver votre capacit de goter et dapprcier la vie.

Dans un contexte de respect total, les groupes dentraide sont conus en fonction du besoin
de solidarit que ressentent un grand nombre de personnes et du besoin de rserve que
chacun peut ressentir un moment ou lautre.

Comportements qui naident personne


En raction tout ce que vous vivez, il est possible que vous ayez dvelopp certains com-
portements qui, dans les faits, ne vous aident pas, pas plus dailleurs quils naident la per-
sonne malade. Nous soulignons ici quelques-uns des comportements qui ne constituent ha-
bituellement pas des attitudes recommandables.

Tout assujettir la situation


Des familles sont souvent portes changer leurs modes habituels de fonctionnement pour
que la routine familiale soit toujours adapte ltat de la personne malade, quelle que soit
la situation. Lenvironnement familial est alors constamment remis en question et on y mul-
tiplie les changements afin que la personne atteinte puisse y fonctionner. Ces ajustements
successifs peuvent devenir rapidement trs pnalisant et constituer un trop lourd fardeau
supporter pour les autres membres de la famille.

Des cajoleries et des tentatives de raisonnement


Des parents veulent convaincre leur proche malade que ce nest pas raisonnable de se com-
porter comme il le fait ou de dire certaines choses. Ils peuvent alors promettre des rcom-
penses ou tenter de le raisonner en lui demandant dessayer dagir normalement plutt que
de lui dire de faon concise ce quils attendent de lui. Parce que le comportement de leur
proche nest pas d une dficience physique ou une raison facilement identifiable de fa-
on prcise, les parents sont, dans ces cas-l, ports croire que la personne est en mesure
de contrler son comportement. Ce nest pas toujours le cas.

Faire les choses la place de la personne


Plusieurs parents prennent sur eux la responsabilit de faire les choses la place de leur proche ma-
lade, mme si celui-ci devrait normalement en tre capable. Cette approche est nuisible parce quelle
empche la personne de dvelopper son autonomie. Il faut plutt encourager une augmentation gra-
duelle de son autonomie qui saccrotra au mme rythme que la participation diverses tches et ac-
tivits. Les personnes atteintes de schizophrnie ont besoin de beaucoup dencouragements pour re-
trouver leurs habilets et leurs centres dintrt antrieurs, leur estime de soi tant trs fragilise par
la maladie. On doit donc les aider se fixer des objectifs ralistes pour maximiser les chances de suc-
cs et demeurer positif, et non pas critique, devant les efforts accomplis.

La schizophrnie Comprendre et aider 61


Surprotger la personne malade
Avec la meilleure volont du monde, des parents surveillent constamment leur proche malade
pour sassurer quil nagisse pas de faon bizarre ou quil ne se retrouve pas dans des situations
qui vont ncessairement causer des problmes. Cette faon de faire ne peut que lui tre nuisi-
ble et gnrer chez lui un stress inutile. La maladie sape la confiance, linitiative, la patience et la
mmoire des personnes atteintes de schizophrnie. Elles ont quand mme besoin de tenter de
nouvelles expriences et de retrouver une certaine autonomie. Incitez-les plutt sy mettre gra-
duellement. En supportant leurs dmarches et en reconnaissant toute russite, vous leur mani-
festerez une confiance qui ne peut que les encourager poursuivre leurs efforts. La personne at-
teinte de schizophrnie demeure avant tout une personne. Il faut reconnatre et encourager son
dsir dacqurir un sentiment de contrle et de matrise de sa maladie.

Ignorer les besoins des autres membres de la famille


Les relations familiales peuvent compltement clater si la personne malade devient le cen-
tre de toutes les attentions. Les conjoints peuvent se sentir lss parce quils nont plus de
temps pour leur relation de couple. Les frres et les surs partagent souvent en secret, les
mmes sentiments de culpabilit et de crainte que les parents. Ils peuvent aussi prouver de
la gne, lorsque leur proche a des comportements imprvisibles en public, et peuvent alors
hsiter faire des sorties avec lui. Au dbut de la maladie, ils ressentent de la confusion et
de la frustration devant cet tre cher quils ne reconnaissent plus. Quand on ne soccupe pas
suffisamment deux, ils peuvent dvelopper un sentiment de jalousie ou du ressentiment
lgard de la personne malade. Si le temps consacr la personne malade est toujours dis-
proportionn par rapport au temps dont peuvent profiter les autres membres de la famille,
cela va, selon toute probabilit, provoquer des sentiments de rivalit.

Il est galement irraliste de demander aux frres et aux surs dune personne souffrant de
schizophrnie dassumer la responsabilit de prendre soin delle, sils nont pas lge pour
le faire et nont pas t adquatement prpars jouer ce rle de soutien auprs delle. Ils
pourront craindre daggraver la maladie ou mme parfois dtre la cause de ractions pa-
thologiques. Il arrive galement que certains enfants se sentent coupables de ntre pas at-
teints de la maladie et de pouvoir mener une vie normale alors que leur frre ou leur sur
ne le peut pas; dautres peuvent craindre dtre, eux aussi, un jour, atteints de schizophr-
nie ou ventuellement, davoir des enfants qui le seront.

Dans tous les cas, les frres et les surs de la personne atteinte de schizophrnie requirent
une attention spciale, une information claire et prcise sur la maladie et du support pour
composer avec toutes ces motions.

La cl pour trouver des solutions ces problmes est de ne pas chercher le faire tout seul.
Il y a des professionnels adquatement forms qui peuvent aider les familles surmonter
leurs difficults et qui peuvent galement offrir un bon support leurs dmarches. Lappro-
che doit tre adapte aux besoins de chacun des membres de la famille.

62 La schizophrnie Comprendre et aider


Autres milieux de vie
Lorsque lon discute de milieu de vie pour une personne atteinte de schizophrnie, il ne
sagit toutefois pas de vanter les mrites dun arrangement plutt quun autre. Il sagit dune
dcision personnelle et il faut lexaminer cas par cas. Il ny a pas de situation idale conve-
nant tous. Il faut chaque fois, peser le pour et le contre dans le choix dun lieu de rsiden-
ce pour une personne souffrant de schizophrnie et surtout, bien valuer ses besoins.

Bien que la cohabitation avec sa famille puisse tre bnfique pour la personne atteinte de
schizophrnie, certaines situations peuvent rendre cette cohabitation particulirement dif-
ficile pour les autres membres de la famille. Il faut sassurer quil y a toujours un quilibre
entre les besoins de la personne malade et ceux des autres membres de la famille et pren-
dre en compte les facteurs qui bouleversent le milieu familial.

Si certains comportements du proche atteint perturbent la vie de la famille, et cela, en d-


pit de nombreux moyens qui ont t utiliss pour les grer efficacement, si latmosphre est
toujours tendue dans la famille cause de sa prsence, que certains membres de la famille
ne sentendent pas sur la faon dagir avec lui ou, si certains ont peur de la personne malade,
il faut alors songer un autre milieu de vie pour la personne atteinte. Tout plan de change-
ment devra alors tre labor, dun commun accord avec toutes les parties concernes. On
planifiera un ventuel dmnagement en tenant compte des besoins de tous les membres
de la famille et en ayant comme objectif un avenir prometteur pour chacun dentre eux.

Outre la cohabitation avec la famille, le choix dun milieu de vie pour la personne attein-
te de maladie mentale peut prendre dautres formes: la vie seul, en appartement, la vie en
famille daccueil, la vie en rsidence de rhabilitation et la vie en appartements superviss.
Loption alors privilgier sera celle qui sera susceptible de mieux rpondre aux besoins de
la personne et qui prendra en compte les ressources financires dont elle disposera puis-
quelles influenceront la qualit du logement, son alimentation et ses activits de loisirs.

Il est cependant important de rappeler ici quau-del de ce qui a t expliqu plus haut, un
moment donn, un changement de rsidence peut galement tre la consquence naturel-
le et positive du succs dun traitement fidlement suivi qui a permis un jeune de repren-
dre sa vie en main et de franchir la dernire tape menant concrtement son autonomie.
Voler de ses propres ailes, se sentir libre de ses mouvements et tre capable de contrler sa
vie, cest un souhait que partagent tous les jeunes. Toutefois, pour un jeune atteint de schi-
zophrnie, la maladie a retard le moment de franchir cette tape importante de son vo-
lution. Le dsir dy arriver et de vivre normalement est cependant aussi vif chez lui que
chez tous les jeunes de son ge. Si, avec laccord de sa famille et de son quipe de soins, il
est jug apte prendre son envol, cest l une victoire sur la maladie qui mrite encourage-
ment et soutien et une source apprciable dpanouissement personnel.

La schizophrnie Comprendre et aider 63


Que faire en cas de crise
Chez les personnes souffrant de schizophrnie, une crise ou un pisode psychotique peut
se dclarer aprs une priode plus ou moins longue au cours de laquelle sont apparus di-
vers comportements inusits ou, survenir subitement, sans avertissement ou presque.

Durant une crise, la personne atteinte sera envahie par des hallucinations, des ides dli-
rantes, des troubles de la pense, des troubles de comportements et des troubles de lhu-
meur et elle perdra presque tout contact avec la ralit. Il est normal que les familles ressen-
tent alors un choc immense et de la crainte devant le comportement de leur proche. Il faut
savoir, par ailleurs, que la personne en crise est probablement aussi terrorise que son en-
tourage par ce qui lui arrive. Elle entend des voix qui lui ordonnent de faire des choses dan-
gereuses, elle est aux prises avec des hallucinations de tout ordre qui peuvent tre terrifian-
tes. Il faut donc de toute urgence chercher une assistance mdicale et avoir en tte quelle
devra peut-tre tre hospitalise. Si elle est dj sous les soins dune quipe thrapeutique,
appelez immdiatement son mdecin ou son psychiatre et demandez quel hpital vous de-
vriez vous rendre et ce quil faut faire en pareilles circonstances.

Quelques conseils pratiques en cas de crise

Choses faire
Efforcez-vous de demeurer le plus calme possible.
liminez les sources potentielles de distraction: teignez la radio, la tlvision, etc.
Demandez aux autres personnes prsentes de sortir, au besoin.
Jamais plus dune personne la fois ne devrait parler au malade.
Exprimez-vous clairement, calmement et sur un ton normal. Dites, par exemple, Viens
tasseoir et explique-moi ce qui se passe ou Assieds-toi et calme-toi.
Commentez les comportements que vous observez en dmontrant de lempathie:Tu as
peur, tu es fch, tu es confus. Dis-moi de quoi tu as peur.
vitez les affirmations paternalistes faites sur un ton autoritaire: Tu te comportes comme
un enfant ou Tu vas faire ce que je te dis.
Rptez vos questions ou vos affirmations, au besoin, en utilisant chaque fois les mmes
mots.
Ne reformulez pas votre question dans lespoir de la rendre plus facile comprendre.
Vous ne feriez que gnrer de la confusion.
Faites en sorte que votre proche sente que son espace vital nest pas menac.
Ne vous tenez pas au-dessus ou trop prs de lui.
Soyez conscient quune attitude trop motive de votre part risque damplifier ltat dex-
citation dans lequel il est plong.

64 La schizophrnie Comprendre et aider


Choses ne pas faire
Ne criez pas. Si votre proche ne semble pas vous couter, cest probablement parce quil
entend dautres voix plus fortes que la vtre.
Ne le critiquez pas. Il nest pas possible de discuter rationnellement avec lui au point o
il en est.
Ne le provoquez pas pour quil mette ses menaces excution.
vitez les contacts visuels prolongs.
Ne bloquez pas la sortie de la pice.
Ne discutez pas avec dautres personnes de ce quil convient de faire.

Il est nettement prfrable que votre proche accepte de vous accompagner lhpital de son
plein gr, si cela est possible. Un ami peut vous aider le convaincre. Offrir un choix au ma-
lade peut attnuer le sentiment dimpuissance quil ressent. Tout choix, quelle que soit son
importance, peut lui donner limpression quil matrise, au moins partiellement, lhorrible
situation dans laquelle il se trouve. Par exemple, lui dire: Veux-tu venir lhpital avec moi
ou prfres-tu y aller avec Jean, peut apporter une rponse favorable.

Les comportements violents


Les personnes qui vivent un pisode psychotique aigu peuvent parfois tre violentes. Si cest
le cas, vous naurez pas le temps de lui parler calmement ni de tlphoner au mdecin ou
au psychiatre afin dobtenir des conseils. Sa perception du rel tant altre, votre proche
pourrait croire ses hallucinations et fracasser une vitre, par exemple. Il pourrait menacer
de sinfliger des blessures, de vous faire du mal ou de causer des dommages matriels. En
pareilles circonstances, vous devez prendre toutes les prcautions voulues pour assurer vo-
tre protection et celle des autres, y compris celle du malade. La meilleure chose faire pour-
rait tre dvacuer les lieux, denfermer le malade dans une pice pendant que vous tlpho-
nez ou de sortir pour demander de laide. Une telle conduite nest toutefois conseille que
dans des situations extrmes. Si tel est le cas, la seule chose faire est probablement dappe-
ler les policiers. Il pourrait tre imprudent de tenter de conduire vous-mme votre parent
lhpital, moins que vous ne soyez accompagn dune autre personne.

Lintervention policire
Les familles sont portes hsiter faire appel aux policiers. Elles croient habituellement
quen agissant de la sorte, elles traitent leur proche comme un criminel et labandonnent
son sort. Dans certains cas, cependant, il nexiste pas dautre choix. La vue de luniforme
dun policier peut parfois contribuer dsamorcer la situation mais dans dautres cas, cela
ne fait quenvenimer la situation. Fiez-vous votre instinct : vous connaissez votre proche
mieux que quiconque et tes le mieux plac pour juger de ses ractions face aux diverses
stratgies que vous pourriez adopter. Rappelez-vous quand mme que la meilleure solution
est quil en vienne lui-mme demander lhospitalisation.

La schizophrnie Comprendre et aider 65


Lorsque vous appelez les policiers, il est important de leur expliquer que votre proche souf-
fre de schizophrnie et quil a besoin de soins mdicaux de toute urgence. Dcrivez brive-
ment ses comportements menaces, dommages la proprit et informez-les que vous
avez besoin de leur aide pour le conduire lhpital. Noubliez pas daviser les policiers si
votre proche est arm ou sil a accs des armes dans la maison.

Certains corps policiers possdent une escouade spcialement entrane pour les urgences
psychiatriques. Par contre, dautres ne savent pas trop comment ragir en pareilles circons-
tances ou ne possdent pas lexprience voulue. Certains sont capables dune grande em-
pathie, tandis que dautres peuvent se montrer malheureusement fort peu compatissants.
Sachez galement que votre propre attitude ou tat affectif peut influencer la raction des
policiers. Il peut tre trs utile que vous preniez note de tout ce qui sest pass partir du
moment o vous avez appel les policiers: le temps coul entre votre appel et larrive des
policiers, le nom de ces derniers et le numro de leur plaque didentification, leur attitude
votre gard et comment ils ont fait face la situation. Dites aux policiers vers quel hpital
le psychiatre vous a dirig, sil y a lieu.

Aprs avoir rassembl toutes les informations ncessaires, les policiers pourront condui-
re votre proche au service durgence dun hpital. Ce sont eux qui ont la responsabilit de
communiquer tous les renseignements pertinents au mdecin. En vertu de la loi, ils sont ha-
bituellement tenus de demeurer auprs de la personne jusqu ce quune valuation ait t
faite. Sil vous est impossible daccompagner les policiers lhpital, demandez-leur de vous
appeler leur arrive lhpital. Il est recommand que vous parliez directement au m-
decin: linfirmire-chef est la personne qui vous aidera entrer en communication avec lui
pour savoir si votre proche doit tre hospitalis et sil a reu un traitement. Demandez ga-
lement le nom du mdecin responsable de ladmission.

Ladmission dans un centre hospitalier


Dans chaque province, ladmission hospitalire est rgie par une loi sur la sant mentale. Il
y a admission volontaire quand la personne demande elle-mme tre hospitalise suite
une recommandation en ce sens de son mdecin. Dans dautres cas, ladmission peut se fai-
re sans le consentement de la personne si le mdecin, sappuyant sur lvaluation quil a fai-
te de ltat mental de cette dernire, considre que celle-ci souffre dun trouble mental sus-
ceptible de mettre en danger sa scurit ou celle dautrui.

Dans des situations de crise on pourrait sattendre ce que la personne malade soit automatique-
ment hospitalise, avec ou sans son consentement. Ce nest toutefois pas toujours le cas. Le mala-
de pourra sopposer son hospitalisation et lexamen clinique ne permet pas toujours de conclu-
re quil faut ncessairement hospitaliser la personne. Chaque cas est unique.

66 La schizophrnie Comprendre et aider


Plan durgence pour faire face une crise ventuelle
Un plan durgence tabli lavance pourra vous tre trs utile dans lventualit o vous
auriez faire face une crise. En voici les principaux lments.

Dressez une liste de numros de tlphone utiles en cas de crise: service de police, m-
decin et/ou psychiatre, tablissements psychiatriques o votre proche pourrait tre hos-
pitalis.

Demandez lavance au mdecin ou au psychiatre de votre proche quel hpital vous de-
vriez vous rendre en cas durgence.

Dterminez qui sont les membres de votre famille ou les amis qui votre proche est le
plus susceptible de faire confiance en situation de crise.

Dterminez qui vous pourriez tlphoner pour obtenir de laide, quelle que soit lheu-
re du jour ou de la nuit.

Prvoyez qui soccupera des enfants de la famille, sil y a lieu.

Jugez sil convient dexpliquer lavance la situation au service de police de votre localit
afin dobtenir des conseils sur la conduite tenir en cas durgence.

Rappelez-vous que votre proche pourrait tre moins effray, en cas de crise, si le plan
durgence lui a dj t expliqu et quil sait quoi sen tenir.

La schizophrnie Comprendre et aider 67


La confidentialit
La Charte qubcoise des droits et liberts et le Code civil du Qubec reconnaissent cha-
que personne le droit au respect de sa vie prive. Chaque personne a droit la confidentia-
lit de toute information personnelle la concernant: cela veut dire que les renseignements
quelle a confis, sous le sceau de la confidentialit, son mdecin, son infirmier, son tra-
vailleur social, son psychologue ou tout autre professionnel ainsi que ceux confis tout
employ dun tablissement dans lexercice de ses fonctions ou un membre dun organis-
me communautaire, ne peuvent tre dvoils quiconque quavec son consentement ou
dans certaines des circonstances particulires prvues par la loi. En consquence, cela sap-
plique tous les renseignements de nature sociale et/ou mdicale contenus dans son dos-
sier soit:

le diagnostic pos;
le traitement prescrit;
les analyses qui ont t effectues ainsi que le rsultat de ces analyses;
les antcdents dordres mdical et social de la personne;
les notes dobservation inscrites dans son dossier par lun ou lautre des professionnels
faisant partie de son quipe de soins.

Le but de la loi est de protger les personnes qui sont malades. Cest un principe de base de
la pratique mdicale. Toutefois, en ce qui concerne certaines personnes souffrant dune ma-
ladie mentale grave comme la schizophrnie, cette loi comporte des effets pervers qui peu-
vent tre prjudiciables aux malades et nuire aux prcieux efforts ncessaires pour aider
une personne dans le besoin. En effet, ces personnes peuvent manquer dauto-critique et
tre incapables de reconnatre la gravit de leur tat, ou elles peuvent prsenter un danger
pour elles-mmes ou pour autrui.

Les droits des familles


Mme sils peuvent avoir les mains lies parce quun patient na pas donn son consente-
ment crit ce que des renseignements le concernant puissent tre divulgues, la plupart
des praticiens en sant mentale reconnaissent que les personnes souffrant de dsordres
psychiatriques, lesquels affectent leurs capacits fonctionner normalement, auront besoin
de soutien pendant une longue priode de temps. Et dans la majorit des cas, surtout si le
patient habite chez ses parents ou des proches, le cur de ce soutien sera la famille du pa-
tient. De l dcoulent certains droits des familles.

Si la personne malade est mise sous garde en tablissement, le mdecin a lobligation davi-
ser sa famille ou un proche des dispositions prises son gard et des mesures susceptibles
de hter son retour la maison.

68 La schizophrnie Comprendre et aider


Les familles ont galement le droit dexiger la protection de certains des renseignements
quelles communiquent aux membres de lquipe de soins. Il existe des cas o des familles
ont t profondment blesses lorsquun professionnel de la sant a rpt leur proche
malade, des renseignements quelles voulaient et avaient demand de garder confidentiels.

Pour jouer un rle significatif, la famille et les proches doivent aussi avoir accs de linformation
sur ltat de sant de la personne atteinte. Si cette dernire na pas consenti ce que ces rensei-
gnements vous soient transmis, ceci ne vous enlve pas le droit de poser des questions. Il serait
injuste de demander des aidants naturels qui ne possderaient aucune information sur ltat de
la personne malade, den assurer le bien-tre et den assumer la responsabilit.

Les rles de chacun

Les membres de la famille et les proches


Les membres de la famille et les proches de la personne atteinte peuvent lui apporter beau-
coup de soutien matriel et affectif mme sils nont pas reu de formation spcifique en ce
sens. Cest un geste spontan qui cherche rduire la souffrance de lautre. Une des for-
ces des proches est la qualit du lien entretenu avec la personne atteinte. Il sagit dune re-
lation humaine profonde. Les proches ont une prsence constante auprs de la personne
atteinte et les services quils rendent connatront peu dinterruption. Les connaissances du
quotidien et des routines de la personne facilitent les interventions des proches dans les si-
tuations de crise ou pour rpondre aux besoins de base tels la nourriture, le logement, la s-
curit, lamour. En consquence, il est normal que leurs difficults soient reconnues, quon
les informe dun ventuel retour la maison, quon les coute et reconnaisse leur expertise,
et quon leur donne les informations requises.

Les intervenants
Les professionnels doivent tenter de comprendre les pertes vcues par la famille et recon-
natre la validit des expriences quelle a vcues. Il est cependant trs important pour les
professionnels de dvelopper un lien de confiance avec la personne atteinte afin dinterve-
nir auprs delle de faon efficace. La loyaut de lintervenant sera donc dabord envers la
personne atteinte. Ce choix sera encore plus prononc sil existe une situation de conflit en-
tre la personne et un membre de la famille.

Comment aider un proche lorsque de linformation


cruciale est de nature confidentielle
Limplication des familles est souvent un facteur crucial du succs dun plan de traitement
dans la communaut et la plupart des familles veulent y participer de faon significative.
Toutefois, pour des raisons souvent relies la maladie, par exemple une paranoa extr-

La schizophrnie Comprendre et aider 69


me qui le porte croire que sa famille fait partie dun complot ourdi contre lui, un individu
peut non seulement refuser le traitement mais aussi refuser sa famille tout accs linfor-
mation dont elle pourrait avoir dsesprment besoin pour laider et le soutenir. Ces rensei-
gnements concernent le pronostic dvolution de la maladie, les allusions des ides suici-
daires, les signes dune rechute possible, les effets secondaires causs par les mdicaments
et la faon de faire face une crise pouvant se produire la maison.

Dans ce contexte, quest-ce qui peut alors tre fait, dune faon raliste, pour amliorer
les communications entre le patient, les membres de lquipe de soins et la famille? Bien
quil nexiste pas de raccourci connu pour contourner lobstacle que la confidentialit peut
constituer une communication ouverte et souvent absolument ncessaire, dans plusieurs
cas, pour le plus grand bien de la personne atteinte, un effort spcial doit tre fait pour rele-
ver ce dfi. court terme, il est souhaitable que les professionnels de la sant soient cratifs
afin de dvelopper des faons de communiquer des renseignements essentiels sans violer
la confidentialit, plusieurs dentre-eux le font dj dailleurs. long terme, il est galement
souhaitable que les professionnels travaillent en collaboration avec les familles pour quune
solution soit intgre dans la loi.

Quelques suggestions
Entre-temps, voici quelques suggestions pratiques pouvant contribuer faciliter la commu-
nication sans outrepasser les lois actuelles sur la confidentialit.

Soyez patients et respectueux les uns envers les autres. Dune part, les familles ne de-
vraient pas prsumer que les professionnels en sant mentale ne se soucient pas delles et
dautre part, les personnes qui sont responsables des soins de sant ne devraient jamais
oublier que les familles ont souvent vraiment besoin de plus de renseignements et dsi-
rent sincrement tre impliques.

Idalement, un moment o le patient se porte assez bien, on devrait tenter dobtenir de


lui une autorisation crite permettant au mdecin et/ou au gestionnaire de cas de com-
muniquer certains renseignements la famille.

Si le patient ne veut pas donner son autorisation pour que de linformation puisse tre
communique sa famille, demandez au mdecin sil ny a pas quelque chose que vous
puissiez faire pour aider lobtenir.

Ayez toujours lesprit que si le psychiatre, le travailleur social ou linfirmire peuvent


tre empchs par la loi de vous donner linformation que vous souhaitez obtenir, il ny
a rien qui vous empche davertir le mdecin, en personne ou par tlphone, de faits im-
portants que vous avez observs chez votre proche atteint. Par exemple, si votre proche
a des ides suicidaires ou a attent ses jours, sil vous a agress ou a fait preuve de vio-

70 La schizophrnie Comprendre et aider


lence envers qui que ce soit, sil est arm ou sil entend des voix qui lui disent de blesser
les autres, vous devez en informer le mdecin le plus rapidement possible. Par le biais de
cet change supplmentaire avec lui, le mdecin ralisera que vous dtenez dj une in-
formation de nature confidentielle sur votre proche qui est malade. De telles rvlations
peuvent tre loccasion dlargir la communication, pour le plus grand bnfice de tout le
monde.

Rappelez-vous que le mdecin a le devoir davertir la famille, sil juge quil y a un risque
quelle soit expose de la violence physique.

Habituellement, on peut se faire confirmer quune personne a effectivement t admise


lhpital, ou quelle est encore hospitalise, en appelant le service dinformation de lins-
titution concerne.

Si le mdecin traitant ne peut trouver le temps de vous parler, tentez de joindre une des
infirmires assignes aux soins de votre proche. Les infirmires, les membres de lqui-
pe de soins et les gestionnaires de cas sont mme de constater le profond dsir daider
leur proche que manifestent les familles, par leurs visites rgulires et leurs demandes
dinformation par tlphone. Ils peuvent tre en mesure de vous rassurer sur ltat gn-
ral de votre proche, entre autres, vous dire sil dort bien, sil salimente bien, sil sadapte
bien au traitement et lhospitalisation. Cela peut prendre un certain temps avant que le
patient se sente mieux et soit en mesure de vous parler ou de recevoir des visiteurs. Vous
gagnerez normment faire preuve de patience envers le personnel soignant et envers
votre proche.

Les questions spcifiques relatives la mdication et aux possibles effets secondaires


doivent tre adresses au mdecin traitant ou aux infirmires de linstitution. Si vous
connaissez le nom des mdicaments qui ont t prescrits votre proche, vous pouvez
aussi demander votre pharmacien de vous donner un feuillet contenant de linforma-
tion sur chacun des mdicaments en cause.

Pour vous impliquer plus intensment dans le suivi, le traitement et la rhabilitation de


votre proche, demandez si vous ne pourriez pas assister quelques rencontres de lqui-
pe de soins en compagnie de votre proche. Certains patients acceptent plus facilement
que vous assistiez ces rencontres, plutt que de signer un formulaire afin que linfor-
mation le concernant vous soit transmise. Les membres de lquipe de soins pouvant, au
cours de ces rencontres, recevoir de linformation qui est ncessaire et vitale, vous lob-
tiendriez par la mme occasion, du simple fait de votre prsence; cette faon de faire peut
constituer une solution aux problmes que posent les rgles de la confidentialit, telles
quelles existent prsentement.

La schizophrnie Comprendre et aider 71


Le psychiatre responsable du dossier de votre proche peut souvent sadresser la famille
pour obtenir de linformation sur lhistoire de cas du patient. La dcision de communi-
quer ou pas certains de ces renseignements au patient relve habituellement de la discr-
tion du mdecin. Vous avez toutefois le droit de demander que cette information demeu-
re confidentielle et surtout quelle ne soit pas transmise votre proche. Selon lattitude
du mdecin face cette demande, la famille pourra devoir faire preuve de discrtion au
sujet de linformation quelle transmet, afin de protger sa relation avec le proche qui est
malade.

Pour viter des refus rptition, choisissez le temps et lintervenant qui vous adressez
vos demandes. Vous pouvez aussi tenter de concentrer vos questions sur des points pr-
cis du quotidien et parler de comportement, par exemple: Jaimerais savoir comment je
devrais ragir lorsque la personne atteinte fait Les questions plus thoriques peuvent
galement tre formules de faon plus gnrale, par exemple: Est-ce quil est normal
pour une personne souffrant de schizophrnie de dormir 15 heures par jour? Cette faon
de faire permet lintervenant de vous fournir de linformation sans parler directement
dune personne spcifique.

72 La schizophrnie Comprendre et aider


La schizophrnie Comprendre et aider 73
Sources

American Psychiatric Association dsm-iv Vivre avec la schizophrnie


Manuel diagnostique et statistique des Troubles Rhab infoweb
mentaux, 4e dition. Traduction franaise
par J.-D. Guelfi et al., Paris 1996
Psychologie Qubec
Le magazine de lOrdre des psychologues du
Qubec, Volume 22, numro 3
Psychiatrie clinique Une approche bio-
Mai 2005, Section Dossier
psycho-sociale, Tome 1 Introduction et
syndromes cliniques
Lalonde, Aubut, Grunberg et collabora-
teurs, Gatan Morin, diteur Quelques rponses aux questions
ISBN 2-89105691-4 que vous vous posez
Brochures 1-2-3, Laboratoires Lilly France

Guide lintention des familles


Sant Canada, Publi en collaboration avec la Brochures Alliance
Socit canadienne de la schizophrnie Pfizer, France
ISBN 0-662-96814-X

Schizophrenia Digest
Apprendre connatre la schizophrnie une A Division of MAGPIE Publishing Inc.
lueur despoir
3e dition rvise, Socit canadienne de la
schizophrnie, ISBN 0-9733913-0-8

Strengthening Families Together


Socit canadienne de la schizophrnie
Making Sense of Your World and the People In It
8e dition, Septembre 2003
Schizophrenia Society of Saskatchewan

Children With Schizophrenia


Glenrose Rehabilitation Hospital
Edmonton, ISBN O-9695567-3-X

propos des problmes de sant mentale


Janssen-Ortho Inc.

Pochette, options thrapeutiques


Janssen-Ortho Inc.

74 La schizophrnie Comprendre et aider


La Socit qubcoise
de la schizophrnie
La Socit qubcoise de la schizophrnie (SQS) a t fonde en 1988. Organisme communautaire but
non lucratif dont le sige social est situ Montral, la Socit regroupe aujourdhui plus de 600 membres
provenant de toutes les rgions du Qubec.

La SQS offre coute, information, aide et soutien, ressources ducatives et accompagnement aux familles
et aux proches des personnes souffrant de schizophrnie. Font galement partie de la mission de lorganis-
me: la sensibilisation et lducation du public, la dfense des intrts et des droits des familles, la promo-
tion et le dveloppement de politiques et de services ainsi que le soutien la recherche sur les causes et
le traitement de la schizophrnie.

Parmi ses activits, la SQS propose chaque mois, une confrence dont le thme est choisi en rponse aux
proccupations majeures exprimes par ses membres. Prsentes par des experts, ces confrences sont
ouvertes au public et contribuent accrotre la notorit de notre organisme dans la communaut et auprs
des intervenants en sant mentale.

La SQS possde galement un Centre de documentation qui regroupe volumes, vidos, fascicules et brochu-
res dinformation sur une multitude de sujets dintrt pour toute personne concerne par la schizophrnie et
son rpertoire est sans cesse enrichi par de nouvelles acquisitions. Les ressources du Centre de documentation
sont mises la disposition des membres de la Socit qui peuvent toujours les emprunter sans frais.

Dans le cadre de ses activits de sensibilisation la schizophrnie, la SQS organise chaque anne une conf-
rence sadressant au grand public, un vnement majeur dont lassistance nombreuse crot sans cesse. Depuis
quelques annes maintenant, la SQS tient galement une journe de sensibilisation la schizophrnie lAs-
semble nationale, une initiative qui a toujours reu lappui du ministre de la Sant et des Services sociaux.

Sur le plan des communications, la SQS possde un site Web mis jour rgulirement et publie, six fois par
anne, un bulletin de liaison Dfi schizophrnie. Tir plus de 1000 exemplaires, notre journal est adress
tous nos membres et donateurs ainsi qu tous les organismes et cliniques en sant mentale du Qubec.

La SQS peut poursuivre son action grce une subvention de lAgence de dveloppement de rseaux locaux de ser-
vices de sant et de services sociaux, grce aussi au soutien de quelques grandes compagnies pharmaceutiques et
la trs prcieuse gnrosit de La Fondation EJLB, un partenaire et ami de la SQS depuis plusieurs annes.

La Socit qubcoise de la schizophrnie est dment incorpore selon les dispositions de la Partie III de la
Loi sur les compagnies du Qubec. Les affaires de la Socit sont administres par un conseil dadministration
compos de 11 membres dont la majorit sont des proches dune personne souffrant de schizophrnie.

La schizophrnie Comprendre et aider 75


7401, rue Hochelaga
Montral (Qubec) H1N 3M5

Tl.: 514.251.4000 poste 3400


1.866.888.2323
Courriel: info@schizophrenie.qc.ca
Site Web: www.schizophrenie.qc.ca

La production de cette brochure a t rendue possible


grce une subvention lducation offerte par