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Potabilizacin del agua superficial

CARACTERISTICAS DEL RESIDUOS LIQUIDOS

Llamamos agua potable al agua que podemos consumir o beber sin que exista peligro
para nuestra salud. El agua potable no debe contener sustancias o microorganismos
que puedan provocar enfermedades o perjudicar nuestra salud; Es por eso que antes
de que el agua llegue a nuestras casas, es necesario que sea tratado en una planta
potabilizadora. En estos lugares se limpia el agua y se trata hasta que est en
condiciones adecuadas para el consumo humano. Desde las plantas potabilizadoras, el
agua es enviada hacia nuestras casas a travs de una red de tuberas que llamamos red
de abastecimiento o red de distribucin de agua.

CARACTERISTICAS DEL RESIDUO SOLIDO

Para que el agua que captamos en Ros, embalses, lagos, etc. sea adecuada para el
consumo humano, es necesario tratarla convenientemente para hacerla potable. A este
proceso se denomina potabilizacin y se realiza en las plantas potabilizadoras. Existen
diferentes mtodos y tecnologas de potabilizacin, aunque todos ellos constan, ms o
menos, de las siguientes etapas

Caracteristicas del residuo a tratar

El agua, tal como se encuentra en la naturaleza habitualmente no


se puede usar en forma directa para consumo humano por no
encontrarse pura, debido que a su paso recoge materia en
suspensin o solucin como arcillas, organismos vivos
plantas, bacterias, y huevos de parsitos, , materia orgnica,
etc.

Entre las caractersticas fsicas y qumicas que presenta el agua


de un ro se puede mencionar:

Turbiedad

La turbiedad es causada por las partculas que forman los sistemas coloidales; es decir,
aquellas que por su tamao, se encuentran suspendidas y reducen la transparencia del
agua en menor o mayor grado.
Slidos en Suspensin

En forma de partculas suspendidas (por encima de 1.000 milimicrmetros), las cuales


caen rpidamente cuando el agua se somete a reposo, por la accin de la gravedad.

Presencia de Materia Orgnica

Las aguas naturales, adems de sustancias minerales y disueltas, pueden ser del
metabolismo de los organismos que viven en ellos. Adems, los cuerpos de aguas
superficiales pueden recibir descargas de aguas residuales de origen domstico o
industrial, las cuales provocan la polucin y la contaminacin en niveles variables.

Caractersticas Microbiolgicas

Los microorganismos ms importantes que podemos encontrar en las aguas son:


bacterias, virus, hongos, protozoos y distintos tipos de algas (por ej. Las azul verdosas).
La contaminacin de tipo bacteriolgico es debida fundamentalmente a los desechos
humanos y animales

Desarrollo del proceso de tratamiento

Pretratamiento
La primera operacin de pretratamiento consiste en la eliminacin de los
slidos de gran tamao que pueda contener el agua en punto de captacin,
por ejemplo hojas o ramas de rbol, piedras, etc. Para ello, se utilizan rejas
y/o tamices que retienen los slidos. Cuando el contenido en arenas y
slidos similares en suspensin es elevado, se emplean canales
desarenadores en los que los slidos sedimentan por gravedad.
Coagulacin-floculacin
Se aaden agentes floculantes (polielectrolitos) con el fin de aglutinar las
partculas formadas en la coagulacin para dar lugar a la formacin de
flculos de mayor tamao que se separan ms fcilmente por decantacin
en la etapa posterior de decantacin, al descender a mayor velocidad.
Decantacion
En esta etapa los flculos formados por la accin de los agentes coagulantes
y floculantes sedimentan en tanques de forma circular o rectangular,
obtenindose por la parte superior el agua clarificada y extrayndose por el
fondo una corriente de lodos que contienen los flculos slidos.
Filtracin
El agua sobrenadante de la etapa de decantacin, se somete a una etapa
de filtracin, la cual consiste en hacer pasar el agua, que todava contiene
materias en suspensin no separadas en la decantacin, a travs de un
lecho filtrante que permite el paso del lquido pero no el de las partculas
slidas, las cuales quedan retenidas en el medio filtrante.
Los medios filtrantes ms utilizados son la arena y el carbn activo
granular. En el caso de utilizar este ltimo material filtrante, adems de la
retencin de las partculas slidas, se producir la eliminacin por adsorcin
de sustancias orgnicas, evitando la existencia de olores y sabores en el
agua filtrada. Tambin existen otros tipos de lechos como es el caso de
membranas filtrantes que pueden ser de plstico o de metal.

Desinfeccin
La etapa final del proceso de potabilizacin de aguas de consumo humano
es siempre la desinfeccin. Se trata de la etapa de mayor importancia ya
que ha de garantizar la eliminacin de microorganismos patgenos que son
responsables de gran nmero de enfermedades (tifus, clera, hepatitis,
gastroenteritis, salmonelosis, etc.). En algunos casos de plantas de
potabilizacin muy sencillas, la desinfeccin es la nica etapa del proceso.

La desinfeccin puede conseguirse mediante tratamiento con productos


qumicos o mediante aplicacin de radiacin.

La cloracin es el procedimiento qumico mas utilizado para desinfectar el


agua, consistente en utilizar cloro o alguno de sus derivados, como los
hipocloritos de sodio o de calcio. La utilizacin de cloro presenta la gran
ventaja de su bajo coste, pero puede dar lugar a la formacin de
subproductos de carcter peligroso,

EQUIPOS
5.6.-Equipos utilizados

Descripcin-Caractersticas

a) Rejas

Son dispositivos constituidos por barras metlicas paralelas e igualmente espaciadas.


Las barras pueden ser rectas o curvadas. Su finalidad es retener slidos gruesos, de
dimensiones relativamente grandes, que estn en suspensin o flotantes. Las rejas, por
lo general, son la primera unidad de una planta de tratamiento.
Los materiales retenidos son principalmente, cscaras de frutas, restos de vegetales,
pedazos de madera, tapones de botella, materiales plsticos, cepillos y otros y que
pueden obstruir caeras, canaletas, orificios, etc. que una vez admitidas en la planta
son de difcil remocin y pueden afectar posteriormente el proceso de tratamiento.
b) Estanques para coagulacin

La solucin del agua a tratar y el coagulante deben ser preparada en estanques


apropiados d concreto o Fibra de vidrio, que est debidamente protegidos con pintura
anticida.
Estos tanques deben contar con un dispositivo de agitacin rpida de turbina, de modo
que se garantice que el coagulante sea dispersado y mezclado con el agua. La mejor
mezcla se logra cuando el coagulante es cae en su totalidad a la masa de agua.

c) Estanques para la floculacin

El Proceso de Floculacin debe realizarse en una unidad diferente a la anterior


compuesta por los floculadores de mecnica, con agitadores de paletas rotativas, y
floculadores de accin Hidrulica donde el agua pasa por placas divisorias subiendo y
bajando por presin hidrulica. As los cogulos van chocando entre si adhirindose
unas a otras y formando partculas de mayor tamao llamados flculos

culos.

d) Equipo para Sedimentacin

Para el proceso de sedimentacin se recomienda el uso de sedimentadores de flujo


Horizontal de forma rectangular, donde la alimentacin y la salida se ubican en los
extremos ms largos, y el piso es normalmente inclinado.

En este tipo de sedimentadores se distinguen las siguientes zonas:

a) Zona de entrada: Estructura hidrulica de transicin, que permite una


distribucin uniforme del flujo dentro del sedimentador.
b) Zona de sedimentacin: Consta de un canal rectangular con volumen,
longitud y condiciones de flujo adecuados para que sedimenten las partculas.
La direccin del flujo es horizontal y la velocidad es la misma en todos los
puntos, flujo pistn.
c) Zona de salida: Constituida por un vertedero, canaletas o tubos con
perforaciones que tienen la finalidad de recolectar el efluente sin perturbar la
sedimentacin de las partculas depositadas.
d) Zona de recoleccin: Constituida por una tolva con capacidad para depositar
los lodos sedimentados, y una tubera y vlvula para su evacuacin peridica.
e) Equipos para Filtracin

Debido a las caractersticas del afluente a tratar, consideramos que el mejor equipo a
utilizar es el filtro lento.

Filtro lento

Bsicamente, un filtro lento consta de un tanque que contiene una capa sobrenadante
de agua cruda, lecho filtrante de arena, drenaje y un juego de dispositivos de
regulacin y control.

Las cajas de los filtros debern ser, por lo menos, dos y estarn compuestas de un
sistema de drenaje, una capa de grava graduada, una capa de arena, una capa de
gravilla.

Ventajas

La mayor ventaja de esta unidad reside en su simplicidad. Este filtro es muy sencillo y
confiable de operar con los recursos disponibles en el medio rural de los pases en
desarrollo.
Restricciones

La eficiencia de esta unidad se reduce a temperaturas inferiores a los 4C.

La presencia de plaguicidas en el afluente puede modificar o destruir el proceso


microbiolgico que sirve de base a la filtracin lenta.

Caracteristicas del producto obtenido

Luego del proceso anteriormente se obtendr agua potable o agua para el consumo
humano, que se denomina al agua que puede ser consumida sin restriccin debido a
que, gracias a un proceso de purificacin, no representa un riesgo para la salud. El
trmino se aplica al agua que cumple con las normas de calidad promulgadas por las
autoridades locales e internacionales.

En trminos generales se considera agua potable si el agua no presenta(o presenta


respetando lmites permisibles):

Las causas de la no potabilidad del agua son:

Bacterias, virus;
Minerales (en formas de partculas o disueltos)
Depsitos o partculas en suspensin.

El producto obtenido ser utilizado para consumo humano el cual que por sus
caractersticas fsico- qumicas, organolpticas y bacteriolgicas ser apta para su
utilizacin cumpliendo con las normas de calidad establecidas que evitaran un riesgo
para la salud.